Главная » 2023 » Декабрь » 1 » Теневой 018
03:10
Теневой 018

***

---

***

===

Глава 7

Вскоре нашему взору предстало довольно обширное, мрачное и пыльное помещение, выглядящее довольно заброшенным, но к всеобщему удивлению освещённое факелами, горящими завораживающим зелёным светом по периметру. У дальней стены нас уже ждали, это был сам лич, существо, больше похожее на иссохшую мумию, запутавшуюся в старом балахоне. Окружали его скелеты, выглядящие даже внушительнее, чем те, что встретились нам ранее, похоже, теперь это была элита.
Если приглядеться магическим зрением, то тело лича покрывала тонкая плёнка магии, по-видимому, направленная на защиту его тела. К сожалению, я не смог понять была это защита от магии или физического воздействия. А может, от того и другого. Всё же существа, так боящиеся смерти, наверняка защищают себя по максимуму. На элитных скелетах также была видна подобная плёнка, но гораздо более слабая, если судить по первому взгляду. Но даже такая защита нас не остановит, у нас есть что ей противопоставить.
— Добро пожаловать в мою скромную обитель, что же привело вас сюда? — донёсся до нас скрипучий голос из-под капюшона лича.
— Говорящий лич? Вот чёрт, значит он разумный, похоже, у нас проблемы, — прошептал Ким за нашими спинами.
— Мы тут по вашу душу. Говорят, вы тут мёртвых поднимаете, тревожите их почём зря, не хорошо это, — попытался я подхватить разговор, раз уж он разумен, то стоит попытаться узнать у него, как он вообще поднялся, в случайности я не очень верю.
— О, значит вам понадобился я, что ж, это было вполне ожидаемо. Не любят тут не мёртвых. Что странно, мы ведь с вами все братья-маги, — засмеялся он своим скрипучим голосом.
— Брат-маг? Что-то я не слышал о таком маге, как ты. Ведь ты даже не представился, — попытался я раздобыть больше информации.
— Как и вы. Впрочем, не стоит забывать о манерах. Меня зовут барон Дитрих Вельф, — слегка поклонился он.
— Барон Дарк к вашим услугам, — повторил я его поклон. — Но что-то я не слышал о бароне Вельф.
— Как и я о вас. Наверняка очередной новичок, которому удалось убить одного из баронов в подлой схватке. Мой же род не одно поколение являлся баронами. Если бы не этот чёртов Тонг. Он убил меня и захватил наш родовой замок, гадкий мальчишка. — разъярился лич.
Мы с Артуром понимающе переглянулись. Похоже, это был наш старый знакомый барон Тонг, но в молодости, или же кто-то из его предков. Определить точный возраст этого лича мы не можем.
— Значит, хотите ему отомстить? Тогда вы немного не успели, он уже крайне стар и скоро сам откинет копыта, так что вам и подниматься для этого не нужно, — немного приврал я, думаю, старик ещё немало продержится.
— Тогда я уничтожу весь его род, — зло прорычал он.
— И тут вас не обрадую. Он единственный живой Тонг на данный момент, — сказал я правду. Ведь его дочь уже носит другую фамилию.
— Значит я поспешу, пока он не умер самостоятельно.
Похоже, убедить его мне не удалось, что, впрочем, было ожидаемо.
— Значит, вы воскресли с помощью некромантии, чтобы отомстить? Не страшно было? — спросил я.
— Конечно нет. И чего вы все так этого боитесь? Почему бы нам всем не использовать такой способ продлить свою жизнь? — высказал он своё предложение.
— А о богине смерти ты забыл? Решил рискнуть своим посмертием? — спросил я удивлённым тоном.
— Что вы все так стараетесь выслужиться перед этой богиней? Прям как собачки её послушные. Если бы все маги после смерти становились личами, а не убивали своих собратьев, то мы бы стали крайне сильны, и эта богиня ничего не могла бы нам сделать, — раздражённо проскрипел он.
— Я предлагаю тебе шанс, покайся в своих грехах. И возможно богиня смерти простит тебя, позволив упокоиться с миром, — взглянул я на него с жалостью в глазах.
Похоже, он просто-напросто не понимает, о чём говорит. Победить смерть окончательно просто невозможно, даже объединись все маги этого мира.
— Ни за что. Я не склоню свои колени перед ней. И другие маги вскоре тоже разделят наше мнение, — прокричал он.
— Всё мы смертны, рано или поздно мы умираем, но рисковать своей душой никто не хочет ради нескольких дополнительных лет жизни. Вы же все просто слабовольные идиоты, что ты, что тот, кто тебя воскресил, — закинул я пробную удочку.
— Мой господин велик, не вам, жалким червям, оскорблять его, — тут же взбесился он.
— О, твой господин наверное очень великий человек и наверняка не просто так оставил тебя здесь, воскрешать всех этих мертвецов? — попытался я изобразить восхищение.
— Идиот, как будто я расскажу тебе план моего господина, — рассмеялся этот лич.
— Ну попытаться то стоило. Я уж было понадеялся, что ты прямо как книжный злодей сейчас расскажешь мне весь ваш план, — улыбнулся я.
— А ты смешной, я убью тебя последним. А потом подниму твой труп и будешь у меня служить в качестве шута, — хмыкнул он.
— Не, что-то не хочется, скорее это я убью тебя и отправлю твою душу на суд богини смерти, — показал я свой оскал зубов.
— Убить их, — голосом, полным ненависти, прокричал лич.
В нашу сторону тут же рванулись элитные скелеты, однако не все, часть из них осталась подле лича, защищая его. Похоже, он больший параноик, чем я думал. А жаль, я надеялся, что достаточно разозлил его, чтобы он забыл о защите и сильнее сосредоточился на атаке. Мне пришлось тут же уходить в тень, чтобы первый удар приняли наши стражи с щитами. Сам же я попытался переместиться за спину некроманту и атаковать, но моя атака была отражена появившимся зелёным щитом, так что мне пришлось отступить.
— Ха, маг тени, неужели ты думал, что сможешь застать меня врасплох? — усмехнулся он, обнажив ряды своих гнилых зубов. — Давненько я вас не видел, и надеялся, что и дальше не увижу. Всегда терпеть вас не мог, подкрадываетесь со спины и боитесь прямого противостояния.
— Кто бы говорил, сам же прячешься за своими скелетами, — хмыкнул я, попытавшись снова вывести его из себя, и вернулся в тень, уворачиваясь от зелёного сгустка, летевшего мне в лицо. Похоже, именно этого он и ждал, стараясь выманить меня, он явно не так глуп, как хотелось бы.
Дальше я применил свою обычную тактику, возникаю с разных сторон от лича и тут же атакую его. К сожалению, окружающие его скелеты часто принимали удар на себя. Что, впрочем, тоже неплохо, ведь хоть мне не удавалось уничтожить их с одного удара, но понемногу удавалось сокращать их количество. Моментально поднять таких же мощных защитников он не сможет, так что это здорово ослабляло его. Впрочем, не стоило забывать об осторожности, у него могут быть ещё тузы в рукаве.
И мои опасения, к сожалению, сбылись. Раздался скрежет, и в мою сторону полетела каменная крышка гроба, стоящего неподалёку, прерывая мою атаку и заставляя меня спрятаться в тень.
А из гроба тем временем начал вылазить очень странный скелет. Его тело буквально состояло из слепленных друг с другом костей, как будто десяток скелетов разобрали и собрали из них один. Хорошо хоть голова всего одна.
— Ха-ха, а теперь познакомься с моим козырем — костяным големом, — расхохотался лич.
— Ничего себе, громадина, — присвистнул позади Ким.
Но как только он вступил в бой, я понял, что особых проблем он мне не доставит. Он был слишком неповоротливым и просто не успевал за мной, так что голем сосредоточился на защите хозяина, чтобы я не смог снова насесть на лича. А вот тут начались проблемы, пробить его защиту было крайне сложно для меня, так что мне только и оставалось кромсать его помаленьку.
В какой-то момент в голема прилетел огненный шар, разорвавшийся и отколовший несколько опаленных костей с его руки.
— Крис, мы закончили, спасибо, что сдержал его до нашего подхода, — донёсся до меня голос Артура.
Мельком глянув назад, я понял, что с остальной стражей они и вправду уже закончили и устремились на помощь мне.
Одновременные атаки трёх магов начали быстро разваливать эту костяную тушку. Особо постарался проф. Его заклинания были крайне эффективны, похоже, он подготовился к встрече с нежитью. Так долго продолжаться не могло, и недолгим позднее голем наконец пал.
— Чёртовы людишки, как вы посмели? Я уничтожу вас! — закричал лич, выпуская волну зелёной магии, которую нам удалось заблокировать.
Похоже, он совсем спятил, начав считать нас несущественной угрозой. Конечно его магия сильна, но и мы уступать ему не собираемся.
Все обычные солдаты уже давно отошли к дальней стене склепа, подальше от нас. В деле сражения с магом они нам не помощники, скорее только будут мешать, заставляя отвлекаться на их защиту.
Заклинания продолжали лететь в обе стороны. Но даже противостоя численному преимуществу, лич не хотел нам уступать, защищаясь от всех атак и даже успевая атаковать. Но вот огненный шар Артура смог преодолеть его защиту и врезался прямо в тело лича, опаляя его огнём. Но огонь очень быстро погас и перед нами предстал всё тот же лич, лишь с небольшим ожогом на лице. А ведь обычного человека такой огненный шар сжёг бы дотла.
— Силён, — протянул сквозь зубы Рэд.
И сражение продолжилось. Наши атаки стали всё чаще и чаще задевать его, похоже даже лич может выдохнуться, или скорее у него просто начала заканчиваться мана. Мы с Артуром переглянулись и, кивнув, приступили к завершающему этапу. После атаки профа я пустил в сторону лича копьё из тени, рассчитывая пробить его щит, а следом теневое облако, служившее только для одной цели, прикрытия огненного копья, выпущенного Артуром. И похоже, наш план удался, отвлёкшись на заклинание профессора, он не смог полноценно заблокировать мою атаку и не воспринял за угрозу теневое облако, так что огненное копьё пробило его грудную клетку. В этот миг он потерял контроль над своей магией, чем я и воспользовался, подскочив почти вплотную и теневым лезвием отсекая ему голову.
— Фух, наконец-то закончили, — свалился на землю тяжёло дышащий Артур.
— Артур, испепели его тело, от греха подальше, а то ещё воскреснет снова, — попросил я.
И он, не поднимаясь с земли, пустил в ход свой огонь, который после смерти лича с лёгкостью пожирал его останки.
— Значит, это всё? — спросил Рэд.
— Почти, — притормозил его я.
И тут же начал осматривать помещение. Хоть общий магический фон и начал рассеиваться, но до окончательного его развеивания пройдёт ещё немало времени, а я так долго ждать не собирался. Если вблизи тщательно приглядываться, то можно было заметить различие в концентрации магии, в одном месте она была сильнее. И разбив каменную кладку, я оказался прав, найдя искомое, это был ядовито зелёного цвета кристалл. Похоже, вот она, филактерия лича, якорь для его души. Так и знал, что хранит он её где-то неподалёку, я бы тоже не стал оставлять такую ценную вещь без своего присмотра. Но уничтожать его сразу я не решился, мало ли какие сюрпризы у него могут быть. Есть другая идея, и я спрятал кристалл в своё пространственное кольцо.
— Вот и закончили. К сожалению, драгоценностей у него тут не хранилось, что и неудивительно, зачем ему тут деньги, — хмыкнул я.
Мы решили ещё немного передохнуть тут. Стоило перевести дыхание после такой битвы. Да и обыскать склеп не только магией, но и физически. Слишком уж часто мне встречались ранее такие тайники, чтобы отрицать их наличие и в данном месте. К тому же окружающий нас магический фон мог всё же не дать разглядеть ещё что-то, если защита там была минимальной. К сожалению, найти нам ничего так и не удалось.
Мы отправились к оставленной части нашего отряда. Дойдя до выхода из склепа, мы обнаружили всех солдат, похоже, никто не погиб. Что было ожидаемо, такой узкий проход позволял хорошо сдерживать любых нападающих скелетов. Однако сам проход был завален костями этих самых скелетов.
— Давайте отдохнём на свежем воздухе и отправимся назад? — спросил я.
— Разумное предложение, я, наверное, сразу отправлюсь в свой замок, не стоит оставлять его надолго, — кивнул Рэд.
— И потом тебе нужно будет разобраться со всеми этими костями, это ведь твоя земля, — усмехнулся я, окидывая взглядом землю, покрытую костями, как ковром.
— И не напоминай, — мученически вздохнул он.
После продолжительного отдыха мы наконец двинулись в путь, каждый в свой замок.
— Профессор, я тут подумал, почему он смог управлять целой армией мертвецов? Вы же говорили, что некроманты не могут поднимать так много трупов разом, — поинтересовался я, пока мы ехали вперёд.
— Я не утверждал, что они не могут. Скорее их магической силы просто не хватает на это. В данном же случае это был лич, а у них энергии обычно больше, чем у живых. К тому же, похоже, он уже давно вливал свою магию в эти тела и успел накопить её достаточно для сражения с нами. Но даже так, ты сам видел, что сражались не все скелеты, лишь ближние ряды, по-видимому, ему не хватало магии на всех. К тому же сила некромантов не в быстрых и прямых сражениях, если дать им достаточно времени подготовиться, то их боевые возможности увеличиваются многократно, — ответил он.
— Возможно ли, что он тут как раз ждал, пока сможет полноценно контролировать всю эту мёртвую армию и лишь потом отправиться на земли живых? — уточнил я.
— Такой вариант вполне реален, всё же он был достаточно разумен. А учитывая его желание мести барону Тонгу, это становится наиболее вероятным сценарием, — кивнул Проф.
— Но он упомянул своего господина, значит, всё же не сам поднялся, кто-то ему в этом помог. И стоит быть настороже, этот человек явно будет не в восторге, что мы вмешались в его план, — вздохнул я. — И надо будет написать письмо барону Тонгу, сообщить про этого лича, знающего его или его предка, может он сможет дать нам зацепку.
Пока мы ехали назад в замок, я долго думал. Почему же некоторые маги всё же соглашаются так рискнуть и стать личами после своей смерти? Я бы понял их, если бы не было последствий в виде лишения посмертия. Наверное, и сам тогда бы согласился на такое. Хоть и лишаясь многих плотских удовольствий, ты сохраняешь свою личность, а это многого стоит. Страх смерти — это извечный страх всего живого. Все разумные существа боятся потерять себя, потерять свою личность. Мне сильно повезло, что я смог сохранить всё это после своей смерти. Другим же такой шанс вряд ли выдастся. Поэтому я и понимаю их в какой-то степени. Но с другой стороны, зная последствия такого выбора, он становится не таким уж и желанным. Полное забвение намного страшнее самой смерти, похоже, они это просто не осознают. Или же страх смерти застилает им глаза. А может, они настолько самоуверенны и думают, что смогут вечно обманывать смерть, но ничто не длится вечно.
И вот, спустя некоторое время пути, мы наконец вернулись в замок. Знаете, это приятно, когда у тебя есть собственный дом, куда можно в любой момент вернуться. А уж тем более когда это замок, где ты полновластный хозяин.
Первым делом я направился к алтарю Хель, чтобы исполнить задуманное.
— Прародительница, я исполнил своё обещание и возвращаю принадлежащую тебе по праву душу, — возложил я кристалл на алтарь.
С лёгким хрустальным звоном кристалл рассыпался, а его осколки тут же растворились в воздухе. От алтаря разошлась волна магии, прошедшая сквозь меня тёплым воздухом. И на этом вновь воцарилась тишина.
Похоже, на этот раз богиня решила не показываться лично, может, оно и к лучшему. Своё дело я сделал, так что можно теперь и отдохнуть.
Подождав ещё немного, я всё же направился в столовую, стремясь наконец вернуться к горячей домашней пище, после таких долгих походов она становится только вкуснее. Тут меня уже ждал плотный ужин, повар постарался на славу. И наконец вкусно поев, отправился на боковую в объятья моей ласковой тьмы.

Глава 8

Проснувшись утром, первыми меня поприветствовали яркие лучи солнца, бившие мне прямо в глаза. Резко развернувшись лицом в обратную сторону от окна, я тут же накинул на себя одеяло.
— Какой идиот открыл шторы в моей спальне? — чертыхаясь, пробубнил я себе под нос.
И в этот момент мне пришла совершенно другая мысль. А почему солнечный свет не обжигал меня? Да, он слепил глаза и ранним утром был особенно неприятен, но всё же не обжигал, как это было раньше.
Аккуратно высунув свою руку под свет солнца, я почувствовал лишь приятное тепло. Следом я выбрался полностью, подставив своё лицо под лучи солнца. Хоть я и предпочитал тьму, но погреться в свете солнца было тоже приятно, особенно после такого долгого перерыва.
— Но почему? Я думал, что всю жизнь так и буду ходить днём, закрывая своё лицо клубами тени. Может моя магия стала стабильнее и нейтрализовала негативные воздействия солнца на меня? Но почему так резко? Я думал, это будет происходить постепенно, — размышлял я. — Хотя, вспоминая вчерашний день, можно предположить, что Хель таким образом отблагодарила меня за проделанную работу. И за это я был ей благодарен. Хотя я и сам смог бы со временем побороть этот недуг, но это заняло бы продолжительное время. Опять я у нее в должниках.
Впрочем, отказываться от своей привычки прятать лицо тьмой я не буду. Так намного безопаснее, стоит поддерживать слух, что я не ребёнок, а просто карлик. Тут конечно ещё важен голос, но не так критичен, как детское лицо. К тому же голос у меня был не такой уж и детский, и не видя лица, вполне можно было допустить, что говорит взрослый человек. К тому же карлики хоть и не встречались в этом мире слишком часто, но бывали. Так что особого ажиотажа это не вызовет.
Можно даже пустить слух, что я потомок одного из магических родов, которого из-за такого физического дефекта скрывали от остальных. А как только я достиг совершеннолетия, отправили в баронства искать собственный путь. Это позволит ещё больше запутать окружающих. К тому же, намёк на магический род поможет охладить головы излишне пылких. Пусть считают, что у меня есть поддержка извне. И в случае чего, мне на помощь может кто-то прийти. Конечно, вряд ли это сильно поможет против тех, кто действительно хочет мне навредить. Но по крайней мере часть врагов может отсеяться.
Понежившись ещё немного на солнышке, я наконец взял себя в руки. Не стоит забывать о делах, на сегодня я договорился с профессором продолжить наши занятия.
После плотного завтрака я наконец отправился в кабинет, выделенный специально для него.
— Профессор, вы тут? — спросил я, постучав в дверь.
— Заходи, Крис, — донёсся до меня ответ.
Войдя в комнату, моему взору предстал профессор, увлечённо вырезающий какие-то символы на деревянной заготовке. Вокруг него лежало большое количество различных заготовок, инструментов и уже готовых артефактов, которые выделялись своим магическим фоном. В остальном его кабинет ничем особо не отличался от моего.
— Крис, пришёл на занятие? Проходи, присаживайся, я сейчас освобожусь, — махнул он рукой в сторону кресла.
Примерно через минут десять он наконец закончил.
— Что это вы делали, проф? — поинтересовался я, указывая на заготовки артефактов.
— Это прототип моего нового артефакта, он используется для записи звука, — воодушевился он. — Обычные артефакты записывают звук только вокруг себя на дистанции максимум пару метров. Этот же служит для записи звука на дальних дистанциях, к тому же запись производится только от одного направления, что отсекает весь лишний шум.
Эта информация была для меня крайне важна, ведь раньше я даже не задумывался о подобном. А зря, стоило подумать, что подобные устройства должны существовать и в этом мире.
— Это… Крайне полезное изобретение. Думаю, оно будет очень востребовано среди тайных служб, — присвистнул я. — Но надеюсь, от него есть защита?
— Да, конечно, хватает обычного артефакта, создающего помехи в окружающем фоне магии. К сожалению, я так и не могу обойти такую защиту, — раздражённо цыкнул проф.
— Ну это меняет дело, но всё равно артефакт выходит крайне полезным. Вы научите меня такие делать, как и тот, что создаёт помехи? — заинтересованно спросил я.
— Конечно, мы этим ещё займёмся, — кивнул он. — Ну что, ты готов?
— Конечно, иначе не пришёл бы к вам, — усмехнулся я.
— Остряк… — фыркнул проф. — Давай приступим. Для начала продемонстрируй мне твой текущий уровень преобразовании магии в нейтральную.
Я выполнил его просьбу. Про тренировки в этом направлении я не забывал, так что к текущему моменту скорость преобразования у меня немного возросла.
— Хм, вполне неплохо. Этого достаточно, чтобы начать делать простенькие артефакты. Тогда начнём с самого простого. Нарисуй вот этот знак на деревянной заготовке. И будь осторожней, не ошибись с начертанием и шириной линий, — передал он мне рисунок и деревяшку.
Пока же я выполнял задание, он начал свою лекцию.
— В основе базовой артефакторики лежат руны. Изображения рун на заготовках используется для преобразования нейтральной магии в нужный нам вид энергии. То, что ты сейчас делаешь, это простейший артефактный светильник. Для него используется одна руна “Свет”, которая и заставляет заготовку светиться, потребляя влитую тобой нейтральную магию. К сожалению, если влить в артефакт стихийную магию, то работать он не будет, за исключением определённых специализированных артефактов. Хотя и в таком базовом артефакте это возможно, если подобрать нужный тип магии. Думаю, понятно, что в данном случае будет требоваться магия света. К сожалению, её пользователей не настолько много, чтобы удовлетворять спрос в данных артефактах, так что мы используем нейтральную магию.
— Но почему мы используем деревяшку? Я видел, что подобные артефакты сделаны из кристаллов, — перебил его я.
— Тут ты прав, обычно используются кристаллы из-за ряда причин. Первое — это, конечно, долговечность материала, дерево, к сожалению, не способно долго выдерживать магию, поэтому быстро разрушается. Его мы обычно используем для тренировок из-за дешевизны. Второе — кристаллы лучше рассеивают свет, что позволяет при меньших затратах энергии получить большую яркость. Ну и третье — это просто красивее смотрится, — усмехнулся проф. — Но не стоит меня перебивать, я всё это ещё расскажу тебе.
— Ясно, простите, — виновато кивнул я.
— Что ж, продолжим. Также стоит учитывать и способ нанесения руны на материал. Обычный рисунок также крайне недолговечен и со временем выгорает. Гораздо лучше показывает себя выжигание рисунка или другой подобный способ. Некоторые используют рисование своей кровью. Кровь мага для этого идеально подходит, но этот способ не получил большого распространения. Если же совместить эти два способа, то результат обычно получается лучше. Тебе о таком способе тоже рано задумываться, у тебя и так сейчас крови не так много, может, позже, когда подрастёшь, — задумчиво потёр он подбородок.
— Я понял, — согласился я с его словами. — И уже закончил с рисунком.
Профессор внимательно осмотрел получившийся результат и, одобрительно хмыкнув, произнёс.
— Хорошо, а теперь подай нейтральную магию в этот артефакт.
Я выполнил его просьбу, и как только магия стала проникать внутрь, деревяшка начала светиться.
— Здорово, — усмехнулся я, видя результат своей работы.
Конечно, обычным светом меня не удивить, но получается, я использовал свою магию для чего-то, кроме магии теней, а вот это было уже круто. К тому же, все мы, парни, остаёмся детьми внутри, независимо от количества лет. И сейчас я как ребёнок радовался сделанной мною игрушке. Если к своей магии я уже привык и не считал её чем-то необычным, то создание артефактов меня захватило с головой.
— И надолго его хватит? — уточнил я.
— Нет, ты подал в него совсем немного магии, так что погорит он всего пару минут. Но даже если бы ты использовал больше магии, то всё равно хватило бы не больше чем на пару часов. Тут вступает в дело магическая ёмкость материала. У дерева, как ты понимаешь, она не велика. Поэтому обычно вместе с самим артефактом используют накопители, которые и наполняют маной. Их материалы зависят от ёмкости накопителя.
— А как погасить свет? — поинтересовался я.
— А вот тут мы подходим к более интересной теме. В таком виде он перестанет работать только после того как исчерпает вложенную энергию или сломается. И чтобы у нас появилась возможность включать и выключать его по желанию, используется дополнительная руна, которая и отвечает за это свойство. Как ты понимаешь на одном артефакте может быть больше, чем одна руна, что открывает необъятные горизонты в области исследования артефактов. Но нужно быть осторожнее, некоторые руны несовместимы, и, используя их на одном материале, ты можешь добиться лишь высвобождения вложенной энергии в виде взрыва или того хуже. Поэтому не стоит экспериментировать, по крайней мере, пока не наберёшься достаточно опыта, — предупредил он меня.
— Значит, все артефакты построены на рунах? — уточнил я.
— Не совсем. Базовые и самые простые артефакты действительно создают только с использованием рун. Более сложные же артефакты создаются по похожему, но немного иному принципу. Ты уже знаком с плетениями в заклинаниях. Вот и в артефактах они тоже используются, но уже в связке с нанесёнными рунами. Мы внедряем плетение в артефакт и соединяем его с рунной цепочкой, таким образом увеличивая силу артефакта и снижая его расход энергии. Магия внутри него расходуется более рационально, что и позволяет снизить затраты. Хотя, при желании и чисто рунный артефакт может не уступать по силе комбинированному, но, как ты сам понимаешь, расход магии будет несоизмеримым результату. Впрочем, не стоит тебе забывать о такой возможности, иногда это может быть полезно. Например, тебе попался противник, не восприимчивый к твоему типу магии, но уязвимый к другой, а артефактов у тебя с собой нет. Тогда достаточно тебе подобрать любой камешек и сделать из него одноразовый артефакт нужного тебе направления. Да и в повседневных ситуациях это может быть полезно, например, быстро создать воду, когда хочется пить.
— Но что если нарисовать руну просто нечем? Всё же стоит использовать свою кровь?
— Как вариант. Но есть и другой способ, ему я тебя сейчас научу, — профессор взял деревянную заготовку и, поднеся к ней палец, просто выжег своей магией на ней руну. — Как видишь, можно использовать свою силу для создания рун. Тебе нужно сконцентрировать свою магию в своеобразную иглу на пальце и использовать её. Большое количество нейтральной магии, собранное в одной точке, начинает влиять на мир. Конечно, тебе проще было бы вырезать руну своими тенями, но делать этого не стоит. Тогда на артефакте останутся следы твоей магии, что может негативно сказаться на его работе. В таком случае лучше дать заготовке немного времени, чтобы твоя магия выветрилась, с нейтральной магией таких проблем нет. Ну или такой способ хорошо подойдёт, если артефакт будет использовать магию теней, — ответил мне профессор.
— А вот с этого места поподробнее пожалуйста. Какие артефакты бывают с использованием магии теней. Мне казалось, она не очень подходит для этого, — удивился я.
— Ну да, теневые лезвия и прочее действительно не очень подходят для артефактов, когда есть более действенные аналоги. Но ты забыл про главную способность магов теней, возможность прятаться в тенях, хотя именно эту возможность никто так и не смог повторить. Но в данном случае возможность помещать вещи в тени нам более интересна. Хоть кольца или иные предметы с пространственным хранилищем и делают в основном маги пространства, но встречаются и работы магов теней, хоть и не так часто, как хотелось бы. Вот в данном случае и стоит использовать именно твою магию. Я никогда не видел, как вживую делают такие артефакты, так что это будет весьма интересно, — ухмыльнулся профессор.
— Значит, это кольцо было сделано магом пространства? — показал я ему своё медное колечко.
— Да, всё верно. Это кольцо делал совсем новичок, думаю, ты со временем сможешь заменить его более лучшим, сделанным уже с использованием твоей магии, — обрадовал меня он. — А теперь не отвлекайся и займись концентрацией своей магии. Для начала можешь делать это с магией тени, а потом перейти на нейтральную магию, так тебе будет проще освоить этот приём.
И я последовал его указанию, стараясь собрать побольше своей магии в одной конкретной точке. Но не всё так просто, как мне хотелось бы. Я уже умел немного уплотнять свою магию, но не до такой степени. Чем сильнее я это делал, тем больше сопротивления ощущал. Похоже, магия очень неохотно уплотнялась. Приходилось затрачивать больше сил на это и даже не магических, скорее ментальных. Боюсь, в бою я пока это использовать не смогу, а вот в спокойной обстановке это вполне реально, хоть и тяжело. Проф оставил наблюдение за моими тренировками, занявшись своими делами, лишь иногда поглядывая за моим прогрессом. Я же продолжал попытки и дальше и вскоре уже приступил к нейтральной магии. После тренировок с родной магией тут дела уже обстояли получше.
— Я вижу, что у тебя уже получается. Вполне неплохо, но ты слишком сильно концентрируешься на одном действии, дальнейшие тренировки помогут избавиться от этой проблемы. Главное, что сам принцип ты понял, — остановил меня профессор. — А пока отдохни немного от практики и вернёмся к теории.
— Хорошо, — кивнул я и прекратил свои занятия.
— Стоит, наверное, рассказать тебе о взаимодействии рун разной направленности на одном артефакте. Я уже говорил тебе, что комбинация некоторых рун разной направленности может быть опасной, но не всегда. Например, в некоторых столичных банях используются артефакты, генерирующие горячий пар. Как ты понимаешь, он получается совмещением рун огня и воды. Но если их просто нарисовать на одном артефакте, то получится конфликт, пар, конечно, появится, но только вместе со взрывом. В данном случае используются дополнительные руны-посредники, которые направляют этот конфликт стихий в нужное русло и регулируют мощность артефакта. Но к такому результату мы пришли не быстро, используя метод проб и ошибок. Так же и для новых комбинаций будут использоваться совершенно разные руны-посредники, заранее предугадать их конечно можно, если размышлять логически, но это не так просто, — уселся он на кресло напротив меня.
Профессор и дальше продолжал вводить меня в курс всех ньюансов и секретов артефакторики, рассказывая поразительные вещи, пока не наступил вечер.
— На этом, пожалуй, закончим на сегодня. Вот, держи эту тетрадь, тут я записал основной рунный алфавит, который тебе стоит выучить, — передал он мне кучу скреплённых между собой рукописных листов. На тетрадь это походило слабо, не только видом, но и своим размером. Это выглядело скорее как основа для книги.
— Благодарю, — склонился я и покинул его кабинет. Это были действительно полезные записи. Похоже, проф сам всё записал, специально для меня, и за это я ему благодарен. Достать подобное в нашем захолустье почти нереально.
Придя в свою комнату, я тут же начал чтение, несмотря на позднее время. Читать в такой темноте, конечно, вредно, но я не мог удержаться и немного помог себе теневым зрением. Читать было очень интересно, даже несмотря на то, что это был скорее справочник, чем книга. Но профессор очень интересно расписал все значения рун и даже приводил примеры их использования. Похоже, он прирождённый учитель и не зря раньше преподавал в академии.
Так и продолжалось, пока я не заснул, прямо с книгой в руках.

Глава 9

Пробуждение выдалось не очень приятным. Всё таки спать в сидячем положении, это довольно сомнительная затея. К тому же, я уже так давно привык спать в тенях, что сон в обычном мире стал для меня довольно непривычным занятием и не очень удобным. Впрочем, несмотря на удобства такого сна в тенях, не стоит вводить его в абсолютную привычку. В моей жизни наверняка ещё встретятся моменты, когда пропадать ночами неизвестно куда будет не очень хорошим выбором. Особенно если в этот момент рядом будут посторонние люди. Однако, когда они рядом, желание спать в тенях у меня только сильнее возрастает, ведь так намного безопаснее. Впрочем, пока меня всё устраивает.
Но не стоит прохлаждаться, пора направляться на завтрак, как только немного приведу себя в порядок. Но как только завтрак был закончен, мои дальнейшие планы были прерваны одним из подошедших слуг.
— Господин барон, там прибыл человек из наших шахт, очень хочет вас видеть, говорит, что это очень срочно, — с поклоном доложил слуга.
— Ладно, веди его в приёмный зал, я выслушаю, что он хочет сказать, — кивнул я ему.
Пройдя в зал, я занял своё место, ожидая просителя, и он не заставил меня долго ждать. Передо мной предстал уже немолодой мужичок в довольно пыльной одежде, при виде меня тут же бросившийся на колени.
— Господин барон, вы эта… спасите нас, умоляю, — запричитал он.
— Что у вас случилось? — насторожился я.
— Беда, ой беда у нас случилась, какие-то чудища завелись в шахтах и убили целую группу наших шахтёров, — чуть ли не плача продолжал лепетать он.
— Встань, — приказал я, и мой голос эхом разнёсся по всему залу. — Расскажи всё подробнее. Кто это был, когда и как это случилось?
Мужик послушался моего приказа и, встав, начал рассказывать.
— Значица… всё началось с пару месяцев назад, стали пропадать шахтёры. Но пропадали они по одиночке и не очень часто, поэтому никто не забил тревогу. Наша работа опасная, и всегда есть шанс сгинуть в шахте, такое и раньше случалось, хоть и не часто. Но в последнюю неделю пропажи резко возросли. Поэтому был введён запрет на одиночный вход в шахту, только группой, минимум их трёх человек. И вот давеча на днях мы с четырьмя товарищами отправились внутрь. По началу всё было хорошо, мы занялись своей работой, но ближе к концу рабочего дня началось что-то совсем странное. Услыхали мы издали странные звуки из глубин шахты, похожие не скрежет когтей. Мы, конечно, насторожились и попытались побыстрее покинуть шахту. Но это нам сделать не удалось. Мои товарищи начали внезапно пропадать, буквально у меня на глазах, а шум лишь усилился. Мы бросились бежать, но до выхода удалось добраться лишь мне одному. К счастью, снаружи я был в безопасности. К сожалению, разглядеть, кто это был, я не смог. С этого момента вход в шахту мы забаррикадировали, а меня отправили к вам как гонца и свидетеля произошедших событий, — вывалил он на меня свой необычный рассказ.
— Это серьёзное происшествие. Я не могу оставаться в стороне и конечно же помогу вам, — тут же согласился я. — Накормите этого человека и дайте отдохнуть, скоро мы отправимся в путь.
Когда этого начавшего плакать после моих слов мужика увели, я обратился к Киму.
— Собирай отряд, мы как можно скорее выдвигаемся вперёд, — приказал я.
— Крис, ты уверен? Судя по его рассказам, там может быть крайне опасно, — обеспокоенно уточнил он.
— Нам в любом случае придётся это сделать. И чем раньше, тем лучше. Вдруг эти существа смогут выбраться наружу. Я должен защитить своих подданных. К тому же, шахты не должны простаивать. Если мы лишимся их, это сильно скажется на доходах баронства, — объяснил я.
— Так может мы сами и отправимся туда? Тебе незачем отправляться с нами, — ответил он.
— При встрече с неизвестными тварями помощь мага вам будет явно не лишней. К тому же мы не знаем их силу и лучше перестраховаться. Мне совсем не хочется терять солдат просто из-за того, что поленился сходить с вами. Да и со мной то точно всё будет в порядке, я в любой момент смогу убежать через тени, — попытался успокоить его я.
— Понял, через час мы будем готовы выступать, — покинул он меня.
До шахт мы добрались достаточно быстро и решили первым делом зайти в ближайшую деревушку. Похоже, о нашем приходе уже знали. И встречал нас староста, которого я уже видел среди приходивших ко мне в замок.
— Господин, рады приветствовать вас в нашей деревне, — поклонился он и следом за ним все присутствующие жители.
— Пройдёмте в дом, нужно поговорить о происшествиях в шахте, — ответил я.
Домом старосты ожидаемо оказался самый большой из домов, расположенный в центре деревни. Мы с Кимом и парой солдат прошли внутрь, остальной отряд остался снаружи, встав на стражу.
— Спасибо вам за то, что так быстро прибыли. Мы уже и не надеялись. Прежний барон никогда не прислушивался к нашим просьбам, — вновь склонился староста.
— Сейчас вы мои подданные, а значит, я за вас отвечаю. К тому же происшествие серьёзное, нужно как можно скорее с ним разобраться, — ответил я. — Расскажите подробнее, что случилось. Основное я знаю, но нужны подробности. У вас есть карта шахт?
— Да, конечно, вот тут, — тут же засуетился староста и быстро достал искомую карту и указал на один из проходов. — Вот тут всё и произошло, из пяти человек только один смог сбежать. И то чудом, наверное. Он шёл позади всех и немного задержался, возможно, именно поэтому его не заметили сразу, и появилась возможность сбежать. Кто или что это было, нам неизвестно. С того самого случая больше в шахты никто не входил, слишком боятся. Поэтому мы и отправили к вам гонца.
— Ранее кто-нибудь из шахтёров рассказывали о странных вещах увиденных внутри или о чём-то подобном? — решил уточнить я.
— Нет, ничего подобного не было. Иначе мы бы насторожились сразу после пропаж первых шахтёров. А так списали их на несчастный случай, которые иногда тут бывают, — развёл он руками.
— Всё ясно. Значит придётся идти в неизвестность. Хорошо хоть карта есть, не заблудимся, — разочарованно вздохнул я.
Ожидал я куда большего от посещения этой деревни. Думал, что уж кто-то да должен был заметить что-то странное. Но тут, похоже, даже зацепок никаких нет. Или же староста что-то скрывает, но этот вариант маловероятен, хотя исключать его и нельзя. Есть шанс, что это ловушка, рассчитанная именно на меня, как на нового барона этих земель, старосту могли и подкупить, хотя и этот вариант маловероятен. Шахта, это, конечно, стратегически важный ресурс моего баронства, но предугадать, что я лично отправлюсь сюда, было бы сложно. Скорее всего, можно было ожидать, что я просто отправлю сюда отряд солдат. Но тут мог быть упор на лишение меня части солдат, что сильно бы ударило по обороноспособности моих земель. Этот вариант мне кажется наиболее вероятным.
— Ладно, тогда отдохнём тут и потом уже отправимся в шахту. Ким, проследи, чтобы солдаты не приставали к местным, особенно к девушкам. Нечего им расслабляться. А лучше пусть готовятся к возможной ловушке, кажется, там внизу нам будет нелегко, — приказал я.
Сопровождающего нас шахтёра мы оставили в этой деревеньке, во время сражения он будет только мешаться.
И вот нашему взору предстала искомая нами шахта. На первый взгляд она была уже довольно старой и уходила довольно глубоко в гору.
— Ким, оставь большую часть отряда снаружи, пусть сторожат вход. Всё равно внутри всем делать нечего, мы там просто не развернёмся, — приказал я.
— Хорошо, — кивнул он. — Брок, ты остаёшься за главного. Оцепи вход в шахту и будьте наготове.
— Есть, — отдал честь один из солдат, по-видимому, тот самый Брок.
Я поимённо всех солдат не знал, впрочем, это и не нужно было. Главное, знать имена командиров. Ну и, возможно, ещё особо отличившихся солдат для поднятия боевого духа подчинённых.
Первым делом я отправил на разведку Куро, и уже следом за ним двинулись мы. Ничего особого пока я не видел, обычная шахта, ничем не выделяющаяся. Магическим зрением увидеть тоже ничего не удалось.
— Я нашёл место нападения, поспешим, — предупредил я, когда глазами Куро увидел искомое.
Добравшись до этого места, перед нашими глазами предстало место происшествия. Следы крови были сразу заметны, ведь не так уж много времени прошло. Но к моему удивлению, крови было не так уж много. Также нам удалось найти следы когтей на камнях.
— Это странно, крови тут не так много для места убийства четырёх человек. Да и самих тел уже нет, — размышлял я вслух. — Ким, ты что думаешь?
— Я согласен с тобой. Убит тут был наверняка всего только один человек. Остальных скорее всего похитили. Ну или убили бескровным способом, в чём я сомневаюсь. В любом случае, похоже, мы имеем дело с разумным противником, — ответил он, внимательно разглядывая место убийства.
— Похоже, это какие-то разумные звери, это явно следы от когтей, оружие вряд ли могло нанести такие повреждения, — произнёс я, разглядывая следы когтей. — Ну или кто-то очень сильно хочет ввести нас в заблуждение.
— В любом случае тут мы больше ничего не узнаем, нужно двигаться вперёд.
— Согласен, продвигаемся вперёд, но будьте настороже! — приказал я.
Дальше мы пошли ещё медленнее, чем раньше, стараясь очень внимательно обыскивать все закоулки при свете факелов. Хоть Куро и проводил разведку, но и он тоже мог чего-то не увидеть. И нам совсем не хотелось, чтобы потом какая-то тварь зашла к нам со спины. Путь наш продолжался всё дальше вглубь, но врагов так и не было видно.
И вот впереди я увидел проблеск света. Это оказался простой камень, напитанный магией. Хоть чувствовалась она внутри слабо, но даже так, заметил я камень сразу же.
— Что он тут делает? — удивился я.
— Крис, ты о чём? — спросил Ким, глянув на меня.
— Впереди камень, напитанный магией. Возможно, это ловушка. Стойте здесь, мне нужно его проверить, — отдал я приказ.
— Хорошо, но будь осторожен, — кивнул он.
Подойдя ближе к камню, я стал внимательно его осматривать. Но к моему удивлению, это был совершенно обычный камень, без рун или чего-то подобного.
— Как он тут оказался? Не похоже на ловушку, — шептал я себе под нос.
И тут сверху раздался резкий треск. Едва подняв глаза, я увидел камни, летящие прямо на меня.
— В сторону… — лишь успел крикнуть я своему отряду и тут же нырнул в тень, спасаясь от этого валуна, стремившегося превратить меня в фарш.
Хоть мне и удалось миновать этой участи, но обвал, похоже, только начался, и всё новые и новые камни падали вниз. Я поспешил покинуть зону обвала, но путь к моим солдатам уже был закрыт, так что пришлось двигаться в обратную сторону.
Падающие камни образовали сплошную пелену пыли, так что даже не видя ничего, мне пришлось двигаться вперёд.
Но вот шум прекратился, и вместе с ним и обвал. Когда пыль немного улеглась, я осмелился выбраться из тени. И моему взору предстал полностью заваленный проход.
— Похоже, назад мне уже не вернуться. Придётся искать другой выход наружу, — вздохнул я, присаживаясь на ближайший камень. — Моим солдатам такой завал не разобрать.
Попытки позвать их оказались ожидаемо безуспешными.
– “Главное, чтобы они были живы. Отряд находился на некотором расстоянии от начала обвала, так что шансы у них были. Похоже, это и вправду была ловушка. Либо такая хитрая, что я ничего не смог понять, либо рассчитанная именно на мага, что он заинтересуется этим камнем и не обратит внимание на потолок. Наверняка там и была основная ловушка. А я так бездумно приблизился к ней почти вплотную”, — подумал я.
Позвав Куро, я напоил его водой из фляжки и выпил сам. Дальше использовать его в качестве разведчика не имеет смысла. Я и сам могу исполнять эту роль, перемещаясь в тенях. Так что лучше нам двигаться вместе.
Я продолжил свой путь, вперёд вела только одна дорога, так что ждать не было смысла. Так продолжалось ещё недолго, пока не услышал звуки шагов. Затаившись, я увидел идущих в сторону завала двух существ, это были крысолюды.
Вот и объяснение следов когтей. А также бескровной пропажи остальных шахтёров. Крысолюды были достаточно разумны, чтобы это сделать.
Мне удалось двигаясь параллельно их движения подслушать разговор.
— Похоже, ловушка с-с-сработала. Нам нужно добить выживших, если она там осталис-с-сь, — почти прошипел первый крысолюд с уже седой шерстью, похоже, он был уже довольно стар. Речь его была странна и больше походила на шипение, но была вполне понятна.
— Зачем вообще была нужна такая ловушка, из-за которой теперь вход окажется завален? — спросил его явно нервничающий, более молодой сородич.
— У нас-с-с есть и обходные пути, так что этот не имеет значение. К тому же она была рассчитана именно на крупный отряд. Наши с-с-сородичи не удержались в последний раз и притащили сразу четыре тела. Это насторожит людей с-с-снаружи и наверняка к нам направят солдат для проверки. А так ход будет завален, и другие проходы они не найдут, они хорошо с-с-спрятаны.
— Но почему тогда пошли только мы двое? А вдруг вторженцев намного больше и они уцелели?
— После такого обвала им целыми не выбратьс-с-ся. А чтобы добить увечных, нас хватит. Но если всё же окажется, что выжило много, то мы просто отс-с-ступим.
— Но если они не дадут нам отс-с-ступить? — продолжал волноваться молодой.
— Значит, мы умрём, дав время на подготовку к отражению вторжения нашим с-с-сородичам, — равнодушно ответил старик.
— Я не хочу умирать! — чуть ли не дрожа, пролепетал крыс. — Почему отправили именно нас-с-с?
— Заткнись, с-с-сопляк, и успокойся. Я уже слишком стар и не очень полезен стае. Ты же совершил ошибку, сам знаешь, какую, за что и был сослан в дальние патрули. Скажи с-с-спасибо, что тебя не убили на месте, что было бы вполне вероятно. Но в последнее время наш вождь не стремится снизить численность нашего рода, а наоборот, стараетс-с-ся увеличить её, — хмыкнул он.
От такого ответа молодой крыс лишь приуныл и молча продолжил путь, не переставая дрожать. Старик же, похоже, не очень стремился к общению.
Я решил закончить следовать за ними и устремился в сторону, откуда они пришли. Убивать их я не стал, чтобы не поднимать тревогу раньше времени.
Вскоре мне встретился наблюдательный пункт из пары крысолюдов, расположенный в тени пещеры, но для меня они были как на ладони. Их я решил так же не трогать.
Их подготовленность к нападениям меня неприятно удивила. Если бы это был обычный человек, то вполне мог бы попасться на глаза их сторожевому посту. Да и организованная охрана говорит о многом, я просто не ожидал такого. И это привело меня в чувство, не стоит их недооценивать. Хоть и выглядят они почти как животные, но разум у них человеческий. Хотя уровень образованности, конечно, у них не велик. Что, впрочем, не так важно в их случае. Ведь в таких узких пещерах они смогут отразить атаки даже многочисленных врагов. Хотя конечно против магов с поддержкой пехоты им не справиться. Впрочем, всё зависит от их количества. Иногда даже самые великие маги и воины погибают, недооценив количество противника и их силу.
Но вот, продолжив путь, моему взору предстало зрелище, хоть и ожидаемое мной, но вновь неприятно удивившее меня. Это оказался лагерь крысолюдов, расположенный в довольно обширной пещере с множеством небольших отнорков. Число которых меня неприятно удивило, по первым прикидкам их тут было несколько сотен. Конечно, по сравнению с моим гарнизоном такое количество не представляет угрозы, но это только пока. Если размножаются они с той же скоростью, что и обычные крысы, то вскоре меня ожидают большие проблемы.
Стоит пробраться в их лагерь и обследовать обстановку получше, нужно побольше узнать о таких неожиданных соседях.

 Читать   дальше   ...    

***

***

***

***

***

Источники :

 https://onlinereads.net/bk/45937-tenevoy-put-2-skryvayas-v-teni  

 https://www.rulit.me/series/tenevoj-put/skryvayas-v-teni-download-596853.html

 https://knigi.ebooker.online/book_skryvayas-v-teni_29779566 

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

---

Дюна. Пол  

---

---

***

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

***

***

***

***

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Просмотров: 76 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: