Главная » 2021 » Март » 2 » Сердце змеи. Иван Ефремов. 03
08:02
Сердце змеи. Иван Ефремов. 03

***

***

***
     Тэй Эрон  отметил  убогое представление о космосе в повести,  тем
более  удивительное,  что  великий  древний  ученый   Циолковский   за
несколько десятков лет до того,  как был написан рассказ, предупреждал
человечество,  что космос устроен гораздо  сложнее,  чем  мы  ожидаем.
Вопреки  мыслителям-диалектикам  некоторые  ученые  считали,  что  они
находятся почти у пределов познания.
     Прошли века,   множество   открытий   бесконечно  усложнило  наше
представление о  взаимозависимости  явлений  и  тем  самым  как  будто
отдалило  и  замедлило  познание  космоса.  Вместе  с  тем наука нашла
огромное количество обходных путей для разрешения  сложных  проблем  и
технических   задач.   Примером   подобных   обходов   было   создание
пульсационных  космических  кораблей,  передвигающихся  будто  бы  вне
обычных законов движения.  Именно в этом преодолении кажущихся тупиков
математической логики и  заключалось  могущество  будущего.  Но  автор
"Первого контакта" даже не почувствовал необъятности познания, скрытой
за простыми формулировками великих диалектиков его времени.
     - Никто  не обратил внимания еще на одно обстоятельство,  - вдруг
заговорил молчаливый Яс Тин.  - Рассказ написан на  английском  языке.
Все имена,  прозвища и юмористические выражения оставлены английскими.
Это непросто! Я лингвист-любитель и изучал процесс становления первого
мирового языка.  Английский язык - один из наиболее распространенных в
прошлом. Писатель отразил, как в зеркале, нелепую веру в незыблемость,
вернее,   бесконечную   длительность  общественных  форм.  Замедленное
развитие  античного  рабовладельческого  мира  или  эпохи  феодализма,
вынужденное  долготерпение  древних  народов  были ошибочно приняты за
стабильность вообще всех форм общественных отношений:  языков, религий
и,   наконец,   последнего  стихийного  общества,  капиталистического.
Опасное  общественное   неравновесие   конца   капитализма   считалось
неизменным.  Английский  язык  уже  тогда  был архаическим пережитком,
потому  что  в  нем  было  фактически  два  языка   -   письменный   и
фонетический,   и   он  полностью  непригоден  для  переводных  машин.
Удивительно,  как автор не сообразил,  что язык меняется тем сильнее и
скорее,   чем   быстрее   идет   изменение  человеческих  отношений  и
представлений о  мире!  Полузабытый  древний  язык  санскрит  оказался
построенным  наиболее логически и потому стал основой языка-посредника
для переводных машин.  Прошло немного времени,  и из  языка-посредника
сформировался  первый  мировой  язык  нашей  планеты,  с  тех  пор еще
претерпевший много изменений. Западные языки оказались недолговечными.
Еще меньше прожили взятые от религиозных преданий,  из совсем чуждых и
давно умерших языков имена людей.
     - Яс Тин заметил самое главное,  - вступил в разговор Мут Анг.  -
Страшнее, чем научное незнание  или  неверная  методика,  -  косность,
упорство   в   защите   тех  форм  общественного  устройства,  которые
совершенно очевидно не оправдали себя даже в глазах  современников.  В
основе  этой  косности,  за  исключением менее частых случаев простого
невежества,  лежала,  конечно,  личная заинтересованность в сохранении
того  общественного  строя,  при котором этим защитникам жилось лучше,
чем большинству людей.  А  если  так,  то  что  за  дело  было  им  до
человечества,  до  судьбы  всей  планеты,  ее  энергетических запасов,
здоровья ее обитателей!
     Неразумное расходование   запасов   горючих   ископаемых,  лесов,
истощение рек и почв,  опаснейшие опыты по созданию убийственных видов
атомного  оружия  -  все  это,  вместе  взятое,  определяло действия и
мировоззрение тех,  кто старался во  что  бы  то  ни  стало  сохранить
отжившее  и  уходящее  в  прошлое,  причиняя  страдания и внушая страх
большинству людей. Именно здесь зарождалось и прорастало ядовитое семя
исключительных  привилегий,  выдумок  о  превосходстве  одной  группы,
класса или расы людей над другими, оправдание насилия и войн - все то,
что   получило   в   давние   времена   название  фашизма.  Им  обычно
заканчивались националистические распри.
     Привилегированная группа   неизбежно  будет  тормозить  развитие,
стараясь,  чтобы для нее оставалось все по-прежнему, а униженная часть
общества  будет  вести борьбу против этого торможения и за собственные
привилегии.  Чем сильнее было давление привилегированной  группы,  тем
сильнее становилось сопротивление,  жестче формы борьбы, и развивалась
обоюдная  жестокость,  и,   следовательно,   деградировало   моральное
состояние  людей.  Перенесите  это  с борьбы классов в одной стране на
борьбу привилегированных и угнетенных стран между собою.  Вспомните из
истории  борьбу  между  странами нового,  социалистического общества и
старого,  капиталистического,  и вы поймете причину  рождения  военной
идеологии,  пропаганды  неизбежности  войн,  их вечности и космическом
распространении.  Я вижу здесь сердце зла, ту змею, которая, как ее ни
прячь, обязательно укусит, потому что не кусать она не может. Помните,
каким недобрым красно-желтым светом горела  звезда,  мимо  которой  мы
направились к нашей цели...
     - Сердце Змеи! - воскликнула Тайна.
     - Сердце  Змеи!  И сердце литературы защитников старого общества,
пропагандировавшей неизбежность войны  и  капитализма,  -  это  сердце
ядовитого пресмыкающегося.
     - Следовательно,  наши опасения - тоже отголоски змеиного сердца,
еще оставшиеся от древних!  - серьезно и печально сказал Кари. - Но я,
наверно, самый змеиный человек из всех нас, потому что у меня еще есть
опасения... сомнения, как там их назвать.
     - Кари! - с укором воскликнула Тайна.
     Но тот упрямо продолжал:
     - Командир  хорошо  говорил  нам  о  смертных   кризисах   высших
цивилизаций. Все мы знаем погибшие планеты, где жизнь уничтожена из-за
того,  что  люди  на  них  не  успели  справиться  с  военной  атомной
опасностью,  создать  новое  общество  по  научным  законам и навсегда
положить конец жажде истребления,  вырвать это змеиное сердце!  Знаем,
что  наша  планета едва успела избежать подобной участи.  Не появись в
России первое социалистическое государство,  положившее начало великим
изменениям в жизни планеты,  расцвел бы фашизм, и с ним - убийственные
ядерные войны!  Но если они там,  - молодой астронавигатор  показал  в
сторону, с которой ожидался чужой звездолет,  - если они еще не прошли
опасного пика?
     - Исключено,  Кари,  - спокойно ответил Мут Анг. - Возможна некая
аналогия в становлении высших  форм  жизни  и  высших  форм  общества.
Человек   мог   развиваться  лишь  в  сравнительно  стабильных,  долго
существующих благоприятных условиях окружающей природы. Это не значит,
что изменения совсем отсутствовали,  наоборот - они были даже довольно
резкие,  но  лишь  в  отношении  человека,  а  не  природы  в   целом.
Катастрофы,  большие  потрясения и изменения не позволили бы развиться
высшему мыслящему существу.  Так  и  высшая  форма  общества,  которая
смогла  победить  космос,  строить звездолеты,  проникнуть в бездонные
глубины пространства,  смогла все это дать только  после  всепланетной
стабилизации   условий   жизни   человечества   и,   уж  конечно,  без
катастрофических войн капитализма...  Нет, те, что идут нам навстречу,
тоже  прошли  критическую  точку,  тоже  страдали  и  гибли,  пока  не
построили настоящее, мудрое общество!
     - Мне  кажется,  есть  какая-то  стихийная  мудрость  в  историях
цивилизаций разных планет,  - сказал с загоревшимися глазами Тэй Эрон.
-  Человечество  не  может  покорить космос,  пока не достигнет высшей
жизни,  без войн,  с высокой ответственностью каждого человека за всех
своих собратьев!
     - Совершив подъем на высшую ступень  коммунистического  общества,
человечество  обрело  космическую силу,  и оно могло обрести ее только
этим путем,  другого не дано!  - воскликнул Кари. - И не дано никакому
другому  человечеству,  если так называть высшие формы организованной,
мыслящей жизни.
     - Мы,  наши  корабли  -  руки  человечества  Земли,  протянутые к
звездам, - серьезно сказал Мут Анг,  - и эти руки  чисты!  Но  это  не
может  быть  только  нашей  особенностью!  Скоро  мы коснемся такой же
чистой и могучей руки!
     Молодежь не   выдержала   и   восторженными   криками   встретила
заключение   командира.   Но   и   старшие,   достигшие   мужественной
сдержанности чувств, окружили Мут Анга с явным волнением.

x x x


     Где-то впереди, все еще на чудовищном расстоянии, летел навстречу
корабль с планеты чужой и далекой звезды.  И  люди  Земли  впервые  за
миллиарды  лет развития жизни на своей планете должны соприкоснуться с
другими...  тоже  людьми.  Неудивительно,  что  астролетчики,  как  ни
сдерживали  себя,  пришли  в  лихорадочное  возбуждение.  Удалиться на
отдых, остаться наедине с собой в горячем нетерпении ожидания казалось
невозможным. Но Мут Анг, рассчитав время встречи звездолетов, приказал
Свет Симу дать всем успокоительного лекарства.
     - Мы,  - твердо отвечал он на протесты,  - должны встретить своих
собратьев в наилучшем состоянии души и тела.  Предстоит  еще  огромный
труд:  нам  придется  понять  их и суметь рассказать о себе.  Взять их
знание. И отдать свое! - Мут Анг сдвинул брови. - Никогда еще я так не
опасался своего неумения,  некомпетентности. - Тревога изменила обычно
спокойное лицо командира, пальцы стиснутых рук побелели.
     Астролетчики, может    быть,   только   сейчас   ощутили,   какую
ответственность   налагала   на   каждого   небывалая   встреча.   Они
беспрекословно приняли пилюли и разошлись.
     Мут Анг оставил только Кари, потом поколебался, окидывая взглядом
могучую  фигуру  Тэй  Эрона,  и  жестом  пригласил  его  тоже  в  пост
управления.  Со вздохом усталости командир вытянулся в кресле, склонил
голову и закрыл лицо руками.
     Тэй и  Кари  молчали,  опасаясь  нарушить   раздумья   командира.
Звездолет шел очень медленно,  делая двести тысяч километров в час,  -
так называемой тангенциальной скоростью, употреблявшейся при вхождении
в зону Роша какого-либо небесного тела.  Роботы, управлявшие кораблем,
держали  его  на  тщательно  вычисленном  обратном  курсе.  Пора  было
появиться  лучу  локатора  чужого  корабля,  и  то,  что  его не было,
заставляло Тэй Эрона с каждой минутой тревожиться сильнее.
     Мут Анг  выпрямился с веселой и немного грустной улыбкой,  хорошо
знакомой каждому члену экипажа.
     "Приди, далекий друг, к заветному порогу..."
     Тэй нахмурился,  вглядываясь в  беспросветную  черноту  переднего
экрана.   Песенка   командира  показалась  ему  неподходящей  в  такой
серьезный момент.  Но Кари подхватил еще более веселый припев,  лукаво
поглядывая на угрюмого помощника.
     - Попробуйте помахать нашим лучом,  Кари, - вдруг сказал Мут Анг,
прерывая себя, - по два градуса в каждую сторону и наперекрест!
     Тэй слегка покраснел.  Не додумался до простой меры,  а  мысленно
укорил командира!
     Прошло еще два часа.  Кари представлял себе,  как луч их локатора
там,  впереди, в колоссальном удалении скользит налево, направо, вверх
и вниз,  пробегая с  каждым  взмахом  сотни  тысяч  километров  черной
пустоты.  Такие  взмахи сигнального "платка" превосходили самую буйную
фантазию старых земных сказок о великанах.
     Тэй Эрон  погрузился  в  созерцательное  оцепенение.  Мысли текли
медленно,  не вызывая эмоций.  Тэй вспомнил,  как после отлета с Земли
его не покидало чувство странной отрешенности.
     Наверно, это чувство  было  свойственно  человеку  в  первобытной
жизни   -   ощущение   полной   несвязанности,  отсутствия  каких-либо
обязательств,  забот о будущем. Вероятно, подобные ощущения появлялись
у людей во времена больших бедствий,  войн, социальных потрясений. И у
Тэй Эрона прошлое,  все,  что было оставлено на Земле, ушло навсегда и
невозвратно;  неизвестное  будущее отделено пропастью в сотни лет,  за
которой ждет только совсем новое.  Поэтому никаких  планов,  проектов,
чувств и пожеланий для того, что впереди. Только принести туда добытое
из космоса,  вырванное из его глубин новое  познание.  Вперед,  только
вперед!  И вдруг случилось такое, что заслонило собою и ожидание новой
земли, и заботы помощника командира.
     Мут Анг пытался представить себе жизнь идущего навстречу корабля.
Командир представлял себе корабль чужих и его  обитателей  сходными  с
земным кораблем,  земными людьми,  земными переживаниями. Он убедился,
что легче представить чужих,  выдумывая самые невероятные формы жизни,
чем  подчинить  свою  фантазию  строгим рамкам законов,  о которых так
убедительно говорила Афра Деви.
     Еще не   подняв   опущенной   головы,  по  внезапному  напряжению
товарищей Мут Анг почувствовал появление сигнала на  экране  локатора.
Он не увидел ее, эту световую точку, - так быстро она исчезла, черкнув
по  черному  блестящему  диску.  Сигнальный   звонок   едва   звякнул.
Астролетчики вскочили и перегнулись через столы пультов,  инстинктивно
стараясь приблизиться  к  экрану.  Как  ни  мгновенно  было  появление
светящейся точки,  оно означало очень многое. Чужой звездолет повернул
им навстречу, а не скрылся в глубинах пространства. Кораблем управляют
не   менее   искусные  в  космических  полетах  существа,  они  сумели
рассчитать обратный курс достаточно точно и быстро и теперь нащупывают
"Теллур"  лучом  на  огромном  расстоянии.  Две невообразимо маленькие
точки,  затерявшиеся в необъятной тьме,  ищут друг друга...  И в то же
время  это два огромных мира,  полных энергии и знания,  касаются один
другого направленными пучками световых волн.  Кари повел луч  главного
локатора  с  деления  "1488"  на  "375".  Еще,  еще...  Световая точка
вернулась,  исчезла,  снова мелькнула в черном зеркале, сопровождаемая
мгновенно умиравшим звуковым сигналом.
     Мут Анг взялся за верньеры локатора и стал описывать  спираль  от
периферии к центру того колоссального круга, который очерчивался лучом
в районе приближавшегося звездолета.
     Чужие, видимо,  повторили  маневр.  После  долгих усилий световая
точка укрепилась  в  пределах  третьего  круга  черного  зеркала.  Она
металась  лишь  от  вибрации обоих кораблей.  Звонок раздавался теперь
непрерывно, и его пришлось  приглушить.  Не  было  сомнения,  что  луч
"Теллура"  также  уловлен  приборами  чужого звездолета и корабли идут
навстречу,  сближаясь  за  час  не  меньше  чем  на  четыреста   тысяч
километров.
     Тэй Эрон извлек из машины заданные ей расчеты  и  определил,  что
корабли  разделяет  расстояние  около  трех  миллионов километров.  До
встречи звездолетов осталось семь часов. Через час можно было начинать
интегральное  торможение,  которое  отодвинет встречу еще на несколько
часов,  если чужой звездолет сделает то же самое и если он  тормозится
по сходным расчетам.  Возможно,  чужие смогут остановиться быстрей или
же придется снова миновать друг друга,  и это опять отдалит встречу, а
ожидание становится почти невыносимым.
     Но чужой  звездолет  не  причинил  лишних   мучений.   Он   начал
тормозиться сильнее,  чем "Теллур",  потом,  установив темп замедления
земного звездолета,  повторил его.  Корабли сходились ближе  и  ближе.
Экипаж  "Теллура"  снова  собрался в центральном посту.  Звездолетчики
следили, как в черном зеркале локатора световую точку заменило пятно.
     Это собственный луч "Теллура",  отразившись от чужого звездолета,
вернулся  к  кораблю.  Пятно  стало  похоже  на   крохотный   цилиндр,
опоясанный  толстым  валиком  (форма,  даже  отдаленно не напоминавшая
"Теллур").  Еще ближе - и на концах  цилиндра  появились  куполовидные
утолщения.
     Сияющие контуры увеличивались и расплывались,  пока  не  достигли
периферии черного круга.
     - Слушайте все!  По местам!  Окончательное торможение при  восьми
"g"!
     Гидравлические кресла долго  вдавливались  в  свои  подставки,  в
глазах  у  людей  краснело  и  темнело,  на лицах выступал липкий пот.
"Теллур" остановился и повис в пустоте,  где не  было  верха  и  низа,
сторон или дна,  в леденящей космической тьме,  в ста двух парсеках от
родной звезды - желтого Солнца.
     Едва придя в себя после торможения,  астролетчики включили экраны
прямого обзора и гигантский осветитель,  но ничего не  увидели,  кроме
яркого  светового  тумана  впереди  и  левее носа корабля.  Осветитель
погас,  и тогда сильный голубой свет ударил в глаза всем смотревшим на
экран, окончательно лишив их возможности что-либо увидеть.
     - Поляризатор-сетку,  тридцать пять градусов  и  фильтр  световых
волн! - распорядился Мут Анг.
     - На длину волны шестьсот двадцать? - осведомился Тэй Эрон.
     - Вероятно, это будет наилучшим!
     Поляризатор погасил голубое сияние. Тогда могучий оранжевый поток
света   вонзился   в  черную  тьму,  повернул,  задел  край  какого-то
сооружения и, наконец, осветил весь чужой звездолет.
     Корабль с  другой звезды находился всего в нескольких километрах.
Такое сближение делало честь как земным, так и чужим астронавигаторам.
С расстояния трудно было точно определить размеры звездолета. Внезапно
из чужого корабля ударил в зенит  толстый  луч  оранжевого  света,  по
длине  волны  совпадавшего  с тем,  который излучал "Теллур".  Видимо,
чужие так же, как и земляне, использовали свет для сигнализации, делая
его лучи видимыми в космической пустоте.  Луч появился,  исчез, возник
снова и остался стоять вертикально,  возносясь к незнакомым созвездиям
на краю Млечного Пути.
     Мут Анг потер лоб рукой,  что делал всегда в минуты  напряженного
раздумья.
     - Вероятно, сигнал, - осторожно сказал Тэй Эрон.
     - Без  сомнения.  Я  понял  бы его так:  неподвижный столб нашего
света  означает  "Стойте  на  месте,  буду  подходить  я".   Попробуем
ответить.
     Земной звездолет погасил свой  прожектор,  переключил  фильтр  на
волну  четыреста  тридцать и повел голубым лучом к своей корме.  Столб
оранжевого света на чужом корабле мгновенно погас.
     Астролетчики ожидали   чуть  дыша.  Чужой  корабль  больше  всего
походил на  катушку:  два  конуса,  соединенных  вершинами.  Основание
одного  из  конусов,  видимо  переднего,  прикрыто куполом,  на заднем
установлена широкая, открытая в пространство воронка. Середина корабля
выступала толстым, слабо светившимся кольцом неопределенных очертаний.
Сквозь кольцо  просвечивали  контуры  цилиндра,  соединявшего  конусы.
Внезапно   кольцо  сгустилось,  сделалось  непроницаемым,  закрутилось
вокруг середины звездолета,  как колесо турбины.  Чужой  корабль  стал
вырастать на обзорных экранах, за три-четыре секунды он заполнил собою
все поле видимости.  Люди Земли поняли,  что перед ними корабль больше
"Теллура". Он превосходил земной звездолет (по величине) раза в три.
     - Афра, Яс и Кари - в шлюзовую камеру, к выходу из корабля вместе
со мной!  Тэй  останется  на  посту.  Планетарный осветитель включить!
Зажжем посадочное  освещение  левого  борта!  -  отдавал  распоряжения
командир.
     В лихорадочной  спешке  названные  астролетчики   надели   легкие
скафандры,  применявшиеся  для  планетных исследований и для выхода из
корабля в  космическое  пространство,  в  отдалении  от  смертоносного
излучения звезд.
     Мут Анг  критически  осмотрел  всех,   проверил   работу   своего
скафандра и  включил насосы.  Они мгновенно всосали воздух из шлюзовой
камеры внутрь  корабля.  Едва  показатель  разрежения  достиг  зеленой
черты, командир повернул одну за другой три рукоятки. Беззвучно, как и
все,  что происходило в космосе,  сдвинулись в стороны броневые плиты,
изоляционный слой и коробка воздушной ячейки. Отскочила круглая крышка
выходного люка,  и тотчас гидравлические  шланги  выдавили  вверх  пол
шлюзовой  камеры.  Четверо  астролетчиков  оказались на высоте четырех
метров  над  передней  частью  "Теллура",  на   круглой,   огражденной
площадке, так называемой площадке верхнего обзора.

     Чужой звездолет  в поясе голубых огней оказался совершенно белым.
У него была не зеркальная металлическая  поверхность,  отражающая  все
виды излучений космоса,  как броня "Теллура",  а матовая,  светившаяся
ярчайшей белизной горного снега.  Только центральное кольцо продолжало
испускать слабое голубое сияние.
     Исполинская громада корабля заметно приближалась к  "Теллуру".  В
космическом   пространстве,  далеко  от  любых  полей  тяготения,  оба
звездолета ощутительно притягивали друг друга,  и это служило  порукой
тому, что корабль чужого мира не был из антиматерии. "Теллур" выставил
с левого борта гигантские  причальные  упоры  в  виде  телескопических
пружинных труб.
     Концы упоров были снабжены  подушками  из  упругой  пластмассы  с
предохранительным слоем на тот случай,  если бы то,  к чему предстояло
прикоснуться в космосе,  оказалось из  антиматерии.  Куполовидный  нос
чужого  звездолета  прорезался  наверху  черным  зиянием,  похожим  на
раскрывшийся  в  наглой  усмешке  рот.   Оттуда   выдвинулся   балкон,
огражденный  частыми  тонкими столбиками.  В черной пасти зашевелилось
Что-то белое.  Три товарища  Афры  услышали  вырвавшийся  у  нее  стон
разочарования. Пять мертвенно-белых, непомерно широких фигур появились
на выступающей площадке звездолета. Ростом примерно соответствуя людям
Земли,   они   были   гораздо  толще,  спины  горбились  гребневидными
выступами.  Вместо круглых прозрачных  шлемов  землян  на  приподнятых
поперечными  валиками  плечах  чужих  помещалось  нечто  вроде большой
известковистой раковины,  обращенной выпуклостью назад. Спереди веером
расходились  и  торчали  большие  шипы,  образуя  навес,  под  которым
неразличимая темнота чуть отблескивала черным стеклом.
     Первая появившаяся белая фигура сделала резкий жест,  из которого
стало ясно,  что у чужих две руки и две ноги. Белый корабль повернулся
носом  к  борту  земного  звездолета  и выдвинул более чем на двадцать
метров гармонику из пластин красного металла.
     Мягкий пружинящий  толчок  - и оба корабля соприкоснулись.  Но на
концах стержней не вспыхнула  ослепительная  молния  полного  атомного
распада,    закапсюлированного   мощным   магнитным   полем:   материя
встретившихся звездолетов была одной и той же.
     Стоявшие на   обзорной   площадке   "Теллура"  услышали  в  своих
телефонах  тихий  довольный  смешок  командира   и   переглянулись   в
недоумении.
     - Я думаю утешить всех,  и прежде всего Афру, - сказал Мут Анг. -
Представьте  себе  нас  с их стороны!  Пузырчатые куклы с суставчатыми
конечностями и огромными круглыми головами... пустыми на три четверти!
     Афра звонко рассмеялась.
     - Все дело в начинке скафандров, в том, что там внутри, а снаружи
- дело произвольное!
     - Ног и рук столько же, сколько у нас, - начал Кари.
     Но тут  вокруг  выдвинутого белым кораблем металлического каркаса
возник  складчатый  белый  футляр,  пустым  рукавом   протянувшись   к
"Теллуру".  Передняя  фигура  на  площадке,  в  которой Мут Анг чутьем
угадал равного себе по рангу командира,  стала делать  не  оставляющие
сомнений жесты,  приближая к груди вытянутые к "Теллуру" руки. Люди не
заставили  себя  ждать   и   выдвинули   из   нижней   части   корпуса
соединительную  трубу-галерею,  употреблявшуюся  для  сообщения  между
кораблями в пространстве.  Галерея "Теллура" была круглого сечения,  у
белого  звездолета - вертикально-эллиптическая.  Земные техники быстро
изготовили из мягкого дерева переходную раму.  На  космическом  морозе
дерево  мгновенно  изменило  свою молекулярную систему и стало прочнее
стали. За это время на выступе чужого корабля появился куб из красного
металла  с  черной  передней  стенкой  -  экраном.  Две  белые  фигуры
склонились над ним, выпрямились и отступили. Перед взглядами землян на
экране засветилось подобие человеческой фигуры,  верхняя часть которой
ритмически  расширялась  и  опадала.  Маленькие   белые   стрелки   то
устремлялись внутрь фигуры, то вылетали наружу.
     - Гениально просто:  дыхание!  - воскликнула Афра.  - Они покажут
нам, чем дышат, состав своей атмосферы, но как?
     Будто отвечая на ее вопрос,  дышащая модель  на  экране  исчезла,
заменившись  новой  фигурой.  Черная  точка  в  сероватом кольцевидном
облачке  -  несомненно,  ядро  атома,  окруженное   тонкими   орбитами
светящихся  точек  -  электронов.  Мут  Анг почувствовал,  как сжалось
горло,  он не мог произнести ни  слова.  На  экране  были  уже  четыре
фигуры: две в центре, одна под другой, связанные толстой белой чертой,
и две боковые, соединенные черными стрелками.
     Все земляне  с  бьющимися  сердцами  считали  электроны.  Нижний,
видимо,  основной элемент океана: один электрон вокруг ядра - водород.
Верхний, главный элемент атмосферы и дыхания: девять электронов вокруг
ядра - фтор!
     - О-о! - жалобно вскрикнула Афра Деви. - Фтор!..
     - Считайте,  -  перебил  командир,  -  налево  вверху   -   шесть
электронов:  углерод, направо - семь: азот. Вот и все ясно. Передайте,
чтобы изготовили такую же таблицу  нашей  атмосферы  и  нашего  обмена
веществ - все будет то же, только вместо центрального верхнего, фтора,
у нас кислород с его восемью электронами. Как жаль, отчаянно жаль!
     Когда земляне выдвинули свою таблицу,  астролетчики заметили, как
пошатнулась передняя белая фигура на мостике своего корабля и поднесла
руку к раковине скафандра жестом,  понятным человеку Земли. Видимо, те
же чувства, но еще более сильные, были у командира чужого звездолета.
     Эта же  белая  фигура  перегнулась  через  ограждение  мостика  и
сделала рукой  резкий  взмах,  как  бы  разрубая  что-то  в   пустоте.
Шиповидные  выросты  его  головной  раковины  угрожающе  наклонились к
"Теллуру",  который находился на несколько метров ниже белого корабля.
Потом  командир  чужих  поднял обе руки и провел ими вниз на некотором
расстоянии  одна  от  другой,  как  бы  показывая   две   параллельные
плоскости.
     Мут Анг повторил  его  жест.  Тогда  командир  чужого  звездолета
высоко  поднял  одну  руку  жестом  безмолвного привета,  повернулся и
скрылся в черной пасти. За ним последовали остальные.
     - Пойдемте и мы, - сказал Мут Анг, нажимая опускающий рычаг.
     Афра даже не успела поглядеть на великолепное сверкание  звезд  в
черной  пустоте  космоса,  которое  всегда  приводило  ее  в особенный
созерцательный восторг.
     Люк закрылся,  вспыхнуло освещение шлюзовой камеры,  стало слышно
легкое шипение насосов - первый признак того, что воздух достиг земной
плотности. Звездолетчики стали снимать скафандры.
     - Будем строить перегородки, а потом соединять галереи? - спросил
Яс Тин командира, едва освободившись от шлема.
     - Да.  Это и хотел сказать командир из звездолета.  Какое горе: у
них на планете газ жизни - фтор, смертельно ядовитый для нас! А им так
же смертелен наш кислород.  Многие наши материалы,  краски и  металлы,
стойкие в кислородной атмосфере, могут разрушиться при соприкосновении
с их дыханием.  Вместо воды у них жидкий фтористый водород - та  самая
плавиковая  кислота,  которая у нас разъедает стекло и разрушает почти
все минералы,  в состав которых входит  кремний,  легкорастворимый  во
фтористом   водороде.  Вот  почему  нам  придется  ставить  прозрачную
перегородку,  стойкую  против  кислорода,  а  они  поставят  свою,  из
вещества,  не  разрушаемого  фтором.  Но  пойдемте,  надо спешить.  Мы
обсудим все, пока будет изготовляться переборка!
     Матово-синий пол  гасительной камеры,  отделявшей жилые помещения
от машин "Теллура",  превратился в химическую мастерскую. Толстый лист
хрустально-прозрачной  пластмассы  был  отлит  из заготовленных еще на
Земле  составов  и  теперь   медленно   цементировался,   прогреваемый
отопительными  коврами.  Неожиданное  препятствие  сделало невозможным
прямое общение людей Земли с чужими.
     Белый корабль   не   проявлял   никаких   признаков  жизни,  хотя
наблюдатели непрерывно следили за ним у обзорных экранов.
     В библиотеке "Теллура" кипела работа.  Все члены экипажа отбирали
стереофильмы  и  магнитные  фотозаписи  о  Земле,  репродукции  лучших
произведений   искусства.   Спешно   готовились  диаграммы  и  чертежи
математических  функций,  схемы   кристаллических   решеток   веществ,
наиболее  распространенных  в  земной  коре,  на  других планетах и на
Солнце.  Регулировали большой стереоэкран,  заделывали в устойчивый  к
фтору чехол обертонный звучатель, точно передающий голос человека.
     В короткие  перерывы  еды   и   отдыха   астролетчики   обсуждали
необыкновенную атмосферу родины встреченных путешественников космоса.
     Круговорот веществ,  использующий  лучистую  энергию  светила   и
позволяющий  жизни  существовать  и  накапливать  энергию  в  борьбе с
рассеянием энергии - энтропией,  - обязательно должен был  и  у  чужих
следовать общей схеме земных превращений. Свободный активный газ, будь
то кислород,  фтор или какой-нибудь еще,  мог накопиться  в  атмосфере
только  в  результате  жизнедеятельности  растений.  Животная  жизнь и
человек в том числе расходовали кислород  или  фтор,  связывая  его  с
углеродом - основным элементом, из которого состояли тела и растений и
животных.
     На чужой   планете  должен  был  быть  фтористоводородный  океан.
Расщепляя с помощью лучистой энергии своего светила фтористый водород,
как у нас на Земле воду (кислородистый водород),  растения той планеты
накапливали углеводы и выделяли свободный  фтор,  которым  в  смеси  с
азотом  дышали люди и животные,  получая энергию от сгорания углеводов
во  фторе.  Животные  и  люди  должны  выдыхать  фтористый  углерод  и
фтористый водород.
     Подобный обмен веществ дает в полтора раза  больше  энергии,  чем
земной с  его  кислородной  основой.  Немудрено,  что  он послужил для
развития высшей мыслящей жизни.  Но диалектически  большая  активность
фтора  по  сравнению  с  кислородом  требует  и более сильной радиации
светила.  Чтобы лучистая энергия была в состоянии  расщепить  молекулы
фтористого водорода в растительном фотосинтезе, нужны не желто-зеленые
лучи,  как для воды,  а лучи более мощных квант, голубые и фиолетовые.
Очевидно, что светило чужих - голубая высокотемпературная звезда.
     - Противоречие!  - вмешался в разговор вернувшийся из  мастерской
Тэй Эрон. - Фтористый водород легко превращается в газ.
     - Да,  при  плюс  двадцати  градусах,  -  ответил,  заглядывая  в
справочник, Кари.
     - А замерзает?
     - При минус восьмидесяти.
     - Следовательно,  их планета должна быть холодной! Это не вяжется
с голубой горячей звездой.
     - Почему? - возразил Яс Тин. - Она может быть удалена от светила.
Океаны могут находиться в умеренных или полярных зонах планеты. Или...
     - Вероятно,  может быть еще много "или",  - сказал Мут Анг. - Как
бы  то  ни  было,  звездолет с фторной планеты перед нами,  и мы скоро
узнаем все подробности их жизни.  Важнее сейчас  понять  другое:  фтор
очень редок во Вселенной. Хотя последние исследования передвинули фтор
с сорокового по степени распространения места на восемнадцатое, но наш
кислород занимает во Вселенной третье место по общему количеству своих
атомов после водорода и гелия, а уже за ним следуют азот и углерод. По
другой  системе  подсчета  кислорода  в  двести тысяч раз больше,  чем
фтора.  Это  может  означать  только  одно:  планет,  богатых  фтором,
чрезвычайно  мало в космосе,  а планет со фторной атмосферой,  то есть
таких,  на которых долго существовала растительная жизнь,  обогатившая
атмосферу  свободным фтором,  и совсем ничтожное число,  исключение из
правила.
     - Теперь  мне понятен жест отчаяния у командира их звездолета,  -
задумчиво произнесла Афра  Деви.  -  Они  ищут  себе  подобных,  и  их
разочарование было очень сильно.
     - Если очень сильно,  то,  значит,  они ищут давно и, кроме того,
уже встречались с мыслящей жизнью...
     - И она была обыкновенная, нашего типа, кислородная, - подхватила
Афра.
     - Но могут быть и другие типы атмосферы,  - возразил Тэй Эрон,  -
хлорная, например, или серная, еще сероводородная.
     - Не годятся они для высшей  жизни!  -  торжествующе  воскликнула
Афра. - Все они дают в обмене веществ в три и даже в десять раз меньше
энергии, чем кислород, наш могучий живительный кислород Земли!
     - Только не серная, - пробурчал Яс Тин, - у нее энергия одинакова
с кислородом.
     - Вы  подразумеваете атмосферу из сернистого ангидрида и океан из
жидкой серы? - спросил Мут Анг.
     Инженер согласно кивнул.
     - Но ведь в этом случае сера  заменяет  не  кислород,  а  водород
нашей Земли,  -  нахмурилась  Афра,  -  то  есть самый обычный элемент
космоса?  Вряд  ли  редкая  во  Вселенной  сера  сможет  быть   частой
заменительницей  водорода.  Ясно,  что  такая  атмосфера - явление еще
более редкое, чем фтор.
     - И   лишь  для  очень  теплых  планет,  -  ответил  Тэй,  листая
справочник, - океан  из  серы  будет  жидким  только  выше  ста  и  до
четырехсот градусов тепла.
     - Мне кажется,  что Афра права!  - вмешался командир.  - Все  эти
предполагаемые  атмосферы  -  слишком  большая редкость по сравнению с
нашей стандартной из наиболее распространенных  в  космосе  элементов.
Это не случайно!
     - Не  случайно,  -  согласился  Яс  Тин.  -  Но  случайностей   в
бесконечном космосе немало.  Возьмем нашу "стандартную" Землю.  На ней
да и на соседях ее - Луне,  Марсе,  Венере -  много  алюминия,  вообще
редкого во Вселенной.
     - И тем не менее найти повторение  этих  случайностей  в  той  же
бесконечности - дело десятков,  если не сотен,  тысячелетий,  - угрюмо
сказал Мут Анг.  - Даже с пульсационными звездолетами.  Если они  ищут
давно, то как я понимаю их!
     - Как хорошо,  что наша  атмосфера  из  самых  обычных  элементов
Вселенной  и нас ждет встреча с великим множеством подобных же планет!
- сказала Афра.
     - А впервые встретились с отнюдь не подобной! - отозвался Тэй.
     Афра вспыхнула и только собралась  возразить,  как  явился  химик
корабля с докладом, что прозрачный щит готов.
     - Но мы  можем  войти  в  их  звездолет  запросто  в  космических
костюмах? - осведомился Яс Тин.
     - Так же,  как и они в наш.  Вероятно,  состоится не  один  обмен
визитами, но первые знакомства начнем с показа, - ответил командир.
     Астролетчики закрепили прозрачную стену  на  конце  передаточного
рукава,  а  белые  фигуры  чужих  начали ту же работу в своей галерее.
Затем земляне и  чужие  встретились  в  пустоте,  помогая  друг  другу
скреплять распоры и переходную раму.  Поглаживание по рукаву скафандра
или по плечу - жест нежности и дружбы был в равной мере понятен тем  и
другим.
     Грозя рогообразными выростами головных  раковин,  чужие  пытались
рассмотреть  лица землян сквозь дымчатые шлемы.  Но если головы земных
людей были видны сравнительно отчетливо,  то слабо  выпуклые  передние
щитки   шлемов   чужих,  укрытые  под  шипастыми  навесами  "раковин",
оставались  непроницаемы  для   земных   глаз.   Только   безошибочное
человеческое  чутье говорило,  что из этой темноты следят внимательные
глаза, напряженно и доброжелательно.
     На приглашение   войти   в   "Теллур"   белые   фигуры   ответили
отрицательными жестами  отталкивания.  Один  из  них  коснулся  своего
скафандра и затем быстро развел, руками, как бы разбрасывая что-то.
     - Боятся за скафандр в кислородной атмосфере, - догадался Тэй.
     - Они  хотят,  как  и мы,  начать со встречи в галерее,  - сказал
командир.
   Читать  дальше  ... 

Источник :   https://www.litmir.me/bd/?b=60519

***

***

  Сердце змеи. Иван Ефремов. 01

  Сердце змеи. Иван Ефремов. 02

  Сердце змеи. Иван Ефремов. 03

  Сердце змеи. Иван Ефремов. 04

 

 

***

***

***

***

***

***

 

ПОДЕЛИТЬСЯ

 

 

***

Яндекс.Метрика

***

***

 Звездные корабли. Иван Ефремов. 

  У коммунаров Ефремова. Почему? 

  Час Быка. Иван Ефремов.

  ...Из статьи Ивана Ефремова "Восходящая спираль эволюции" (1972)

Иван Ефремов и братья Стругацкие - их миры в фантастике

***

***

***

 











 


***

***

No 44, таинственный незнакомец. Марк Твен...

Из живописи фантастической

Шахматист Волков

Шахматы в...

Обучение

О книге 

На празднике

Поэт 

Художник

Песнь

Из НОВОСТЕЙ

Новости

 Из свежих новостей - АРХИВ...

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Просмотров: 150 | Добавил: iwanserencky | Теги: повесть, классика, фантастика, Иван Ефремов, из интернета, слово, литература, проза, Сердце змеи. Иван Ефремов, Сердце змеи | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: