Главная » 2024 » Февраль » 22 » Возвращение 004
20:22
Возвращение 004

***

***

Глава 7

Сестрица явно собиралась меня впечатлить, применив какую-то технику шагов для перемещения, но у неё не получилось. И все же стоит отметить, что она двигалась очень хорошо и очень быстро, намного быстрее, чем я ожидал от мастера второго шага.

Её техника была очень любопытной: девушка не столько бежала, сколько скользила вдоль дороги. Я пока не мог разобраться, как именно она это делала. Очень напоминает стихийную технику ветра или льда, но насколько я слышал, прикоснуться к стихии на десятой ступени практически невозможно.

В любом случае, Мия оказалась полна сюрпризов. Да и обо мне, висящем у неё за спиной, она не забывала, и закрывала нас слабым покровом силы, который принимал на себя большую часть потоков ветра.

И все же ей тоже нужно было делать отдыхи.

— А как называется эта техника?

— Техника шагов странствующего ветра.

— Научишь?

— Извини, она принадлежит школе. Но если тебя туда возьмут, сам научишься, её не сложно получить.

— Значит, ты всегда так до нас добираешься?

— Да, — кивнула сестра, доставая из пространственного кольца бурдюк с холодной водой. — У школы есть несколько отделений на территории провинции. В Варандере мы бываем не так много времени, лишь когда надо пройти особые тренировки, посетить хранилище техник или решить какие-то вопросы. Почти всегда мы тренируемся и выполняем задания в региональных отделениях. Незадолго до прошлого Дня воздаяния меня приписали в Руханское отделение, а до этого я была в Носимидском. Оно находится далеко на востоке, и даже с помощью техники мы бы туда добирались больше дня. Поэтому я и не навещала вас раньше, а сейчас у меня появилась такая возможность.

Тут она не соврала, сестра стала чаще нас навещать. Ненадолго, буквально на полдня, но старается заглядывать.

— А далеко Руханское?

— С техникой часах в двух пути от Дайварда.

Сестра вдоволь напилась и протянула бурдюк мне. Отказываться не стал, как раз чувствовал легкую жажду.

— По правде сказать, мы туда и идем. Напрямую до Варандера мы будем добираться не одну неделю, но в Руханском отделении есть переходные врата, ведущие в штаб.

— У багрового возмездия есть собственные врата?

— Да, около десятка разбросаны по всей провинции.

— И нам разрешат ими воспользоваться? — заинтересовался я.

— Буду надеяться. Мой учитель на месяц покинул региональное отделение, а я не хочу показывать тебя кому-то другому, так что буду требовать открытия их в столицу.

— А, хочешь, чтобы именно вы “открыли гения”?

— Да, ты определенно слишком умен для пятилетки.

— Мне почти шесть, — напомнил я. — Без трех недель.

И сам чуть не рассмеялся, понимая, насколько нелепо это звучит. Это всё скверное влияние Хлои, которая постоянно сравнивает себя с другими детьми, основываясь на возрасте.

— Да-а-а-а, это определенно мно-о-о-о-огое меняет, — улыбнулась Мия, убирая бурдюк. — Ну что, ты готов? Продолжим путь.

Вздохнув, я вернулся к ней на спину. Не нравилось мне быть “рюкзаком”, но ничего не поделаешь. Сам я техниками шагов в нынешнем виде не владею, у меня даже ни одного узла силы не открыло, чтобы применять техники. Всё, что мне пока дает сосредоточие, это возможность усиления тела, полное или частичное, а также ускорение заживления ран. Пока не очень большое, но чем сильнее станет мое сосредоточие, чем больше меридиан я сумею создать в теле, тем сильнее будет эффект.

Мастер Мирион как-то хвастался, что если бы до того, как у него выжгли меридианы и сосредоточие, его ударил мечом простой человек, то он бы этого даже не заметил. Каким бы острым не было оружие, оно не пробьет кожу.

Сейчас мне до такого далеко.

Сестрица, пока я размышлял об этом взяла разгон, но не прошло и пары минут, как она резко затормозила, потому что на дорогу с криками выскочило несколько людей.

Что происходит?

Сестра быстро затормозила, а перепуганные люди бросились к ней. Лишь сейчас я заметил, что на них кровь.

— О, хвала лордам! Багровое возмездие тут! Пожалуйста, помогите! — кричала одна дородная женщина, заливаясь слезами.

— Помогите нам! Там… Там!..

Мия опустила меня на землю и попыталась успокоить взволнованных людей. Я тоже пытался понять, что они говорят, но чего-то кроме “там”, “мертвы”, “скорее” и “спасите” от них добиться было сложно. Но в конце-концов из кустов выскочил ещё один, худой жилистый старикашка, и вот он смог объяснить уже обстоятельно.

Полчаса назад на их небольшую деревню в полукилометре от дороги напали. Кто? Пока непонятно, но судя по куцым описаниям, группа кровавых сектантов.

— Я видел синего ворона над деревней.

— Люди альянса мясников? — удивилась Мия. — Откуда они тут, так близко от столицы?!

Но откуда крестьянам знать такое. Они лишь молили практика помочь, ведь в деревне осталось много женщин и детей.

— Нейт, извини. Тебе придется остаться с этими людьми.

Мия побледнела, но несмотря на страх старалась сохранять невозмутимый вид перед этими испуганными людьми. Она достала из пространственного кольца маленькую алую трубку, дернула за торчавшую снизу веревку, а через миг та хлопнула, и в небо устремился огненный шарик и, поднявшись высоко, расцвел множеством огней.

— Я позвала на помощь, сюда точно кто-нибудь должен явиться, а я… — теперь в её руке появился одноручный обоюдоострый меч. — Я должна отправиться туда.

— Брось! Ты же одна! — воскликнул я, понимая, насколько это опасный поступок. Среди сектантов точно будут практики, и в лучшем случае они будут с девушкой примерно на одном уровне.

— Не волнуйся, — улыбнулась сестра. — Они тоже видели сигнал и уже собираются бежать. Мое появление лишь сильнее их напугает, так что не волнуйся. Да и твоя сестрица сильная, разве я тебе не говорила?

“Ты говорила, что одна из худших в классе…” — подумал я.

— Присмотрите за моим младшим братом, пожалуйста, — поклонилась она, уперев кулак в ладонь.

— Да, конечно, конечно… — забормотал один из крестьян, хватая меня за плечо и пытаясь прижать к себе.

Бросив на меня короткий, немного обеспокоенный взгляд, сестрица кивнула и, развернувшись, скрылась в лесу. Я смотрел ей вслед и не сразу уловил разговоры, что шли между моими новыми “опекунами”.

— Да что она может в одиночку?

— А вдруг она великий мастер?

— Да откуда ученице быть великим мастером.

— Но она может спугнуть культистов.

— Да-да!

— Даже если умрет, то выиграет время пока не придут другие.

— Надо спрятаться и переж…

Услышав “даже если умрет”, я сбросил со своего плеча руку и отступил, сердито взглянув на сказавшего это. И меня возмутило не столько то, что он сказал, а как это было сказано. Небрежно, неважно. Он говорил о жизни моей сестры, спешащей спасать людей, рискуя столкнуться с более сильным противником, как о какой-то мелочи.

— Спрятаться и переждать? Трус! — прорычал я, смотря прямо ему в глаза. — Ты бросил своих близких и знакомых, спасая свою шкуру, и смеешь так уничижительно относиться к тому, кто храбрее тебя? Тому, кто идет на смерть ради незнакомых людей?!

— Мальчик, ты…

— Заткнись! Мне тошно смотреть на отбросов вроде вас. Бегите, прячьтесь и надейтесь, что рядом окажется тот, кто вас спасет. В следующий раз рядом может никого не оказаться.

Мужчина вновь хотел возразить, но тут же заткнулся, втянув голову в плечи, а позади полная женщина испуганно зашептала.

— Его глаза светятся… Светятся…

Плюнув им под ноги, я развернулся и последовал за Мией.

Необдуманный поступок с моей стороны. У меня только-только открылось сосредоточие, я не могу использовать ни одну из известных техник, так на что я рассчитываю, ввязываясь в этот безнадежный бой?

На то, что моя сестра останется в живых!

Я прошел через два столетия лет ада не для того, чтобы бросать своих родных на произвол судьбы. Или чем я буду лучше тех крестьян, что бросили всех и бежали прочь вместо того, чтобы сражаться? Я слышал, как они просили спасти свои семьи у сестры, но сами при этом палец о палец не ударили.

Как же раздражает…

Угнаться за Мией я не мог, как бы не старался. Слишком короткие ноги, слишком слабое тело. Пусть оно уже крепче, чем раньше, но это даже не близко тот уровень, который мне нужен. И уж тем более не тот уровень, с которым я решился бы вступать в схватку с противником, что может использовать боевые искусства. Но с другой стороны, благодаря сосредоточию я уже не такой беззащитный и могу кое-чем удивить своих врагов.

Мысленно я уже прикидывал примерные возможности своих противников. Вряд ли среди них будет кто-нибудь выше третьего шага десятой ступени, но даже это для меня слишком много. Обладают ли они демоническими техниками? Если и так, то вряд ли сильными.

И пока я обо всем этом размышлял, впереди показалась деревня. Несколько домов горели, а на дороге неподалеку от въезда я заметил несколько тел. Две женщины и ребенок.

— Сволочи, — пробормотал я, сцепив кулаки.

Мии видно не было, как впрочем и сектантов. Я должен её найти как можно скорее.

Я побежал по дороге вглубь деревни, натыкаясь на все большее количество трупов. Культисты тут порезвились будь здоров. Жестокие твари, которые как никто заслуживают ад, через который прошел я, но я не слышал о том, чтобы они становились приговоренными. Доводилось слышать теории о том, что у них какие-то особые контракты с правителями нижних витков, что даруют им возможность избегать правосудия лордов.

Рядом раздался женский крик, и я не думая ни секунды бросился туда, влетел в дом и застал совершенно обычного на вид мужчину с мечом в руках. У его ног вся в крови, зажимая рану на животе, лежала уже немолодая женщина.

До этого момента я не задумывался, как выглядят культисты. В страшилках старших они носят одежду из человеческой кожи и делают доспехи из костей, но этот выглядел почти нормально. На улице, проходя мимо, я бы не обратил на него никакого внимания. Разве что глаза, в которых можно было заметить алые огоньки, говорящие, что он использует демоническую энергию.

Культист неторопливо повернулся, а затем ухмыльнулся, продемонстрировав неровные желтые зубы.

— И кто это тут у нас? — внезапно спросил другой человек, и чья-то сильная рука ухватилась за мой шиворот и подняла мое хилое тельце над землей. — Мальчик, неужели мы только что прикончили твою мамку? Аха-ха-ха-ха…

Что-то я размяк за месяцы спокойствия. Даже боевую медитацию не активировал, когда оказался внутри, а стоило бы. Тогда я бы не оказался в таком неприятном и унизительном положении.

Я дернулся, но почти сразу понял, что это бесполезно. Не тот момент, чтобы пытаться высвободится.

— Что? Уже смирился с судьбой? Не боись, скоро ты присоединишься к своей мамке, — заговорил стоящий рядом с женщиной.

— Да перережь ему глотку уже, — фыркнул тот, что меня держал. — Видел сигнал? Сюда скоро придут псы лордов.

— Пф-ф-ф-ф, им же хуже. Йо-Туг их размажет.

— Ага, а если кто из мастеров явится?

— Когда явится, нас тут уже не будет.

Мужчины говорили об этом спокойно, а первый приближался ко мне лениво, доставая из-за пояса странный кинжал с сияющим синим камнем в рукояти.

Какое знакомое сияние…

Пожиратель душ…

Вернее, это некое его подобие. Если меч, принадлежащий Санграниру, был могущественным артефактом, который вдобавок позволял использовать накопленные души, то этот кинжал скорее всего лишь собирает их. А используют их уже гораздо позднее.

— Не дергайся, парень, и сдохнешь быст…

Культист совершил смертельную ошибку, когда недооценил мелкого мальчишку. Он просто хотел ткнуть мне кинжалом в грудь, толком даже сил не прикладывая, и в последний момент я, применяя все свои силы, ударил по его руке ногой. Кинжал развернуло в противоположную сторону и он вонзился мужчине в грудь. — Что?.. Как это…

Он захрипел, отшатнулся падая на спину и бледнея на глазах. Кинжал уже начал поглощать его душу, а его товарищ от неожиданности разжал пальцы, чего я только и ждал.

Упав на пол, я тут же рванул к кинжалу. У меня не было оружия, так что я собирался использовать трофейное.

— Ах ты, щенок! — послышалось позади, и лишь развернутая боевая медитация спасла меня от смерти.

Культист вытащил из пространственного кольца кнут, состоящий из костей и пропитанный демонической энергией. Его удар без труда рассек уже мертвое тело товарища, но не попал по мне, зато я успел вооружиться кинжалом.

— Сдохни!

Кнут просвистел над моей головой, обдав жаром, но я на это лишь недобро усмехнулся. Опасное оружие, способное прикончить нынешнего меня, будь оно в умелых руках, но против меня сражался дилетант. Слишком размашистые движения, ужасная точность и контроль оружия. Хорошего оружия, надо сказать.

— Да перестань ты скакать!

Комнату уже покрывал не один десяток дымящихся борозд, но культист так и не смог меня задеть, зато сам он побледнел и покрылся потом. Кнут видимо был прожорливым и активно тянул силы из хозяина, что нормально с подобным оружием. Оно либо подпитывается от владельца, либо силой жертв, а раз вокруг лишь трупы, а на мне ни царапины, силы кнут тянул из культиста.

— Стой, погоди… Твои глаза…

— Дошло, да? — ухмыльнулся я и бросился к мужчине. Кнут вновь одарил меня волной жара, но снова мимо. Зачем этот тип вообще таскает с собой оружие, которым совершенно не умеет владеть? Даже я навскидку мог придумать сразу несколько простых боевых стилей с использованием этого оружия для разной дистанции ведения боя, а этот размахивает кнутом как придется.

Пока он пытался вернуть себе оружие, я уже оказался рядом. Клинок без труда рассек ему бедро, отчего культист истошно заорал, припав на одно колено.

Теперь мы были на одном уровне.

— Стой… Погоди…

— Ты что, не можешь справиться с маленьким ребенком? — издевательски спросил я и ударил его кинжалом в горло. Культист захрипел и, зажимая рану руками, рухнул на землю, забившись в конвульсиях, а я совершенно спокойно наблюдал за его мучениями. Теперь он сам знает, каково это - умирать в муках. Все же я не мог тратить на него время и уж тем более оставлять за спиной.

Точные удары кинжала вначале в сердце, затем в сосредоточие оборвали его жизнь, а я тем временем ухватил его руку и быстрым движением отсек палец с кольцом. Стоило восхититься, что у сестры есть пространственное кольцо, как я обзавелся собственным. Интересно, что в нем. Вряд ли что-то ценное. Оно даже на вид более кустарное, словно неудачная попытка ученика-кузнеца создать вещь. У второго культиста нашлось аналогичное.

Неплохо-неплохо.

Забросив кольцо в карман, я направился на выход, не забыв при этом захватить трофейный кнут. Надеюсь, с сестрой ничего не случилось за время схватки.

*** 

Глава 8

Оставляя мертвых культистов позади, я выскочил на улицу. Меня немного беспокоили слова одного из них. “Йо-Туг их прикончит”. Кто такой этот Йо-Туг? Раз они говорили об этом с такой уверенностью, есть ощущение, что он по меньшей мере третьего шага, а может даже четвертого.

В пятый я верил слабо, таких мастеров в наших краях по пальцам одной руки пересчитать. Они либо переходят во внутренние витки, либо бросают свою возвышение. По крайней мере, в разговорах с сестрой я не слышал, чтобы во внешних витках были воины выше первого шага девятой ступени. Это вершина, которой можно достичь в наших землях из-за малого количества энергии. Даже за всю жизнь они не накопят достаточно силы, чтобы прорваться до второго шага девятой ступени во внешних витках.

И все же третий шаг - это серьезно. Реально ли с ним справиться человеку второго? Да, если он превосходит противника в опыте. Разрыв в техниках и силе не должен быть очень большим. Но есть ли этот самый опыт у Мии?

У меня этого опыта хватит на армию, но тело… Пусть я сделал его крепче, немного освоился с координацией и движением, мое тело все еще остается самой большой слабостью.

Звуки схватки неподалеку я услышал раньше, чем увидел, и поспешил на шум. Сестра сражалась сразу с двумя культистами, и к сожалению, преимущество было далеко не на её стороне. Её левая рука кровоточила и безвольно болталась вдоль тела, в то время как правой сестра отражала мечом атаки противников.

— А ты хороша, дрянь! — хохотал один из культистов.

— Надо прикончить её так, чтобы тело было целым. Найду ему отличное применение, — смеялся второй.

Они играли с ней, действуя слаженно и почти синхронно. Сестра при всем желании не могла контратаковать, да ещё с такой раной.

— Ублюдки… — прорычал я и скользнул в кусты неподалеку.

Хоть один плюс от моего тела - я маленький, меня сложно заметить. Эта парочка так увлеклась схваткой, что похоже даже не использовала боевую медитацию и не заметила моего нападения. Поймав удачный момент, я взмахнул кнутом, и тот обвился вокруг руки атакующего Мию культиста.

— Что?.. — опешил он, а в следующий миг я дернул цепь, и та с хрустом отрезала тому руку.

Заливаясь криком, культист отшатнулся, неверящим взглядом смотря на отсутствующую конечность. Второй тем временем уже поворачивался, замечая меня. Что-ж, ему же хуже.

Дернул цепь на себя, бросаясь вперед. Культист сделал прямой выпад, целясь мне в голову, но сразу видно, что он был не готов к схватке с таким маленьким противником. Уверен, что движения он оттачивал с расчетом на равного или превосходящего по комплекции врага. И все же полностью увернуться я не смог, клинок чиркнул меня чуть выше виска, рассекая кожу, но я этого даже не заметил. Когда тебя каждый день разрывают на куски, свыкаешься с болью и учишься её игнорировать.

Зато я сумел подобраться практически вплотную и ударить в открывшееся слабое место - ногу. Впрочем, и противник оказался проворнее прошлых и прежде, чем я успел опутать конечность хлыстом, врезал коленом прямо мне в лицо.

Блок.

Закрылся руками в последний момент, но удар всё-равно был довольно жестким. Как же мне не нравится снова быть слабым.

— Нейт! — крикнула сестра.

Меня подбросило в воздух и откинуло на несколько метров, и я всё же приземлился на ноги. Руки жутко болели, гораздо сильнее, чем царапина на голове. Повезло, что я долго укреплял это тело, иначе этот удар переломал бы все кости.

Но эта опасность лишь будоражила меня. Я уже и забыл, насколько это весело - сражаться не на жизнь, а на смерть.

— Щенок! Да как ты посмел?! — воскликнул тот, что избежал моей атаки. Однорукий тем временем достал что-то из пространственного кольца и закинул себе в рот. Скорее всего, это какая-нибудь лекарственная пилюля, что останавливает кровотечение и снимает боль. Но полностью прийти в чувства культисту не дала напавшая со спины сестра. К несчастью для неё, культист это заметил и парировал атаку подобранным мечом. Но теперь за Мию я мог не волноваться. Они с культистом были примерно равны по силам, но так было до того, как мужчина лишился ведущей руки. Меч в левой руке он держал плохо и не был способен применять уже отработанные техники, в отличие от сестры.

Но я отвлекся. У меня и своих проблем в лице второго культиста хватало. И он однозначно был второго шага десятой ступени возвышения и вполне мог использовать какие-нибудь базовые техники, что собственно и продемонстрировал.

Он скакнул ко мне, вновь атакуя мечом, и клинок словно раздвоился в момент удара. И любой из них мог быть настоящим.

Пытаться отразить два у меня не вышло бы с моей скоростью и силами, а отразить один - это шанс пятьдесят на пятьдесят. Нет уж, я так рисковать не собирался, поэтому просто упал на спину, пропуская оба меча над собой. С моими маленькими габаритами это было невероятно просто.

Перекатом ушел вправо, в то время как противник попытался наотмашь меня достать. Клинок вполне мог бы меня достать, но я выставил перед собой кнут. Меч высек сноп искр из зачарованного оружия, но не перерубил. Повезло.

В этот раз я тоже ответил, пользуясь возникшей дистанцией и тем, что противник не успел полностью развернуться. Культист попытался отпрыгнуть назад, но не успел. Кончик кнута скользнул по его лицу, рассекая щеку и глаз.

Не стоит меня недооценивать.

Пока он пытался прийти в себя, я бросился вперед, смещаясь вправо, уходя в его слепую зону. Прыгнул, одновременно скручивая кнут, и в прыжке набросил его на шею.

— Кха!

Я оказался у культиста на спине, уперся ногами, одновременно натягивая оба конца кнута и создавая импровизированную удавку.

— Кха-кха…акх… — хрипел он, попутно пытаясь ударить меня мечом в слепую. Один раз даже почти получилось, острие чиркнуло по плечу.

— А как тебе такое? — я влил в хлыст энергию, и тот стал источать алое сияние, а вместе с этим оборвался и хрип. Небольшое усилие, и голова культиста падает на землю, а рядом грузно плюхается и его тело.

Тут же обратился внутрь себя, проверяя, сколько энергии осталось, и с прискорбием ответил, что едва ли треть. Усиление и подпитка кнута сожрали очень много. Хотя чего я ещё хотел от только что сформированного сосредоточия?

Перевел я взгляд на старшую сестру и немного успокоился. Она стояла, тяжело дыша над телом однорукого культиста. Похоже, лорд удачи сегодня на её стороне. Но радость от её вида тут же улетучилась из-за того, как именно она на меня смотрела. Шокировано, с опаской.

— Нейт… Как… Как ты это сделал?.. Как вообще возможно, что…

Ну да, я почти шестилетка с едва открывшимся сосредоточием. Последнее не делает тебя тут же сильным бойцом, для этого нужны тренировки и очень много практики. То, как я дрался и двигался - ненормально для ребенка. И уж тем более кто-то вроде меня не должен убивать, не моргнув и глазом.

— Я могу объяснить… — немного виновато улыбнулся я, и сестра что-то хотела сказать, но в этот момент мы оба ощутили невероятную жажду крови. Прежде чем я успел хоть что-то сделать, откуда-то сверху свалилась массивная фигура, приземлившаяся совсем рядом с сестрой.

Стоит отдать Мие должное, её тело среагировало практически на автомате. Она выставила перед собой меч, на который тут же пришелся удар массивной металлической дубины, и одновременно попыталась отступить, но этого оказалось недостаточно. Сила и скорость были таковы, что меч разлетелся на множество осколков, а саму девушку отбросило на полтора десятка метров. Её тело кубарем покатилось по земле, и больше она не поднялась.

— МИЯ! — закричал я, собираясь броситься к сестре, но вовремя себя одернул.

Новый враг выпрямился и посмотрел прямо на меня своими белесыми глазами.

Возрожденный…

Откуда тут вообще взялся возрожденный, да ещё такой силы?!

До этого мне лишь в детских страшилках доводилось слышать о них. Особенно их любила рассказывать Хлоя, чтобы пугать меня, а теперь я столкнулся с ним лицом к лицу.

Крупный, почти два с половиной метра ростом, с бледной, отдающей синевой кожей, с ничего не выражающим лицом и стеклянным пустым взглядом. Оживший мертвец, которого воскресил какой-то очень могущественный культист.

Насколько же он силен? Третий шаг? Четвертый? Или он достиг пика, став мастером? В любом случае, он на порядок превосходит по силам старшую сестру и меня соответственно. Есть ли у меня хоть один шанс с ним справиться?

Будь на его месте обычный практик, то я бы скорее всего сказал нет. Сила плюс опыт - страшная комбинация, но когда тебе противостоит враг, воскрешенный с помощью запретных искусств, то всё становится иначе. У этой твари нет опыта, лишь сила, а одной силы частенько бывает маловато.

Да, я смогу его прикончить!

— Эй, верзила! Я тут! Что, испугался ребенка?! — крикнул я, привлекая его внимание, и верзила скакнул вперед. Быстро, даже слишком. Лишь благодаря тому, что примерно такой реакции я и ожидал, сумел отпрыгнуть в сторону. Возрожденный не сумел затормозить, пронесся мимо и врезался в стену дома неподалеку.

Он зарычал и взмахнул своей массивной дубиной, снося стену. Видимо, ему не понравилось, что та возникла на пути. Что сказать, глупое создание. Сильное, но глупое. И в этом и был мой шанс. Я не мог противостоять ему напрямую, слишком уж большая разница в возвышениях, но используя хитрость и знания, можно вывернуть ситуацию в свою пользу.

Возрожденный, закончив со стеной, неторопливо направился ко мне, словно больше не опасаясь, что я куда-то убегу. Значит, вот что за Йо-Туг, о котором говорили те парни. Да, даже будь тут десяток бойцов как Мия, вряд ли бы у них получилось его одолеть. Слишком неравные силы. Тут нужен мастер, воин, достигший максимального пятого шага на десятой ступени возвышения.

Я взял трофейный кинжал и привязал его к концу такого же трофейного кнута.

— Ну давай, здоровяк, посмотрим, из чего ты сделан, — ухмыльнулся я, начав раскручивать кинжал, одновременно смещаясь в сторону.

Вовремя. Возрожденный вновь ускорился, и на то место, где я только что стоял, обрушилась дубина, разворотив землю. Ух… Он быстрый на рывках, но при этом медленный на разворотах. Какая-то особая техника, что противник использовал, будучи живым? Вполне возможно.

Пока он вытаскивал дубину из образовавшейся небольшой воронки, я метнул кинжал с привязанным кнутом, и тот попал возрожденному в руку, но… кожу не пробил. Максимум чуток оцарапал, и это было скверным открытием. Я продолжал бежать, стараясь оказаться у нежити за спиной, попутно возвращая кинжал для новой попытки. Но разумеется, он не стал давать мне такой возможности. Неторопливо обернувшись, он нанес размашистый горизонтальный удар, но уж слишком небрежно. Дубина пронеслась у меня над головой, лишь немного обдав порывом ветра, даже пригибаться не пришлось.

Отступил, поспешив атаковать его сбоку. Я раскручивал цепь, нанося удар за ударом и попутно уворачиваясь от атакв. Кружил вокруг, как делал это обычно с более сильными противниками, пытаясь истощить, но это плохая тактика против ожившего мертвеца.

Да и «пробивной» силы мне явно не хватало.

Перекат, перекат, раскрутить цепь и рубануть кинжалом на её конце.

У меня получалось. Медленно, но получалось. На теле противника появлялись всё новые и новые раны, но проблема в том, что он мертвец. Если бы это был человек, то он бы уж истекал кровью.

Радовало, что тварь не слишком умная. Она двигалась и действовала по определенным шаблонам, которые благодаря моему опыту было легко предугадать. Часто он просто колотил своей дубиной, желая попасть по мне и даже не пытаясь использовать технику.

Тем временем я копил силы для решающего рывка. Собрал всю силу, что была, и влил энергию в оружие. Если все получится, то он станет гораздо менее опасным. Когда возрожденный в очередной раз бросился в атаку, я воспользовался этой возможностью и скользнул вниз, набрасывая кнут на его ногу. Я попытался повторить тот же трюк, что и с безголовым культистом. Если я отрежу ему ногу, но это заметно уменьшит прыть возрожденного, а там и прикончить его будет проще.

Кнут запылал демоническим пламенем, а я натянул его что есть сил, пытаясь отсечь конечность, но… я стал слишком самоуверенным. Кожа нежити слегка задымилась, но визуально я не заметил, чтобы кнут хоть на немного погрузился в плоть.

Он слишком крепкий!

Эта мысль пришла с запозданием, а в следующий миг возрожденный дернул ногой.

Я ничего не успел предпринять, лишь сгруппироваться в воздухе, когда отправился в полет, что закончился болезненным приземлением. Похоже, что я отключился от удара, потому что, очнувшись, понял, что лежу у какого-то дома, и есть предположение, что я влетел прямо в него. Чудо, что вообще сейчас дышу, но боль сильная, и тяжело дышать, а это значит, что у меня как минимум сломаны ребра.

Мутный взгляд заметил неподалеку какое-то движение, и пришлось приложить усилие, чтобы сфокусироваться.

Гребаный Йо-Туг. Стоит как ни в чем не бывало. Я думал, что первый удар был недостаточно сильным, что мои руки недостаточно крепки, но нет. Этот тип при жизни использовал какую-то технику укрепления тела, стальную кожу или что-то похожее, отсюда и такой маленький урон даже с демоническим оружием. Будь я хотя бы на третьем шаге, то все бы получилось, но с почти истощенным сосредоточием это изначально был провальный план.

Я слишком расслабился, слишком много времени провел в окружении детворы, слишком размяк… И вместе с этим стал слишком самоуверен, обретя силу, способную сокрушить даже Рамуила.

“Спираль не любит самоуверенных гордецов”

Да, учитель, я об этом практически забыл…

Вначале я думал, что возрожденный пойдет ко мне, но вместо этого здоровяк развернулся и размеренной походкой, волоча дубину за собой, пошел по направлению к сестре.

Нет-нет-нет-нет…

На меня накатила паника, но…

“Разум должен оставаться холодным. Паника ещё никому не помогала”.

Да, и вновь ваши уроки мне помогают, учитель…

Морщась от боли, я приподнялся, на одной руке, лишь сейчас заметив, что вторая сломана, причем где-то в плече. И тут мой взгляд упал на кинжал, тот самый, который я привязывал к кнуту. Сам кнут похоже разорвало, а вот кинжал уцелел и лежал в метрах двух от меня.

И что толку с этого кинжала? Я не смогу им пробить кожу возрожденного, и уж тем более в нынешнем состоянии. Я даже встать не могу, что уж…

Но мысль оборвало едва заметное сияние камня в его навершии.

Верно…

Камень. Почему я сразу об этом не подумал?

Это оружие высасывает жизненную энергию из жертвы, аккумулируя её в камне. Прямо сейчас внутри него как минимум несколько человеческих жизней. А может даже больше? Я отлично помнил, насколько страшен был хозяин Пожирателя душ, как легко он исцелял даже самые тяжелые раны, используя жизненные силы.

Но могу ли я его использовать так же? Непохоже, что этот камень отдавал энергию хозяину кинжала. Что если дело не в камне, а именно кинжале? Скорее всего, на него нанесены руны, что лишь поглощают жизнь. Но смогу ли я использовать камень без кинжала?

Да какая разница?

Если я не сделаю хоть что-нибудь, Мия погибнет, а следом, скорее всего, и я. Эту тварь может и упокоят, но перед этим она прикончит ещё очень много людей. Не для того я выживал два столетия в аду и убил Рамуила, чтобы сдохнуть от рук какого-то зомби.

Нет, я его прикончу.

Прикончу, а затем стану сильнее, войду во внутренние витки и найду учителя.

И я пополз к кинжалу, игнорируя боль. Он наконец казался в моих руках, и я постарался выдавить камень. Не вышло, тот слишком прочно сидел, зато, присмотревшись внимательнее к рукояти, я действительно заметил демонические руны.

Мне нужно что-то, чтобы выковырить камень из рукояти.

Я закрутил головой и заметил простой камешек как раз подходящей формы. Схватил его и со всей силы ударил по рукояти, стараясь углом попасть прямо по драгоценности. И ещё раз. Ещё.

Возрожденный тем временем уже оказался рядом с сестрой, схватил её за волосы и стал поднимать над землей.

Нет! Нет! Нет!

Ещё удар.

И ещё.

Каменюка в руках развалилась от очередного удара, но дело свое сделала. Наполненная жизненной энергией сфера выпала из обрамления и покатилась по земле. Я поймал её, сжал в руках и без сомнений закинул себе в рот.

Концентрат из чистой энергии творит настоящие чудеса. Я ощутил, как в меня вливается огромный поток силы. Я пару секунд пытался его сдержать, а затем направил по недавно сформированным меридианам, попутно открывая узлы силы.

Узел бесконечного меча

Узел танца на краю

Узел древесного спокойствия

Узел восхождения на гору

Узел легкой поступи

Узел беззаботной жизни

Ублюдки… Скольких же людей вы погубили?! Эта сила… Тут энергия не пары человек, как я думал, а десятков. Я ощущал по меньшей мере три десятка оттенков энергии, текущей по меридианам.

Раны исцелялись, а я поднял трофейный кинжал и ногтем, используя хлещущую из меня энергию, выжег на рукояти две новые руны.

Сестра очнулась и закричала, увидев перед собой монстра. Она попыталась использовать на нем какую-то рукопашную технику, но возрожденный даже не шелохнулся. Он лишь выше поднял трепыхающуюся Мию. Что бы он не собирался с ней сделать, я этого не позволю.

Теперь я мог использовать технику шагов “Скользящий ветер”, которой научил меня Мирион. Для неё нужны лишь узлы легкой поступи и восхождения на гору. Быстрый словно ветер, я оказался рядом с ними, одновременно направляя энергию в кинжал.

Взмах, и сияющий полутораметровый клинок без труда рассекает плоть возрожденного.

— НЕ СМЕЙ ТРОГАТЬ МОЮ СЕМЬЮ!

Мия вместе с отсеченной рукой нежити упала рядом, а я стремительно атаковал, на мгновения превращаясь в фантом.

Возрожденный зарычал, размахиваясь своей дубиной, но мимо. Я был слишком быстрым. Играючи ускользнув от его удара, я взмахом клинка атаковал нежить, но монстр заблокировал атаку дубиной, и вот металл я перерубить не смог, лишь оставил на оружии лишь насечку.

Возрожденный ударил в ответ, но я даже не пытался увернуться, а использовал охранительный покров. Сбоку от меня сформировался барьер из энергии, который поглотил большую часть удара.

— И это всё, на что ты способен?! — зарычал я, бросаясь вперед.

Янтарная техника демонического меча. Тысяча порезов!

Рывок, взмах, и вот я уже стою позади Возрожденного, тяжело дыша. Кожа горит, внутренности горят от перегрузки, но какая разница, ведь я победил.

Сияющий клинок исчез, превратившись в моих руках в обычный серебристый кинжал, а нежить позади просто развалилась на десятки мелких кусочков.

Меня переполняла сила. Как же я соскучился по чувству свободы, что она дает.

Но этот миг эйфории закончился полным отчаянием. Внутри меня словно что-то надорвалось, а затем я упал на колени, закашлявшись кровью.

***

— Это невозможно, — тихо прошептала Мия Крейн, видя, как её младший брат с легкостью уничтожил возрожденного, что при жизни был по меньшей мере воином четвертого шага. Прямо на её глазах этот маленький мальчик использовал незнакомую технику шагов, одновременно обращая кинжал в духовный меч. Да такую технику могут использовать только Мастера! Это было не духовное усиление, когда клинок заостряется за счет техники, а именно меч, сотканный из энергии, где кинжал выступал лишь рукоятью.

Один взмах сияющим клинком, и возрожденный, что внушал ужас, превратился в гору разрубленного на мелкие кусочки мяса.

“Невозможно!”

“Он гений?”

Но даже если это было так, Мия никак не могла взять в толк, откуда мальчику известны подобные техники. Лишь в легендах настоящие гении создавали техники на ходу, с нуля, но на практике лишь мастера могут похвастаться таким, и то, чаще всего это не уникальные техники, а вариации уже существующих. Те их просто дорабатывают и изменяют под себя. Но Нейт при всем желании не мог прежде видеть духовный меч, чтобы понять, что это за техника. Даже сама Мия видела её лишь однажды, во время тренировки мастеров.

Нейт стоял, тяжело дыша, и меч, что он сжимал в руках, погас, вновь превратившись в кинжал. Он запрокинул голову к небу, улыбнулся, но уже через секунду упал на колени, заливая землю хлынувшей изо рта кровью.

— Нейт! — испуганно крикнула Мия и вскочила на ноги, сбрасывая оцепенение. — Нейт!

Она в два шага оказалась рядом с ним, но к тому моменту мальчик был без сознания. Коснувшись шеи, она прислушалась к пульсу, и тот был очень слабым. Нейт был при смерти. Что бы он ни сделал для получения той силы, теперь это его убивало.

— Младшая ученица! — послышался возглас позади, и на миг дрогнувшая Мия расслабилась.

Это было пятеро таких же учеников, но годом старше. У двоих были копья, остальные с мечами.

— Младшая ученица, я Эвун, третий год, докладывай, что тут случилось! Это ты звала на помощь?!

— Да, тут… Тут сектанты! Быстрее, у вас есть зелья жизни?! Мой брат умирает.

— Ох! — тут же опомнился один из учеников и парой секунд спустя вытащил из пространственного кольца невзрачный сосуд. — Вот!

— Спасибо, — искренне поблагодарила она его, быстро откупорила склянку и влила мальчику в рот. — Пей… Тебе нужно пить… Вот так… Вот так… Я не позволю тебе умереть после всего, что ты сделал… Держись… Пожалуйста…

***

Когда я открыл глаза, то не почувствовал себя отдохнувшим. Напротив, казалось, что я долгое время тренировался, а затем просто рухнул без сил. Всё тело болело, отдавалось неприятной ломотой, онемением и другими неприятными проявлениями. А еще я чувствовал какую-то странную пустоту.

— Ох, он очнулся!

Это голос сестры, я узнал его сразу.

Сделав небольшое усилие, разлепил глаза, которые никак не желали открываться, а когда таки смог, то понял, что лучше бы этого не делал…

Для начала, в комнате находилась не только сестра, но и еще двое мужчин. Один примерно одного возраста с отцом, крепкий и сильный, с легкой сединой в волосах, а второй - худой старик с длинной бородой, облаченный в белоснежную мантию. И именно последний стоял, склонившись надо мной и втыкая в мое хилое тело иголки.

Акупунктура? Ох, блин…

— Не двигайся, — мягко, но вместе с тем не терпящим возражения голосом, сказал лекарь. По крайней мере, я решил, что он лекарь, раз занимается подобными практиками. — Если я попаду не туда, то это плохо для тебя закончится. Ты меня понял?

— Да…

Я почти не узнал свой голос. Хриплый, режущий слух. Неужели я настолько сильно ранен?

— Не двигайся, Нейт, доктор Вэй тебе поможет.

Воспоминания о схватке с воскрешенным не радовали.

Я перегрузил себя. Поглотил слишком много силы, которую мое тело просто не в состоянии выдержать. Была надежда, что с чистой жизненной энергией будет не так, как с демонической, что скорость восстановления окажется достаточно быстрой, чтобы исцелять повреждения меридиан, но я ошибся. Сила была слишком велика, и теперь…

Прикрыв глаза, я обратился внутрь себя, сосредоточившись на сосредоточии и… ничего. Там была абсолютная пустота. Ни намека на спиральную энергию, а это могло значит только одно. Я выжег свое сосредоточие. Спалил меридианы потоком силы.

Идиот!

Глупец!

Мне хотелось закричать, разломать что-нибудь, но вместо этого я сделал глубокий вдох и погрузился в медитацию. “Разум должен оставаться холодным. Паника ещё никому не помогала”. Я помню учитель. Даже спустя столько лет, я помню.

Это не конец.

Я ещё не сдался.

***

— Значит, он сражался вот этим? — поинтересовался учитель Эйлив у своей ученицы. Мия Крейн утвердительно кивнула.

— Да, этот кинжал лежал рядом с ним.

— Любопытно… — задумчиво произнес он, разглядывая клинок сектантов в своих руках. Воин уже не первый раз имел дело с работами культистов и по одному лишь виду сразу мог сказать, кому она принадлежит. Альянс мясников - группа культов, что поклоняется Бартомату, демону тринадцатого нижнего витка. Демону резни, откуда и исходит данное название. Но несмотря на общего “кумира”, это целая группа независимых культов, что грызутся между собой. И этот кинжал принадлежал культу Федаса Кровопускателя. — И в то же время странно.

— Учитель?

— Видишь эти руны? — он продемонстрировал выжженные на рукояти символы. — Я таких не знаю. Это должен быть кинжал, что поглощает души. Такие сектанты часто используют для жатвы, передавая собранную силу своему господину, но камень отсутствует, а эти руны ломают суть заложенной конструкции. Я не знаю, когда точно они были нанесены, но одно точно - это было сделано гораздо позже создания самого кинжала. И мне интересно, Мия, мог ли их начертить твой брат?

— Руны? Откуда моему брату знать их? — девушка немного растерялась, но Эйлив хорошо её знал и не сомневался в том, что она говорит правду. — Ему шесть, он даже спиральное письмо полностью не освоил, что уж говорить про руническое.

— И тем не менее, по твоим словам, он использовал техники, которые не должен был, и убил возрожденного, которого даже ты, ученица второго года, не смогла победить. Как же он это сделал?

— Я…

— Думаю, я могу ответить на этот вопрос, — к ним подошел лекарь Нэвир.

— Как он? — тут же поинтересовалась Мия.

— Он… Говоря прямо, он плох. Жизни ничего не угрожает, но в остальном, увы, я вас сильно разочарую. Я полагаю, что он поглотил огромное количество энергии, достаточно чистой, чтобы это его не убило, и в то же время слишком большое для него.

— Он поглотил энергию камня души, — Эйлив показал лекарю кинжал с пустым гнездом.

— Скорее всего, — согласился лекарь. — В обычной ситуации это должно было просто выжечь его изнутри, но он каким-то образом смог направить эту энергию, открыв узлы силы.

— Невероятно! — охнула Мия.

— Да, и впрямь. Полагаю, что в момент битвы он был по меньшей мере четвертого шага или даже мастером. Я бы сказал, что этот мальчик был настоящим гением, что рождается раз в сотни лет. Я не слышал, чтобы в таком юном возрасте создавали первое сосредоточие.

— По легендам, лорд Вершитель создал сосредоточие в семилетнем возрасте, — припомнил Эйлив. — И на моей памяти это был самый ранний случай его создания.

— Даже те, кто создает его в девять лет, часто считаются гениями.

— То есть… Мой брат супер-талант, который превзошел даже лорда Вершителя? — Мия просто не могла в это поверить.

— Возможно, — пожал плечами старый лекарь. — Но теперь мы этого уже не узнаем.

— Почему?

— Я же говорю, твой брат поглотил слишком большую силу. Он выжег свое сосредоточие, а вместе с ним и меридианы.

— Но… Ведь должен быть способ…

— Мия, — одернул её наставник. — Ты же отлично понимаешь, что это значит.

— Но… Он же…

— Мне жаль, — лекарь склонился в поклоне. — Он был гением, и мы его потеряли. Этот юноша больше никогда не сможет заниматься боевыми искусствами.

  Читать   дальше  ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники : 

https://author.today/reader/273312

https://bookmate.ru/audiobooks/SnyPqyDM 

https://www.rulit.me/books/vozvrashchenie-demonicheskogo-mastera-kniga-1-si-read-828750-1.html

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

***

*** 

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

 

 Антон Чехов. Остров Сахалин 

          

...

...  ... Читать дальше »

---

---

 

Чудесное предсказание. Между кругами. О. Генри

... ... Читать дальше »

---

---

***

***

--- 

---

 

Ордер на убийство

Холодная кровь

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Обитаемый остров

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из ... новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Просмотров: 57 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: