Главная » 2023 » Ноябрь » 27 » Теневой путь 1. Шаг в тень. Мазуров Дмитрий. 001
04:45
Теневой путь 1. Шаг в тень. Мазуров Дмитрий. 001

---

 

***

***

 ===
Мазуров Дмитрий

Теневой путь 1.

Шаг в тень
Пролог
     Знаете, во многих книгах и фильмах говорится, что свет - есть абсолютное добро, а тьма - абсолютное зло. Но не стоит безоговорочно доверять людям, говорящим так, для некоторых тьма может быть намного добрее света.
     Так случилось и у меня. С самого детства я не любил свет, он был для меня слишком ярким, обжигающим и безжалостным. Взамен ему я предпочитал мягкую и милосердную тьму, которая никуда не пропадет и никогда не предаст. Возможно, именно это и определило мою будущую профессию. Я стал наёмным убийцей, ликвидатором на службе государства. И как бы государство не отрицало существование таких людей - не верьте ему. Во все времена всем странам требовались люди, которые могли бы устранить неугодных ему людей не только в открытую, но и из тени. Исправить ошибки и убрать свидетелей секретных операций.
     Такие люди должны быть абсолютно верны нанимателям, поэтому наилучшее время для начала их обучения, это детство. Чаще всего берут сирот из детских домов, ведь, как правило, у детей не должно быть привязанностей на стороне, а в случае чистки о них никто не вспомнит. Так я получил эту “мокрую” работу.
     Не сказал бы, что я был лучшим в этом деле, но я всегда считал себя хорошим специалистом и всегда исполнял приказы без пристрастия или сомнений. Ни совесть, ни чувство вины меня с самого детства не беспокоили. Как помню, мой первый контракт, меня даже почти раскрыли из-за моего холодного взгляда. С тех пор многое поменялось, впрочем, и я тоже. В свои двадцать восемь лет я успел повидать мир, выполняя свою работу. Были интересные знакомства, деньги тоже были, пусть и небольшие, но агентство давало премиальные. Я вел спокойную жизнь обычного исполнителя.
     Но мой путь закончился довольно внезапно. На первый взгляд это был обычный приказ на устранение неугодного человека, однако я ошибся. Это была засада, причем не чужого государства. “Меня предали свои!”, это я понял, лишь когда парень 16 лет, которого я брал уже не на одно задание, чтобы обучать его, направил на меня пистолет.
     Я догадывался, что такое могло произойти, рано или поздно. Прошлый заказ мне сильно не понравился, ведь он не проходил ни по одним документам. Официально меня там не было, при этом, что там произошло, не осветили ни одни медиа. Похоже на то, что кто-то из верхушки просто воспользовался своими полномочиями для решения личных проблем, и теперь решил замести следы окончательно. Скорее всего меня объявили предателем, и агентство отдало приказ на ликвидацию, чтобы не дать мне и шанса уйти.
     На такой короткой дистанции увернуться я уже не сумел, да и шанса у меня не было. Раздался глухим хлопком приглушенный выстрел, и я упал. Кровь начала вытекать из меня, вместе с моей жизнью. Я закрыл глаза, принимая свою участь, и подался вперед, в объятия моей ласковой тьмы. Здесь меня больше ничего не держит.

Глава 1
     С трудом открыв глаза, всё, что я увидел, это маленькое тёмное помещение с массивной железной дверью, без окон, но с маленькой щелью в стене, дающей очень узкий луч света, едва пробивающий тьму. Сперва я подумал, что мне всё же удалось выжить - новичок по неопытности мог просто забыть сделать контрольный выстрел, а может, он просто не смог заставить себя довести дело до конца. Однако, даже в этом случае я должен был истечь кровью и умереть, зачем мне могли сохранить жизнь? Возможно ли, что меня нашли вражеские агенты и теперь хотят допросить? Очень маловероятный сценарий, но ничего другого я не мог предположить. Немного придя в себя, я решил проверить рану на груди, и с удивлением понял, что её не было, более того, тело явно было не моим. По ощущениям, этому телу было лет одиннадцать или двенадцать. И все мои предположения рассыпались вдребезги.
     У меня было лишь три варианта, что со мной могло произойти. Первый - что существует способ переместить сознание человека в другое тело. Однако кому и зачем это делать? Ведь даже если такой способ и существовал бы, то был бы крайне затратен. Второй - что я попал в другой мир, как происходило в книжках, которые я иногда почитывал. Третий - возможно я переродился, и во мне проснулась память прошлой жизни. Все три предположения были абсурдны, и подтвердить какое-либо из них я никак не мог.
     В этот момент моя голова начала адски болеть, моменты из чужой жизни стали проноситься в моём мозгу с огромной скоростью. Похоже, от такого напряжения я потерял сознание. Когда же я пришёл в себя, то всё казалось невероятным, но таким знакомым... Это были воспоминания моего нового тела. Владельца этого тела звали Кристиан Хэл, одиннадцатилетний единственный сын и наследник главы рода магов - графа Роберта Хэла. Да, именно магов. Для меня это тоже было шоком, но это всё же оказался другой мир, и тут существовала магия. Причём не просто существовала, а я бы сказал, процветала в полной мере. Маги были основной боевой силой в этом мире, однако их было не так уж и много - около одного процента населения планеты. Именно благодаря их силе вся правящая верхушка этого мира состояла из магов. Само же общество по структуре было очень похоже на нашу феодальную эпоху, однако феодалом мог стать только достаточно сильный маг, чтобы удержать свои земли. Однако, все остальные маги тоже стояли выше обычных людей.
     Как, спросите вы, наследник рода магов всё же оказался в этом тёмном и замкнутом помещении? А всё довольно просто - постарались враги. Герцог Артур Роули - могущественный маг огня, напал на замок семьи Хэл, убил родителей Кристиана, а его самого взял в плен. Не знаю, зачем он ему понадобился и почему только ему сохранили жизнь. Может, имел место личный конфликт, или же приказ о ликвидации пришёл сверху, но случилось то, что случилось, и мне теперь придётся с этим жить.
      Представители рода Хэл были магами тени, и не очень сильными в прямом противостоянии. Это был род убийц и шпионов, каким и я был в прошлой жизни. Похоже, это было не совпадение, что я осознал себя именно в этом теле. Кристиан находился в заключении уже около двух месяцев, и, похоже, ближе к концу заключения он начал сходить с ума в этой темноте. Он начал молить тьму прекратить его страдания, и, возможно, его услышали. Ведь никак иначе объяснить, как я оказался в его теле, не имеется возможности.
     - Похоже, стоит повнимательней осмотреть моё новое место жительства, пока не смогу отсюда выбраться, - произнёс я таким непривычным для себя голосом, - надеюсь, что не задержусь тут надолго, сдаваться я не собираюсь.
     Если приглядеться внимательней, то отличий от того, что я увидел при первом взгляде, было не так много. У дальней стены лежал матрас, набитый соломой, в углу же стояло ведро, для отходов, как я помнил. Раз в день его меняют, но только если поставить его рядом с дверью. Кристиан пару раз забывал это сделать, и запах, скажу я вам, ещё несколько дней не мог полностью выветриться из этого помещения. Через маленькую задвижку внизу двери давали еду, а также забирали грязную посуду и отходы. В саму же камеру после его заточения ещё никогда никто не входил. И это было крайне странно, такое ощущение, что про него забыли, или же просто ещё не решили, что с ним делать.
     Сейчас возле этой дверцы стоял поднос с куском черствого хлеба и тарелкой с чем-то мутным, самым близким словом, которым это можно было описать, “баланда”. Кристиан первые дни не ел её, избалованный более изысканными блюдами, он не мог заставить себя съесть это. Однако спустя пару дней голод победил. Рядом же стояла кружка с водой, но хотя бы с ней было всё нормально, вода была чистой и холодной, скорее всего, её достали из колодца. Вот от неё он с первого дня в камере не спешил отказываться. Впрочем, моей смерти они, похоже, не хотели, так что иногда среди еды подавали овощи и фрукты, да и тарелка была достаточно объёмной. Так что смерть от голода или недостатка витаминов мне явно не грозила.
     На стене, рядом с матрасом, были видны царапины, сделанные камнем, похоже, так он отмечал прошедшие дни в этой камере. Прислушавшись некоторое время около двери и ничего не услышав, я понял, что постоянно меня тут никто не охраняет, и приходят лишь изредка - это полезная информация и может пригодиться при побеге.
     Не знаю, что произошло на самом деле, попал я в этого паренька, или проснулась память прошлой жизни, но чтобы не свихнуться от памяти сразу двух человек, стоит принять за рабочую версию второй вариант, и начать воспринимать себя Кристианом Хелом. Хоть мой жизненный опыт и намного больше его, но рисковать своим психическим здоровьем не стоит. Слишком уж реалистичной казалась память Криса в моей голове.
     Тело Криса и до попадания в камеру было не самым развитым. Сейчас же, после двух месяцев заключения, стала отчетливо прослеживаться дистрофия мышц. Хотя его и тренировали нанятые учителя, но он слишком несерьезно относился к учебе. У этого избалованного мальчика было всё, чего бы он мог пожелать, и отец выполнял почти все его желания, балуя своего единственного наследника. Именно поэтому он и не видел смысла стремиться к чему-то. Ведь зачем стараться, если у тебя уже есть всё?
     В прошлом мире из холодного оружия я хорошо владел только ножами, так сказать, профессиональный навык. Здесь же главным оружием дворянина был меч. Возможно, это пришло с тех времен, когда магии в этом мире не было, но традиция дуэлей на мечах была до сих пор сильна в этом мире. Хотя в последние года, всё же, дуэли с использованием магии становились всё более популярными. Вызванный на дуэль сам мог выбирать, использовать сталь или магию, поэтому совсем забывать про фехтование не могли даже маги. Стоит отточить навыки, которые показывали мастера, обучающие Криса. И привести в порядок тело, хотя это и трудно будет сделать на таком пайке. Но если я планирую в будущем сбежать, то должен быть в форме. И я буду использовать все силы и способности этого тела, чтобы выполнить свою цель.
     Не стоит забывать и о магии, хотя с этим всё намного сложнее. Крис пока не смог разбудить в себе магию. Для этого требовалось долго медитировать, что было сложно сделать для непоседливого ребенка. Это было вполне нормально, обычно магию начинают чувствовать только годам к пятнадцати. Очень хорошей новостью для меня стало то, что для использования магии не нужны никакие заклинания, важна лишь твоя концентрация и воображение. Хотя я всё же немного преувеличил, для более продвинутых взаимодействий с магией, всё же, существуют свои секреты, которым обучают в родах или школах магии. Поэтому в мире и было так мало самоучек, или же они были достаточно слабы, чтобы не составлять конкуренции правящей верхушке.
     Так и потянулись мои дни, состоящие из постоянных тренировок с перерывами на медитации. Первый мой прорыв случился где-то через месяц с начала тренировок. В какой-то момент во время медитации я просто почувствовал где-то глубоко внутри себя что-то тёмное, но такое знакомое и родное. Очень похожие ощущения у меня были во время моей смерти, и, как ни странно, данное чувство мне нравилось. Когда получилось полноценно почувствовать свою силу, то я попробовал направить эту энергию в свою тень, ведь тень, это тоже часть меня, к тому же, это была моя первая ассоциация с магией тьмы. Я конечно знаю, что моя тень - это просто итог заслонения собой света, но сейчас, почему-то, она мне казалась именно частью меня, возможно, это потому, что ничего другого своего у меня в этой камере не было. И я не прогадал - тень слегка покачнулась от моего действия. Это был мой первый успех, и я планировал развивать его и дальше.
     Магия действительно оказалась интуитивной, хотя и не такой простой, как кажется. И ещё спустя месяц таких тренировок я свободно мог манипулировать своей тенью, она казалась мне просто ещё одной моей дополнительной конечностью. Однако были и ограничения, я просто не мог сделать тень больше объёмом, чем она есть на самом деле. Однако мог вытягивать её на значительное расстояние, хотя и полноценно оценить его я не мог из-за размера камеры. Похоже, именно поэтому маги тени и тьмы не считались сильными в прямом противостоянии, ведь мой предел, это средние дистанции. Позже я пробовал управлять другими тенями в помещении, но пока это мне не давалось. Однако же, спустя некоторое время мне удалось то, благодаря чему я полюбил магию всем сердцем.
     Напитывая магией тень подо мной, я старался научиться управлять ею, но в какой-то момент я просто провалился внутрь этой тьмы. Стало страшно, я запаниковал и захотел быстрее выбраться оттуда, и это произошло так же быстро. Переведя дух, попытался проникнуть в тень снова, и с небольшим усилием это удалось. На этот раз я постарался задержаться тут подольше, и знаете - мне понравилось здесь. Тьма мягко обволакивала меня и дарила покой. Также я видел и слышал всё, что происходило снаружи, но мир вне тени выглядел для меня чёрно-белым. Да, незаменимая способность для шпиона и убийцы... С того момента каждый раз, собираясь спать, я погружался в тень. Там было безопаснее и намного приятнее,чем спать на матрасе с соломой и клопами.
     В таком ритме прошли ещё девять месяцев. Девять бесконечно длинных месяцев. Возможно, кто-то на моём месте уже давно бы сошёл с ума от постоянного нахождения в одиночной камере и этой темноте. Но для меня же тьма с самого раннего детства была желанным местом, так что особого дискомфорта я от этого не чувствовал, а после обретения магии тени я стал ощущать себя здесь только комфортнее. Конечно, немного не хватало общения, но и с этим вполне возможно справиться, если регулярно занимать себя другими делами. Я старался постоянно быть чем-то занятым. Конечно, большая часть времени уходила на тренировки, но и про отдых я не забывал. Я старался развлекать себя как мог: пытался рисовать на стенах, впрочем, не очень результативно, пел песни, вспоминал всё, чему меня обучали. Иногда я старался прислушиваться к окружающим меня звукам, и изредка даже удавалось услышать обрывки чьих то голосов. Впрочем, ничего интересного я услышать не смог, все их разговоры сводились к выпивке и женщинам, по всей видимости, это были местные солдаты.
     Я уже почти отчаялся сбежать отсюда. Ни один из способов побега не сработал. Стены были слишком твёрдыми и, похоже, зачарованными, потому что при попытке использовать тени для разрушения камней моя магия просто рассеивалась. Даже если мне бы удалось заклинить дверцу для еды, то пролезть сквозь неё мне тоже не удалось бы. Охранник, который приносил еду, даже не отвечал на мои просьбы и посулы озолотить его, если он поможет мне сбежать.
     В одну из ночей раздался сильный грохот, отчего я проснулся. Но решил переждать внутри тени, и правильно сделал. Спустя несколько минут в камеру, пробив стену, влетел огромный валун, если бы я был не в тени, то меня бы просто расплющило. Аккуратно выйдя из тени и выглянув в образовавшуюся щель, я увидел, что замок осаждают, и снаряд, чуть не убивший меня, но даровавший свободу, прилетел из катапульты. Это был мой шанс на побег, которого я так долго ждал. Главным было не попасть под огонь обеих сторон и незаметно миновать ряды осаждающих. Путь к свободе был так близок.
     Я аккуратно вылез из щели, но не спешил бежать вперед, ведь, хотя до осаждающих ещё было далеко и впереди было достаточно темно, но вот в спину мне могли выстрелить очень быстро. Моей целью был пролесок впереди, стоит только до него добраться, и там уже станет полегче. Мельком оценив обстановку, я подтвердил свои мысли, за мной была крепостная стена, где уже выстроились арбалетчики, дожидаясь подхода врага на оптимальную дистанцию для выстрела. Хорошо, что их внимание было сосредоточено на наступающих, иначе мне могло бы не поздоровиться. Дождавшись залпа арбалетчиков на стене надо мной, я быстро побежал вперед и нырнул в ближайшую тень от камня. Надеюсь, пока они перезаряжаются, не заметят меня. Таким образом я совершил ещё несколько пробежек, пока не оказался примерно посередине между осаждающими и защитниками. Здесь я решил немного переждать. Как только надо мной прошла первая волна пехоты, я продолжил свой марш-бросок, повторяя свой манёвр и с последующими волнами наступления. Мне повезло, что в направлении моего движения не было штаба осаждающих, их бы так легко миновать не удалось. Во время своего побега я сумел заметить на одеждах нападающих герб, Рыжая лисица на голубом фоне. Если когда-нибудь пересекусь с ними, стоит поблагодарить этот род за шанс на побег. Таким образом я добрался до ближайшего леса.
     - Думаю, у меня есть несколько дней, пока не окончится осада и не выяснится, что я пропал. Нужно как можно скорее покинуть страну.
     Сначала я думал добраться до короля и рассказать ему о случившемся, потребовав возврата родового имущества. Но это было глупой, детской мыслью. Очень маловероятно, что король не знал о произошедшем, а возможно, он тоже был в этом замешан. Да и никто бы не пропустил меня к нему. Поэтому вариант: убраться подальше из этого королевства, был мне более близок.
     Всю ночь я двигался вперед, стараясь побыстрее увеличить расстояние, отделяющее меня от замка. Однако, когда забрезжил рассвет, выяснилась большая проблема. Первые лучи солнца причиняли адскую боль моим глазам. Я слишком долго находился в темноте, и мои глаза отвыкли от света. Тут же нырнув в тень и затаившись до следующего вечера, я вздохнул спокойно. Шансы на мой побег начали уменьшаться.
     Когда солнце почти зашло, я решил продолжить свой путь дальше. Оторвав от того, что когда-то было моей одеждой, полоску ткани, я в несколько слоёв завязал ею глаза, но так, чтобы я смог всё же видеть хотя бы силуэты. С этой повязкой я бежал вплоть до полного захода солнца. Как ни странно, но свет луны не раздражал мои глаза, не знаю, с чем это было связано, может, из-за того, что в камере всё же была не полная тьма, а свет луны был не таким сильным, а может, магия в этом мире имела такое действие, я ни в чём не мог быть уверен. Ближе к следующему рассвету я придумал другой способ защитить свои глаза, направив в них свою магию, после этого я стал видеть мир как-будто изнутри тени, всё было в черно-белых тонах. И даже ночью такое зрение давало более четкую картинку, несмотря на то, что мои глаза привыкли видеть в темноте. Хотя злоупотреблять этим нельзя, понял я, когда в следующий раз, наклонившись к озеру, чтобы испить воды, резко отшатнулся от него, когда увидел в отражении себя с абсолютно черными глазами. На людях точно не стоит это использовать, иначе примут за демона. Но даже так, вдали от людей, постоянно использовать эту способность я не стал, ведь мне нужно было, чтобы глаза постепенно привыкли к солнцу, так что я вернулся к варианту с повязкой. Что интересно, в "теневом" режиме глаза, с направленной в них магией, мог видеть и сквозь повязку, так что теперь я её почти не снимал.
     Раз уж я оказался возле глади воды, то решил повнимательней рассмотреть тело, которое мне досталось, предварительно умывшись. Волосы были черны как смоль, и глаза того же цвета были для меня привычны по прошлой жизни, а вот слегка смазливое личико мне не понравилось, ведь так я буду более заметным, а это было отрицательным качеством в моей профессии. Буду надеяться, что с возрастом это пройдет, как бывает у многих детей. Хотя, вспоминая отца, я не сильно надеялся на это. Тело же было вполне обычным, хотя и довольно худощавым из-за долгого нахождения на ограниченном пайке.
     В пути я охотился на животных, преобразовывая свою тень в иглы и убивая их, пока они не видят меня. Ел ягоды и коренья, про которые мне рассказывали учителя, неизвестные мне растения я старался не трогать, так как они могли быть и ядовитыми. Наткнувшись на первый же ручей, я прошёлся по нему, после чего сменил направление движения. Надеюсь, это собьёт со следа тех, кто будет меня искать. Надеюсь, у них нет магии, которая смогла бы найти меня на таком расстоянии. Не должно, всё же они маги огня.
     На исходе пятого дня пути я услышал странный звук впереди, похоже, это были звуки сражения. Сворачивать было уже поздно, и я решил приблизиться и посмотреть, что там происходит. Картина, развернувшаяся передо мной, была неожиданной. Я думал, что разбойники кого-то грабят на дороге, однако реальность превзошла мои ожидания. Четверо хорошо вооруженных рыцарей нападали на другого рыцаря, который защищал девушку за собой. Их лошадь лежала рядом, со стрелой в голове. У защищающихся не было шансов. И в этот момент один из нападающих выбил меч у защищающегося рыцаря, а второй снёс ему голову. Если приглядеться, на броне нападающих были шевроны с изображением чёрного кабана, пронзенного мечом, на красном фоне. Похоже, это были разборки дворян. Я решил не показываться им на глаза, ничего хорошего мне это не принесет, если я засвечусь в этом происшествии. Однако мои надежды оборвал голос, раздавшийся позади.
     - Кто это у нас тут спрятался? - прозвучал ехидный голос.
     Если меня увидели, то было уже поздно прятаться в тень. Я медленно обернулся, подняв руки над собой, и увидел парня в кожаной броне и с луком в руках. Он улыбался, глядя на меня. Меня прошиб холодный пот, как я мог не заметить его, отвлекся на сражение и перестал следить за тылом, дурак. Вот и лучник, который убил лошадь, а ведь у нападающих не было луков, я должен был понять, что должен был быть ещё минимум один человек в засаде…
     - Нам тут свидетели не нужны, - произнес он и начал натягивать тетиву.
     В тот же момент я выстрелил своей тенью ему в голову. Парень начал заваливаться на землю.
     - Рольфа убили! Это маг! - закричал один из рыцарей, повернувшись в мою сторону.
     Рыцари бросились в мою сторону в надежде успеть убить меня раньше, чем я снова воспользуюсь магией. Возможно, они надеялись, что я не смогу использовать новое заклинание так же быстро или же убить всех сразу. Я же давно накапливал магию внутри своей тени для таких вот непредвиденных ситуаций. Как ни странно, но когда я не манипулировал своей тенью, то магия из неё испаряется крайне медленно, можно сказать, что это был мой накопитель. Учитывая, что магии у меня было не так уж и много, то это был мой козырь. Мне не нужно было много времени, и, как только они приблизились, я снова использовал свою тень и убил их одного за другим.
     - Благодарю вас за спасение, господин маг. Эти люди хотели похитить меня, чтобы потом надавить на моего отца, - произнесла девушка, поклонившись.
     Хоть она и обращалась ко мне очень вежливо, но в её глазах отчётливо был виден страх и капля презрения. Это неудивительно, выглядел я очень непрезентабельно. Маленький мальчик в лохмотьях не мог внушать уважение.
     - Не стоит благодарить, если бы они не напали сами, то я прошёл бы мимо.
     - И всё равно, спасибо вам. Но не могли бы вы помочь мне ещё раз, проводите меня до дома, и мой отец щедро одарит вас.
     - Нет, у меня нет времени на это, - произнёс я, решив, что забота об этой девушке очень сильно снизит мою скорость, и меня так очень быстро поймают.
     - Но почему? Вы же маг, а значит, дворянин, и должны помочь леди, попавшей в беду, - прокричала девушка.
     - Похоже, ты слишком мало знаешь этот мир, здесь каждый сам за себя. И помогут тебе, только если видят в этом выгоду. Я же вижу пока только проблемы, ведь эти рыцари были хорошо вооружены, а значит, служили влиятельному человеку. И если я тебе помогу, то снова столкнусь с ним и наживу себе проблемы.
     Я повернулся, чтобы поискать ценные вещи на телах рыцарей, и тут услышал резкий свистящий звук. Резко отскочив в сторону, я увидел пролетающий мимо кинжал, который бросила эта девушка, а в глазах её горела ярость. В тот же миг моя тень рванула к ней и проткнула её насквозь.
     - Я хотел просто уйти, попросив тебя молчать про то, что встретила меня. Но ты, похоже, не только тупая, решив попытаться убить мага, но и очень мстительна. За мой отказ, ты, скорее всего, всем бы рассказала про меня и натравила бы и свою семью, оклеветав меня. Я не мог этого допустить. Похоже, я слишком расслабился, раз чуть было не доверился такому человеку.
     С рыцарей я в итоге собрал несколько золотых колец и цепочек, пару золотых монет, пятнадцать серебряных и горку медных. Также взял себе два кинжала, остальное я брать не стал, ведь утащить бы просто не смог. А замедлять своё передвижение такой ношей я не хотел.
     Погрузив тела в тени и заметя видимые следы, я скрыл произошедшее тут как смог. Что интересно, за время нахождения в камере я провёл несколько опытов с погружением предметов в тени. Предметы, погруженные в тень, так и остаются там лежать, а если тень исчезает, то предмет перемещается в ближайшую к нему тень. Что странно, но если на этом же месте появляется тень, то предмет возвращается назад, к прежней точке. Я даже не могу предположить, почему так происходит. Время для этих предметов продолжает течь так же, как и снаружи.
     После этого я продолжил свой путь, и на следующий же день с опушки леса увидел деревню.

===
Глава 2                                

     Идти в открытую в эту деревню я не стал. При таком малом числе жителей в деревнях все друг друга знают и сразу заметят маленького неизвестного мальчика. Мне это внимание не нужно, да и слухи обо мне тогда расползутся быстро. Пока стоит подобраться чуть ближе, затаиться и понаблюдать.
     На первый взгляд это была обычная деревня. Каждый занимался своим делом. Взрослые работали на полях, дети постарше помогали им или занимались сбором ягод и кореньев на опушке. Дети помладше веселились и играли.
     Только вживую посмотрев на жизнь обычных людей, я понял, что этот мир действительно был в эпохе средневековья. Буквально каждый элемент в деревне кричал об этом. Хотя были и значительные отличия. Так, например, в некоторых домах я увидел кристаллы, источающие свет. Так же при мне произошло ещё одно маленькое чудо. Крестьянин сломал небольшую деревяшку и кинул её посреди поля, и буквально через десять минут собрались облака и пошёл дождь, но лишь на определенной территории, не задев саму деревню. Похоже, магические артефакты плотно вошли в обиход людей, хотя среди крестьян они и не были сильно распространены. Всё же они стоят денег, но простенькие артефакты были доступны и небогатым людям.
     Внимательно прислушиваясь к разговору взрослых, я узнал название деревни, а так же удалось определить, кто является старостой. Он был моей целью. Конечно же я не собирался убивать его. Мне нужна была карта, если она и была в этой деревне, то только у старосты. Проследив за ним, я определил местонахождение его дома. И затаился до ночи, дождавшись, пока все уснут.
     Когда наступила ночь, пробраться в дом старосты не доставило мне особых проблем. Однако, когда я заходил, дверь слегка скрипнула, насторожившись, я замер и прислушался, но, похоже, все действительно крепко спали. Если спросите, как я открыл дверь, то всё довольно просто: она была не заперта. Видно, в этой деревне нет воров, что и неудивительно, все тут друг друга хорошо знают. А таких залетных воришек, как я, тут не бывает, так как воровать у крестьян особо нечего. Добираться до деревеньки несколько дней ради пары грошей просто не выгодно. Искомый мне предмет, к сожалению, найти не удалось, и мне пришлось выйти наружу. Возможно, её просто не было у него, а может, я не смог найти, что вполне вероятно, ведь обшаривать весь дом я не стал, боясь разбудить жителей. Но мне нужна была не только карта, пройдясь по другим домам, я разжился добротной одеждой и небольшим запасом продуктов для себя. Не забыл я прихватить и кремень, раньше мне приходилось разжигать огонь, используя метод трения. Я старался брать все вещи в разных домах понемногу, и только там, где жили дети, ведь если пропала детская одежда и еда, то, скорее всего, подумают на них и не станут поднимать из-за этого панику.
     Покинув деревню и отойдя на достаточное расстояние в лес, я постарался вспомнить данную местность, так как стоило определиться с тем, куда мне дальше идти.
     Наверное, стоит рассказать немного про географию этого мира. Сам мир на местном языке назывался Элронд, если перевести его дословно, то он и назывался “мир”. Как знал Крис из уроков своих учителей, здесь существовало всего три континента, я находился на континенте Гранос в королевстве Лирум. Учителя конечно рассказывали и более подробно, но Крис всё это просто не запомнил. И теперь мне придётся во всё вникать самому.
     Самым главным для меня сейчас было побыстрее покинуть это королевство.
     В обучение Криса также входило и знание географии, так что мне всё же удалось понять, куда же двигаться дальше. Сейчас я был в деревеньке Лесная, как я слышал от жителей этого места. За ближайшей границей королевства лежала область так называемых баронств. Область постоянных войн, границы владений баронов внутри неё постоянно менялись. Там не было одного достаточно сильного правителя, способного объединить эти земли, к тому же, если кто-то из них слишком сильно усиливался, то остальные бароны объединялись и уничтожали его. Вы спросите, почему же королевство просто не завоевало их всех, но тут вступал другой фактор — за этой областью баронств находилось королевство Лораз, по силе не уступающее Лируму. Поэтому если бы одно из королевств попробовало захватить эти земли, то второе тут же вмешалось. Так как потери от этой войны были бы слишком велики, оба королевства признали эту область независимой. Конечно, среди баронов наверняка были ставленники из королевств, но явно помогать им не могли, поэтому они тоже не могли объединить эту клоаку. Однако была ещё одна проблема.
     Кратчайший путь пролегал через лес, но не обычный, по которому я передвигался раньше. В этом лесу находился источник магии, благодаря которой животные и даже растения мутировали под её воздействием и получили магические свойства. Такие источники магии были довольно распространенным явлением в этом мире, обычно на них строили свои замки лорды, школы магии тоже располагались на таких источниках. От этих источников можно было запитывать защитную магию, а также благодаря высокому магическому фону облегчалось использование магии. И, что немаловажно для дворян, в этих местах повышался шанс родить более сильного мага.
     Данный же источник был недостаточно сильным, чтобы сильнейшие маги заинтересовались им, а у более слабых магов просто не было ресурсов, чтобы зачистить этот лес. К тому же лес был дополнительной полосой защиты на границе, ну и части тел измененных животных высоко ценились магами.
     Источник магии, кстати, был одним из обязательных требований для основания своего рода. Это был показатель возможностей мага и его семьи, или же его благосостояния. Хотя продавались такие источники крайне редко. Даже разорившийся род магов обычно не продавал свой источник. Только со смертью всего рода источник считался свободным и переходил в собственность короля страны, в которой находился. Король же мог по своему желанию наградить кого-то из магов, что являлось наивысшей наградой. Те же маги, кто не имел в распоряжении источник, звались просто семьями магов, и таких было большинство. Иногда семьи магов были даже влиятельнее родов. Ведь сила рода строится не только на личной силе магов, но и на их численности. Некоторые древние рода вымирали. В своём стремлении к силе они начинали увлекаться близкородственными браками, что приводило к печальным последствиям.
     Если же я решу обогнуть данный лес, то мне придется сделать приличный крюк, который займёт слишком много времени, что недопустимо в моей ситуации. Да и преследователи точно не поверят, что маленький мальчик решил бы пройти сквозь этот лес, так что я решил рискнуть. Ещё раз внимательно обдумав это решение, я двинулся дальше.
     Тот момент, когда я пересек границу магического леса, я понял почти сразу. Кроны деревьев стали гуще, а их стволы стали становиться всё толще при углублении в лес, и в сознании появилось неявное чувство тревоги. Я сбавил скорость и обострил свои чувства. И оказался прав, внезапно из травы на меня прыгнула змея, я же использовал свою тень как стену, чтобы преградить ей путь. Змея врезалась в стену тьмы и тут же из стены вылезли шипы, которые проткнули её в нескольких местах.
     - Похоже, это крайне опасное место, я ведь смотрел в ту сторону, и змеи там не было. Похоже, это была невидимость или же крайне хорошая маскировка. Что не удивительно для местных животных, - прошептал я себе под нос.
     К счастью, во время моего пути не все животные хотели меня убить. Птицы, грызуны и более мелкие животные не обращали на меня внимания. Наблюдать за ними было захватывающим зрелищем. Прямо на моих глазах одна из птиц, когда на неё бросилась змея, похожая на ту, что напала на меня, взмахнула крыльями, запустив в неё пару почти незаметных лезвий из ветра, и отрубила змее голову. Тут же схватив её тело, полетела обратно, унося добычу в своё гнездо. Но больше всего меня впечатлила чёрная белка, которая прыгала в тень, почти как я, но появлялась она уже из соседней тени, продолжая свой путь. Не знаю, как она это делала, но в будущем я постараюсь научиться именно этому приёму.
     Знаете, в этом лесу даже было своё очарование. Он производил впечатление первобытной природы, не тронутой и не испорченной человеком. Огромные стволы деревьев и диковинные животные, живущие тут, произвели на меня неизгладимое впечатление. Наверное, только тут я полноценно осознал, что это именно магический мир. Когда недалеко от меня прошёл кристально белый олень с рогами, излучающими легкое золотистое сияние, у меня даже не возникла мысль его убить. Хотя мне и так давно пора было поохотиться, ведь мои запасы мяса стали подходить к концу.
     Свою магию я обычно использую в довольно материальных целях, здесь же я видел магию именно той, какой она и должна быть, необычной и завораживающей.
     Примерно через день пути случилось то, чего я совершенно не ожидал. Я услышал шорох в кустах спереди и тут же отпрыгнул назад. Мимо моего лица пролетела огромная когтистая лапа, чуть не задев меня. Это был медведь, но, как и ожидалось, не совсем обычный. Он был раза в полтора крупнее обычного, его когти были больше и отливали сталью, мех же был тёмный с рыжим отливом. Медведь смотрел на меня, я смотрел на медведя и понимал, что живым отсюда выберется только один, похоже, я зашёл на его охотничьи угодья.
     Тут же я атаковал его, выпустив свою тень в виде копья, надеясь пронзить его сердце. Но копьё из тени просто разбилось о его мех, похоже, это была какая-то магическая защита. Честно говоря, я был в шоке, это был первый раз, когда моя магия меня подвела. Но долго думать времени не было, медведь взревел и бросился на меня. Я тут же нырнул в ближайшую тень.
     - Если моя магия не работает против него, то лучше просто переждать, - пронеслось в моей голове.
     Но он, похоже, уже видел подобную магию. Не став слишком близко приближаться к тени, в которой я прятался, он резко ударил своей лапой рядом, от неё пошла резонирующая волна, расколовшая землю, и меня просто выбросило из тени. В тот же момент медведь нанёс новый удар. Его лапа летела точно мне в грудь, ещё немного, и своими огромными когтями он распорол бы мне грудину. Использовав тень как дополнительную руку, я схватился за ближайший сук дерева и подтянул себя к нему. Однако полностью избежать удара не удалось, когти полоснули по моей груди, разорвав мою одежду и распоров слой кожи. Начала капать первая кровь в этом бою, и, к сожалению, она была моя.
     - Раз магия не помогает, придётся работать по старинке, - произнес я, доставая два кинжала.
     Используя тень как лиану, чтобы схватиться за другое дерево, я быстро пролетал над медведем и полосовал его шкуру своими клинками. Повезло, что у него нет защиты от физических атак, как от магии. Иначе он был бы совсем неубиваемым. Медведь ревел, старался зацепить меня своими когтями, но просто не успевал, я мог резко сокращать свою тень, что быстро притягивало меня к другой ветке и не давало медведю успеть меня ранить. Спустя десяток ударов медведь понял, что не сможет перехватить меня, и, испустив пронзительный крик, начал убегать.
     Головой я понимал, что не стоит его преследовать, но инстинкты просто вопили, что я должен отомстить за унижение. Но главное, я должен доказать самому себе, что чего-то стою в этом мире, убивая не только прямой манипуляцией магией. Я не стал преследовать его сразу же, кровавый след тянулся вполне отчётливый. Сперва я добрался до небольшого ручейка, который видел, пока шёл сюда. Там я обмыл свою рану и, разорвав то, что осталось от рубахи, сделал себе перевязку груди.
     - Ну вот, снова я в лохмотьях, придётся искать новую одежду, - вздохнул я.
     После этого я медленно пошёл по кровавому следу, пока не дошёл до пещеры, вглубь которой уходил след.
     - Внутри старая тактика не сработает, нужно выманить его.
     С помощью своей тени я откалывал камни от этой пещеры и бросал их внутрь. Надеюсь, пещера неглубокая, и я достану его. И мне повезло. Раздался рык и шум бегущего медведя. Похоже, он хотел поскорее разделаться с обидчиком.
     Я же, зависнув прямо перед входом в пещеру с помощью тени, стал ждать. И, как только медведь выбежал из пещеры, спрыгнул на его голову и вонзил оба кинжала через глаза прямо в мозг. Медведь пошатнулся и упал замертво.
     И всё же я победил, конечно, это было животное, но крайне опасное животное, особенно для магов. Его защита, если подумать, была даже ожидаемой. Такому крупному животному, в лесу, полном животных, владеющих магией, только защита от неё и поможет, ведь уклоняться, как более мелкие животные, он просто не может. Похоже, мутации животных тут совсем не случайны, они получают лишь то, что необходимо для выживания в этом лесу.
     И тут я услышал писк, раздавшийся недалеко от меня, осмотревшись, я понял, откуда он исходил. На дереве недалеко от пещеры, в дупле виднелась мордочка чёрного бельчонка, который пронзительно пищал. Присмотревшись, под деревом я увидел два беличьих трупа, как будто разорванные пополам, похоже, это была работа медведя. Не знаю, выражал ли так бельчонок свою радость от убийства медведя или просил есть. Похоже, это были его родители. Он слишком мал и ему не выжить без них. В прошлой жизни у меня тоже было домашнее животное - хомяк. Он прибился ко мне случайно, на улице. Не знаю, почему он тогда сам подошёл ко мне и почему я взял его к себе. Но с тех пор он был моим лучшим и единственным другом. Я решил дать и бельчонку шанс. Поднявшись к дуплу, я протянул к нему ладонь. Бельчонок недолго думая переполз на мою ладонь, и я аккуратно спустил его с дерева на землю. Бельчонок тут же подбежал к медведю и стал его есть.
     - Что ж, мне тоже стоит перекусить, тем более я слышал, что мясо медведя обладает необычным вкусом, - произнес я, с улыбкой смотря на бельчонка.
     - Пи-пи-пи, - пропищал бельчонок, ободряюще посмотрев на меня, и вернулся к поеданию.
     Разведя костер, я вырезал кусок мяса себе и пообедал. Вкус был специфичным. Хорошо хоть у меня была соль, взятая из деревни, без неё вкус мяса был бы намного хуже.
     Проверив шкуру медведя на прокол тенью, я понял, что магия, защищающая его, развеялась со смертью. Что было ожидаемо, я слышал в детстве об этом и о том, что такие материалы обычно потом используют для зачарования. Хотя всё равно бы ничего не получилось у меня с этой шкурой. Слишком уж жесткой она была, хлопот с ней было бы слишком много. Вырвал у медведя несколько клыков на память, потом сделаю из них ожерелье или продам.
     Бельчонок, похоже, тоже поужинал и, поднявшись мне на плечо, решил вздремнуть после обеда. Это вызвало у меня глупую улыбку. После такого долгого одиночества становишься рад даже такому живому существу рядом.
     На ближайшем привале, когда я ложился спать, бельчонок вслед за мной тоже переместился в тень. Тут я вспомнил тех чёрных белок, что видел в начале леса, похоже, он из их породы. Будет интересно понаблюдать вблизи за их способом перемещения сквозь тени, когда он научится это делать. А в том, что научится, я не сомневался, бельчонок оказался очень сообразительным.
     - Буду звать тебя Куро, - решил я дать ему имя.
     - Пи-пи-пи, - пискнул он, как будто соглашаясь со мной.
     Ещё день спустя наконец-то переступил границу этого леса. К счастью, дальнейший мой путь прошёл без происшествий.
     Во время своего пути я неожиданно понял, что повязка, которую я носил всё это время, защищая глаза, мне больше и не требуется, теперь мои глаза больше не реагировали так болезненно на свет. Всё это время я понемногу снижал количество слоёв в ней, и вот, похоже, теперь она мне окончательно не нужна.
     Каких то явных границ тут не было, и я, похоже, формально пересек границу королевства. Мой путь лежал теперь к независимому городу Борг, местному центру торговли. В большом городе легко затеряться. Город действительно никому не подчинялся, им управлял совет самых уважаемых купцов города. И ни один барон его не смог захватить не только из-за его обильной охраны. Но и самим баронам было выгодно иметь место, где можно спокойно поторговать, не платя налоги в карман другого барона, таким образом усиливая его.
     Уже спустя несколько часов я увидел впереди стены города. Похоже, на этом первая часть моего побега завершена.

 Читать   дальше  ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

===  Источник :   http://samlib.ru/m/mazurow_d_g/shag_v_ten-1.shtml  ===  

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

---

 Из мира в мир...

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

***

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

... общество и правительство разошлись между собой больше, чем расходились когда-либо; вследствие этого поднятое движение ушло внутрь общества и здесь получило революционное направление. Чтобы объяснить такую перемену в общественном движении, мы начали изучать настроение общества, его характер в начале XIX столетия и отметили одну новую черту: влияние философской французской литературы XVIII столетия теперь стало сменяться в образованном русском обществе  ... Читать дальше »

***

***

Из истории нашей Древней Руси

***

***

***

---

Дюна. Пол  

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 100 | Добавил: iwanserencky | Теги: Теневой | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: