Главная » 2024 » Февраль » 22 » Возвращение 008
22:55
Возвращение 008

*** 

===

Глава 15

Несмотря на то, что мясник гораздо сильнее меня в плане возвышения, и возможно уже даже не второй, а третий шаг, всё это не имело никакого значения. Что есть сила без крепкого тела? Да, он знает техники, да, он может легко убить простого человека голыми руками, но… как давно он последний раз держал меч в руках? Десять лет назад? Пятнадцать?

Одно дело стоять за разделочным столом и кромсать топором мясо, а совсем другое - оттачивать боевое мастерство в схватках. Будь на его месте настоящий практик, как воины Багрового возмездия или Орден бесконечного меча, в который вступила Мия, у меня могли бы возникнуть определенные проблемы. Не непреодолимые, но достаточно существенные. Я же, смотря на этого человека, не ощущал вообще никакой угрозы. Он высок и крепок, но заплывшее жиром тело не ощущалось по-настоящему крепким.

Градоначальник привел нас в круг - специальную зону для схваток, которая имеется рядом с мэрией в любом городе. Выглядит это просто как… круг. Круг, наполненный белым песком и обложенный камнями. Чуть неподалеку площадка с камнями для медитаций, где уже устроился господин Динрим и ещё несколько уважаемых горожан, но едва ли этим закончилось. Про схватку стало известно очень многим, и чуть в отдалении уже стала появляться толпа.

Решили посмотреть на избиение младенца?

Мы с Уортером Ходасом встали на противоположных концах круга, и думаю, со стороны это выглядело забавным. Уже побитый жизнью воин выходит драться с семилетним пацаном. Думаю, ему и самому было неудобно под всеми этими взглядами, но и отступить мясник уже не мог.

— Мы собрались перед этим кругом, чтобы решить конфликт двух воинов, идущих по пути Спирали, — громко, почти торжественно объявил старший инспектор. — И я, как старший инспектор Округа белого тигра, Провинции Дремлющего леса, Хафир Дорман, стану свидетелем и судьей этой схватки. Желает ли кто-то из вас отказаться от схватки?

— Нет.

— Нет.

— В таком случае выберете оружие.

— Меч.

— Копье, — сказал мясник, чем меня немного удивил. И это было ошибкой, причем очень глупой. Копье нужно, чтобы держать противника на средней дистанции, и при должном мастерстве оно становится грозным оружием, но когда противник меньше и быстрее тебя, подобный выбор кажется странным.

В руках Дормана появились деревянные меч и копье. Видимо, старший инспектор имеет в своем пространственном кольце целый арсенал тренировочного оружия.

— Настоящие, — покачал я головой, не спеша брать тренировочный меч.

— Для подобных битв рекомендуется деревянное оружие. Здесь нет лекаря с достаточной квалификацией, чтобы быстро оказать помощь в случае необходимости. Если вы оба согласитесь, я не могу запретить, но как старший инспектор не одобряю кровопролития.

— Я собираюсь забрать его ногу, как мне сделать это деревянным мечом? — криво ухмыльнулся я. Инспектор посмотрел на моего соперника, решение было за ним.

— Я собирался просто хорошенько тебя побить, щенок, может что-нибудь сломать, но раз тебе так не терпится умереть, да будет так!

Тренировочное оружие исчезло, а вместо него в руках у инспектора появилось настоящее. Представитель власти оказался весьма предусмотрителен и сразу выдал мне подходящий по комплекции меч: короткий одноручный.

Я принял оружие и быстро оценил его. Неплохо, не идеально, но неплохо. Хороший баланс, неплохо сидит в руке. Вернулся на прежнее место, дожидаясь, когда Ходас заберет копье. Он демонстративно прихрамывал, но я знал, что это уловка. Обычно он делал это не настолько показательно, как сейчас. А может всё дело в той технике, что он применил против меня? Она включала в себя рывок. Что если он перегрузил таким образом ногу?

Если так, мне же лучше.

— Вы готовы? — спросил старший инспектор и, дождавшись утвердительных кивков, взмахнул рукой, ознаменовав начало схватки.

Шаг, и я активирую боевой транс. Теперь я могу использовать его полноценно, а не как раньше, и мир сразу начал двигаться медленнее. Ходас тоже шагнул вперед, приподнимая копье, и как-то слишком довольно ухмыльнулся.

Уже через миг я осознал, почему.

Он сделал рывок с помощью какой-то весьма простой и прямолинейной техники, к которой добавился прямой выпад. Хотел закончить всё одним ударом? Глупо. Уйти от такой атаки не составило труда, даже не обладая в данный момент никакой техникой шагов. Просто шагнул в сторону, немного смещая корпус влево, и тут же контратаковал из слепой зоны. Потеря мясником глаза сделала эту схватку в разы проще.

Сверкнув сталью, клинок полоснул мяснику руку, отсекая маленький кусок кожи у него на правом предплечье и заставив Ходаса смачно выругаться.

— Щенок, ты заплатишь за это!

Ходас нанёс три прямых удара, но я ушёл от них ещё в самом начале движения копья. Боевая медитация плюс опыт - страшная сила. Это раньше, во время первой схватки с демоном, а затем культистами, я был ещё слаб, даже открыв сосредоточие. Мое тело было просто не готово к этой силе, теперь всё иначе. Больше года я не пропускал ни одной тренировки, закаливал себя, как мог, и привыкал к своим скромным нынче габаритам. Отрабатывал стойки и техники, не требующие внутренней энергии, всё ради того, чтобы, когда новое сосредоточие будет создано, я был готов сражаться.

И сейчас я готов. Даже без открытых узлов силы и техник я опасен.

Пока что отступил, кружа вокруг Ходаса, изматывая его и приноравливаясь к тому, как он двигается, а двигается он не так хорошо, как ему хотелось. Видно, что когда-то он действительно неплохо владел этим оружием, и может я даже получил бы удовольствие от схватки с былым Ходасом, но нынешний не просто заржавел, он рассыпался. Не прошло и минуты сражения, как он сбил дыхание и потерял ритм.

Мясник осыпал меня градом прямолинейных техник, самой опасной из которых оказалась “Фантомное копье”. Когда иллюзорное копье бьет первым, а настоящее идет за ним. При должном мастерстве это очень опасный удар. Пока уклоняешься от фальшивого, тебя настигает настоящее.

Но с каждой новой атакой движения мясника становились всё более неуклюжими и предсказуемыми.

Думаю, хватит бегать…

В этот раз я напал первым, чем сильно удивил противника. Ходас рефлекторно отступил, пытаясь вернуть копье после неудачного удара, но слишком поздно. Лишил бы его второго глаза, если бы захотел, но я не хотел. Пока что.

— Ты старый, обросший жиром боров, — сказал я, стряхивая кровь с клинка. Я рассек мяснику щеку. — Может когда-то ты и был неплохим воином, но сейчас ты просто жалок.

Его руки дрожат. Он коснулся пореза, и кажется, до него начинает доходить, что сейчас могло произойти. Он бы мог ослепнуть, возможно навсегда. Вырастить новые глаза реально, но это будет стоить столько, что вряд ли кто-то вроде него способен заплатить такую сумму.

Мясник зарычал, а миг спустя бросился в новую атаку, на этот раз в гораздо более необычную. Это уже не прямой удар, он использовал копье на манер боевого посоха, а затем раскрутил его вокруг себя, заставляя меня отступить.

— Неплохо, — одобрил я. — Всё-таки ты что-то можешь.

Но, как я уже сказал, больше играть от обороны я не собирался.

Два шага вперед, и использую стойку текучей воды, принимая на клинок острие копья. Сместился чуть в сторону, направляя вражеское оружие вниз и ломая атаку, а сам атаковал из слепой зоны, нанося легкий порез по правому бедру.

Мясник тут же нанёс прямой удар в голову, но мимо.

— Ещё чуть-чуть, и ты бы попал, — нахально улыбнулся я, тем самым сильнее разозлив мужчину. — Плохо стараешься.

Я чуть ли не слышал, как он заскрежетал зубами.

Выпад, выпад, разворот и тут же отход в момент, когда я попытался нанести ему новую рану. Похоже, не один я приноравливаюсь к схватке. И почти сразу же получил подтверждение этому, когда мясник воспользовался обманкой и едва не ударил мне по виску древком копья.

Тут же пошла подсечка, но ни одна из атак меня не задела. Я прыгнул и обрушился на мясника сверху, но вместо удара мечом ударил обеими ногами по древку, чуть не выбивая копье из рук. Сальто назад и одновременно маленький росчерк клинка, что рассекает мяснику нос.

Он закричал, покрывая меня проклятиями, а я решил, что пора уже заканчивать. Слишком уж я привык к некоторой театральности на арене Рамуила, ведь чем лучше ты себя показываешь, чем сильнее развлекаешь владыку двенадцатого витка, тем большая награда тебя ожидает. Разумеется, это касалось только избранных воинов, а не простого мяса, что умирает раз за разом. И эта привычка к показушности боя похоже всё ещё где-то глубоко сидит во мне.

Следующая атака принесла неприятный сюрприз. Оказывается, мясник умеет выставлять щит духа, одну из простейших защитных техник.

Почему не использовал её раньше?

Забыл? Не успевал?

Две мои последующие атаки лишь высекали искры из возникающей перед противником стены. Вот она, разница между мной и им. Несмотря на опыт, он способен сейчас защищаться подобной техникой, а я без должной атакующей силы вынужден его ковырять, выискивать брешь в обороне. Щит духа в отличие от покрова или более совершенного доспеха, имеет крайне ограниченную зону и не закрывает всё тело, но до удара он невидим, а Ходас может перемещать его куда угодно, защищая любую часть тела.

— Всё, я больше не буду играть с тобой, — сказал я, вставая в более привычную для сражения стойку.

Первая стойка Костяного Палача: Сокрушающий оковы.

Шаг. Два. Три.

Ходас атаковал, и я встретил его технику своей. Сокрушающий оковы не требует наличия узлов, базовая, но крайне эффективная техника. Я выплеснул чистую энергию за долю секунды до столкновения оружий, добавляя себе ускорение. От столкновений клинков в стороны полетели искры, а затем древко не выдержало и разлетелось на множество щепок.

Кажется, зрители, подошедшие чуть ближе к тому моменту, ахнули.

Ходаса слегка отбросило. Он попытался удержаться на ногах, а я краем глаза заметил, что старший инспектор собирается вмешаться в ход схватки. Видимо для того, чтобы заменить оружие Ходаса или назвать победителя.

Нет.

Менять оружие смысла нет, исход будет один. А закончить схватку… Даже если я победил, то ещё не получил то, что причитается.

Новый рывок, на этот раз гораздо быстрее предыдущего. Ходас выставил перед собой щит, и пусть я его не вижу, но ощущаю вибрацию воздуха.

Первая стойка Костяного Палача: Удар обратной луны.

На миг мой образ размылся, а сам я закружился, получая дополнительное ускорение.

Удар обратной луны - демоническая техника, требующая энергию. Я рисковал, используя нечто подобное на глазах инспектора, пусть он и не из Ордена, и вряд ли имеет много дел с культистами или сектантами, занимаясь внутренними делами перфектуры, а не внешними, но это всё равно был риск, так что я решил обернуть демоническую энергию в энергию спирали. Слить их, чтобы одна маскировала другую.

Меч столкнулся с барьером, тот сопротивлялся доли секунды, а затем со звучным хлопком разрушился, а я продолжил своё движение. Мой меч вспыхнул, больше всего напоминая в тот момент полумесяц, именно поэтому я так его и назвал, и вот я уже позади Ходаса, стряхиваю кровь с клинка.

— Поединок окон… чен… — услышал я, как запнулся старший инспектор. Я закончил схватку быстрее, чем он об этом объявил.

Я неторопливо повернулся и оценивающе посмотрел на вопящего от боли мясника. Я забрал его ногу, ту, что прежде считалась здоровой, и пришить он её уже не сможет. Техника удара обратной луны разорвала её на такие мелкие куски, что вряд ли даже самый великий целитель внешних витков сможет их соединить воедино. Второй ноге тоже не повезло, пусть её задело по касательной, но техника выдрала смачный кусок плоти и костей, так что, даже восстановив её, подвижность там будет отвратная.

Я шагнул к мяснику, но на моем пути возник инспектор.

— Поединок окончен. Ты победил, — произнес он, — Это не битва насмерть!

— А я и не собирался его убивать. Он задолжал мне ногу, и я забрал её.

— Ты переборщил, юноша. То, что ты талантлив, и в столь раннем возрасте освоил воинское искусство, не значит, что им можно так бездумно пользоваться.

Но я не обратил на эти пафосные замечания никакого внимания, потому что я ещё не закончил. Я потратил ещё не всю энергию из своего сосредоточия, так что у меня было ещё одно незаконченное дело, к тому же это дело прямо сейчас сошло с камня и направлялось к нам, недовольно раздувая ноздри.

— Господин Динрим, — громко крикнул я. — У меня есть к вам дело! Я вызываю вас на поединок!

— Что? — пожилой градоначальник аж запнулся об собственные ноги, недоуменно уставившись на меня.

— Я вызываю вас на поединок.

— У меня с тобой нет ссоры, мальчик. Достаточно и того, что ты покалечил господина Ходаса.

— О, в этом вы глубоко заблуждаетесь, господин Динрим. Раз уж я встал на этот путь, то не вижу смысла откладывать свои вопросы, — тем более я уверен, что смогу его одолеть. Он пусть и выше Ходаса по возвышению на один шаг, но за всё время я не видел, чтобы он хоть как-то тренировался. Может в молодости он и был силен, но последние лет пятнадцать вряд ли прикасался к оружию.

— Вопросы? О чем ты?

— Я думаю что достаточно на сегодня кровопролития, — настаивал на своем старший инспектор.

— Вечная назвала мое имя! Имя невинного ребенка! — а в тот момент я действительно таким являлся. — Можно много говорить, что это воля лорда справедливости, но где тут справедливость? Я ни сделал ничего плохого! Так почему оно прозвучало?

— Это ведомо лишь высшим силам! Да и тебя не утащили в ад, мальчик, так к чему твое возмущение? — поморщился Динрим, одновременно с опаской бросая взгляды на другого представителя власти. Почему?

— К тому, что я не верю в справедливость лордов.

— Да как ты смеешь оскорблять их! — послышались гневные возмущения, причем не только от Динрима, но и от зрителей. Но только не старший инспектор, его лицо сейчас напоминало восковую маску, а взгляд не выражал совершенно ничего. Было в этом что-то неуловимо жуткое.

— Лорды может и могущественны, но они такие же воины, мастера первой ступени, и это не делает их богами. Я скорее поверю, что люди вроде вас, господин Динрим, составляют каждый год списки с отребьем, мешающим жить простым людям. Таким, как пьяница Юсуф, которого демоны забрали во время прошлого Дня воздаяния. Он же был безобидным, но портил эстетику города, был бельмом на глазу. И почему же в этом списке внезапно оказался Натаниэль Крейн?

При этом вопросе Динрим прикусил язык и побелел. В его глазах я увидел не волнение, а какой-то первобытный ужас.

Я ожидал новую вспышку злости, обвинения во лжи и еретичестве, но старый градоначальник просто стоял, а старший инспектор бросил на старика очень странный взгляд.

Неужели это правда? Неужели этот старик ответственен за две сотни лет моих мучений?

Не будь тут старшего инспектора, я бы тотчас прикончил и его, и мясника, но в присутствии этого человека приходилось проявлять осторожность. Мои родные все ещё находятся где-то в темнице, и я не хотел рисковать их жизнями.

И прежде чем он успел хоть что-то сказать, оправдаться или соврать, обвинить меня в чуши, его раскроило надвое, от вершины грудной клетки до макушки.

Это было настолько быстро, что я не видел атаку, а ещё миг спустя незримая сила раздавила всех наблюдателей. Просто смяла их, превратив в куски мяса со звучным хрустом.

Нечто похожее случилось и с раненым Ходасом, разве что его не просто смяло, а ещё и протащило шагов двадцать, оставляя полосу из плоти и крови.

Что это за техника?! Кто её использовал?..

Но это был глупый вопрос, и так очевидно. Стоящий со скрещенными за спиной руками старший инспектор. Внезапно его губы, обычно ничего не выражающие, растянулись в жуткой, неестественной улыбке, а глаза заволокла тьма, оставляя лишь две сверкающие алым точки.

Меня обдало жуткой потусторонней силой. Зиргул покинул ножны и устремился к цели, но мужчина лишь усмехнулся, отмахнувшись от оружия словно от мухи, а меня вдруг придавило к земле. Четвертый шаг? Нет… Кем бы он ни был, его силы лежат далеко за пределами внешних витков. Не меньше шестой ступени…

Откуда в нашем захолустье взялся такой монстр? Он убил всех присутствующих, и я даже не заметил, как.

— Т-с-с-с-с… — Инспектор приложил палец к губам. — Ай-яй-яй-яй… А ведь всего этого можно было избежать, мальчик. Я ведь предлагал тебе закончить на Ходасе. Но нет, тебе нужно было продолжать задавать вопросы. Вопросы, ответы на которые не должны прозвучать. Если бы ты держал язык за зубами, то все эти люди были бы живы.

— Кто… Что ты такое?

Он лишь рассмеялся, да и вообще эмоции теперь из него так и хлестали. Из безэмоционального представителя власти он теперь выглядел как охваченный жаждой крови полоумный маньяк.

— Ну здравствуй, Натаниэль Крейн.

Он сделал шаг, я попытался вырваться из зоны контроля, но с таким же успехом улитка могла убежать от кошки. Ему не стоило никаких трудов поймать меня, схватить за горло и оторвать от земли.

Зиргул ожил и ударил мужчину в спину, но даже кожу не рассек, словно врезался в камень.

— Теперь мы можем с тобой познакомиться по-настоящему.

***   

===

Глава 16

Рука этого существа крепко сжала мое горло, не давая вдохнуть, и я почувствовал себя совершенно беззащитным. Такого не было, даже когда я дрался с возрожденным. И дело было не только в физической силе, казалось, сам воздух тисками сдавливал руки и ноги, не давая пошевелиться.

— Дай-ка я взгляну на твой глаз, — произнесло это существо, так похожее на человека, и свободной рукой ухватило за край повязки на левом глазу. — Как любопы-ы-ы-ытно…

Миг спустя я ощутил, как нечто невидимое проникло в мое тело: призрачные духовные щупальца, принявшиеся изучать мою энергетическую систему. И как бы я не сопротивлялся, у меня не хватало сил.

— И впрямь любопытно, и я пока не знаю, что больше: то, что ты смог обмануть браслеты истины, или твое сосредоточие. Я видел нечто подобное лишь у… — но он не стал озвучивать мысли. Лишь тряхнул головой и рассмеялся.

— Не трогай мальчишку, он может ещё пригодится, — послышался второй голос, и я, скосив глаза, заметил ещё одного человека, сидящего на крыше здания городского управления. Он также был облачен в одежду старшего инспектора, но внешне был чуть старше того, что держал меня.

— И в мыслях не было, — сказал тот, кто судил схватку, и внезапно хватка разжалась, а я рухнул на пятую точку.

Мгновенно воспользовавшись свободой, я отскочил назад, одновременно призывая Зиргул.

Первая стойка Костяного Палача: Шипы синего демона.

В тот же миг второй, ранее стоявший на крыше, появился неподалеку от Хафира Дормана, кажется так назвался первый старший инспектор.

— Ух какой грозный, — рассмеялся первый. — Никогда прежде не видел подобной техники. Мне все больше любопытно, кто ты такой, мальчик. Мы думали, что ты просто очередная ошибка, с которой нужно разобраться, и какой же сюрприз нас ждал.

Я всё ещё не понимал, кто они такие, но одно точно - эти определенно замешаны во всей этой схеме с созданием сферы Вечности. Возможно какие-то “контролеры”, действующие от имени лорда справедливости, следящие за тем, чтобы никто не задавал ненужных вопросов.

— Откуда ты узнал про списки? — спросил второй.

— Догадался, — пожал я плечами. Сейчас лучше значительно приуменьшить собственные знания. Один из них сказал, что я им нужен, а значит у меня ещё есть возможность выбраться из этой ситуации живым. — Как я уже сказал господину Динриму, лорды не всемогущи и не всеведующи. Мы их обожествляем, но даже у их силы есть пределы, и вряд ли хоть один из них будет на самом деле смотреть за преступлениями людей, живущих во внешних витках. Я думаю, у них и своих забот хватает. А следовательно следит кто-то другой, и самым логичным выводом было, что списки составляют местные власти. Градоначальники и старосты деревень.

— Тебе точно семь лет?.. — улыбка сошла с губ первого, и он нахмурился, а я не спешил отвечать на данный вопрос.

— У тебя есть два пути, мальчик, — прервал мои размышления второй. — Первый - ты умрешь. Эти сведения запретны. Любой, кто их знает, должен умереть. Люди вокруг умерли, потому что ты их озвучил.

— А второй?

— Мы сделаем вид, что ничего не произошло.

— Что?..

— Твоего имени действительно не должно было быть в этих списках, но подобные ошибки не редки, а уж случаи, когда кто-то сумел обмануть демона-привратника, происходят постоянно. Впрочем, долго они обычно не бегают. Демон преследует жертву, пока не утащит её в ад. Но ты первый, кто смог такого убить. Первый, чье имя звучало три года подряд. И слухи об этом распространились далеко за пределы Дайварда. Поэтому мы тут, чтобы решить эту проблему. Так что вот наше второе предложение: ты забудешь о том, что тут случилось.

— Вот просто возьму и забуду, — не стал я скрывать сарказма.

— Именно. Забудешь и продолжишь жить, тренироваться и становиться сильнее. А когда ты накопишь достаточно сил, мы явимся вновь, чтобы тебя использовать. Человек, что смог настолько гармонично слить две разных энергии… Таких воинов единицы, глупо ими разбрасываться.

Неужели то, что я сделал, настолько невероятно?

Да, в прошлом я тоже мог использовать два типа энергии, но не на таком тонком уровне. Демоническая и спиральная энергия в моем прежнем теле были разделены и практически никак не взаимодействовали. Сейчас же всё иначе, они соприкасались, влияли друг на друга, находились в противоборстве, но едва ли я ощущал это опасным. Они находились в равновесии, и никакая из сил не могла победить.

— Вы… предлагаете мне работу?

— Не “предлагаем”, — рассмеялся первый. — Мы говорим, как будет. И если нас не устроит твоя сила, то мы тебя убьем. Так что старайся хорошенько.

— И ещё одно условие, — добавил второй. — Ты покинешь этот город. Завтра на рассвете отсюда уйдет караван с нашими людьми, и ты сядешь на него.

— Куда он идет?

— В столицу провинции. Оттуда сам решишь, куда отправиться, но чем дальше отсюда, тем лучше. Лучше вообще в другую провинцию, но это не обязательно. Ты оставил слишком много следов в этом городе, и лучше всего отправиться в места, где тебя не знают.

— Так и поступлю, — сказал им, всё равно я так или иначе думал в скором времени покинуть Дайвард. Нам с семьей придется отправиться в Тенрис, где находится Орден бесконечного меча, в котором должна состоять сестрица Мия. Надеюсь, у неё всё в порядке, а то вестей от ней уже давно не было.

— Тогда иди, собирай вещи и готовься к отбытию. Мы тут… приберемся. И помни, наш уговор действует лишь пока ты хранишь молчание. Тайны должны оставаться тайнами.

***

— Ублюдки, — я испытывал странную смесь ярости, возбуждения и веселья.

Я встретился с кем-то непонятным и странным. Слуги Лордов обладают удивительными и пугающими силами, но Рамуил был сильнее и страшнее, а я сумел его прикончить, а значит прикончу и их. Просто не сейчас.

Они считают, что смогут использовать меня как пешку? Возможно, сделать такого же слугу Лордов, как они сами? Если так, то их ждет глубокое разочарование. Я не собираюсь в этом участвовать.

Но для этого нужно стать сильнее, гораздо сильнее, и выйти за пределы ограничений внешних витков. Вопрос лишь в том, как именно…

Тряхнув головой, я выкинул это из мыслей. Они явятся ко мне не завтра и даже не через год. Скорее всего, речь про пять-шесть лет, может чуть больше. Обычно скорость возвышения и способности задаются именно в этот период. Чем быстрее ты копишь силу, тем легче тебе будет в будущем. К примеру, если к двадцати годам практик едва смог добрать силы для второго шага, то даже спустя пару десятилетий он вряд ли перейдет четвертый. А если ты взял второй шаг в пятнадцать-шестнадцать, то считаешься способным, и вполне реально, что однажды станешь мастером десятой ступени.

Я планировал взять второй шаг, открыть первые узлы в десять-одиннадцать, но теперь окончательно убедился, что больше прохлаждаться не могу. Узлы надо открывать уже сейчас, а вместе с этим максимально укреплять тело через закалку.

Где-то на этой мысли я оказался возле тюремных помещений. Удивительно, но тут не было ни единого стражника, я беспрепятственно прошел к камерам, остановившись у последней, где и находилась моя мать с маленьким братом.

Она тут же осыпала меня вопросами, на которые я пока не мог дать ответа, поэтому молча поискал ключ и выпустил её, бросив напоследок лишь, что нам нужно найти отца. Стражники обнаружились в другом месте, они взяли в кольцо место недавней схватки и прямо сейчас никого не пускали в сады за городским управлением.

Меня с мамой никто не остановил, мы просто прошли мимо, направившись к дому лекаря, где и должен сейчас находиться отец. Дверь открыл совсем незнакомый мне господин.

— Крейны, я полагаю?

— А вы кто?

— Йорик Ваффей, — представился он. — Я работаю на старшего инспектора Дормана.

При упоминании того существа я невольно сжал кулаки, а Зиргул в моих ножнах завибрировал, вторя эмоциям.

— Господин Карим, ваш местный лекарь, имеет недостаточную квалификацию для такого рода случая, поэтому за дело взялся я.

— А вы, значит, имеете?

— Я один из лучших лекарей провинции, — с гордостью заявил он. — Не стоит волноваться, с господином Крейном всё будет хорошо.

У меня было иное мнение, но новый лекарь продолжал заверять нас в обратном.

— Я даже смогу спасти его ногу, хотя лекарь Карим собирался её ампутировать, посчитав повреждения слишком обширными.

— Он… сможет ходить? — дрожащим голосом спросила мама.

— Разумеется. Будь он воином, прогноз был бы неутешительным, но он простой человек, и нет необходимости в восстановлении меридиан. Он будет ходить, даже возможно бегать. Без последствий это, конечно, не пройдет, он будет хромать, скорее всего, но лучше так, чем остаться без ноги.

На этих словах мама разрыдалась и чуть не упала на колени, а я рассердился на себя, на свою слабость. Я хотел немного насладиться мирными деньками, хотел прожить ту жизнь, которой был лишен. Если бы я сразу попробовал создать новое сосредоточие, то смог бы защитить отца от атаки мясника. Я бы уже открыл несколько узлов и мог использовать базовые боевые техники.

— Мы можем его увидеть?

— Разумеется, — кивнул лекарь. — Но он спит и проспит ещё много часов.

Нас провели в комнату на втором этаже, где в постели лежал отец. Его левая нога была перебинтована и облачена в металлическую шину, что фиксировала кости. Пока лекарь что-то объяснял матери о необходимых лекарствах, я подошел к отцу, присел на кровать рядом с ним.

— Прости. Это моя вина. Но я всё исправлю, обещаю.

***

Поразительно, но мать не задавала вопросов относительно того, почему нам нужно уехать и что произошло. Возможно, она просто пребывала в некотором шоке, когда к нам домой заявился старший инспектор Дорман и сообщил, что мы выселяемся из города и утром нас конвоируют в столицу. Это существо, маскирующееся под человека, не называло причины, просто констатировало факт - нам надо уехать.

Сборы были быстрыми, но в какой-то момент мне пришлось покинуть дом и отправиться в свое логово, чтобы забрать трофеи. Не мог же я бросить камни душ и душу демона-привратника. Последняя особенно ценна, потому что у меня уже были идеи насчет того, как именно её использовать.

Но сейчас добраться до логова было на порядок проще. Как и в момент, когда я спешил назад, использовал Зиргул в качестве транспорта.

Вещей у нас оказалось не так уж и много, я думал, будет гораздо больше. Пара сумок с самым необходимым и всё. Да и та тварь выдала родителям денег, которых должно хватить на первое время.

И вот до отправления осталось совсем ничего. Отца уже погрузили в фургон, мать с братом на руках следила за тем, чтобы погрузили все вещи, а ко мне подошла Хлоя.

— Значит, ты уезжаешь…

— Да… Раньше, чем рассчитывали, извини.

— Мне будет не хватать твоего старческого бурчания, — сказала она, печально улыбнувшись и едва сдерживая слезы.

— А мне твоего нытья и надоедливых вопросов.

Она не сдержалась и рассмеялась. Хорошо. Мне больше хотелось, чтобы в нашу последнюю встречу она смеялась, а не плакала.

— Ты вернешься когда-либо?

— Вряд ли. Но мое предложение всё ещё в силе, ты можешь отправиться с нами. Просто взять брата и…

Она покачала головой.

— Я не могу.

— Но твой отец…

— Я справлюсь. Как ты преодолеваешь свои трудности, так и я преодолею свои. Это мой путь, а твой… — она скосила взгляд на фургон позади. — Ты дал мне толчок, учитель. Показал, какой я могу стать однажды, и верю, что когда мы встретимся вновь, ты будешь мной гордиться.

Она закрыла глаза, и сделала несколько вдохов используя дыхательную технику которой я её обучил, а когда она их открыла то я замер с открытым ртом. Её глаза… Они из темно-карих превратились в светло-серые. Это значило лишь одно: Хлоя прорвалась. Я знал, что она близка к первому шагу, и вот прямо на моих глазах она это сделала.

— Нейт, нам пора, — послышался возглас матери позади, но я так и таращился на девочку перед собой.

— Что-то не так? — нахмурилась она, даже не понимая, что только что случилось.

— Нет. Всё так, — тепло улыбнулся я. — Я уже горжусь, Хлоя.

От подобной внезапной похвалы она залилась краской.

— Нейт!

— Я сейчас!

— Что-ж… До свидания, учитель, — забавно, но она никогда так меня не называла прежде, и вот уже второй раз за прощание.

— До свидания, Хлоя. Я буду ждать тебя там, — указал я в направлении горных хребтов, ведущих во внутренний виток.

— Постараюсь не заставлять тебя ждать, — она поцеловала меня в щеку на прощание, а затем, улыбаясь, помчалась прочь, видимо не желая показывать мне слезы.

Я думал, что буду уходить из Дайварда с тяжелым сердцем, оставляя Хлою. Но эти светлые глаза… Почему-то взглянув в них, я понял, что у неё всё будет хорошо. Если она будет следовать моим урокам, то однажды станет сильным воином, а значит я могу без оглядки двигаться дальше.

У неё свой путь, а у меня свой.

   Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники : 

https://author.today/reader/273312

https://bookmate.ru/audiobooks/SnyPqyDM 

https://www.rulit.me/books/vozvrashchenie-demonicheskogo-mastera-kniga-1-si-read-828750-1.html

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

***

*** 

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

 

 Антон Чехов. Остров Сахалин 

          

...

...  ... Читать дальше »

---

---

 

Чудесное предсказание. Между кругами. О. Генри

... ... Читать дальше »

---

---

***

***

--- 

---

 

Ордер на убийство

Холодная кровь

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Обитаемый остров

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из ... новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Просмотров: 46 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: