Главная » 2024 » Февраль » 22 » Возвращение 002
19:46
Возвращение 002

***

***

Глава 3

— Ну и что ты устроил, Нейт?! Ты хоть представляешь себе, что сделал с этим бедным мальчиком?! — ругалась мама, а отец с важным видом кивал, подтверждая всё ею сказанное. Я уже даже стал жалеть, что вернулся домой под вечер, решив эту ночь поспать нормально, и в итоге нарвался на серьезный разговор. — А если бы он и впрямь умер? Мясник приходил, орал на весь дом! Ты же ему зубы выбил!

Что любопытно, помимо отца тут присутствовала ещё и сестра, и вот это стало для меня сюрпризом, потому что я не помню, чтобы у меня была старшая сестра. Вернее, не помнил до того момента, пока не увидел её. Это так странно - вспоминать родного человека… А все дело в том, что cестра покинула наш дом? когда мне было два с чем-то года, и в данный момент должна учится в школе Багрового возмездия, той самой, ученики которой вчера становились претендентами. И вот уже два с лишним года она тренировалась для того, чтобы стать одной из них.

Она уже открыла внутри себя сосредоточие, это я чувствовал, даже не открывая собственное. Но любопытен не факт того, что я почти не помнил сестру, а того, что не помнил её приезд. И то ли память меня подводила, то ли что-то изменилось. В любом случае, она тоже присутствовала в комнате и неторопливо потягивала травяной чай, равнодушно поглядывая на нашу ссору.

Длились эти нравоучения и причитания добрых полчаса, итогом которых стало обещание так больше не поступать. На этом всё и кончилось. Родители собрались и куда-то ушли, возможно договариваться с мясником о компенсации, оставив присматривать за мной сестру.

— И зачем ты это сделал? — спросила она, выждав минут десять после ухода родных.

Любопытно, что она первая, кто действительно спросил меня о причине, а не сразу поставил в позицию виновного.

— Потому что страх - это тоже сила. Он больше меня, сильнее и старше, но зная, какие у меня клыки, они больше не отважатся ощутить их на своей шкуре.

Сестра удивленно вскинула правую бровь, с легким любопытством посмотрев на меня.

— Либо он станет относиться к тебе серьезно, и тогда тебе не поздоровиться.

— В таком случае мне нужно сделать так, чтобы он больше не встал, — немного зловеще улыбнулся я, на что сестра, в этот момент отхлебнувшая чаю, поперхнулась.

— Ты точно мой младший брат? — откашлявшись, нахмурилась она.

— До Дня Воздаяния был им.

— А потом?

— Потом мне сказали, что я попаду в ад.

— Ох, так вот в чем дело. Выброси это из головы, Нейт. Серьезно. Ты слишком мал, чтобы попасть в ад, и уж тем более не совершил ничего, за что это заслуживаешь. И если сегодня ты устроил драку из-за мыслей вроде “раз уж я отправляюсь в ад, то заслужу это”, то прекрати. Через неделю, когда ничего не произойдет, тебе будет стыдно.

Ах, сестрица, знала бы ты, насколько неправа. Я действительно отправлюсь в ад, нет никакой ошибки. Вернее, отправлюсь, если всё пройдет плохо, но если я справлюсь, то все действительно решат, что Вечная говорила о человеке с моим именем. Может это какой-нибудь странствующий преступник из дальних земель, что забрел сюда.

Но по правде говоря, я понятия не имею, что будет, если всё пойдет по плану. Если я могу убить демона-привратника, явится ли за мной другой? Как на это отреагируют те, кто контролирует этот процесс? Я ведь до конца не понимаю, что за артефакты используют лорды для подобных манипуляций с пространством. Сами демоны-привратники могут перемещаться между витками напрямую, но в города им обычно путь закрыт, но даже так они способны забрать приговоренных.

— Нейт? Ты меня слушаешь?

— Разумеется, — оторвался я от своих мыслей. — Как я могу не слушать свою старшую сестру?

— Тебе точно пять лет? — нахмурилась она. — Уж слишком осмысленно разговариваешь.

— Дети быстро растут, — пожал я плечами. Особенно быстро, если проводят двести лет на нижних витках, бесконечно убивая демонов. Удивительно, как я не свихнулся за все это время.

У сестры не нашлось, что ответить, и я решил, что лучше всего будет забрать инициативу разговора в свои руки.

— Старшая сестра, можешь рассказать мне об учебе в Багровом возмездии?

Тут она улыбнулась, немного сдержано, сразу давая понять, что и ждала чего-то подобного от меня. Разумеется, детям, мечтающим когда-нибудь стать претендентом, интересны подобные рассказы, и я не исключение. Когда я закончу с демоном-привратником, мой путь тоже ляжет в школу Багрового возмездия.

— Я не могу тебе многого рассказать, — после небольшой паузы, сделанной скорее для важности, чем по необходимости, сообщила сестра. — Часть обучения в школе засекречена, и я никому не могу рассказать о нем.

И она стала рассказывать.

Каждый год в школу Багрового возмездия поступает свыше пяти тысяч учеников, а к концу первого года обучения их остается в лучшем случае тысяча. Связано это с очень тяжелыми тренировками, каждая из которых призвана отсеять слабых и максимально раскрыть потенциал тех, у кого он есть.

— Существует три обязательных боевых дисциплины: меч, копье и лук. Ученик, который желает поступить на второй курс, должен получить ранг владения одной из них. Это значит, что он должен уметь использовать базовые оружейные техники, наполняя оружие энергией спирали, а также знать в достаточной степени по меньшей мере пять боевых техник.

— Что значит “знать в достаточной степени”? — сразу уточнил я.

— Это значит, что он должен владеть ей без срывов. Срыв это…

— Когда техника разрушается, и это повреждает меридианы, — закончил я за сестру.

— Верно, — удивилась она. — Не ожидала, что ты знаешь это. Когда техника слишком сильна для тебя, или уровень контроля за внутренней энергией недостаточно хорош, техника разрушается, а откат от неё бьет по энергетической структуре тела. Если повреждений слишком много, и их вовремя не устраняют, то практик вообще может потерять возможность использовать внутреннюю энергию. Меридианы просто выгорают, и если это происходит, то уже ничто не способно их восстановить.

— Прям ничто? — уточнил я.

— Ничего на внешних витках, точно. Насчет внутренних не уверена. Мы не так уж много знаем из того, что происходит за горными хребтами приграничья, а мастера хотя бы девятой ступени являются редкими гостями и не любят делиться подробностями о устройстве внутренних витков. В любом случае, даже если способы есть, для таких, как мы, они недоступны, и если меридианы будут уничтожены, то твой путь возвышения закончится тут, на внешних витках.

— Понятно, — кивнул я. Нечто подобное мне говорил и Мирион, но я решил убедиться, тем более много времени прошло, и возможно, я что-то забыл или не так запомнил. — А когда становятся претендентами?

— Обычно после третьего года обучения, но это решаем не мы, а Вечные. Они оценивают силу практиков, решая, кто из них достоин войти во врата и оказаться во внутренних витках. Некоторые, даже закончив все три года обучения, так никогда и не получают эту возможность.

— А если кто-то попробует пройти через врата? Я слышал, что в Гадрусе есть врата, идущие сквозь хребты.

— Они есть, — кивнула сестра. — Но их сторожит страж, а он по меньшей мере седьмой ступени. Какой бы гений среди нас не ходил, ему ни за что не победить его.

— А ты видела этого стража?

Сестра кивнула.

— Да, он очень похож на Вечную, но… проще что ли. Ростом с человека.

— А если прошмыгнуть с караванами?

Насколько я слышал, раз в несколько месяцев из внутренних витков к нам приходят караваны за данью, что мы отсылаем.

— Не получится, — помотала она головой. — Страж видит всё и убьет любого, кто попытается пройти.

— А как он понимает, кто имеет право пройти, а кто нет?

— Клеймо. Каждый ставший претендентом или родившийся во внутренних витках получает особое клеймо, которое здесь получить попросту невозможно. Клеймо обычно четко говорит, где ты рожден или как попал во внутренние витки.

— А если попытаться преодолеть хребты? — поинтересовался я.

— Ну… — сестра чуть не рассмеялась, но вовремя себя одернула. — Ты просто не понимаешь, о чем говоришь, Нейт. Хребты приграничья настолько широки и опасны, что путь только через врата займет больше недели. Неделю по хорошей прямой дороге, а горы… Разумеется, чисто теоретически, можно попытаться отправиться туда и спустя месяц тяжелого и смертельно опасного пути дойти до внутреннего витка, но мне о таких смельчаках слышать не доводилось. Вернее, я слышала много о тех, кто отправился, но ни об одном, что достиг цели. Возможно, они нашли там лучшую жизнь, а возможно погибли от непогоды, в схватке с демонами или кровавыми культами и сектами. Говорю же, там действительно опасно. Но даже если практику повезло, если он прошел все препятствия, избежал схваток с врагами и дошел до конца, то ему всё-равно придется сложно.

— Почему?

— А сам подумай. Я уже говорила: клеймо для внутренников - это всё. По нему легко можно понять статус человека, а если его нет, то для тебя закрыты почти все дороги. На входах в города необходимо показать клеймо, для обучения в их орденах оно тоже необходимо. Если ты собрался отправиться дальше, выше по спирали, то вновь тебе понадобится клеймо.

— Без клейма ты там никто, я понял.

— Именно. Но, по правде говоря, даже не став претендентом, тут вполне можно жить. Школа Багряного возмездия тренирует одних из лучших учеников провинции, и их с радостью возьмут на службу как знатные дома, так и альянсы белых культов. Те, кому не хочется быть стражником или телохранителем, всегда могут пойти к Странникам гор, которые совершают вылазки в хребты, охотясь на зверей, собирая травы и давая отпор культистам.

— Ты же говорила, что в горы ходят только сумасшедшие.

— Так странники гор такие и есть, — тут сестра уже от души рассмеялась. — Другие там просто не приживаются! Совсем безбашенные ребята, а уж какие истории они порой рассказывают… Но даже они далеко не забираются. Случаи, когда они доходили до середины хребта, совсем уж редки, их буквально по пальцам пересчитать.

— Ну а ты?

— Что я?

— Ты уже закончила два года обучения, и сейчас на середине третьего. Ещё полгода и…

Сестра нахмурилась и тяжело вздохнула, бросив на меня тяжелый взгляд. Я что, спросил что-то не то?

— Понятия не имею. К моменту, когда я закончу, до следующего Дня воздаяния будет ещё полгода. На них я уже подыскала небольшую подработку телохранителем одной купчихи. Вернее, я уже её телохранитель, но лишь на полставки, а когда закончу, предлагают полный день с проживанием и питанием. И, по правде сказать, меня это устраивает. Я взяла второй шаг десятой ступени, может через пару лет усердными тренировками дойду до третьей, но думаю, это мой потолок. Я не талантлива и не сильна. Сомневаюсь, что Вечная выберет меня, но даже если такое случится, я откажусь.

— Многие считают это честью.

— Бросить свой дом, друзей и семью в погоне за… эфемерной силой?

— Разве не все вокруг этого хотят?

— Многие. Но видимо, я слабачка. Одна из худших в классе, если уж говорить прямо. И чем дольше я учусь, тем больше сожалею о том, что пошла по этому пути. Но не все так плохо. В конце концов, воины уважаемы в нашем обществе. Чем выше твои ступени, тем значительнее твое положение. Вот у отца и матери нулевые ступени, и? Кто с ними считается? Вот ты выбил зубы сыну мясника, и пусть у него протез вместо ноги, но он уважаемый человек. И если бы его отпрыск выбил зубы тебе, то никто даже извиняться бы не стал. Он бы фыркнул и сказал, что это детские шалости. Но зубы выбил ты, и вот уже родители бегут слезно молить его о прощении и несут накопленные за многие месяцы деньги.

— Что?!

— А ты думал почему я тут? Они попросили у меня взаймы, вот я и прибежала, как смогла.

— Но ты же тоже второй шаг, ты бы могла вмешаться!

— И что бы я сделала? Я ученик школы, Нейт. Всё, что я делаю, так или иначе отразится на школе. Если бы я вступилась за вас лично, то ещё неизвестно, чем бы все это кончилось. Он мог бы напасть на меня, а затем вызвать градоначальника и обвинить в нападении меня. И даже если бы я отстояла вас, что бы было дальше? Он бы затаил злобу на вас, а я не могу быть рядом постоянно. Даже сегодня я смогла прийти только потому, что в школе нет занятий в ближайшие дни из-за выпуска. Мама и папа целы, ты цел, и это главное. А деньги… Пусть он подавится этими деньгами. Мы заработаем ещё.

Я опустил глаза, впервые почувствовав себя по-настоящему виноватым. Когда я выбивал тому придурку зубы, то не думал о последствиях. Поступал так, как делал это обычно на арене. Там главное убить врага и выжить самому, здесь же все гораздо сложнее.

— Вот теперь я вижу, что тебе стыдно, — не без удовольствия заметила сестра. — Родители разумеется тебе этого не скажут, но раз уж ты такой разумный, то скажу я. В следующий раз, когда решишь кому-нибудь надрать зад, подумай о том, кто будет за это отвечать.

— Или надери зад так, чтобы это не смогли доказать, — улыбнулся я.

— Или так, — улыбнулась сестра в ответ, прищурив слегка светящиеся голубые глаза. — Ты до ужаса жуткий малый, Нейт.

Ты даже не представляешь, насколько…

***

Глава 4

Сестрица Мия отбыла в тот же вечер, стоило родителям вернуться, а позже я невольно подслушал их ночной разговор и убедился, что сестрица мне не соврала. Они действительно заняли у неё деньги, чтобы заплатить мяснику, и кажется, тот в итоге оказался удовлетворен таким исходом. Другое дело, что отец был уверен, что мы переплатили, что тех денег хватило бы на исцеление двух Хаппонгов, а мать его успокаивала, что лучше так, чем вызвать недовольство мясника.

Он правда настолько влиятельный в этом городе? Никогда бы не подумал. Впрочем, я не очень-то и помню особенности городских устоев, уж слишком маленьким был. Это уже от сестры, перед её уходом, я узнал, что в городе у нас всего три человека обладают вторым шагом десятой ступени: мясник, градоначальник и глава надзирающих, следящих за порядком.

Обычно те, кто действительно развивает свои способности, не задерживаются в Дайварде, уж слишком маленький этот городок. Самый крупный в окрестностях, но лишь из-за наличия сразу двух заводов. Тут сильным воинам банально нечего делать, а вот Варандер, главный город провинции, где и располагается центральный штаб Багрового возмездия, может похвастаться практиками гораздо более высокого шага. Да и День воздаяния там проходит намного более торжественно. Я слышал, что там площадей больше десятка, и на каждой появляется своя Вечная.

Тогда с чего бы к нам заявляться лично наместнику Ахону?

Эта мысль почему-то зацепила и показалась странной. Наместник руководит Варандером, зачем ему выступать у нас? Впрочем, так ли это на самом деле важно? Скорее всего, напоминание простому люду, что о них помнят. Может наместник каждый год выступает в разных городах, и просто совпало, что в этот он оказался у нас.

Утром я пообещал матери, что ничего устраивать не буду, но она всё равно не отпустила меня на улицу, да еще и отец нашел тухлые овощи под дверью. Кхм… А я уже стал об этом забывать. Вот ещё одна причина, почему сестра была не против оплаты мяснику. Сейчас слухи о том, что я попаду в ад, только набирают обороты, и он легко может их использовать для нашей травли, учитывая его влияние.

Тем больше у меня причин пережить эту неделю, показав всем, что никуда я не отправляюсь.

На складе все было по прежнему, и я вернулся к подготовке ловушек для предстоящей схватки с демоном-привратником. Я уже определился с местом, где должен находиться, когда он появится, а дальше все зависело от моего точного расчета. Но все складывалось не настолько хорошо, как хотелось бы. Во-первых, у меня не хватало сил для некоторой работы. Приходилось изловчаться, придумывать систему рычагов, что отнимало много времени. Во-вторых, очень не хватало нормальных инструментов. И не было никакой идеи где бы их взять…

Так закончился мой третий день. Вернулся я уже затемно, выслушал очередную порцию недовольства от родителей, обещавших, что завтра меня запрут в комнате. Их беспокоила эта ситуация, но не мог же я прямо сказать, чем занимался все это время.

Четвертый день я начал с завтрака, после чего сбежал из своей комнаты по водостоку, не спрашивая матушкиного разрешения. Она бы все-равно не позволила. Но в этот раз первым делом я отправился вовсе не на склад, а на отцовский завод. Где же мне ещё было взять инструменты?

Там работает больше пяти сотен человек, так что затеряться в такой толпе было несложно. Тем более что в пристройке рядом с заводом находится школа. Детишки часто на перерывах заглядывают внутрь, чтобы повидать родителей и пообедать вместе. Я тоже часто ел вместе с отцом, когда посещал занятия. Я довольно быстро нашел несколько нужных инструментов: пилу, молоток, стамеску, немного гвоздей…

Я думал, будет сложно вытащить всё это, не попавшись, но я просто сложил нужное в сумку и со спокойным видом вышел с территории. Меня так никто и не заметил. И лишь спустя минут десять я хлопнул себя по лбу, спрятал сворованное в кустах и вернулся назад, к школе. Дождался, когда наступит обеденный перерыв, и ученики разойдутся, а вместе с ними и учитель Дурьяр отлучится справить нужду, и проник внутрь через приоткрытое окно.

— То, что нужно! — ухмыльнулся я, забирая перо и чернила. А затем, немного подумав, прихватил и коробочку с обедом учителя. Пусть он не обижается, мне, растущему организму, нужнее, а он через несколько часов уже будет дома. Ну а дальше выбрался из класса тем же путем и вприпрыжку поспешил прочь.

Теперь можно было возвращаться на склад.

Тут практически сразу продолжил работу, и с инструментами она пошла чуть быстрее. Наконец я мог делать всё как следует. Подготовил некоторые элементы будущих ловушек, во время перерыва нашел металлическую трубу и сточил с её края металлическую стружку в чернила. Хорошенько всё перемешал, разделся и стал чертить линии на коже.

Первым делом спираль на животе, в той части, где в будущем должно сформироваться первое сосредоточие. Следом стал чертить линии примерно на том месте, где должны располагаться меридианы: по две на руках и ногах и шесть на торсе.

— Вроде не ошибся, — хмыкнул я, разглядывая собственную мазню.

Мое нынешнее тело слишком слабое и неподготовленное, так что, чтобы немного ускорить собственное возвышение, я решил искусственно заложить основы будущих каналов внутренней энергии.

Удовлетворенно кивнув, я уселся в позу медитации и стал втягивать в себя энергию из окружающего мира, комбинируя это с дыхательной техникой.

“Многие недооценивают дыхание, мой мальчик. Дыхание - это естественный цикл. Вдох-выдох. Начало и конец. Со вдохом ты поглощаешь энергию, разгоняешь её по телу, с выдохом выплескиваешь в мир”.

Кажется, я даже сейчас слышал голос Мириона.

Так я просидел порядка трех часов, втягивая и выпуская энергию, и поскольку в этот раз я действовал более аккуратно, то той всё ещё было довольно много в окружающей среде. Выходя из меня, энергия развеивалась вокруг, чтобы в будущем я вновь мог её собрать. В прошлый раз по привычке я поглощал её так, словно собирался удерживать в себе, но у меня не было сосуда для этого, вот и получалось, что та энергия рассеивалась, становилась такой маленькой, что я не мог её использовать. Со временем она бы вернула себе форму “линий”, но далеко не сразу. Теперь я такой ошибки не совершал и выпускал её почти такой же, какой она была.

Вдох, закрутить её в животе, пропустить по зачаткам каналов, выдох.

И снова. И снова. И снова…

В какой-то момент мне даже пришлось заставить себя остановиться, а то я уж слишком увлекся этой медитацией. В ней я ощущал странный покой, единение с природой и миром, и могу с уверенностью сказать, что не испытывал подобного на нижнем двенадцатом витке. Даже энергия Спирали там искажена, теперь я это отчетливо понимал.

— Это всё конечно хорошо, но я ещё не закончил с сегодняшними делами, — сказал я сам себе и, быстренько перекусив бутербродами, что позаимствовал у учителя, вернулся к подготовке.

Вернулся домой затемно, получил очередную порцию ругани от родителей и завалился спать. Всё-таки такие нагрузки на это тело избыточны. И это подтвердилось утром, когда вместо того, чтобы проснуться на рассвете, я проспал на несколько часов дольше.

Недовольно пробурчал, быстро оделся и спустился вниз, где уже ждала мать.

— Вкусно пахнет, — отметил я.

— Садись завтракать, — недовольно буркнула мать. — Сегодня опять куда-то собираешься? Нейт…

— Мам, дай мне ещё несколько дней.

— Я боюсь, как бы что не случилось. Слухи о тебе уже распространились. Я боюсь, как бы…

— Не стоит, — оборвал я её. — Обо мне не нужно беспокоиться. Просто есть одно дело, которое мне нужно сделать, только не мешай. На следующей неделе, когда все поймут, что слухи беспочвенны, я вернусь к обычной жизни. А пока просто доверься мне. Хорошо?

— И когда ты стал таким взрослым?.. — изумилась мать. — Ладно. Но сегодня ты возьмешь с собой еду. Мне очень не нравится, что ты последние дни ничего толком не ешь.

— А вот это было бы очень кстати, — улыбнулся я. Она хотела сказать что-то из напутствий, но видимо передумала и начала складывать мне вязанку с обедом. Поблагодарив её, я забрал обед и поспешил из дома, правда у крыльца наткнулся на Хлою.

— Ты заплатишь за то, что сделал! — зашипела она как змея. — Через три дня ты отправишься в ад, а мы будем веселиться, пока тебя будут жрать демоны!

Стоило мне сделать всего шаг, как она попятилась назад, упала на пятую точку, а ещё через секунду бросилась бежать, крича что-то неразборчивое.

— Дети, — покачал я головой.

В этот раз её слова про ад и демонов уже не так задевали. Но кое в чем она была права. Три дня… Именно столько у меня осталось, чтобы закончить все приготовления. Благодаря вчерашним упражнениям, сегодня я чувствовал себя весьма неплохо. Руки словно налились силой, да и усталости как не бывало.

“Медитация- всё, что нужно практику, чтобы восстановиться”.

Я был не во всем согласен с учителем, но возможно лишь потому, что не достиг его уровня в тот момент. Но даже в моем нынешнем состоянии медитация и дыхательные техники уже сделали меня сильнее на следующий день. Совсем на чуть-чуть, но сильнее. Энергия, которую я поглощаю без сосредоточия, разливается по телу, укрепляя мышцы и внутренние органы, подготавливая организм к будущему накоплению энергии.

А тем временем день схватки всё приближается…

  Читать   дальше   ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники : 

https://author.today/reader/273312

https://bookmate.ru/audiobooks/SnyPqyDM 

https://www.rulit.me/books/vozvrashchenie-demonicheskogo-mastera-kniga-1-si-read-828750-1.html

***

***

---

---

 Из мира в мир...

---

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

---

***

*** 

---

Дюна. Пол 

---

---

Курс русской истории.  В.О. Ключевский 

---

---

 

 Антон Чехов. Остров Сахалин 

          

...

...  ... Читать дальше »

---

---

 

Чудесное предсказание. Между кругами. О. Генри

... ... Читать дальше »

---

---

***

***

***

***

***

***

--- 

---

 

Ордер на убийство

Холодная кровь

Туманность

Солярис

Хижина.

А. П. Чехов.  Месть. 

Дюна 460 

Обитаемый остров

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из ... новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Просмотров: 39 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: