Главная » 2023 » Ноябрь » 4 » Удар 052
09:17
Удар 052

===

— Извини, Танака, но ты ошибся, — оборвал я их дискуссию, глядя в дырку, — Там точно не леди Лорейн. Увы! — я отошёл от стены, и похлопал его ободряюще по плечу. Он расстроенно поник, и отошёл, пропуская принца, который с торжествующим видом подошёл к стене, и стал нащупывать механизм.
— Может вы, ваше высочество, сначала в дырочку загляните? Вдруг и вы ошибаетесь? — попытался я воззвать к его голосу разума, но он лишь отмахнулся в ответ.
— Я уверен, что там моя леди Ренна. Я не мог ошибиться, — бросил он высокомерный взгляд на нас с Танакой, и нажал на камень. Часть стены отъехала, еле слышно скрежеща, и он бесстрашно шагнул внутрь.
— Ну что, пойдём отсюда? — махнул Танака головой на уходящий в даль коридор.
— Погоди, давай подождём немного, — тормознул я его, — Мне интересно проверить, действительно принц пришёл туда, куда надо, или у него такой ужасный вкус?

— Ты о чём? — не понял он меня, но тут из не закрытого прохода донёсся крик ужаса, причём мужской, и ещё через пару секунд принц как ошпаренный выпрыгнул из прохода, и заколошматил рукой по стене, активируя механизм закрытия двери.
— Почему вы меня не предупредили, что там не леди Ренна? — немного истерично крикнул он мне.
— Да я понятия не имею, как выглядит эта ваша леди Ренна, — развёл я удивлённо руками, — Я же вам предлагал убедиться самому, но вы же не стали слушать. А так откуда мне знать, какие у вас вкусы? Может, вы предпочитаете тех, кто попышнее? — подмигнул я ему.
— Попышнее?! — аж задохнулся от возмущения тот, — Тут речь явно не о пышности идёт! Там гранов двести живого веса будет! Такое попышнее если на тебя залезет, то ты уже не вырвешься! Кошмар, а я ещё и в почти раздетом это всё наблюдал. Глаза до сих пор болят и кровоточат от этого зрелища, — отчётливо передёрнуло его, а я автоматически перевёл эти двести гранов в наши земные двести пятьдесят килограммов. Не, быть такого не может. Наверняка он преувеличивает. Да и не помню я подобной особы в нашей делегации, а уж подобное зрелище я бы точно запомнил. Если только эта, так сказать, дама, не сидела всё время в карете безвылазно.
— Это зрелище навеки запечатлелось в моей памяти, и боюсь что к леди Ренне сейчас идти бесполезно будет... — как-то грустно закончил он, а от стены вдруг донёсся мощнейший удар, от которого он вздрогнул, и с опаской глянул в сторону шума.
— Молодой человек! Ну куда же вы? — глухо донеслось из-за стены, и раздался ещё один мощный удар, — Не будьте таким застенчивым. Поверьте, я не кусаюсь! — ещё один удар. Принц в панике глянул на меня.
— Может, уйдём уже отсюда? — почему-то шёпотом предложил он, — Не дай бог она проход откроет!
Мы с Танакой переглянулись, и в его глазах я увидел полное согласие со словами принца.
— Ну что ж. Это разумно, — согласился я, — Так может, ко мне пойдём? У меня ещё осталась парочка бутылок вина после поездки. Если вам, конечно, не покажется, что слишком рано пить в такое время.
— Уверяю вас, не покажется, — поспешно согласился со мной Энджей, продолжая опасливо коситься на стену, — Вино — это то, что сейчас нужно. Ведите!
— Ты с нами? — спросил я у Танаки, тот на секунду задумался, а потом тоже махнул рукой.
— Пойдёмте! Всё равно, уже слишком поздно, чтобы искать леди Лорейн. Наверняка она спит. Да и не хотелось бы мне также ошибиться, — тут он тоже бросил взгляд на стену, от которой продолжали доноситься звуки ударов.

  * * *
— ...и главное, я ведь сразу заподозрил, что тут что-то не так, когда войдя внутрь, услышал громовой храп. Моя леди Ренна тоже, конечно, не худышка, есть за что подержаться, но такое и для неё перебором было. Тут мне бы и уйти сразу, но... — сокрушённо покачал пьяно головой Энджей, изливая нам с Танакой душу. Говоря о паре бутылок вина, я выражался образно, и на самом деле их у меня шесть оставалось, что для трёх молодых организмов оказалось более чем достаточно.
— Но подумал, что убедиться надо, — продолжил он, слегка покачиваясь, сидя на стуле, — Вдруг она простыла просто? Я, например, когда простываю так храплю, что в соседних комнатах слышно. Вот и двинулся я к кровати почти на ощупь. Я давно отцу говорил, что пора заменить магические светильники в этом замке. Ну явно же они старые уже. Еле-еле светят ведь. Но отец вечно экономит же. Мол, когда совсем погаснут, тогда и заменит, а пока и так нормально. А у неё в комнате светильник вообще почти не светил. Лишь еле-еле мглу разгонял, так что от прохода кровати и не видно было почти. А когда я ближе подошёл, там... там... — аж заклинило тут его. Я тут же ему подлил вина из последней бутылки, он благодарно кивнул, глотнул из бокала, и продолжил, — Как будто гора вверх поднялась... Огромная и необъятная гора... Я оцепенел, а гора вдруг говорит — «О, да у меня гость? Да ещё и такой симпатичный... Рада вас видеть, молодой человек», и покрывало так одним движением в сторону откидывает, а там... Великие сёстры, как мне теперь это всё развидеть? — тут он одним глотком осушил остатки вина в бокале, и требовательно протянул его в мою сторону.
— Увы, ваше высочество, но вынужден вас расстроить, вина больше нет, — с сожалением развёл я руками.
— Как? Уже?? — удивился он, уставившись стеклянным взглядом на меня, а потом перевёл взгляд на Танаку, который подперев голову рукой, с интересом слушал его откровения, почти лёжа на столе, — А у тебя, Танака, в комнате вина нет? Может, к тебе тогда сходим?
— Боюсь, что нет, ваше высочество, — расстроенно ответил тот, — Я не столь предусмотрителен, как наш Мих, и у меня запасы вина долго не живут.
— Да хватит вам меня уже высочеством обзывать! — грозно рявкнул нам принц, — Я ведь сказал вам уже, что дозволяю звать себя по имени и на ты, когда мы находимся в неформальной обстановке. Ясно вам?!
— Как скажешь, Энджей, — пожал плечами я. Танака согласно кивнул. Язык у него уже явно с большим трудом ворочался, и он предпочитал отмалчиваться. Я же чувствовал себя почти трезвым. Мой организм всё же покрепче был, чем у этих двоих.
— Ну а раз всё ясно, то слушайте меня дальше, — принц чуть покачиваясь встал и сложил руки на груди, — Я знаю, где нам раздобыть вина. Следуйте за мной и не отставайте. Только тих-хо... — выдохнул он.
— Может, не надо? — неуверенно возразил я. Душа требовала продолжения банкета, разум же твердил, что есть шанс влипнуть в очередную историю. С другой стороны, наладить дружеские отношения с одним из принцев было бы весьма даже не плохо.
— Надо, Миха. Надо! — решительно отмёл возражения он, — Моя рана всё ещё кровоточит, и её нужно основательнее залить вином!
— И моя, — пьяно кивнул Танака, покосившись на руку, которую мы замотали одной из моих рубах, и щедро полили вином для дезинфекции, но кровь всё равно проступила через неё большим пятном. Принц, кстати, очень удивился, что я будучи чародеем совсем не умею исцелять, что у них в городе даже начинающие чародей могут, на что я ответил, что каждому своё, и я зато очень хорош в боевых чарах. Тут он, видимо, вспомнил, как легко я разметал в стороны их с Танакой, и отстал от меня.
— Твою рану мы уже достаточно вином залили, — не согласился с ним принц, — А вот моя душа всё ещё жаждет забыться... Пойдёмте, друзья мои. Я окажу честь, и покажу вам императорский дворец! Там мы доберемся до подвала с вином, после чего я проведу вас в свою комнату, где мы и продолжим наши возлияния и дружескую беседу. За мной! — он решительно двинулся к выходу из комнаты, где чуть не впечатался в дверной косяк. В последний момент притормозил, и скорректировав свой маршрут, вывалился за дверь. Мы с Танакой двинулись следом. Мой разум всё ещё пытался достучаться до моего сознания, пытаясь заставить меня отказаться от этого путешествия, но я все его доводы отмёл одним очень действенным аргументом — не стоит оставлять принца одного в таком состоянии, после чего он замолчал, предоставив мне действовать так, как считаю нужным.
* * *
Я думал, что мы выйдем на улицу, и поплетёмся по утреннему городу на радость прохожим, но принц повёл нас не к выходу из дворца. Мы спустились вниз, и там Энджей открыл проход в ещё один тайный ход, уходивший куда-то вниз, куда мы дружно и шагнули. Вот им явно пользовались не часто. Пахло сыростью, то и дело я чувствовал на своём лице паутину, нас окружала абсолютная мгла, и я только минут через пять, как мы зашли в него, сообразил, что торможу и зажег рядом с нами светляк.
— О! — удивлённо уставился на него принц, — Ты и так можешь? А чё раньше его не сделал? Я тут, похоже, пару раз уже куда-то вляпаться успел, — бросил он тоскливый взгляд на свои штаны, которые действительно оказались чем-то вымазаны.
— Ну, как смог! — развёл руками я, — Может, ты вообще вляпался на пути сюда. Кто тебя знает.
— Не, — замотал он головой не согласно, — Там у меня факел был с собой. Да и трезвый я тогда ещё был. Ну да ладно. Пошли дальше...
Идти пришлось ещё минут двадцать, и к окончанию нашего похода мы, по-моему, даже протрезветь слегка успели. Проход то и дело разветвлялся, что указывало на целую систему ходов под городом, но принц вёл нас весьма уверенно, ни секунды не сомневаясь в верности нашего маршрута. В какой-то момент мы упёрлись вдруг в стену, преградившую нам путь. Я уж было подумал, что Энджей где-то всё же ошибся, но он нажал на ней сразу два булыжника, и она целиком сдвинулась бесшумно в сторону. Нет, ну точно тут без магии не обошлось! — размышлял я, проходя внутрь. Нету тут ещё таких механизмов. Либо я чего-то не понимаю в дверях. До думать мысль я не успел, так как в этот момент на нас вдруг напали.
Я даже сам не понял, как я успел среагировать, и швырнуть ветром принца с Танакой к себе за спину, обратно в проход, когда в нас полетели болты из маленьких арбалетов оказавшихся тут странных типов, закутанных с ног до головы в тёмную одежду, и резким порывом ветра направил их вверх, и тут же активировал купол отрицания, так как нападавшие и не думали прекращать. Достав узкие короткие мечи они бросились ко мне, и на купол обрушился целый град ударов. Где-то за спиной что-то возмущённо вопили принц с Танакой, которым я куполом перекрыл проход. Они явно рвались в бой, но я не собирался их пропускать, чтобы не пришлось ещё и на них отвлекаться. Да и чародеев среди нападавших явно нет, так что я и сам с ними справлюсь, — самонадеянно решил я, запуская в них воздушную волну, которая устремилась к ним, и.... Бессильно разбилась о их фигуры.
Не понял? — удивился было я, а потом вспомнил про существование тут амулетов, защищающих от магии. Ну, значит мы пойдём другим путём, — решил я, оглядывая помещения в поисках подручных средств. Нападавшие, которых оказался где-то десяток, продолжали безуспешно рубиться ко мне, видимо думая, что я не могу им ничего  сделать, но очень скоро я объяснил всю глубину их заблуждений. Тайный ход нас привёл явно в какое-то подсобное помещение, заваленное различным хламом в виде вёдер, тазиков, мётел, лопат, граблей и прочих инструментов. Сначала у меня промелькнула кровожадная идея порубить их всех лопатами на части, но я вовремя сообразил, что имперская служба безопасности наверняка очень заинтересуется этим нападением, и будет не прочь с ними пообщаться на предмет того, кто их послал и с какой целью, так что решил действовать более гуманно. Подхватил уже совсем родным мне ветром сразу несколько лопат, и обрушил на нападавших целый град ударов черенками, стараясь не бить по головам. Я уже настолько хорошо чувствовал ветер, что без проблем мог пользоваться им как практически вторыми руками. А при необходимости, и третьими и четвёртыми и пятым. Через несколько секунд всё было кончено. Нападавшие вповалку валялись на полу, лишь стонами обозначая, что ещё живы.
— Эй! Уважаемый Миха! Может, ты уже впустишь нас, наконец? — донёсся из-за спины крик принца. Я спохватившись убрал купол отрицания, и в помещение ворвались эти двое, со шпагами в руках. Увидев, что больше нам никто не угрожает, они нехотя убрали оружие в ножны, Танака подошёл ко мне, а принц пошёл осматривать тела.
— Осторожнее, ваше высочество. Они только ранены, и у кого-нибудь из них может оказаться нож. Не подходите к ним слишком близко, — предупредил я его, но тот лишь отмахнулся в ответ.
— Смеёшься, что ли? Ты же явно им руки поломал всем. Чем они нож будут доставать? Чле...? Кхм. Нечем им это сделать, в общем, — вовремя спохватился он, а потом озадаченно повернулся ко мне, — Их же теперь страже надо сдавать и отцу докладывать! А это ведь объяснять придётся, что я тут с вами делал... Вот ведь проблемка-то... Может, просто прирежем их по тихому?
— И тогда мы не узнаем, кто стоит за этим нападением, и на кого они вообще собирались напасть, — логично возразил ему я, — Скорее всего, они пришли этим же ходом, и просто не успели пройти дальше. Если бы они планировали нападение на вас, то не вижу никакого смысла в том, чтобы ждать вас во дворце. Если бы они знали, что вы должны вернуться этим ходом, то там бы вас и ждали, не рискуя нарваться во дворце на стражу. Нет, они явно замыслили что-то другое, — покачал головой я.
— Согласен, — задумчиво кивнул мне Энджей, — Очень на то похоже. Ну что же. Тогда вы пока их покараульте тут, а я пойду стражу звать. И будьте морально готовы. Наверняка отец захочет и вас выслушать, — тяжело вздохнул он напоследок, и вышел из комнаты.

***  

===             

Глава 22                          

— И всё же, уважаемый Мих, я не очень понимаю, как вы в одиночку сумели справиться с почти двумя десятками нападавших? Это даже опытному чародею было бы сложновато сделать, а вы же мало того, что и сами ещё очень молоды, так ещё и к тому же чародеем не так давно стали. Да вы присаживайтесь! — император Торвус сделал вид, что только сейчас заметил, как я тут вытянулся перед ним, а сам же он при этом развалился на небольшом диванчике. Одет он был по случаю ещё очень раннего времени в какой-то чёрный халат, полы которого то и дело норовили расползтись в разные стороны на внушительном животе, из-за чего ему приходилось постоянно их запахивать, что придавало ему совсем уж не императорский вид. Высокий, вот в кого видимо был ростом Энджей, толстый, с маленькими хитрыми глазками и небольшой бородкой, он был похож скорее на какого-то мелкого лавочника, чем на императора огромной империи. Ну и тут следует добавить, что в этом мире императоры брали фамилию по названию страны. Несколько раз династию меняли путём вооружённой смены власти, но даже тогда новые императоры становились Торвусами. Традиция...
— Молодость — это такой недостаток, который с годами быстро проходит, ваше величество, — ответил я ему довольно избитой в нашем мире фразой, но тут, думаю, она будет настоящим откровением, что он и подтвердил, гулко захохотав. Я придвинул ближе к дивану один из стульев, которых было тут у стола с целый десяток. Не знаю, что это была за комната, куда нас пригласили на беседу, сначала всех вместе, а потом меня одного, но на рабочий кабинет она походила мало. Скорее больше была похожа на небольшой обеденный зал, вдоль стен которого зачем-то расставили диванчики.
— Ну а насчёт того, как справился, — продолжил я, дождавшись, когда он отсмеётся, — Так ведь не зря же меня верховный чародей заприметил и к себе забрал. Он увидел во мне большой потенциал. И боевые чары даются мне просто отлично, — позволил я себе тут чуть-чуть ухмыльнуться.
— Да-да, это я уже заметил, — опять расхохотался он. Экий весельчак, однако, — Думаю, и не только я. Двадцать человек — и у каждого переломы различной степени тяжести! И всё в одиночку! Сын даже слегка расстроен, что ему не дали в этом поучаствовать. И хорошо, что не дали, — посерьёзнел он тут, — У меня не так много детей, чтобы рисковать их жизнью. За это я вас отдельно благодарю.
— Не стоит, ваше величество, — изобразил смущённый вид я, — Это был мой долг! — пафосно закончил я. Неужто какая-то награда обломится? Так я только ЗА!
— Так-то да, конечно, но всё же спасибо. Я обязательно напишу вашему герцогу письмо, в котором отмечу ваши заслуги. Думаю, он по достоинству их оценит, — благодушно махнул он мне рукой. Облом. Похоже, не обломится мне тут никакой награды. Но да и овощ с ней. Я всё равно на неё не рассчитывал.
— Спасибо, ваше величество, — всё же поблагодарил я его за столь сомнительную награду, — Это большая честь для меня, — продолжал я строить из себя высокородного аристократа, мысленно недоумевая, для чего ему понадобилось увидеться со мной отдельно. Ничего такого секретного он мне пока не сказал, о чём нельзя было в присутствии всех поговорить. Тогда после неудавшегося нападения дело завертелось очень быстро. Энджей отошёл буквально на пару минут, и вскоре помещение наводнили многочисленные стражники, быстро куда-то утащившие всех нападавших. Нас же с Танакой начал допрашивать какой-то офицер, но как только это заметил принц, то он сразу же прекратил допрос, заявив офицеру чтобы тот не занимался ерундой и допрашивал лучше нападавших, а не его друзей, на что тот поклонился и удалился, так сказать. И тут же нам объявили, что нас всех хочет видеть император. Энджей недовольно скривился, но всё же не стал возражать, и повёл нас с Танакой по дворцу, попутно даже небольшую экскурсию устроив.
— Честь, это, конечно хорошо... — пробормотал тут император, задумчиво разглядывая меня, — Скажите, а как давно вы знакомы с моим сыном? — сменил он вдруг резко тему, а я понял, что мы дошли, наконец, в разговоре до того момента, ради которого он вызвал меня одного на беседу.
— С сегодняшней ночи, — пожал плечами я, — Можно сказать, случайно познакомились.
— А можете поподробнее рассказать, при каких обстоятельствах это вышло? — продолжал допытываться он. Я задумался. С одной стороны, вроде мы не обговаривали с принцем, что всё произошедшее должно было остаться между нами, с другой — он может расценить это как то, что я настучал на него. Но ничего предосудительного мы, вроде, не делали, так что... Я вздохнул, и приступил к рассказу, начав с того момента, как увидел принца, сражающимся с Танакой, решив опустить момент того, как я сам оказался в этом тайном ходе. О нашей связи с Эльзой даже императору лучше не знать пока. Услышав про дуэль, император нахмурился, но когда дело дошло до выяснения причин дуэли и ошибки с комнатами, расхохотался так, что я подумал, как бы ему плохо не стало. Только минут через пять он успокоился, вытер высохшие слёзы, и жестом показал, чтобы я продолжал. Остальной рассказ уложился в пять минут, и остановился я на том, как на выходе из хода на нас вдруг было совершено нападение.
— ...ну а дальше, ваше величество, вы уже всё знаете, — закончил я свой короткий рассказ.
— Да, знаю, — кивнул он мне, — Более того, даже уже знаю, кто стоит за этим покушением, и что убить на самом деле хотели меня и моих детей. Кое-кому удалось каким-то образом узнать об этом тайном ходе, и он решил воспользоваться этим знанием для того, чтобы сесть на трон. Если бы не ваше своевременное появление — то последствия были бы гораздо хуже. Меня-то им вряд ли удалось бы убить. Их сил явно было бы не достаточно, чтобы пройти через мою охрану, а вот кто-нибудь из детей мог и пострадать. Поэтому я хочу ещё раз выразить вам свою благодарность, и наградить вас. Вот, держите, — с этими словами он стянул с указательного пальца правой руки большой массивный золотой перстень и протянул мне. Я не стал отказываться, и взял его в руки. На перстне была выгравирована голова какого-то местного хищного животного, оскалившего свою пасть, а вместо глаз были вставлены какие-то яркие зелёные камешки.
— Вы не смотрите на его невзрачность, — явно не правильно понял моё молчание император, — Поверьте, этот перстень не раз пригодится вам. Если вам будет нужна какая-то помощь, то вы можете показать этот перстень любому стражнику в любом городе империи, и вам окажут её. Не важно, нужна ли вам будет защита, или отряд поддержки, или даже деньги — помощь в любом случае будет вам оказана. Также этот перстень поможет, если вам понадобится вдруг аудиенция со мной. Покажите её страже у дворца, и я приму вас.
— Ого! — восхитился я, надевая его на палец, — Благодарю вас, ваше величество. Это поистине бесценный дар!
— Не стоит, мой друг, — отмахнулся он, — Бесценна только жизнь, всё остальное можно купить.
— Можно, если у вас есть деньги, — усмехнулся я, — Но всё же, ваше величество, зачем вам понадобилось узнать обстоятельства нашего с принцем знакомства?
— А, тут всё просто, — вздохнул он, встал с кресла, и, сложив руки за спиной, стал прохаживаться взад-вперёд по комнате, — Хотел узнать, кто был инициатором знакомства, вы или он. К моим детям постоянно определённые Великие дома хотят подвести своих людей. Включить в его ближний круг, так сказать. Вот мне и стало интересно, не заслал ли кто-то и вас, чтобы втереться ему в доверие. И это ещё при том, что он не наследник, и к нему нет такого пристального внимания, как к тому. Но всё равно, я рад был услышать, что ваше с ним знакомство случайно. К тому же вы, получается, дважды его спасли. Кто знает, как там дальше дело могло пойти с этой дуэлью? У нас же как часто бывает? Одна ошибка — и уже почти выигранная дуэль превращается в проигранную, и ценой этой ошибки вполне может оказаться жизнь. Так что определённо вас нам сегодня Сёстры послали, — улыбнулся он мне и, перестав ходить туда-сюда, сел на место.
— Я только одного понять не могу, — задумчиво продолжил он, — Вы с виду производите впечатление очень разумного молодого человека, зачем же вы решили пойти на эту авантюру предложенную принцем с проникновением в императорский дворец? Неужто настолько хотелось продолжения гулянки? — хитро подмигнул тут он мне.
— Здесь дело не столько в гулянке было, — поморщился я с досадой, — Сколько в том, что я опасался отпускать его сиятельство в таком состоянии одного. Отговорить бы его точно не получилось, так что я решил убедиться, что он нормально доберётся домой.
— Ну что же... Примерно так я и подумал, — довольно кивнул император, — И за это я вас также благодарю. Отрадно видеть, что в окружении моего сына появился разумный человек.
Я лишь молча слегка поклонился на это, продолжая ждать, когда же он озвучит настоящую причину нашей беседы. В принципе, я уже начал догадываться, куда он клонит. Наверняка речь о принце будет...
— Остальное его окружение доверия у меня не вызывает, — после небольшой паузы, продолжил он, — Половина из них, если не больше, люди разных Домов, для которых важны лишь их интересы, и им в сущности на него плевать. Остальная часть — никчёмные алкоголики, на которых нельзя положиться, а время сейчас у нас тут не простое, — он нервно потёр руки, — Боюсь, что сегодняшнее покушение было лишь пробой сил, и на самом деле за ним стоят совсем не те люди, которых нам сегодня озвучили нападавшие. Те лишь ширма, как я думаю. А возможно даже, что их просто подставили. Обычно наёмники не знают имен заказчиков. С ними работают через подставных лиц. Тут же нам прямо на блюдечке всё выложили, — развёл он руками, — Ну не бывает так! А значит, покушения могут продолжиться. Я, конечно, приму меры по усилению охраны, но слишком уж беспокойный характер у моего младшего, и он вполне может сбежать от охраны. Ещё к тому же он этот дворец знает как никто другой. Об этом тайном ходе, например, даже я не знал! — удивлённо покачал он головой, — Этот же паршивец как-то ухитрился найти... Поэтому у меня к вам будет ещё одна просьба. Если он будет звать вас с собой куда-то — не отказывайте ему, и приглядите там за ним. А уж я вас потом отблагодарю за это, даже не сомневайтесь, — выдохнул он, сложил руки на пузе, и откинулся на спинку кресла, пристально глядя на меня.
— Вы и так уже меня достойно наградили, ваше величество, этого вполне достаточно. Я бы в любом случае не оставил его в беде, если бы был рядом с ним, без всяких наград, даже не сомневайтесь, — осторожно начал я, — Но тут есть такой момент, что я при всём желании не смогу быть всё время рядом с ним. Не забывайте, что я в составе делегации из Лекарии, и у меня есть поручение герцога приглядывать за его дочкой. Как минимум, я должен присутствовать на всех официальных мероприятиях...
— Я всё прекрасно понимаю, но не вижу тут никаких проблем! — перебил он тут меня, — На официальных мероприятиях он и сам должен будет присутствовать, так что во время их проведения за ним присмотр будет не нужен. Я больше переживаю за его вечерние попойки. В это время дамы будут уже в своих покоях, так что вам вполне можно будет отлучиться из дома. Не будете же вы за ней и по ночам приглядывать? — хитро подмигнул тут он мне, а я чуть не закашлялся. На секунду мне показалось, что он в курсе насчёт наших с Эльзой отношениях, но, видимо, это было обычным совпадением.
— Если так, то разумеется я не откажу в вашей просьбе, и присмотрю за ним, — вынужденно согласился я. Ну не отказывать же императору в такой малости? К тому же, он мне такой шикарный перстенёк подарил, — Только что мне ему сказать, если он спросит, о чём мы с вами говорили? Вряд ли его обрадует наша с вами договорённость.
— Не обрадует, — согласился со мной император, — Поэтому о ней ему знать не следует. Скажите, что я расспрашивал вас детали о нападении, а потом о делах в Ликарии. Думаю, этого будет достаточно.
— Хорошо, ваше величество, — кивнул я, — Я могу идти, или у вас есть ещё ко мне вопросы?
— На сегодня достаточно. Я и так вас задержал у себя непозволительно долго, — улыбнулся он мне, вставая, — Энджей с вашим другом наверняка уже не одну бутылку вина без вас распили. В качестве компенсации, примите у меня вот это, — он подошёл к стене, на которой оказался скрытый шкафчик, и достал из неё пыльную тёмную бутылку, — Вот, держите, — протянул он мне её, — Эгельское вино урожая четыре тысячи шестьсот шестьдесят шестого года. Урожай тогда отменный был. Вино получилось чудо, каким хорошим. Сейчас эти бутылки редкость, и цена на них доходит до десяти тысяч золотых!
— Благодарю вас, ваше величество, — поблагодарил я его, чуть не выронив бутылку. Цена была действительно астрономической.
— Не стоит, — отмахнулся он, — Энджей сказал, что будет ждать вас у себя, так что обязательно загляните к нему. Если уйдёте не попрощавшись, он и обидеться может. Очень уж у него характер вспыльчивый и не постоянный, — укоризненно покачал головой он.
— Да я и не собирался, — пожал плечами я, — Вот только я не знаю, где его комната.
— О, это всё просто! — оживился император, — Как выйдете от меня, поверните направо, дойдите до лестницы и поднимитесь на третий этаж. Там пройдете налево по коридору до конца, и повернёте направо. Третья по счёту дверь и будет его. Если вас остановит стража — покажите им кольцо, и вас пропустят.
* * *
— Как там было? Направо, третий этаж, налево до конца, третья дверь. Вроде всё просто, — задумчиво бормотал я, уже поднимаясь по лестнице. Во дворце было оживлённо. То и дело мимо проносились слуги и хорошенько вздрюченные стражники. Меня уже два раза тормозили для проверки, но тут же вытягивались передо мной по стойке смирно, едва увидев кольцо. Нет, определённо очень полезное приобретение.
Я энергичным шагом прошёл по указанному маршруту и без проблем нашёл нужную дверь. Я бы вообще, честно говоря, уже лучше к себе бы пошёл, спать хотелось неимоверно, а сегодня меня ждали целая куча дел, но всё же я решил зайти хотя бы попрощаться. Да и Танаку надо вытаскивать отсюда. В обнимку с бутылкой, я символически стукнул в дверь, и, не дожидаясь ответа, ввалился внутрь, после чего поражённо замер от открывшейся передо мной удивительной картины.
— Признаю, ваше появление получилось довольно эффектно. С бутылкой вина. Да и ещё и минуя всю стражу. Это... впечатляет, — с лёгкой хрипотцой в голосе встретила меня там ослепительной красоты... Девушка? Женщина? Я ворвался в комнату ровно в тот момент, когда она абсолютно обнажённой вставала со своей огромной кровати. Длинные светлые волосы волной падали до самой попы. До довольно симпатичной, надо заметить, попы, видом которой я вполне смог насладиться, так как дама абсолютно не смущаясь меня, и никак не отреагировав на моё вторжение, что было довольно странно, продефилировала к шкафу, достала оттуда длинный полупрозрачный халат и накинула его на себя. Но сразу выяснилось, что он почти ничего не скрывал. Было ей на вид где-то между двадцатью и тридцатью годами. Точнее определить было весьма затруднительно. Фигурка как у молодой девушки, но было что-то такое неуловимое в её облике, из-за чего мне показалось, что она старше, чем выглядит. С бледного лица на меня с лёгкой насмешкой смотрели выразительные серые глаза, в глубине которых угадывалась ледяная стужа.
— Ну что же ты молчишь? Язык проглотил? — она медленно подошла ко мне, буквально загипнотизировав меня своим взглядом, и вытащила из моих рук вино, — Ну надо же... Эгельское... Да ещё и такого редкого урожая. Давненько я его не пробовала. А в компании с таким симпатичным молодым человеком это будет в два раза приятнее... — всё тем же хриплым голосом произнесла она, и вдруг впилась в мои губы страстным поцелуем, прильнув ко мне всем телом.

Интерлюдия              
Как только за молодым человеком закрылась дверь, у одной из стен отъехала в сторону скрытая дверца, и оттуда чуть ли не вывалился довольно пожилой на вид мужчина, и принялся отряхивать со своей одежды пыль, густо покрывавшую её.
— У тебя тут совсем не убираются, что ли? — проворчал он, не глядя на императора, — Императорский дворец, а такую грязь развели тут. Слуг определённо надо выпороть!
— Вот и займись, — лениво ответил ему император, всё ещё поглядывая в сторону закрывшейся двери, — Я давно уже не использовал эту комнату в таких целях, так что прислуга расслабилась, видимо.
— Ну и займусь! Подобное отношение недопустимо! — продолжал ворчать собеседник, разглядывая своё белоснежное одеяние, изрядно пострадавшее от пыли.
— Ладно тебе, твоё могущество, хватит ворчать. Лучше скажи, что думаешь о нашем госте? — раздражённо рявкнул император, бросив на него недовольный взгляд.
— Да что я скажу... Обычный молокосос, лишь недавно обрётший силу. Не думаю, что он участвует в заговоре, похоже, действительно случайно попал в окружение принца. Мозги, кажется, есть. Думаю, Энджею общение с ним только на пользу пойдёт. У него в друзьях одни идиоты, а этот вроде вполне разумен. К тому же, действительно довольно силён как чародей. С подобным количеством нападавших даже мне было бы тяжеловато в одиночку справиться, — нехотя признался верховный чародей империи, — Пусть приглядит за нашим мальчиком. Лишним не будет.
— Да, я тоже так считаю, — задумчиво пробормотал император, — Просто слишком уж нам повезло с его появлением. Промелькнула мысль, не пытаются ли к нам подвести нужного человека. Но, кажется, это действительно просто совпадение... Ты всё же присматривай за ним, ладно? Постарайся узнать побольше информации о нём. Если он так перспективен, то может переманить его к нам?
— Не вздумай! — вскинулся тут собеседник, — Не хватало ещё отношения с тем старым психом испортить! Он слишком силён... Не нужны нам лишние неприятности.
— Жаль, но ты прав, — нехотя согласился император, и подошёл к столу, на котором была расстелена большая карта империи, — Тогда давай о заговоре поговорим.
— Давай, — согласился чародей, и подошёл к нему, — Только скажи мне ещё одно. Зачем ты его отправил в комнату своей кузины Лейлы? Кому подарок решил сделать, ему или ей? — ухмыльнулся он тут.
— Какой ещё подарок и причём тут леди Лейла? — не понял его император.
— Ну как же, — развёл руками чародей, — Ты ему сказал идти на третий этаж, а там налево по коридору, и направо. А к принцу-то идти налево и ещё раз налево! Хотя, леди Лейла, думаю, будет не против получить в подарок такого симпатичного юношу, — громко расхохотался тут он. Император озадаченно почесал затылок, а потом махнул рукой, и тоже рассмеялся.

  Читать   дальше   ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источник :    https://coollib.net/b/638979-aleksandr-gavrilov-maski-sbroshenyi/read   ===

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

ПЕСЧАНЫЕ ЧЕРВИ ДЮНЫ. Б.Герберт, К. Андерсон. Дюна 412

...

Он бросился к корабельному складу меланжи и с такой скоростью открыл замок, что просто сорвал его. Он извлек из ящиков темные плитки и мысленно прикинул, сколько меланжи ему сейчас потребуется, учитывая его ускоренный метаболизм. Ментатские способности не подвели. Учитывая, что метаболизм был очень быстрым, и питательные вещества сгорали быстрее, чем когда-либо в его жизни, сколько меланжи могло потребоваться? Как быстро она подействует? Тег решил съесть три вафли – это было в три раза больше той дозы, какую ему когда-либо в жизни приходилось принимать. Он торопливо проглотил темные прессованные плитки.

Когда меланжа растворилась в крови и попала в органы тела и в мозг, Тег буквально сразу почувствовал, что оживает. Теперь ему снова стало по плечу невозможное. Мышцы и нервы горели, ноги оставляли мокрые следу на полу.

В несколько мгновений он починил следующую систему. Но в это время боевые корабли неприятеля сомкнулись вокруг «Итаки», а корабль-невидимка все еще не мог лететь.

Тег посмотрел на свои руки и увидел, что кожа на них съежилась, словно отдав всю свою энергию мышцам.

Снаружи подошедшие вражеские корабли дали залп. Сгустки энергии понеслись вперед, словно облака, начиненные смертоносной взрывной мощью. Летели они, как казалось Тегу, страшно медленно. Но эти заряды сделают всякий ремонт бессмысленным, если вообще не разнесут корабль на куски.

Собрав последние силы, Тег снова ускорился и побежал к орудиям. К счастью, он успел восстановить часть оборонительных систем судна. Они, правда, были слабы, но управление огнем было исправно. Тег открыл ответный огонь, выпустив навстречу неприятелю фейерверк зарядов. Он направил лучи так, чтобы они перехватили и сбили направленные на «Итаку» снаряды. Однако, сделав залп, Тег отвернулся от пункта управления огнем и занялся следующим поврежденным двигателем.

Башар Тег чувствовал себя как сгоревшая дотла свеча, превратившаяся в маленькую горку оплавленного бесцветного воска. Несмотря на все его усилия, судьба все же взяла их за горло своей железной хваткой.

 ... Читать дальше »

***

***

***

***

***

***

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 56 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: