Главная » 2024 » Февраль » 22 » Возвращение 006
20:40
Возвращение 006

***

***

===

Глава 11

Я приоткрыл глаза и бросил короткий взгляд на поднимающееся солнце. Время почти пришло. Демон-привратник должен появиться очень скоро.

— Ну что, готов, Зиргул? — погладил я навершие меча у себя за спиной, ощутив в ответ вибрацию клинка. — Да, скоро я пущу тебя в ход.

Проверив веревку на поясе, я спрыгнул вниз и повис на ветке. В пещере было слишком мало места для схватки с привратником, а раз так, то я даже не попытался таиться, решив устроить схватку прямо в лесу, но разумеется, как можно дальше от собственного логова. Если его найдут, это станет серьезной проблемой.

Приближение демона я почувствовал раньше, чем его увидел, и в тот миг, когда подо мной раскрылся провал, из которого потянулись руки, я поступил как и в прошлый раз: раскачался на веревке. Зиргул выскользнул из ножен и легким движением рассек её. Я приземлился на ноги аккурат на нужном конце конструкции и завершил печать одним движением пальца.

Магические руны засияли, а затем демона вышвырнуло из подпространства в нашу реальность.

— Ну ты и жирный, — рассмеялся я.

Демон был раза в полтора больше прошлого. Тем лучше для меня, значит его камень души вмещает больше энергии. Демон забился в припадке, ломая деревья, но тут случилось то, чего я не ожидал. Он прекратил брыкаться, раскрыл свою огромную пасть и исторгнул крупный ком плоти, а затем ещё один.

Я нахмурился, не понимая, что происходит, и на всякий случай отступил подальше. Оба кома забурлили, а затем лопнули, высвобождая две широкоплечие темнокожие фигуры с единственным рогом во лбу. Фехамеры? Эта разновидность демонов обитает на тринадцатом витке, а не на двенадцатом, куда меня должны были утащить. Что происходит?

Фехамеры напоминают людей по телосложению и росту, к ним принадлежал тот самый чемпион тринадцатого витка, которого я сразил, и в награду за которого Рамуил отдал мне Зиргул. Они неторопливо поднимались, сбрасывая с себя остатки оболочки.

Вопрос: демон привел их с собой в качестве подмоги или транспортировал? Хороший вопрос. Очень хороший вопрос. Но для меня он не имел никакого значения, и прежде, чем демоны окончательно пришли в себя, я метнул Зиргул.

Меч вонзился первому в грудь, пронзая ту насквозь. Он завопил от боли, ухватился за клинок, пытаясь его вытащить, и тем самым совершил роковую ошибку.

“Вращение”

Простая команда, и клинок закрутился подобно гигантскому сверлу, перемалывая внутренности и пальцы демона. Второй тем временем бросился ко мне с яростным криком. Я жестом попытался вернуть Зиргул, но едва живой демон, даже будучи выпотрошенным и лишенным пальцев, ухитрился навалиться на оружие всем телом и не позволил его вернуть.

— Ах ты… — пробормотал я.

Шаг назад, ещё один, и ещё…

Демон задел ногой растяжку, и в него врезалась подвижная ловушка с кольями. Демона пригвоздило, но фехамеры весьма живучи, и даже с кучей дыр в туше он пытался снять себя с пик.

И у него это получилось бы, если бы не Зиргул. Я смог высвободить меч, и тот вонзился тянущемуся ко мне демону в затылок, выйдя через рот.

— Ты же не думал, что я буду драться с вами честно? — улыбаясь, спросил я у едва живого демона. Он пробулькал что-то в ответ и таки испустил дух.

Я освободил Зиргул и направился к подозрительно притихнувшему привратнику. Кажется, он пытался прорыть себе путь в подпространство, но лишь бессильно взрывал землю. И, тем не менее, он вполне мог повредить целостность конструкции, так что нужно заканчивать с ним как можно быстрее.

Зиргул мгновение висел у меня за спиной, а в следующую секунду вонзился в тушу, заставив привратника визжать от боли.

“Вращение”

Оружие вгрызлось в его плоть словно бур, перемалывая всё, что его коснется. И фехамеры были гораздо толстокожее, отчего меч без труда проделал сквозное отверстие в привратнике, сделал круг и приступил к новому.

А я просто наблюдал, чувствуя даже какую-то легкую досаду. Я привык сам драться с врагами, лицом к лицу, сокрушая их своей силой, но сейчас мне просто нечего было им противопоставить и приходилось использовать подобные ухищрения.

Демон совершенно ничего не мог сделать против меча. Тот проделывал в нем дыру за дырой, а привратник метался из стороны в сторону, даже раздавил своей тушей тело одного из фехамеров, заставив меня досадливо поморщиться. Надеюсь, камень души цел. По правде говоря, то, что демонов было трое, мне даже на руку как раз по этой причине.

И вот наконец силы покинули привратника. Он просто рухнул, подергиваясь, а я с насмешливой ухмылкой подошел к нему вплотную и заглянул в один единственный глаз, что располагался у него над пастью. Руки из последней тут же потянулись ко мне, но весьма медленно.

Я отвел руку в сторону, и рукоять Зиргула легла мне в ладонь. Взмах, и сразу три демонических конечности упали на землю, а истекающий кровью демон даже не смог закричать, лишь издал едва слышный хрип.

— В следующий раз пусть пришлют кого-нибудь покрупнее, — с этими словами я вонзил клинок в глаз. Демон вздрогнул, а через десяток ударов сердца затих, на этот раз уже окончательно.

Я оценил поле боя и удовлетворенно кивнул. Всё, не считая двух новых демонов, прошло почти так, как я предполагал. Легко и непринужденно. И хорошо, что я не решился устраивать схватку в логове. Эта туша заняла бы большую часть пещеры, и даже если бы я смог её там прикончить, то как бы я вытаскивал наружу её потроха? А тут пусть звери разбираются или служители орденов. Но вначале нужно вытащить камни душ…

***

День шел за днем, месяц сменял месяцем, и это были хорошие спокойные деньки. Я, как и планировал, больше не практиковал пока боевые искусства, ограничивался обычной медитацией, но, тем не менее, не оставлял попыток создать новое сосредоточие и без создания демонического.

В конце концов, мое тело очень молодое, гибкое и развивающееся, и шанс, что на месте прежнего однажды появится новое, не нулевой. Успехи делала и Хлоя, изредка я наблюдал за её медитацией и тем, как закручиваются вокруг неё потоки энергии, втягиваясь в живот. Да, однажды она точно создаст сосредоточие, в этом я не сомневался.

Утром и вечером я тренировал тело, чтобы в будущем оно было готово, а день проводил за чтением книг и изучением медицины. Изредка также помогал Хлое в практике с мечом, вернее с деревянной палкой, но суть одна.

Я никогда никого прежде не учил. Это делал Мирион, и в прошлом я не очень понимал его мотивов, был благодарен, но не мог поставить себя на его место. Сейчас же, помогая Хлое, я кажется стал ближе к этому пониманию. Меня радовало то, как она преодолевала себя, как делала успехи.

Я ощущал гордость за своего ученика.

Ещё одним радостным известием стало то, что Мия закончила обучение в Багровом возмездии и должна в скором времени сдать экзамены на поступление в Орден бесконечного меча. Услышав это, родители очень обрадовались, да и я одобрил решение сестрицы. Это довольно крупный орден, хоть и не столичный. Единственным минусом было то, что он находится очень далеко на западе.

— Когда я обустроюсь, то обязательно перевезу вас туда, — обещала сестра.

— Мия, мы не можем, — причитала мама. — Дайвард же наш дом. Мы не можем просто так всё оставить. А как же работа отца?

— Ничего страшного, я смогу нас обеспечивать. Да и для Нейта, когда подрастет, там найдется работа. Я видела его талант, даже без сосредоточия при правильном обучении из него может выйти очень умелый воин.

— Ох, ну не знаю… Мы не хотим висеть на твоей шее.

— А может так будет лучше? — вмешался отец. — Я не боюсь тяжелой работы, и пусть она будет даже не такой высокооплачиваемой, как нынешняя, но главное, что мы будем вместе.

— Вот, правильное решение! — улыбнулась сестра. — Только дайте мне немного времени.

Для меня это решение было крайне неприятным известием. Во-первых, придется оставить тут свое логово и обустраивать новое. Смогу ли я найти настолько хорошее и удобное место там, уверенности нет. Во-вторых, придется оставить Хлою и надеяться, что она сама сможет положить себе путь. Больше я не смогу быть её учителем.

Я размышлял об этом, пока родные обсуждали будущие планы, и из-за этого я чуть было не пропустил другую важную новость, переворачивающую с ног на голову нашу жизнь.

— Думаю, уже можно сказать вам с братом радостную новость: у вас будет братик или сестричка.

— Мама! Правда?! — обрадовалась Мия.

Они что-то весело обсуждали, строили планы, а я вот конкретно так подзавис, удивленно таращась на родных. Брат или сестричка?! Что?! Когда они успели?! Вот уж не думал, что подобная, вполне обычная и жизненная новость, так сильно выбьет меня из равновесия.

***

— А он миленький, — улыбаясь, сказала Хлоя, нависая надо мной. — И как тебе чувствовать себя старшим братом?

За этот год она очень сильно вытянулась, став почти на две головы выше меня.

— Понятия не имею… — нахмурился я, разглядывая спящего в колыбели ребенка. — Если подумать, я вроде вообще первый раз младенца вижу.

— Правда? — не поверила Хлоя.

— Ага, — подтвердил я.

— Как его назвали?

— Велис.

— Велис? Как звали лорда Северных ветров?

— Ага.

— Мне нравится. Красивое имя. По легендам, лорд Северных ветров был защитником слабых и пал в схватке с демоном Гардиром, вторгнувшимся во внешние витки. Ты про это ничего не знаешь?

— Понятия не имею, — всё так же сухо ответил я.

— Такое чувство, что ты не рад его рождению, — надула губки Хлоя.

— Нет, я… Не знаю… Он такой невинный. Пришел в этот мир, полный боли и страданий. Я был таким же, но этот мир превратил меня в того, кем я являюсь сейчас… — я замолчал, а затем тряхнул головой. — Забудь. Его рождение наталкивает меня на очень странные мысли. Идем.

Мы как обычно вышли на улицу и прошли в парк неподалеку от дома.

— Опять медитировать? — сокрушенно вздохнула Хлоя.

— А ты с ребенком предпочла бы понянчиться?

— Конечно.

— Ну так вперед.

Девочка даже сбилась с шага, не поверив в услышанное.

— Ну уж нет. Я не хочу быть похожа на всех этих мамочек, вытирающих слюни детям! Я стану воином, как ты! Медитация так медитация! Ещё совсем чуть-чуть, и я прорвусь! Создам сосредоточие!

И в этом я с ней был совершенно согласен. Даже странно, что она его до сих пор не создала, словно что-то мешает ей прорваться. Хлоя без труда собирает энергию в себе, и порой я даже ощущал едва заметные колебания силы внутри неё. Казалось, что сосредоточие вот-вот завершит форму, но затем оно разваливалось. Дело не в физиологии, скорее проблема в голове. Что-то пугает её при мысли о создании сосредоточия. Может то, что она скажет об этом отцу?

Я не лез в её семью, да и она не просила.

— Слушай, Хлоя, у меня к тебе предложение.

— М?

— Я же говорил, что в скором времени мои думают перебраться в Тенрис?

— Да, ты говорил. Есть вести от сестры? — её голос тут же дрогнул, и я прекрасно знал, почему.

— К сожалению, нет, — и это меня немного волновало. Мия после того, как вступила в Орден, очень много нам писала, чуть ли не каждую неделю приходили письма. Но затем их стало меньше, а сейчас последнее пришло больше месяца назад. — Но уверен, у неё всё хорошо. Может, Орден отправил её на какое-нибудь задание.

— Да, вполне возможно, — немного печально улыбнулась Хлоя.

— Я бы мог взять тебя с собой.

— А?

— Тебя и брата, разумеется. Переговорил бы с Мией, мамой и папой. Мы все прекрасно знаем, как он с вами обращается. Если потребуется, я ускорю свое возвышение. Создам демоническое Сосредоточие и пророщу новые меридианы, и тогда смогу поступить в школу Багрового возмездия, и ты тоже. Ты ведь почти прорвалась. Мои родители позаботятся о твоем брате, а мы поможем им финансами.

— Отец нас не отпустит…

— А мы не будем спрашивать. Плевать, что он думает.

— Ты хочешь, чтобы мы сбежали?

— Если не хочешь сбегать, я могу сделать так, чтобы он исчез. Одно твое слово, Хлоя, и его не станет.

Девчока побледнела, взглянув на меня.

— Нет, Нейт. Нет. Это чересчур. Он такой, лишь когда выпьет, а потом просит прощения. Ему просто одиноко, а мы слишком напоминаем маму…

— Да-да, — вздохнул я. Вот поэтому я и не лез в её семью. — И все же подумай над моим предложением. Ты мой друг, хранящий мои тайны, а для меня это не пустой звук. Если попросишь о помощи, то я помогу.

— Спасибо, я знаю, что могу на тебя положиться, — кивнула она, едва не заплакав, и поцеловала меня в щеку. — А теперь давай займемся медитацией. Я должна прорваться… Должн…

— Эй, голубки!

От разговора нас отвлекло несколько ребят, решительным шагом направлявшихся к нам. В этот момент у меня даже появилось легкое чувство дежавю, разве что в прошлый раз Хлоя была с ними.

— Чего тебе, Хаппонг? — рассердилась девочка.

— Тошно мне смотреть на вас, вот что! — рассмеялся он, и это показалось мне странным. После того, как я выбил ему зубы, он больше не был таким самодовольным придурком. — Ну что, мелкий, готов прощаться с жизнью? Я долго терпел тебя, а теперь пришел черед платить! Я тебя размажу.

— Да, он тебя размажет! — весело согласились братья-подпевалы.

Я покачал головой, отряхнул штаны и выпрямился, сложив руки за спиной.

— Видал, мелочь?! ВИДАЛ?! — с этими словами Хаппонг указал на свои глаза. Теперь те были светлыми. — Я теперь Воин! Я теперь мастер боевых искусств! Что, уже наделал в свои штанишки?! А?!

— Ты прорвался. Поздравляю. И? — спросил я.

— Что “и”? — мое равнодушие, кажется, его немного задело. Он ожидал увидеть страх в моих глазах, а увидел насмешку. — Я собираюсь намять тебе бока, вот что! И в этот раз никакие камни тебе не помогут!

Хлоя при этих словах рассмеялась, лишь ещё сильнее разозлив Хаппонга.

— Даю тебе одну единственную возможность развернуться и уйти.

— Вот ещё!

— Что-ж, ты сам захотел этого. Как бы потом не пожалеть! — с этими словами он размахнулся, попытавшись меня ударить, а я вошел в боевую медитацию. К сожалению, она самая базовая, без возможности использовать внутреннюю энергию, и выстраивается только на пяти органах чувств. Но для такого, как Хаппонг, и этого хватит.

Я без труда ушел в сторону, затем отпрыгнул назад. Развернувшись, паренек попытался меня схватить, но его пальцы нашли только воздух.

— Да хватит скакать! — рычал он.

Забавно, у него поставлен удар. Неужели отец, что раньше учился в Багровом возмездии, тренировал сына? Скорее всего. Я видел в некоторых его ударах отголоски какой-то недоученной боевой рукопашной техники, но парень был слишком глуп, чтобы грамотно проверять то, что изучил. Его удары были слишком прямые, слишком предсказуемые. Ускользая от них, я даже мысленно рисовал, как бы можно было грамотно их применить.

Две сотни лет нескончаемых боев сказываются.

— А вы чего встали?! — рыкнул он на подпевал. Те переглянулись и бросились на меня, но вместо того, чтобы отступить, я бросился им навстречу. Такого они не ожидали, отчего я без проблем проскочил мимо них и в прыжке нанес одному удар под колено, а второму под зад. Оба они повалились на землю, а я приземлился на ноги и, улыбнувшись, повернулся к Хаппонгу.

— Где же твоя хваленая сила, воин?

— Гр-р-р-р-р!— зарычал он и бросился в атаку, но я больше не захотел убегать. Поигрались и хватит. Да и разбивать ему лицо, чтобы потом отдувались родители, не собирался.

Я увернулся от его прямого удара в голову и одновременно нанес костяшкой среднего пальца ему удар под ребро, там, где находится меридиана горного потока. И это было гораздо эффективнее, чем если бы я ударил его под дых. Паренек рухнул на траву, крича от боли, а его левая рука напряглась и выгнулась под неестественным углом в сильном спазме.

— Ай-яй-яй… В чем дело, Хаппонг? — спросил я, смотря на него сверху вниз. — Могучий воин проиграл? А ведь я специально спрашивал, точно ли ты хочешь драки. Когда осмелишься в следующий раз, советую хотя бы в достаточной степени укрепить меридианы.

И отступил от него, поворачиваясь к поднимающимся на ноги братьям.

— Тоже хотите?

— Н-нет…

— Нет…

— Уверены? А может мне вам ноги переломать? — зловеще ухмыльнулся я. — Вы-то не сыновья мясника. Если я вас искалечу, то кто за вас вступится?

Я сделал шаг, и они бросились бежать, позабыв своего вожака, все ещё валяющегося на траве и кряхтящего от неописуемой боли.

— Идем, Хлоя.

— А что ты такое сделал? — осторожно поинтересовалась она, когда мы отошли подальше.

— Ничего особенного, перекрыл меридиану горного потока.

— И… ты сделал это без внутренней энергии?

— Да. Она одна из самых уязвимых меридиан, несложно до неё достать даже кулаком. Главное бить между пятым и шестым ребрами.

— И… он будет в порядке?

— Физически - да, — недобро улыбаясь сказал я. — Его отпустит через пару минут, но это может сказаться на его возвышении. Меридиана повреждена. Не сильно, но без умелой практики или помощи хорошего лекаря там останется небольшой рубец, который в будущем может сказаться на проводимости этого меридиана.

— А Хаппонг вряд ли это поймет…

— Вряд ли. Скорее всего, когда вернется контроль к руке, он будет думать, что ничего не произошло.

— Ты коварен…

— Скорее это будет уроком тебе. Не пренебрегай духовными и дыхательными практиками по укреплению и вычищению меридиан. Они словно река, пока та чиста, в ней будет много рыбы.

— Ну ты и сказанул…

— Так говорю не я, так говорил мой учитель.

***   

===

Глава 12

Меч вонзился демону в грудь, заставив того ошалело выпучить глаза, а в следующий миг клинок пошел вверх, рассекая того пополам. Бездыханное тело рухнуло на печать, а я зевнул и поднялся с лежанки. Кто бы мог подумать, что убийство демонов может быть настолько скучным занятием.

Дальше я уже, как и раньше, занялся останками и извлечением камня души. Ну, как извлечением… Почти всегда их извлекал, но видимо не в этот раз. Порывшись в останках, я не обнаружил искомого, и не сдержал недовольную гримасу.

Это уже третий демон, в котором нет камня. Тут ситуация почти как с людьми. Мы формируем сосредоточие, демоны формируют камень души. И только что убитый демон так и не смог возвыситься над собратьями.

В итоге я впустую потратил энергию на призыв.

— Чтоб тебя, Экакок, — поморщился я. Останки я сбрасывал в ту самую дыру, что обнаружил ранее, и не похоже, что из-за этого могут возникнуть какие-то проблемы. Возможно, там подземная река, что уносит их за сотни лиг.

Очистив зону призыва, я вписал новое имя и активировал камень с душой демона-привратника. Вспышка, и передо мной оказывается уже хорошо знакомая жирная туша.

— Что за хрень, Экакок? — спросил я. Демон собрался было огрызнуться, но Зиргул устремился к нему и замер в пальце от его горла.

— А ч-ч-что-то не так, господин? — выдавил он из себя подобострастную улыбку. Насквозь фальшивую. Уж лучше, когда он огрызается и ворчит, но сейчас немного не тот момент.

— Прямо сейчас я призвал Тапалоппу, и знаешь что? Он не сформировал камень души. А значит я впустую потратил энергию. Следующие имена не должны быть пустышками, ты меня понял?

— Д-да, господин…

— Отлично, — я мотнул пальцем, и Зиргул вернулся в ножны на моей спине. — Есть новости?

— Д-д-да… Ютатос обнаружил пропажу меча…

— М-м-м-м… — изобразил я интерес, хотя на самом деле мне было плевать. — Но раз ты ещё жив, то тебя не подозревают?

— Думают, что это Квахамир, — довольно осклабился демон.

— Которого я прикончил?

— Да. Я пустил слух, что он говорил о тринадцатом витке, что там ему предложили должность старшего умерщвлителя, но для этого нужно было доказательство намерений.

— И ты сказал, что он утащил для этого меч.

— Разумеется.

— И тебе поверили?

— Я же никуда не пропал, не стал богаче. Живу как жил, до меня никому нет дела. Все думают, что я слишком труслив для подобного.

— Я понял. Так ты принес мне что-нибудь?

Демон что-то недовольно пробурчал, запустил лапу под складку жира и бросил мне кольцо.

— Фу… — теперь уже мой черед был поморщиться. — Выкинешь такое в следующий раз, отрежу тебе что-нибудь. Уяснил? Лорды… Ну и гадость…

Я даже не знал, обо что его вытереть, но в итоге нашел какую-то тряпку и очистил вещицу от вязкой липкой жижи. Затем подошел к лампе и осмотрел руны. Хорошо, очень хорошо. Не идеально, но чего ещё ждать от этого уродца.

— Свободен, — махнул я рукой, и демон провалился в портал. Я примерил кольцо и досадливо цокнул языком - слишком большое. Такое только на шее носить. Но учитывая, что я заказывал его совсем не для повышения своей боевой мощи, это не имело значения.

Я натянул его на на большой палец, прижал и достал из кошеля три других кольца, ранее принадлежавшим культистам. Когда я пришел в себя у лекарей, то думал, что трофеям конец, что Школа багрового возмездия присвоит их к себе, но после выписки мне их вернули. Все кольца и тот кинжал, который я превратил в духовный меч.

— Среди воинов трофеи священны, — сказал мне тогда учитель Мии. — Ты бился с культистами и победил, так что эти вещи по праву твои.

Мия тоже подтвердила, что это одно из правил школы - трофеи с культистов и практиков демонических сект получают их убийцы. И раз я разобрался с тремя, не считая возрожденного, у которого из вещей была только дубина, я получил три пространственных кольца.

И кольцо, что принес мне Экакок, выполняет две функции. Первая - превращает демоническую энергию в энергию спирали. С большими потерями, но важен сам факт. Вторая - воздействие на артефакты и предметы, требующие наличия внутренней энергии. Как например пространственное кольцо, которое, не имея сосредоточия, я активировать самостоятельно не могу.

Да, я бы мог попросить Мию достать из него всё содержимое, но не рискнул. Вдруг там найдется что-нибудь запрещенное, вроде демонических техник, камней души или чего-то подобного. Маловероятно, учитывая уровень культистов, да и не удивлюсь, что в кольцах уже покопались, но тем не менее.

И вот я начал методично извлекать предметы, один за другим.

Провиант, запасная одежда… зелья. Так, а вот это уже интересно!

Всего зелий обнаружилось семь штук. Ни на одном не было этикетки, но форма у фиалов была разная, а обычно принято отталкиваться от этого. Надо бы у кого-нибудь проконсультироваться на этот счет, найти книгу по ним или вроде того. Жаль, что сказать об этом прямо нельзя, появятся вопросы относительно того, как именно я сумел активировать пространственные кольца.

Ладно, зелья в сторону.

Среди содержимого нашел нечто, отдаленно напоминающее бобы, только какие-то странные. А не такую ли штуку съел культист, когда я отсек ему руку кнутом? Очень даже может быть… Выходит, это какое-то лекарство? Причем “бобы” были разными. Большая часть темно-синими и парочка желтыми. Какой же именно он съел?

Не помню…

Помимо прочего нашел немного денег, и вот это прибавило мне настроения. Немного, всего два десятка малых спиров, но учитывая, что я ребенок без работы, а родители редко дают мне деньги, это было очень важным открытием. Уж я придумаю, на что их потратить…

Помимо прочего нашел ещё пару кинжалов, меч, серп, несколько странных инструментов неизвестного назначения, но учитывая, чем промышляли сектанты, я могу предположить их назначение.

— Как только создам новое сосредоточие, обязательно всё это продам, — решил я. — А пока… Эх…

В итоге все вернул в кольца, так было удобнее. А про зелья и впрямь нужно бы разузнать.

***

Ничего не предвещало проблем, когда я возвращался домой. Вечерело, всё было как обычно, и когда я стал подходить к дому, то заметил странное оживление возле него. Что происходит?

— А вот и он, мелкий ублюдок! — раздался злобный голос.

— Не смей так говорить о моем сыне! — прорычал отец, но ему не хватило голоса по сравнению с мясником. Именно этот тип был сейчас перед моим домом, да ещё и не один, а в компании двух своих друзей-собутыльников. Да уж, теперь даже нет смысла размышлять, в кого это Хаппонг пошел. Отец вон тоже с прихлебателями для солидности ходит.

Стоило подумать об отпрыске мясника, как показался и он сам. Стоит, жмется к своему отцу как побитый щенок, кем он, собственно, и является.

— Как хочу, так и разговариваю. В прошлый раз ты и твой выродок ещё легко отделались, я был милостлив с вами, но теперь с этим покончено! Да ты посмотри на него! Посмотри! А?! Скажешь, это случайно?!

При этих словах он схватил Хаппонга за плечо и тряханул, отчего у того чуть ноги не подкосились.

Я подошел ближе, но всё никак не мог понять, что за ерунда происходит. Я специально бил по меридианам парня, чтобы не оставить никаких следов. Мой удар никак не мог причинить серьезных повреждений.

Хмурясь, я посмотрел на парня, а он посмотрел на меня.

— Святые лорды… — тихо пробормотал я, теперь понимая, почему мясник настолько зол. Левый глаз парня стал почти нормальным, в нем оставались лишь жалкие проблески светлого цвета.

— А ты?! Да как ты посмел загубить возвышение моего мальчика! — рыча, мясник бросился ко мне, попытался схватить, но я был настороже и вовремя сделал шаг назад, отчего пальцы мясника схватили пустоту.

А он быстр, даже несмотря на хромоту. Ну ещё бы, второй шаг же… Он даже техники должен знать.

— А ну иди сюда, мелкий…

Мясник попытался вновь, но на помощь пришел отец, встав между нами.

— Хватит, Уолтер! — прорычал он. — Он ребенок!

— Ребенок, который сломал жизнь моему! Это не сломанная нога и пара выбитых зубов! Это меридианы, Крейн! МЕРИДИАНЫ! Его меридиан горного потока полностью уничтожен! Его не восстановить, понимаешь?!

— И как мой сын мог это сделать?! Он не владеет боевыми искусствами!

— Откуда мне знать? Но он это сделал! И я уверен, что именно его имя называет Вечная уже второй год подряд!

— Ты бредишь! Это совпадение!

— Да-да, повторяй это себе чаще. Твой выродок опасен! Да ты посмотри, как этот наглец смотрит, сколько у него высокомерия и презрения! Тебя не учили уважению к старшим?! Ты должен стоять на коленях перед моим сыном и просить прощения за то, что сделал!

— Моей вины в этом нет, — сказал я.

— Видишь? Мой сын невиновен.

— Ага, а мой сын сам себе меридиан выжег, да?!

— Нет, это сделал ты. Настолько хотел сделать сына сильнее, что выжег ему меридианы.

— ЧТО?! ДА КАК ТЫ СМЕЕШЬ?! — зарычал мясник, готовый в любой момент броситься на нас с отцом.

— Бил ли я его в меридиан? Да, — не стал отрицать я. У этого были свидетели, и если Хаппонг начнет описывать случившееся, то знающий человек без труда определит, что это было повреждение меридиана. — Но я физически не мог сделать то, что вы описываете. У меня нет внутренней энергии. Повреждение было исключительно физическое, а этого недостаточно, чтобы выжечь его.

— Да откуда тебе, шкету, знать, что достаточно, а что недостаточно?!

— Вы нарушили закон Спирали.

— Что?!

Друзья мясника испуганно переглянулись, а сам Хаппонг стал бледным, как мел. Похоже, что я совершенно прав.

— Вы дали сыну зелье несокрушимого духа! — крикнул я.

Зелье несокрушимого духа обычно пьют сильные воины, чтобы быстро восполнить потерю энергии. Оно довольно дорогое, и его нельзя использовать воинам ниже третьего шага. Если его выпьет тот, кто только открыл сосредоточие, то случится почти то же самое что и со мной, когда я проглотил камень с жизненной энергией, разве что эффект не настолько взрывной. Воин первого шага вполне способен открыть сразу пару узлов силы на меридианах, но при этом всегда есть риск выжечь меридианы.

— Если бы Хаппонг возвышался как полагается, то ничего бы не случилось. Но видимо, вы хотели, чтобы сын казался гением, и решили напоить его этим зельем, рискнув. И теперь пожинаете последствия. Маленькая травма меридиана, и его тело не выдержало. Отец инвалид, и сын инвалид - вы друг друга стоите.

Последнее явно было лишним, но во мне говорила злость. Этот человек уже второй раз угрожает моей семье, и если в прошлый раз я действительно переборщил, то эта трагедия целиком и полностью его вина. Тело Хаппонга могло не выдержать и без моего удара, он должен был понимать риск, когда давал сыну зелье.

— Что… Что ты сейчас сказал?..

— Правду, и больше ничего.

— Нейт! Хватит, — одернул меня отец, но было поздно. Мясник отступил на шаг, окидывая и меня, и отца ненавидящим взглядом. — Извини его, он ребенок, и понятия не имеет, что говорит.

— О нет, он прекрасно знает, что говорит, — недобро усмехнулся мужчина. — И именно поэтому надо преподать ему урок.

— Что? Нет, Уолтер, он…

Мясник использовал технику. Я не уверен, какую, но моей реакции просто не хватило, чтобы среагировать. Он просто возник перед отцом, преодолев разделявшее их расстояние меньше, чем за удар сердца, и ударил.

Хруст ломающихся костей и крик, полный боли.

Отец просто упал, хватаясь за превращенную в кровавое месиво ногу. Мясник ударом ноги сломал её словно тростинку. Вот она разница, между простым человеком и воином второго шага. Перепуганная мать бросилась к отцу, а тот все кричал…

Мясник улыбался, смотря на меня сверху вниз.

— Вот тебе урок, мальчик. Теперь и твой папаша инвалид. Теперь он не сможет работать и обеспечивать вас. Доволен, что сказал правду? В этом мире имеет значение только сила.

Он хотел сказать что-то ещё, но я не собирался слушать. Я вытащил из-за пазухи небольшой нож, которым пользовался по хозяйству, и метнул его отточенным движением. Лезвие вошло прямо в глаз мясника, заставив его отпрянуть и завопить.

— НЕЙТ! — закричала мама, увидев, что я сделал.

Но я даже не посмотрел на неё, я вошел в боевую медитацию и одновременно планировал предстоящее сражение. Мясник тем временем, крича и ругаясь от боли, осторожно коснулся рукоятки ножа, торчащего из глазницы.

— Папа! — закричал Хаппонг, а дружки мясника просто остолбенели, оказавшись не готовыми к такому развитию событий.

— Ты посмел тронуть мою семью и заплатишь за это, — почти спокойным голосом сообщил я мяснику. — Ты целиком и полностью возместишь все причиненные моей семье убытки. Наймешь лучших лекарей, чтобы они восстановили ногу отцу.

— Щенок! Да как ты смеешь… — зарычал мужчина и одним движением вытащил нож из глаза. Я был почти впечатлен этим. Не каждый способен в такой ситуации на подобное, уж мне ли не знать. — Сдохни!

Вновь техника шагов, но в боевой медитации она оказалась менее впечатляющей. Я видел каждое его движение и нож в руке, вокруг которого уже стало формироваться завихрение воздуха. Этот ублюдок действительно собрался использовать воинскую технику против ребенка?

Но я не сдвинулся с места, сложил руки за спиной и просто ждал.

Три.

Два.

Один.

Звон, искры… Меня обдало горячим потоком воздуха, а мясника отбросило назад, а я всё так же стоял со сложенными руками за спиной, наблюдая, насколько же он ошарашен, видя летающий между нами меч.

— Ты сделал калекой моего отца, — сказал я, делая неторопливые шаги по направлению к лежащему на земле одноглазому мяснику. — Я забрал твой глаз. Но мне этого мало. “В этом мире имеет значение только сила” - это ведь твои слова? Вот она, моя сила.

Зиргул сделал круг вокруг меня, а затем выстрелил вперед, остановившись прямо перед целым глазом мясника.

— Может, мне ослепить тебя? Или… — Зиргул переместился к ногам. — Отрезать тебе ноги? А может, отрезать ногу твоему сыну?

— Монстр! — испуганно процедил мясник.

— Именем лордов, остановитесь! — послышался грозный возглас, и я досадливо цокнул языком. — Что во имя Спирали тут происходит?!

Я повернулся к новоприбывшим. Господин Динрим, градоначальник, в сопровождении восьми стражников, каждый из которых был по меньшей мере первым шагом.

Заметить его было несложно, как впрочем и в любом похожем на нашем городе. Любой проезжающий, увидев его, сразу скажет – это местный «хозяин». А все потому, что одет в дорогое алое ханьфу, характерное для айрванов, исконных жителей девятого витка, что переселились в наши земли после катастрофы, уничтожившей с восьмого по одиннадцатый витки. В отличие от гарванов, что жили на этих землях, айрваны чаще всего имеют узкий разрез глаз и черные как смоль волосы. За столетия айрваны превратились из беженцев в настоящих хозяев этого мира, распространяя свою культуру и власть.

Зиргул занял место за моей спиной. Скрывать его я не собирался, уж слишком много людей видели его.

— Добрый вечер, господин Динрим, — изобразил я улыбку, хотя на деле хотел убить этого человека гораздо больше, чем мясника. Возможно, именно он виноват в том, что я оказался в аду. Через пару лет, когда мы доберемся до Тенриса, где сейчас работает старшая сестра, и когда создам новое сосредоточие, я собирался его навестить и всё выяснить. Но сделать это тайно, когда про Крейнов уже все забудут. Неужели придется форсировать собственные планы? — Как видите, у нас с господином Ходасом возникло некоторое… недопонимание.

— Что?!

— Динрим, схвати этого мелкого крысеныша! Он лишил меня глаза!

— А ты ноги моего отца, — сухо заметил я. — Ты ещё легко отделался.

Но я исправлю это оплошность. Со временем. Ты выиграл себе немного времени, мясник, не более того.

— Что это за меч, мальчик?

— Я обязан отвечать?

— Разумеется! Откуда он у тебя?!

— Он мой по праву, а большего вам знать не нужно.

Динрим окинул нас всех нас хмурым взглядом, ещё раз сосредоточил внимание на мече, и я, для наглядности, приказал Зиргулу сделать вокруг меня круг. Градоначальник покачал головой и немного смягчился. Мудрое решение. Видимо, какой-никакой опыт у старика всё-таки есть, и он понял, что даже если они смогут убить меня, то Зиргул прикончит большую часть из его людей раньше.

“В этом мире имеет значение только сила”

Верно. И с моей в этом мелком городке им приходится считаться. Будь тут какой-нибудь мастер или хотя бы пара воинов четвертого шага, и мои дела были бы плохи, но я не сомневался, что с Зиргулом смогу справиться с Динримом и его людьми.

— Динрим, чего ты медлишь? Схвати его!

— Заткнись! Понятия не имею, что ты тут сегодня устроил, но я не собираюсь тебя покрывать. Хватит.

— Лекарь! — крикнул я.

— Что?

— Моему отцу нужен лекарь, и срочно. Мясник все оплатит.

— ЧТО?! — того аж перекосило.

— Или я стребую обе его ноги в счёт долга.

— Мы решим данный вопрос, давайте немного успокоимся, — Динрим примирительно поднял руки. — Вначале окажем помощь раненым, а затем разберемся в сложившемся конфликте и решим, как лучше его будет уладить. Хорошо?

Я несколько секунд смотрел старику в глаза, но затем нехотя кивнул, после чего развернулся и неторопливо направился прочь от дома.

— Нейт! Стой, ты куда? — опешила мать.

— Стой! — воскликнул Динрим.

— Я вернусь утром, — сообщил им всем. — И для всех же будет лучше, если моим родным окажут помощь и будут хорошо обращаться.

   Читать   дальше    ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники : 

https://author.today/reader/273312

https://bookmate.ru/audiobooks/SnyPqyDM 

https://www.rulit.me/books/vozvrashchenie-demonicheskogo-mastera-kniga-1-si-read-828750-1.html

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

***

*** 

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

 

 Антон Чехов. Остров Сахалин 

          

...

...  ... Читать дальше »

---

---

 

Чудесное предсказание. Между кругами. О. Генри

... ... Читать дальше »

---

---

***

***

--- 

---

 

Ордер на убийство

Холодная кровь

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Обитаемый остров

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из ... новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Просмотров: 44 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: