Главная » 2024 » Февраль » 22 » Возвращение 010
23:40
Возвращение 010

***

***

Глава 20

Я мчался между деревьями, уводя противника за собой, и буквально ощущал, как смерть идет по пятам. Жажда крови, подпитываемая злостью врага, то и дело вонзалась в затылок штырем, напоминая, что Бакула идет шаг в шаг.

— Хватит убегать, щенок! — заревел он и нанес сокрушительный удар по земле, отчего в стороны выстрелили десятки каменных шипов, разнося в щепки стволы окружающих деревьев.

Силен, ничего не скажешь, да ещё стихийные техники… Их направленность видна сразу: сражение с более слабыми противниками, с простыми людьми или воинами первого-второго шага с минимальными защитными техниками.

Я увернулся от мчащихся на меня каменных пик, одновременно показыв противнику неприличный жест. Удивительно, насколько сильно это его задело, а ведь воин в первую очередь должен сохранять хладнокровие в битве. Чувства важны, как говорил Мирион, гнев, любовь, желание защитить и исправить несправедливость, но ими должен управлять холодный разум.

Одну из пик я отбил Зиргулом и тут же направил его вперед, атакуя Бакулу в грудь. Как и в прошлый раз, мой меч врезался в покров, не пробив его. Воин взмахнул своей секирой и размашистым ударом задел землю, из которой в мою сторону устремилось несколько каменных игл. Они были меньше прежних и имели гораздо большую скорость. Одна все-таки задела меня, но я принял удар на алый покров Демона резни.

— Я так и знал! Ты используешь демонические техники! Как же низко пал род Юсур!

Эта реплика вызвала у меня лишь кривую усмешку.

— Забавно слышать это от преступника, решившего убить ребенка.

— Ничего личного, пацан, но это работа, так что сделай одолжение — сдайся, и я прикончу тебя быстро.

На это я мог ответить лишь ещё одним неприличным жестом.

— Как хочешь!

Он прыгнул, поднявшись в воздух метров на пять, а затем обрушил на землю свою секиру. В этот раз каменных шипов полетело гораздо больше, и сами они были длиннее. Я атаковал в тот же момент Зиргулом, давая мечу мысленную команду ударить Бакулу в спину. Мой клинок снова не достиг цели, оказываясь остановленным покровом, но я и не рассчитывал на иной исход.

— Да перестань, ты же должен был понять, что это не сработает! — зарычал воин, на пару мгновений оборачиваясь на летающее оружие. Этими мгновениями я и воспользовался. Используя шаги скользящего ветра, проскользнул между пик, покрыл себя алым покровом и ударил когтями. Бакула заметил угрозу слишком поздно. По пытался отступить, но скорость не его конек.

Когти Демона резни встретились с его покровом и вспороли его. Не без труда конечно, уж слишком велика разница в наших возвышениях, ни одной обычной техникой я бы его покров не вскрыл. Но демонические техники сильно отличаются от спиральных, и алые когти созданы для вскрывания вражеской защиты. Разумеется, есть способы этому помешать, но нужен хороший контроль и понимание, как подобным техникам противодействовать. И даже если у противника с первым было бы все хорошо, то вот знаний точно не было.

Его покров разлетелся снопом искр, а когти пошли дальше, рассекая одежду на груди мужчины и оставляя три алые полосы. Бакула вытаращил глаза и отступил, не веря, что я смог его достать. Но стоит отдать воину должное, он тут же раскрутил топор, заставляя меня ретироваться.

Больше я не разрывал дистанцию, напротив, старался перевести бой в максимально неудачную для него ближнюю дистанцию. Я не доставал этому здоровяку даже до пояса, отчего он никак не мог по мне попасть.

Секира пронеслась у меня над головой, а в следующий миг когти ударили Бакулу в бедро. Вновь вспышка прорванного покрова, а следом ещё четыре алые полосы появляются у него на теле. Воин отступил, нанося удар ногой по земле и создавая новые каменные шипы, вынуждающие отступить уже меня.

Отскок влево и рывок вперед с помощью шага скользящего ветра. Я обошел все ещё торчащие из земли шипы, а мой противник тем временем применил нечто новое. Когда я оказался совсем рядом, он ударил рукоятью секиры, которую я отвел в сторону, и одновременно с этим его вторая рука наполнилась энергией.

Подловил, гад…

Его кулак несся прямо на меня, и все, что удалось, это выставить блок, одновременно максимально укрепляя алый покров Демона резни. Защита приняла на себя большую часть урона, но она неспособна погасить его полностью, так что кулак врезался в блок. Меня отбросило метров на десять, и я лишь чудом приземлился на ноги.

Хороший удар, ничего не скажешь. Кости не сломаны, но руки онемели так сильно, что я их почти не чувствую. Повезло, что я успел открыть пылающую ненависть до схватки, иначе я бы так легко не отделался.

Восстановиться Бакула мне не дал, обрушившись на меня со своей секирой. В этот раз обошлось без каменных пик, он просто использовал какую-то боевую технику, и мне приходилось уворачиваться.

Пригнуться, отступить влево, прыжок со смещением тела…

Больше он не использовал земляную технику, похоже, он практически опустошил свое сосредоточие. Но радоваться было рано, я тоже сильно потратился, и демонической энергии на полноценный покров у меня больше не было. Максимум могу использовать её как щит раз или два.

Я в очередной раз увернулся, прыгнул и одновременно подхватил метнувшийся ко мне Зиргул. Бакула не успел отступить, и мой клинок обрушился сверху, мощно пройдясь по лицу и рассекая правый глаз.

Воин закричал от боли и ударил ногой по земле, используя остатки энергии, чтобы меня отогнать иглами. Но я не спешил отступать. Напротив, запрыгнул на Зиргул и использовал его как ступеньку, чтобы упасть на противника сверху.

Техника Демона резни: Алые когти.

Руку окутывает алая энергия, создавая длинные острые когти, и их я вонзаю в горло, вырывая крупный кусок мяса.

Бакула захрипел и упал падает на землю, роняя оружие, а я приземлился в паре метров от него.

Бой выжал из меня все соки. Слабоват я все-таки для подобных схваток, но дело сделано. Враг повержен, а я жив.

Сделав несколько глубоких вдохов, я погрузился в быструю медитацию, стараясь хоть немного восполнить силы. Не без досады достал из кармана последний из камней душ демонов и стал вытягивать из него энергию.

Вдох-выдох.

Нужно как можно скорее восстановить баланс энергий в теле, ведь если оставить всё как есть, то спиральная энергия попробует выжечь оставшиеся крохи демонической.

***

На все про всё у меня ушло минут десять, не больше, после чего я подошел к бездыханному телу воина и стал обыскивать его карманы. Нашел немного спиров, а также “контракт”, где было приказано найти наследника клана Юсур, и его примерное местонахождение. Но в самом контракте не сказано ни кто заказчик, ни куда надо доставить юного наследника в случае его захвата живьем. Лишь цена в пять тысяч спиров за мертвого и шесть за живого. Довольно большие деньги. Даже интересно, чем этот придурок так не угодил таинственному заказчику.

Впрочем, мне это безразлично. Не собирался лезть в дела кланов. Мало ли за что те готовы прикончить друг друга. Во владениях Рамуила всё было точно так же. Его приближенные готовы были рвать друг другу глотки ради своей выгоды. И когда я вырвался из простых воинов, превратившись в одного из избранных, меня тоже пытались использовать.

Оставив мертвеца в покое, я мысленной командой вернул Зиргул в ножны за спиной и быстрым шагом направился в сторону торгового каравана, пытаясь на ходу немного восполнить внутреннюю энергию. Мое сосредоточие сейчас не таким уж большое, и я практически полностью его опустошил. Лишь под самый конец пути я смог использовать технику скользящего ветра для собственного ускорения.

— Я это сделал! Я победил его! Вот тебе, будешь знать, как связываться с воинами клана Юсур! — послышался полный торжества и зазнайства возглас, а спустя несколько ударов сердца, когда я выскочил на сам тракт, увидел уже знакомого Эдрида, что с мечом в руках стоял перед убитым воином в черном. И судя по перебинтованной культе, убил он того самого, которому я отсек руку на крыше. Такая себе победа.

Его пожилой слуга всячески нахваливал молодого господина, а я тем временем закрутил головой, выискивая других врагов. Должен был оставаться ещё один, а возможно даже больше.

— А вот и ты, трус! — крикнул мне наследник Юсур. — Пока ты прятался в кустах, я разбирался с бандитами!

Я никак не отреагировал на эти слова. Да и зачем? Тут хватало людей, которые видели, как я дрался сразу с несколькими, в то время как юный Юсур дрался лишь с одним раненым.

— Стой, ты…

Я не стал слушать, поспешив к фургону, где должны были находиться родители. И когда я увидел маму с братом на руках, то облегченно выдохнул. Отец тоже был в порядке.

— Ох, Нейт, хвала лордам, ты цел! — воскликнула мама, и если бы не брат на руках, то точно бы бросилась меня обнимать.

— Обо мне не нужно волноваться, я могу за себя постоять, вы то как?

— Отделались легким испугом, — облегченно выдохнул мой отец. — Что вообще произошло? Это бандиты?

— Хуже, это убийцы из Таящихся в тени. Похоже, они хотели похитить наследника клана Юсур, но недооценили наши силы.

Убедившись, что с моими всё нормально, я попросил их немного подождать, а сам вернулся к Эдриду, что продолжал кичиться победой над убийцей.

— О, а вот и ты, трус! Неважно, сколько у тебя силы, если внутри тебя цыплячий дух… Что это? — прервал он свою тираду, когда я сунул ему в руки бумагу.

— Контракт на твое похищение или убийство.

— Что?! Я так и знал, что ты имеешь…

— Хватит, — рыкнул я. — А то я заберу то, что причитается за твой проигрыш.

Парень мгновенно прикусил язык. И кто тут говорит про цыплячий дух?

— Это я нашел у их главаря. Можешь сколько угодно бахвалиться тем, что прикончил недобитка, но от большей части избавился именно я. Их главарь назвался Бакулой.

— Бакула, Рубитель голов?! — воскликнул Эдрид, выпучив глаза.

— Слышал о нем?

— Конечно, это известный бандит. Говорят, что он водит дружбу с Таящимися в тени и поэтому избегает правосудия лордов.

Я уже понял, что со всем этим “правосудием” и Днем воздаяния как таковым всё не так просто. Преступления и опасность для общества там практически не важны, по своему опыту знаю, что едва ли к демонам попадают только преступники. Скидывают лишь тех, кто не нужен для функционирования деревень и городов, балласт, от которого можно безболезненно избавиться.

— Стой, — только дошло до этого парня. — Ты убил Бакулу?! Врешь! Такой, как ты, не мог убить Бакулу! Бакула по слухам не ниже четвертого шага или вообще мастер десятой ступени!

— Мне плевать, веришь ты или нет, — пожал я плечами. — Можешь пройти вон туда по следам боя и сам убедиться.

Он в очередной раз хотел что-то там возразить, но мне было плевать на это.

— Я тебя предупредил, что за тобой охотятся, — сказал я. — Дальше это твои проблемы.

И развернувшись, я зашагал обратно к семье. Надо будет вздремнуть и хорошенько перекусить. Видит дух Спирали, я это заслужил.

Глава 21                                             

К моменту, когда я проснулся, к месту схватки уже прибыли инспекторы в сопровождении воинов Ордена божественной справедливости, к услугам которых часто прибегают служители правопорядка. И среди инспекторов я не заметил ту парочку, с которой пришлось столкнуться в Дайварде.

Интересно, они тоже не люди? Инспекторы опрашивали потерпевших, и я исключением не стал. Что сразу не понравилось: на меня надели браслеты истины, но мне даже лукавить или обманывать не пришлось. Их интересовали исключительно убийцы, и я все честно рассказал. Как столкнулся с ними, сражался.

— Как такой юный воин, что только недавно взял первый шаг, смог справиться с почти мастером? Что-то тут не так, — спросил один из инспекторов во время моего допроса.

— Он недооценил меня, — пожал я плечами.

— И всё?

— Он не знал, как биться с кем-то вроде меня.

К счастью, инспекторы не слишком давили. Из контекста вопросов их не столько волновало, как именно я победил подобного противника, сколько поиск потенциального сообщника. Кажется, они считали, что среди караванщиков затесался тот, кто навел воинов из Таящихся в тени на наследника клана Юсур. Но я не имел к этому никакого отношения, поэтому им и не было смысла меня долго допрашивать.

Убедившись, что я непричастен к нападению, а лишь исполнял свой воинский долг перед обществом, мне пожелали доброго пути. Зато я очень заинтересовал воинов из Ордена божественной справедливости. У них не было браслетов, и их вопросы не были официальными, так что я смело от них отмахивался. Похоже, их заинтересовали мои воинские умения, они хотели, чтобы я в будущем примкнул к ним.

Их лидер всячески нахваливал орден и обещал чуть ли не золотые горы, если я туда войду, но это лишь после школы Багрового возмездия. У Ордена божественной справедливости в отличие от Ордена бесконечного меча нет никаких групп для только ступивших на путь воина, им нужен диплом об окончании обучения. По мне это глупо, учитывая возможности, но в ордене существуют старые порядки, когда все воины вначале должны пройти обучения в школах, даже если они по силам сравнимы или превосходят тех, кто служит в ордене. Ведь мало иметь большое сосредоточие и открытые узлы силы на меридианах, нужно умение сражаться, нужен опыт и образование, обучение работе в команде, и ничего из этого у меня, по мнению окружающих, нет.

Впрочем, я и так собирался либо поступить в школу Багрового возмездия, отделения которой есть по всей провинции, либо, если мои способности оценят, я мог оказаться и в ордене сестры. Там должна быть небольшая группа для избранных, но сестра уверяла, что Багровое возмездие лучше, и оно может дать мне гораздо больше, чем школа Ордена бесконечного меча.

В конце концов меня оставили в покое, и я с вздохнул с облегчением, правда потом пришлось выслушать гневную нравоучительную речь матери о том, что я не должен быть таким самонадеянным. Что пусть я воин, но не должен рисковать собой.

Я слушал, кивал, но мы все понимали, что это бессмысленно. Пусть я и выгляжу как семилетний мальчик, но я прожил больше, чем родители вместе взятые. Едва ли жизнь во владениях Рамуила можно было назвать полноценной, но даже так я слишком стар, чтобы меня перевоспитывать. Порой я думал, что может было бы лучше им все рассказать, но… я боялся. Боялся, что они будут смотреть на меня как на монстра, которым я стал. Даже сейчас меня тревожит то, как они на меня смотрят после подобных событий, а если они узнают правду…

*** 

Нет. Я не могу. И тем более после появления тех странных существ. Они заметают следы, и если родители узнают правду, то окажутся в смертельной опасности, а я пока недостаточно силен, чтобы их защитить.

Я размышлял об этом как раз в тот момент, когда юный наследник Юсур о чем-то спорил с инспекторами. И о чем бы не был предмет спора, Эдрид похоже не побеждал. Я бы мог подслушать, войдя в боевую медитацию, но не посчитал это нужным. Мне не было никакого дела ни до него, ни до клана Юсур.

В конце концов инспекторы, оставив двух воинов из Ордена божественной справедливости, отправились назад, а мы неторопливо стали готовиться к отбытию.

— Эй! — Эдрид подошел к фургону минут через десять после ухода инспекторов. — Нам надо поговорить.

Я удивленно вскинул бровь, но даже не пошевелился, хотя он всем своим видом показывал, что желает чтобы мы отошли туда, где нас никто не услышит.

— Ну говори, раз хочешь.

Эдрид заскрежетал зубами, но затем сделал глубокий вдох и обуздал эмоции.

— Мы можем поговорить без посторонних?

— Мои родные не посторонние.

— Пожалуйста.

Ого. Тут даже я был удивлен. Ему явно было тяжело выдавить из себя вежливость по отношению ко мне.

— Ладно, — сдался я и последовал за ним. Отошли мы недалеко, но учитывая наши с ним отношения, бдительности я не терял. Мало ли что этот парень решит выкинуть.

— Ты мне не нравишься, — прямо сказал он. — Безродный бродяга, что не достоин стоять перед такими, как я. Но… я признаю твою силу. Ты сильнее меня, и это лишь показывает, что я должен тренироваться ещё усерднее, чтобы однажды тебя сокрушить в честной схватке!

— Если это всё, то я пошел, — зевнув, я уже собрался развернуться.

— Стой! Есть ещё один вопрос, который я хочу уладить.

— Какой?

— Работай на меня. Мне пригодятся преданные люди, когда я стану главой клана, и отец говорил, что нет более преданных людей чем те, которых ты вытащил из грязи и дал им всё, что они имеют.

— Не интересно, — помахал я рукой. — Как только я стану драконом, то отправлюсь за хребты, во внутренние витки.

— А ты… самонадеян. Хотя, учитывая твой возраст и то, как ты сражаешься… Лорды действительно могут признать тебя достойным, если ты конечно выучишь уроки послушания и научишься уважению к старшим.

— Раз мы этот вопрос прояснили…

— Нет! Погоди! Я серьезно!

— Я тоже. Мне не интересна работа на такого, как ты.

Видимо, паренек надеялся на другой ответ. Что я буду целовать ему ноги и называть господином, но я даже перед Рамуилом такого не делал, а он-то внушал настоящий ужас в своих врагов и подданных. Меня пытались сломать, но не смогли, сам властитель двенадцатого витка считал мое своеволие забавным.

— Тогда… Тогда… Стань моим телохранителем до Варандера. Пока я не вернусь в главный дом своего клана! Я надеялся, что инспекторы и воины Ордена божественной справедливости проводят меня, учитывая убийц, но те отказали. Два воина проводят нас до ближайшего города, но и только. Ты обязан сопроводить меня!

— Я обязан родителям своей жизнью. Я обязан учителю за то, каким человеком стал. Тебе, Эридид фон Юсур, я не обязан ничем. Я не наемник.

— Я плачу пятьдесят спиров!

Я уже собирался развернуться и уйти, но когда Юсур заговорил о спирах, остановился. Деньги моей семье нужны. Разумеется, у нас есть кое-какие накопления, но хватит ли их, чтобы начать новую жизнь?

— Двести.

— Что?! Да это грабеж!

— Триста.

— Погоди-погоди…

— Хочешь меня своим охранником? Хорошо. Но вот тебе мои условия: триста старших спиров, с хорошим авансом. Уверен, что у твоего сопровождающего есть деньги. Это первое.

— Первое? — тут он аж поперхнулся от моей наглости.

— Первое, — кивнул я. — Второе: я не твой слуга и не обязан обращаться к тебе вежливо или мчаться по твоему зову. Мое дело — спасти тебя, если по твою душу явятся новые убийцы. Это всё.

— Вот ещё, — фыркнул он. — Если я плачу, то всё должно быть по-моему!

— Ну, ты можешь попытаться заплатить убийцам, что явятся за тобой, но что-то мне подсказывает, что это не сработает. В любом случае, выбор за тобой. Свои условия я озвучил. Хочешь торговаться — цена будет только расти.

— Ладно! Хорошо! Твоя взяла! — крикнул Эдрид мне вслед.

— Жду аванс, — помахал я ему рукой, после чего вернулся к своим и сообщил новости о своем новом статусе.

— Ты уверен, Нейт? Это же очень опасно. На него уже охотились, а значит могут сделать это снова, — забеспокоилась мама.

— Мы так или иначе будем в одном караване, и вместе направляемся в столицу провинции. Если случится новое нападение, мне все равно придется сражаться, и будет лучше для нас всех, если нам ещё и заплатят.

— И сколько? — тут уже задал вопрос отец, мгновенно заработав сердитый взгляд от матери.

— Двести спиров.

— Весьма солидные деньги, — кивнул отец.

— С ними мы сможем закончить твое лечение и найти временное жилье в Варандере. Я понимаю, что вам это не нравится, но из-за меня вы были вынуждены покинуть свой дом, и это меньшее, что я могу сейчас сделать.

— Ох, Нейт. Не нужно так сильно себя винить. В жизни порой происходят плохие вещи, хотим мы этого или нет. Мы ведь и так собирались перебираться в Тенрис, поближе к Мие. Просто пришлось сделать это чуть раньше, чем планировалось.

— Вот и переберетесь, а я сделаю так, чтобы вам было гораздо легче обосноваться на новом месте.

— Погоди, — мать правильно поняла заложенный в тон смысл. — Ты с нами не собираешься?

Я отрицательно покачал головой.

— Думаю, мне придется задержаться в Варандере

— Ты ещё слишком мал! Мы не можем просто оставить тебя одного в чужом городе!

— Я собираюсь поступить в Багровое возмездие. У них как раз должны начаться экзамены через месяц.

— Но я думала, что ты поступишь в школу при Ордене бесконечного меча.

— Мия не говорила, что у меня получится туда поступить, да даже если учителя согласятся меня обучать, едва ли это будет благом. Багровое возмездие — большая и универсальная школа, у них огромное количество разнообразных техник, не говоря о том, что там можно получить боевой опыт. Орден бесконечного меча известный, но он ограничен, и я не слышал, чтобы он выполнял какие-то особые боевые задания. Он хранит порядок в одном своем конкретном регионе, и вряд ли там каждый день приходится драться с культистами и бандитами из теневых сект.

— Нейт, тебе не обязательно с кем-то сражаться, — вздохнул отец. — Всегда можно найти себе спокойную работу.

— Я понимаю, что вы за меня беспокоитесь, но я воин. Не только телом, но и духом. Я не могу просто взять второй или третий шаг возвышения и на этом остановиться. Я хочу сражаться и становиться сильнее, а вам придется просто принять это. Простите. Я собираюсь однажды стать избранным и отправиться во внутренние витки.

Родители на этих словах вздохнули и переглянулись. Кажется, они и сами ждали, что я скажу что-нибудь такое.

— Я действительно хотел бы мирной жизни. Правда… Но порой мы не властны над своей судьбой. Дух Спирали избрал меня, и у меня есть и другие обязательства, которые я должен исполнить.

***

Глава 22                              

После того, как я стал телохранителем наследника клана Юсур, произошли некоторые изменения. Паренек перебрался в соседний от моей семьи фургон, хотя прежде обитал в одном из первых, в то время когда моя семья ютилась в последних. Эдрид стал моим “соседом”, и теперь я проводил свободное не на крыше родительского фургона, а на крыше нанимателя. Это было его условие, которое я принял, в остальном же моя жизнь практически не изменилась.

Я всё так же медитировал или тренировался, а в свободное время пытался вспомнить и перенести на бумагу все имеющиеся в голове знания о демонических техниках. Я был глупцом, когда не стал переносить на бумагу всё, что знал, сразу, считал это не таким необходимым. Теперь же я кропотливо выписывал вообще всё, что всплывало в памяти. Какие-то вещи приходилось додумывать, проводить целые исследования для доработки неполных техник. В какой-то момент у меня даже закончилась бумага и карандаши, пришлось покупать у торговцев каравана.

*** 

Десятки исписанных блокнотов и тетрадей прямо сейчас хранились в моем пространственном кольце, и если кто-нибудь из инспекторов заглянул бы туда, то я бы заработал себе смертный приговор. Так что с этими записями я работал лишь в моменты одиночества. В остальном же я продолжал размышлять над своими дальнейшими шагами. Багровое возмездие, обустройство нового логова и возможно путешествие на двенадцатый виток. Проще отправиться туда самому, чтобы получить энергию, чем каждый раз вызывать демонов. Мне даже убивать там никого не придется, могу просто медитировать в укромном уголке, как делаю это тут.

И вот, спустя шесть дней пути, мы вышли на дорогу, что ведет прямиком к Варандеру, и это чувствовалось. Если большую часть пути мы проделали по не очень широким дорогам, то центральный тракт провинции был просто огромным. При желании тут могли параллельно друг другу идти пять или шесть караванов вроде нашего. И таких караванов шло к Варандеру десятки, а обратно и того больше.

Но первое, что бросалось в глаза при приближении к столице провинции, вовсе не городские стены, хоть они были огромными и белокаменными, возведенными сотни лет назад, ещё до великой катастрофы, а один из великих спиральных путей. Огромный путь для монорельса, отправляющего товары к первым виткам. Выглядел он как просто огромная прямая линия металла, уходящая куда-то в небеса, но в соотношении её и города можно было сделать вывод, что она по меньшей мере сотня-две метров в диаметре. И ведь я смотрел на неё издали. Страшно представить, как она смотрится вблизи.

Но как оказалось, в сам город нужно было ещё попасть. Если в города, через которые мы ехали, обычно пускали свободно, по крайней мере если мы прибывали туда днем, то тут нужно было пройти целый ряд проверок. Более того, проверяли даже имеющиеся при себе пространственные кольца на предмет запрещенных вещей, и вот с последним могли быть проблемы. Можно, конечно, было попытаться заверить их, что это трофеи, но я решил не рисковать и, сделав небольшой узелок, привязал его к Зиргулу, после чего приказал мечу под покровом ночи найти меня, перелетев через стены.

Закончив с мечом, я отправил его в лес неподалеку, а сам стал проходить вместе со всеми через городские ворота. Больше всего меня волновал артефакт на входе, который должен замечать демоническую энергию, но видимо, техника истинного равновесия силы хорошо работала, и я смог скрыть её за своей собственной энергией.

И вот, спустя много часов ожидания, мы смогли попасть в Варандер, и после маленьких городков столица провинции ощущалась словно другим миром. Больше всего город напоминал муравейник, где кишит множество людей. Торговцы зазывали народ, уличные артисты показывали представления в надежде заработать пару спиров. И наш караван, казавшийся таким большим и значимым, буквально терялся в улочках города.

На центральную улицу нас не пустили, и караван свернул на улицу, что шла параллельно крепостной стене. Как оказалось, там было одно из “стойбищ”, как называли его некоторые местные. Особое место, где стояли сотни и сотни фургонов, и как я понял, оно было не одним единственным на городе. Возле каждых ворот находились такие.

— Мы прибыли в столицу, моя работа закончена, — обратился я к юному наследнику дома Юсур и его слуге. Тот едва ли был рад, скорее всего чувствовал себя обманутым, ведь никаких больше покушений за оставшуюся часть пути не было, а значит и в моих услугах не было никакой надобности. — Так что я жду причитающуюся мне сумму за твою охрану.

— Всё, что ты делал, это сидел на моем фургоне! — возмутился он. — Я заплачу половину.

Я сделал шаг, он попытался отступить, но я схватил его за ворот одежды и притянул к себе.

— Слушай сюда. Я свою работу сделал, и если бы кто-то на тебя напал, то я бы вступил с ним в схватку. Не думай, что ты можешь просто так меня кинуть, высокородный ублюдок, потому что если посмеешь, то обещаю, что однажды глубоко об этом пожалеешь. Я ведь тоже собираюсь в Багровое возмездие, как и ты, и мало ли что может случиться во время опасных миссий учеников.

Он нервно сглотнул, ошалело вытаращил на меня глаза и явно собирался остро ответить, но видимо прочел в моем взгляде, что я не шучу.

— Послезавтра. Приходи в дом моего рода послезавтра, и тебе выдадут всю сумму, — слегка дрожащим голосом сообщил Эдрид, а я в ответ жутковато улыбнулся и “по-дружески” похлопал его по плечу.

— Хорошо. Я приду.

И развернувшись, пошел к своим. Даже если он меня обманул, то я придумаю, как можно будет стрясти с него оставшиеся деньги, но даже если ничего не выйдет, не сильно расстроюсь. В конце концов, после заключения договора мне и впрямь не пришлось ничего делать, а аванс за работу в тридцать старших спиров я получил. Этого уже хватит, чтобы снять комнату для семьи на пару месяцев.

Вернее, я думал, что нам этого хватит, но затем начались совершенно неожиданные проблемы. Мы думали, что найти постоялый дом для ночлега в таком крупном городе будет несложно, тем более что до отборочных экзаменов в Багровое возмездие ещё больше месяца, но не учли моего младшего брата. Никто не хотел пускать семью с младенцем на постой, потому что его плач мог мешать другим постояльцам. Или же требовали арендовать сразу этаж, да ещё по высокой цене, что было верхом идиотизма. Пять спиров в сутки? Да мы разоримся за пару недель. Хорошо хоть отец встал на ноги и может ходить, пусть и с помощью трости.

В общей сложности мы обошли полтора десятка постоялых дворов, но везде нам отказывали. Получив очередной отворот-поворот, мы уже совсем отчаялись и даже собирались вернуться к одному из пройденных, чтобы снять хотя бы на день номер за высокую цену, а завтра с новыми силами поискать ещё, но видимо, Дух Спирали сжалился над нами.

Молоденькая работница постоялого двора подсказала, где можно недорого снять комнату. Немолодая пара в соседнем доме вряд ли будут сильно против маленького ребенка.

Приободренные, мы собрались отправиться по указанному адресу, но перед тем, как покинуть заведение, я вытащил из кармана спир и бросил его девушке, весело подмигнув. Та ловко его поймала и мило улыбнулась.

— Вот же маленький ловелас, — весело сказала мама, потрепав меня за щеку. — Но мал ты ещё заигрывать с девушками.

От такого внезапного комментария в свой адрес я аж крякнул. Заигрывал? Я? И в мыслях не было. Нет, та девчушка была симпатичной, но и только. В моем нынешнем возрасте есть определенный плюс — гормоны ещё не бьют в голову, и я совершенно спокойно мог сосредоточиться на своем развитии, не думая ни о чем лишнем.

В любом случае я быстро выкинул из головы как этот разговор, так и мысли о том, что мне придется в будущем пройти через переходный возраст, потому что дорога, по которой мы шли, проходила совсем рядом со спиральным путем.

— Ох, это так захватывающе, — отец, идущий последним, оказался всех больше впечатлен увиденным. Да и что греха таить, я сам замер, разглядывая огромный монорельс, что в скором времени должен был отправиться в путь.

Я много раз видел поезд, что привозил руду на фабрику, но эта машина ни капли не была на него похожа. Скорее это была огромная механическая гусеница, состоящая из секций, через которую насквозь проходил исполинский рельс, уходящий в небеса.

В данный момент эта машина просто стояла, и к ней тянулись сотни мостиков, по которым тысячи людей перетаскивали различные грузы. Кто-то нес мешки и ящики на руках, кто-то пользовался носилками. В нижние секции вообще завозили железнодорожные вагоны целиком. Мы заворожено наблюдали за этим, и я лишь запоздало понял, что мы чуть ли не единственные, кто так таращился на это. Ну да, для большей части людей это само-собой разумеющееся.

***

— Ладно, пойдемте, — поторопила нас мама. — Не похоже, что они быстро закончат, а у нас ещё много дел.

Несмотря на то, что мне тоже было интересно посмотреть на старт этой машины, матушка была права. Брат то и дело плакал, устав от дороги и шума улицы.

Район, который указала девушка, мне не слишком понравился, чуть ли не окраина местного гетто, впрочем меня это особо не волновало. Дверь отворила пожилая женщина, которая немного удивилась, увидев на пороге целую семью. Разговаривал отец, пока мы с матушкой и малышом стояли чуть в стороне. И переговоры закончились успешно. Цена также была приемлема, так что спустя уже пару минут мы въезжали в новые апартаменты. Комната была небольшой, но достаточно уютной и чистой, сразу чувствовалось, что за ней ухаживали.

— Раньше тут жил наш сын, — сообщила старушка. — Он погиб два года назад во время похода за хребты, преследовали культистов. Мы долгое время пытались сохранить тут всё в первозданном виде, но в какой-то момент решили, что пора перестать цепляться за прошлое. Да и с возрастом становится всё сложнее сводить концы с концами. Располагайтесь, я не буду мешать.

— Прошу прощения, уважаемая, — я поклонился, проявив вежливость. — А есть ли в вашем доме чердак?

— Есть, а зачем тебе?

— Не мог бы я его занять? Думаю, нам вчетвером в одной комнатке будет тесно, а мне много места не нужно. Если угодно, я могу доплатить за…

— Глупости, — отмахнулась она и, улыбнувшись, потрепала меня за щеку. — Не нужно доплаты. Чердак действительно есть, но он небольшой, и для взрослого там будет неудобно. Но если тебе так угодно, можешь занять его. Но взамен будешь помогать мне мыть посуду по вечерам, договорились?

— Да, уважаемая.

— Ох, зови меня тетя Мирис.

— Хорошо, тетя Мирис.

— Так-то лучше.

Чердак оказался примерно таким, как я себе и представлял. Невысоким, метра полтора в высоту и довольно грязным. Свет сюда давало лишь одно маленькое круглое окошко, выходившее во двор. Взрослый человек тут бы ходил согнувшись, а вот мне было в самый раз.

Оказавшись в новых владениях, я первым делом занялся за уборку. Вымыл пол, протер пыль, залатал маленькую дыру в крыше, решив, что лучше сделать это сразу, чем потом отвлекаться. Затем перетащил спальный мешок, положив его неподалеку от окна.

— Отлично! — заключил я, полностью удовлетворившись новыми апартаментами. Теперь у меня был свой вполне неплохой угол, где я мог медитировать и работать, но в то же время существовало сразу две других проблемы. Первая: из этого места я не могу сделать логово. Учитывая, что сын хозяев этого дома погиб в схватке с демоническими культистами, мне казалось неправильным осквернять их дом чем-то, что имеет отношения к этим практикам. Второе: мне становилось понятно, почему большинство орденов несмотря на наличие штабов в столице провинции обучают учеников далеко отсюда. Энергии Спирали тут так мало, что я вначале не поверил. Да каким бы гением ты не был, сидя в Варандере ты не сделаешь и шага в своем развитии, потому что у тебя уйдут годы, чтобы наполнить своё сосредоточие. Похоже, что в городе было так много воинов, что они вытягивали всю энергию, не давая той восстановиться, а значит для накопления энергии придется выбираться за город или искать другие методы.

К моменту, когда я закончил со своей комнатой, мама уложила Рендала спать, и мы всей семьей спустились есть. Мирис как раз приготовила ужин, а Рем, её муж, растопил печь, чтобы прогреть дом. Так что мы стали знакомиться, попутно набивая желудок и отдыхая после долгой дороги.

За столом мы просидели много часов, и за это время многое обсудили.

— Удивительно, воин всего в семь лет, — причитал Рем, покачивая головой. Похоже, это действительно его поразило. — Гений, не иначе!

— Его ждет большое будущее! Уверена, что он будет отмеченным драконами, — соглашалась Мирис.

В целом ужин прошел отлично, я зарядился хорошим настроением, затем, как и обещал, помог хозяйке помыть посуду, после чего со спокойной совестью вернулся на чердак. Дождавшись момента, когда совсем стемнеет, я открыл окно и стал ждать, а вскоре вернулся и Зигрул. На всякий случай я после этого выгляну на улицу, покрутил головой, но ничего подозрительного не заметил

Проверил, всё ли на месте, и после этого облегченно выдохнул. Закончив с этим, я забрался под одеяло и стал обдумывать, что буду делать дальше. В целом я уже и так всё решил — поступать в Багровое возмездие, но до экзаменов больше месяца, и я не знал, что делать все это время. Наверное, первым делом стоит наведаться в саму школу и попробовать найти учителя Мии. Ведь ему она собиралась меня показать без всяких экзаменов, и возможно, я смогу таким образом либо попасть в школу досрочно, без экзаменов, либо получу какие-нибудь другие бонусы. Может со мной поделятся техниками или ещё чем. Глупые, конечно, мысли, но вдруг.

А ещё предстоял визит в имение клана Юсур, и вот он вызывал во мне легкое беспокойство. Может плюнуть на эти деньги?

Эх, нет, я не могу. Отец ещё не до конца поправился, а наших денег не так уж и много. Те монеты помогут купить лекарства, да и у меня есть несколько мыслей, как ускорить свое развитие.

Так я и уснул, готовясь к тяжелым будням на новом месте.

   Читать    дальше     ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники : 

https://author.today/reader/273312

https://bookmate.ru/audiobooks/SnyPqyDM 

https://www.rulit.me/books/vozvrashchenie-demonicheskogo-mastera-kniga-1-si-read-828750-1.html

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

***

*** 

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

 

 Антон Чехов. Остров Сахалин 

          

...

...  ... Читать дальше »

---

---

 

Чудесное предсказание. Между кругами. О. Генри

... ... Читать дальше »

---

---

***

***

--- 

---

 

Ордер на убийство

Холодная кровь

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Обитаемый остров

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из ... новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Просмотров: 38 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: