Главная » 2024 » Февраль » 4 » Тёмный 022
16:41
Тёмный 022

*** 

===

Книга 2. Эпизод 13.                     


Белая Сова не ответила.
Она не отрываясь, смотрела на то, как две ауры, моя и её, медленно разъединяются. Красная остаётся красной, белая — белой.
Вихри улеглись и растворились в воздухе. Моя метка опять стала половинчатой.
— Мы сохранили ранг, — наконец сказала Сьюн. — Мы остались на второй высоте. А ещё мы выжили после… этого.
На слове «этого» она прикусила губу, после чего отстранилась и поднялась на ноги. Сьюн не стеснялась своей наготы, и я продолжал наслаждаться видом её ... тела.
Естественно, захотелось повторить всё снова.
— Иди ко мне, — невольно сорвалось с моего языка.
Я не стал дожидаться, пока Сьюн сама ко мне подойдёт, поэтому на ногах был уже через секунду, но девушка не позволила себя даже тронуть.
Она шагнула назад и покачала головой.
— Это было только раз. Только раз. Больше не будет. Мне понравилось… это было настолько невероятно, что я забыла, что я дух… но больше мы не будем этого делать.
— Почему? — Я сделал шаг к ней.
Она опять отступила.
— Потому что мы накликаем гнев Каскадов. Удивительно, что они ещё не среагировали. Возможно, это из-за общей метки и слияния аур.
— Так мы можем ещё раз…
— Нет! — Я услышал в голосе Сьюн нешуточный страх. — Никаких «ещё раз». Аура — не игрушка. Мы не можем каждый раз рисковать, чтобы насладиться… — Она скользнула взглядом по моему телу (а ведь я тоже был ...). — Ты красивый, Киро. Красивый и очень… хм… настойчивый. Многие девушки не откажутся получить с тобой удовольствие.
Сьюн подняла брошенную одежду с пола и начала одеваться.
В этот момент у входа в шатёр послышался спор. Я узнал голоса Люче и Буфа.
— Не ходи к нему сейчас! Не нужно! — кричала Люче. — Возможно, он занят!
— Да мне плевать! — рычал Буф. — Чем он может быть занят? Хоронит своё возвышение? Я хочу знать, что с его рангом!
Я бросился к своей одежде и быстро натянул брюки. Сьюн уже успела одеться, а вот растрёпанные волосы пригладить не успела, да и я, скорее всего, был лохматым, как чёрт.
Накинув жилет, я поспешил развязать шнуровку на пологе шатра. Успел как раз вовремя.
Буф появился на пороге, за ним показалась Люче.
Я хотел выйти на улицу, чтобы не дать им войти, но тренер толкнул меня обратно в шатёр и шагнул внутрь. Он был настолько озабочен вопросом о ранге, что не заметил моего странного вида.
А вот Люче заметила.
Сестра директора посмотрела сначала на растрёпанную Сьюн за моей спиной, потом — на меня. Скользнула взглядом по моему распахнутому жилету и нахмурилась.
Я же обратился к Буфу, чтобы побыстрее от него избавиться.
— Мой ранг на месте. Ратник сохранил мне ауру.
Он меня услышал, принял информацию, но, как назло, прошёл дальше, к столу. Правда, всё равно не заметил примятого пледа на полу.
А вот Люче заметила.
Её осуждающий прищур однозначно давал мне понять, что она догадалась, что тут было. Люче покачала головой, но ничего не стала говорить. Если б сказала, Буф бы мне голову оторвал. И всё остальное тоже. Он и без того был не в духе.
— Если ранг остался, то собирайся на занятия, — сказал тренер. — И Сова…
Вот теперь он заметил, что Белая Сова выглядит немного помятой.
— Что это с тобой?
Та сделала непринуждённый вид.
— Я немного выпила с горя. Этой вашей… как её… амброзии.
Взгляд Буфа упал на пустые бутылки, валяющиеся по всему шатру, потом — на осколки.
— А это я пыталась домината захлестнуть, — тут же пояснила Сьюн. — Из-за ранга.
— Жаль, что у тебя не вышло, — вдруг высказалась Люче.
Под её тяжёлым взглядом Сьюн вздёрнула подбородок.
— Я свободна от Каскадов и могу делать всё, что пожелаю. Не надо на меня так смотреть!
Буф нахмурился и повернулся к Люче.
— О чём это она?
Девушка пожала плечами.
— Об амброзии, конечно. О чём же ещё.
— Да пусть пьёт, сколько влезет, лишь бы меч смогла держать, — отмахнулся Буф.
Люче и Сьюн обменялись только им понятными взглядами. Между ними заискрила неприязнь.
— Через полчаса жду тебя на первом участке, — сказал мне Буф. — Лаван хочет, чтобы мы отправились на болота уже завтра, поэтому ускоримся. Сегодня Люче проведёт тренировку по стрельбе, Отто быстро объяснит основные уроки по единоборствам, а я расскажу кое-что о ранговых техниках. Всё за один день.
Среди всех его слов меня зацепило только одно.
— Завтра?
Буф прищурился.
— А что? У тебя другие планы?
— Но Фонтей не успеет доделать оружие.
— Это уже твои и его проблемы. Пусть ускоряется.
Тренер вышел из шатра, но Люче задержалась. Она подошла ко мне вплотную и заглянула в глаза.
— Зачем ты это сделал, Киро? Неужели нельзя было сдержаться?
— Это уже не твоё дело, — бросил я, нахмурившись.
— Если мой брат узнает, то…
— Он не узнает, если ты ему не скажешь, — перебила её Сьюн.
Она втиснулась между нами.
Сестра директора отступила к выходу, её лоб потемнел и покрылся сеткой чёрных вен.
— Вы нарушили природные законы, — процедила она. — Вы переступили все дозволенные границы. Если ещё раз вы сделаете то же самое, Каскады придут в гнев. Не знаю, по какой причине вы ещё не лишились своих жизней, но больше этого повториться не должно. Надеюсь, вы понимаете, чем рискуете? Если Каскады окончательно от нас отвернутся, то магам уже ничего не поможет. Глупцы! Неужели неясно, что ратник — это оружие?.. — Люче будто придавила меня к полу своим бешеным взглядом: — Киро, ты переспал со своим оружием. С оружием! Если я сочту нужным, то скажу об этом брату, и тогда он откажет тебе в открытии портала. Ты ходишь по грани. Ходишь по грани!
Она развернулась и вышла.
— Вообще-то, Люче права, хоть я её и терпеть не могу, — тихо произнесла Сьюн. — Ты действительно ходишь по грани.
Я мрачно промолчал, лишь сжал кулаки так, что кости пронзила боль.
* * *
Через полчаса я был на первом участке.
За это время успел привести себя в относительный порядок и позавтракать. Сьюн старательно делала вид, что ничего между нами не было, даже разговаривала почти как обычно.
На тренировке меня ждали только трое студентов: Гровер, Йорго и Обри. Увидев меня, они кивнули, охотно здороваясь, хотя все были хмурые и обеспокоенные.
— Ну как? — спросил Гровер.
— Ты сохранил ранг? — добавил Обри.
Йорго ничего не спросил, зато уставился на меня, давя требовательным взглядом.
— Если я здесь, значит, всё в порядке, — ответил я.
Последовала мгновенная реакция, напряжение схлынуло.
— Вот это другое дело! — Обри хлопнул меня по плечу. — Вот это я понимаю!
Гровер и Йорго заулыбались.
Несколько дней назад эти парни меня толком даже не знали, а теперь радовались, как дети.
— А мы ж ещё с десяток монстров по дороге прихлопнули, пока тебя до флага тащили, — поделился Гровер с широченной улыбкой.
— А Буф говорит, что Гровер близок ко второй высоте, — добавил Обри.
Йорго закивал.
Я понимал восторг парней, но после разговора с Люче мне было не до позитива. Паршивый остался осадок. Сама Люче, кстати, появилась уже через пять минут, всё в той же короткой клетчатой юбке и куртке с лентами снарядов.
Со снарядов и началась наша тренировка.
Девушка приготовила крупные металлические мишени, выставленные метров за тридцать от нас, а ещё принесла плоские деревянные пластины круглой формы. Они стопкой лежали на раскладном столе. Там же я заметил четыре помповых ружья, четыре арбалета, а справа от стола — бочку снарядов с пламенной золой.
В руках Люче держала уже знакомый мне арбалет с тремя прицелами.
— Итак, Буф попросил позаниматься с вами отдельно, будем стрелять пламенной золой, — объявила она. — Сначала — по неподвижным целям, потом — по движущимся. На точность, затем на точность и время. Из четырёх разных позиций. Упор лёжа, упор с колена, упор сидя и стоя.
Я слушал её и давил взглядом, но она будто не замечала меня и продолжала пояснять:
— Вы должны уметь быстро заряжать оружие и выстраивать прицел. Учитывать условия окружающей среды и опережать мишень.
С этими словами Люче отточенным движением насадила на болты своего арбалета три снаряда из бочки и взвела механизмы.
— Вот так.
Молниеносный прицел, короткое движение руки.
Один за другим сработали механизмы спуска, снаряды полетели в выставленные мишени. Все три — в десятку. Хотя чего от Люче можно было ожидать: стреляла она отменно, в этом я успел убедиться ещё при нападении полумагов на школу.
— И вот так, — продолжила девушка, перезаряжая арбалет.
Она прищурилась и пристально посмотрела на стопку плоских деревянных пластин. Три из них, что лежали сверху, вздрогнули и метнулись в воздух, будто их кто-то сшиб рукой.
Люче вскинула арбалет.
Первый выстрел. Взрыв. Треск. Есть.
Второй. Опять взрыв. Есть.
Третий. Всё то же самое. Есть.
Сбив мишени, Люче убрала арбалет на стол и взяла уже ружьё, затем поставила ногу на подножку стола. Её короткая юбка задралась и полностью оголила бедро, даже край белья стало видно.
Гровер не удержался и присвистнул.
Не обращая на него внимания, Люче положила приклад на бедро и быстро зарядила магазин, вставляя снаряды один за другим. Итого пять снарядов. Потом передёрнула цевьё, досылая первый снаряд в патронник.
— Или вот так, — сказала она.
Её взгляд снова упал на деревянные мишени. На этот раз в небо метнулись пять пластин.
Девушка отошла от стола, вскинула ружьё, прицелилась и по очереди выпустила снаряды. Под её ладонью быстро заходило цевьё, ствол твёрдо и точно перемещался от цели к цели.
Пять мишеней. Пять снарядов. Пять попаданий.
В воздухе запахло дымом и горелым деревом.
Люче опустила ружьё.
— А теперь вы, мальчики. Сначала посмотрю, что вы из себя представляете. Начнём с неподвижных мишеней.
Девушка оценивающе нас оглядела, будто выбирала, кто же ей больше нравится. Улыбнулась каждому, ну а на мне задержала долгий-долгий взгляд, уже без улыбки.
Я не стал на неё больше смотреть, прошёл к столу и взял ружьё.
Парни сделали то же самое, только вместо того, чтобы начать хоть что-то делать, они дружно посмотрели на меня, ожидая приказа.
Никто не объявлял меня старшим, однако я не стал пренебрегать приобретённым статусом и быстро сказал:
— Йорго.
Тот с готовностью кивнул.
Он взял из бочки пять снарядов, наполнил магазин, не забыв приложить к каждому снаряду свою метку, и передёрнул затвор. Расставил ноги шире, вскинул приклад к плечу, а потом долго прицеливался.
Стрелял он тоже не быстро, зато старательно выстраивал прицел.
Две из трёх.
Потом был Гровер, быстрый и небрежный. Зарядил, вскинул, выстрелил, не попал, ругнулся, сплюнул, пожал плечами.
А вот у Обри от волнения снаряды даже в магазин не вставлялись. Всеобщее внимание и смешок Гровера выбивали его из колеи.
— Утихни, Раст, — бросил я Гроверу.
Тот вздохнул, однако посмеиваться перестал.
Обри нахмурился, вытер вспотевший лоб тыльной стороной ладони и снова приступил к зарядке магазина. И вот наконец ружьё было готово к стрельбе.
Парень вскинул приклад к плечу.
Прицелился. Лизнул губы, выдохнул, задержал дыхание. И выпустил снаряды по всем мишеням, быстро и чётко.
Три из трёх. Точно по центру.
— Обалдеть… — выдавил Гровер и закашлялся от неожиданности.
Обри шумно втянул воздух носом, опять вытер лоб и пробормотал, глядя на Люче:
— Меня отец стрелять учил… как бы… на ферме.
Люче улыбнулась.
— А чего ж ты так нервничал?
— Я не люблю, когда на меня смотрят, а ещё Гровер…
— Вот только не надо! — возмутился тот. — Если у тебя руки из задницы, то я тут не при чём.
Я ткнул Гровера локтем.
— Просил же утихнуть.
Он поморщился.
— Давай-ка лучше ты сам покажи, как стреляешь. Может, с тебя вообще ловить нечего?
— Хм… — услышал я заинтересованное хмыканье Люче.
Теперь всё внимание было обращено на меня, и я почувствовал себя на месте Обри, под прицелом взглядов. Бочка со снарядами будто тоже на меня пялилась, да ещё и посмеивалась.
На самом деле, стрелял я только в симуляторе и на полигоне, зато стрелял много, очень много. При испытаниях доспеха проверка оружия была одной из моих основных задач, поэтому со стрельбой скромничать не приходилось.
Я окинул взглядом мишени и представил себя в симуляторе.
Шагнул к бочке, взял снаряды и по очереди отправил их в магазин. Пальцы будто сами по себе это сделали. Цевьё скользнуло назад-вперёд, готовя ружьё к стрельбе.
Я не стал стрелять стоя, а принял позицию с колена и взял на прицел первую мишень.
Выстрел. Ход цевья.
Ещё мишень. Выстрел. Ход цевья.
Ещё мишень. Выстрел.
Три из трёх.
И тут краем глаза я заметил, что со стола метнулись две деревянных пластины. Они взлетели в воздух, и я моментально повёл ствол по траектории их полёта.
Опять выстрел.
Первая пластина взорвалась щепками, фейерверк окрасил утреннее небо.
Со второй мишенью пришлось повозиться. Люче вертела её и метала из стороны в сторону, будто насмехаясь надо мной. Однако в этом полёте было кое-что конкретное: мишень отлетала на определённое расстояние и с определёнными паузами.
Я напряжённо считал секунды, чтобы сработать на опережение.
Сработал.
Небо снова озарил фейерверк.
Гровер присвистнул, но уже на мой счёт, и пока я поднимался с колена, Люче снова хмыкнула, теперь не просто с интересом, но ещё и с одобрением. Не зря я всё же сутками торчал в симуляторе и на полигоне, отстреливая мишени.
— Ну что? Поработаем, мальчики? — спросила она и улыбнулась.
Люче выглядела милой и доброй, но в итоге оказалась требовательной и жёсткой. Она мучила нас стрельбой полдня. Всё, что было ею обещано, мы проштудировали десятками раз: стрельба по разным мишеням, из разных положений, на точность и на время, из ружей, а потом и из арбалетов.
Через несколько часов парни завыли.
Гровер уже не присвистывал, когда Люче в очередной раз оголяла ноги и бельё, чтобы перезарядить ружьё. Он смотрел на неё волком и будто тихо ненавидел.
Обри всё больше покрывался потом, пыхтел и пришёптывал себе под нос ругательства. Йорго от усердия хмурился, то щурил глаза, то наоборот таращился на мишени, будто сейчас лопнет.
А Люче требовала и требовала, требовала и требовала.
Участок заполонили дым и вонь, бочка со снарядами почти опустела, грохот стоял такой, что закладывало уши. Казалось, на пальцах образовались кровавые мозоли, а плечо онемело от постоянной встречи с прикладом.
Однако всё это имело смысл. Никто теперь почти не промахивался, отрабатывая мишень за мишенью.
Прошло ещё прилично времени, когда Люче наконец объявила, что мы уже не выглядим криворукими в её глазах.
— Вы такие милые, мальчики, — сказала она. — Завтра ещё закрепим ваши навыки стрельбы, но вы меня уже порадовали. А теперь напоследок достаньте мне одну необычную мишень. — Люче протянула на ладони один-единственный снаряд. — Киро, давай ты.
Парни моментально вытолкали меня вперёд.
Я снова взял ружье и забрал с ладони Люче снаряд.
— И что за мишень?
Девушка повернулась совершенно в другую сторону от того места, где стояли мишени, и указала на одно из деревьев.
— Вон там. Там твоя цель. Она не видна отсюда, тебе придётся подойти ближе. Постарайся не медлить. Цель очень волнуется.
— Цель волнуется? — усмехнулся я.
Люче порой удивляла своей манерой выражаться.
— Да, цель волнуется, — подтвердила она серьёзно. — Пройдём ближе, и ты увидишь её. Стрелять можешь из любой позиции, какая тебе удобна.
От её напряжённого лица мне стало не по себе. Что-то не нравилась мне эта «цель».
Пройдя за Люче дальше, метров пятьдесят, я наконец увидел мишень, о которой говорила сумасшедшая сестра директора. Цель действительно сильно волновалась, судя по бледному лицу и подымающейся от дыхания груди.
Это была Триш Лаван, привязанная к стволу дерева.
Увидев меня с ружьём, девушка зажмурилась. Я же повернулся к Люче, которая стояла рядом, и сказал, не скрывая недоумения:
— Не понял. Что это вообще?
— Это твоя цель, — просто ответила Люче.
Вот пришибить бы её за подобные ответы.
— Зачем мне в неё стрелять? — задал я уже более конкретный вопрос.
— Триш сама попросила. У неё так и не появилась связь с ратником, она в отчаянии. Её отец сказал, что такой маг в отряде не нужен.
Я нахмурился.
— И поэтому она решила застрелиться? Точнее, сделать так, чтобы я её застрелил?
— Ты очень циничен, Киро. — Люче посмотрела на Триш и добавила с сочувствием: — Она хочет испытать сильный страх. Надеется, что Гектор всё же почувствует её.
— Да не буду я в неё стрелять.
— Это не просьба, адами Нобу, это мой приказ. Ты должен выстрелить в Триш Лаван.
— Вы что, тут все с ума сошли, пока я спал?!
Я повысил на неё голос, хотя хотелось просто послать ... с её безумными просьбами.
— Это мой снаряд! — Люче тоже повысила голос, очень жуткий голос. — Снаряд просто шумовой, без пламенной золы! Но Триш об этом не знает. Она от отчаяния попросила, чтобы ты в неё выстрелил. Она надеется, что пока порция пламенной золы до неё долетит, Гектор успеет…
— Понял, — перебил я её, уже спокойнее. — Так бы сразу и сказала, что напугать надо.
Я быстро вскинул ружьё и прицелился в Триш.
Между нами было порядка тридцати метров. Девушка с ужасом посмотрела на меня и моё ружьё, но на этот раз не стала закрывать глаза, лишь вздёрнула подбородок, как героиня, готовящаяся принять мученическую смерть.
Триш всё больше меня удивляла.
Она настолько хотела остаться в лагере, что подставлялась под выстрел. Как бы цинично я к этому ни относился, но всё же смотреть на неё через прицел было не по себе.
— Стреляй, Киро, — прошептала Люче. — Мы должны раскрыть силу Триш, пока она на это готова.
— Какую силу? — Я покосился на Люче.
— Не отвлекайся. Стреляй же.
Я выдохнул и снова взял Триш на мушку.
Вот чёрт.
Паршивое было ощущение, очень паршивое…
— Ты не перепутала снаряды? — спросил я у Люче.
— Нет. Десять раз перепроверила. Стреляй.
— А Триш сама согласилась, чтобы её к дереву привязали?
— Стреляй, Киро.
— А генерал в курсе, что вытворяет его дочь?
— Стреляй, Киро!
Я наконец заткнулся.
Люче тоже стихла и замерла, глядя на девушку вдалеке. Та стояла в ожидании выстрела.
— Киро! Давай же! — От её голоса мой череп пронзило болью. — Стреляй в неё! Стреляй!
Я задержал дыхание и прицелился. Только не в Триш.
Она всё равно не знала, куда я целюсь, зато это давало гарантии, что даже если снаряд Люче настоящий, то он никого сегодня не убьёт. На приказы этой сумасшедшей мне было плевать, у меня своя голова имелась.
— Стреляй! — опять выкрикнула Люче. — Стреляй в неё!
И я выстрелил…

Книга 2. Эпизод 14.                                


Я выстрелил.
Только не туда, куда хотела Люче.
В последнюю секунду я отвёл ствол ружья в сторону и выстрелил так, чтобы снаряд — если он, конечно, полноценный — угодил в землю и сдетонировал на открытом участке у леса.
И ведь снаряд действительно был настоящий.
Порция пламенной золы устремилась в землю и от удара вспыхнула. Взрыв вышел такой силы, что меня окатило жаркой волной, а дым и огненные всполохи заполонили половину поляны.
Триш вскрикнула вдалеке, и в унисон ей закричала Люче:
— Почему ты не выстрелил?!
Её синие глаза наполнились гневом.
Воздух ещё вибрировал от взрыва, эхо носилось по округе. К нам понеслись парни.
— Вообще-то выстрелил, — процедил я, глянув Люче в глаза. — Разве не выстрелил? Только ты сказала, что снаряд шумовой, а что в итоге?
Люче не собиралась отвечать на мои вопросы. Она сжала кулаки и посмотрела на меня так, будто уже резала мою голову на части.
— Киро, ты не выполнил мой приказ.
— Приказывай кому-нибудь другому.
Я перекинул ружьё в левую руку, подошёл к Люче и приблизил к лицу девушки раскрытую правую ладонь.
— У твоего брата пять меток. Он на них поклялся, и ты ничего не сможешь противопоставить. Свою часть сделки для директора Стронга я выполнил, а выполнять идиотские требования его сестры я не нанимался.
Лицо девушки стало напряжённым, будто она собиралась на меня наорать, но вместо этого вдруг зашептала:
— Ты ничего не понимаешь… не понимаешь… нужно было просто выстрелить.
— Сначала вылечись, Люче, а потом приказывай, — бросил я.
Девушка разозлилась.
— А теперь смотри, упёр-ртый наглец!! — Она выхватила ружьё у меня из рук, причем таким мощным рывком, будто применила телекинез.
Люче моментально отправила в магазин снаряд со своей ленты на куртке, вскинула приклад к плечу и выстрелила в Триш, почти не целясь. Вот теперь снаряд полетел туда, куда надо: прямо в девушку, привязанную к дереву.
Мир замер в напряжении.
Секунда.
Другая.
Триш снова вскрикнула, протяжно и громко, но взрыва не последовало. Ни звука, ни огня — ничего. Снаряд замер в воздухе у лица девушки, бледной как смерть. Она смотрела на снаряд, а тот застыл у кончика её носа, будто завязнув в плотном воздухе.
— Какого… — выдавил я, глядя на это безумие.
Люче выпрямилась, убирая ружьё и не сводя глаз с Триш.
— Всё верно. Всё совершенно верно. Она не просто маг.
В этот момент к нам подбежали парни и тоже уставились на снаряд, зависший в воздухе у Триш перед лицом.
— Эй… как это понимать?.. — то ли прошептал, то ли прохрипел Гровер.
От изумления даже Йорго заговорил.
— Неужели Щит? Но такие давно не рождались…
— Она Духовный Щит. — Люче улыбнулась. — Дадим ей время привыкнуть к этому ощущению. Не будем спешить.
Девушка медленно пошла в сторону Триш, которая продолжала стоять, замерев вместе со снарядом.
— Ты объяснишь или как? — Я отправился следом за Люче, за мной поспешили парни.
— Сегодня утром Триш пришла ко мне, — сказала девушка на ходу. — Она была в отчаянии. Связь с Гектором так и не появилась, и генерал Лаван отказал ей в учёбе в лагере. И тогда Триш настояла, чтобы я просмотрела её… она просила, она умоляла, она падала на колени… хотя знала, что будет больно, очень больно. Примерно так же больно, как было тебе, Киро.
Я не стал отвечать, хотя отлично помнил, как мне было больно при пытках Люче.
— Она уговорила меня это сделать, — продолжила она. — Я просмотрела её и увидела нечто необычное. Тогда я поняла, почему у неё были проблемы с ратником. Если Триш владеет Духовным Щитом, то всё становится на свои места. Гектор не ощущает её, потому что её аура и есть Щит. Но то, что ратник почувствовал её силу, доказывало, что что-то в ней есть. Триш Лаван — уникальный маг. С таким даром рождаются раз в столетие. Только раскрыть его нам надо быстрее, вот и пришлось использовать не очень приятный метод. Нам сейчас не до церемоний.
— Что за дар такой? — спросил я.
— Она может трансформировать свою ауру мага и выставлять Щит на большие территории.
— Неплохо, — закивал Обри.
— Да это же очуметь как неплохо! — подтвердил Гровер.
Йорго тоже присоединился:
— Духовный Щит способен защитить даже целую армию от атак. Временно, конечно.
— Да, ей нужно будет освоить Щит, чтобы лучше им пользоваться. Но самое главное, что возможности Щита не зависят от ранга. Это духовный дар. Он всегда будет с ней.
— То есть она может пользоваться Щитом уже сейчас на полную мощность? — спросил я.
— По большому счёту, да, — ответила Люче. — Если сможет контролировать дар. Я позанимаюсь с ней сегодня вечером.
Всё это, конечно, было интересно, но один вопрос у меня всё же остался.
— А почему я должен был в неё стрелять? Что за бред?
Люче резко остановилась и посмотрела на меня.
— Это Триш просила, не моя идея. Она умоляла об этом даже больше, чем об остальном. Хотя я ей сначала отказала. Она говорила, что ты спас ей жизнь. Дважды. Сначала в школе, потом в каньоне… она много чего про тебя говорила. А потом добавила, что если уж получит Духовный Щит, то только с тобой, потому что если ты в неё выстрелишь, она напугается сильнее всего.
Я поморщился: что творилось в голове у Триш, сложно было определить без доктора.
— Ну да, отлично. Попросила пристрелить… А если б не сработало?
Люче покачала головой.
— Духовный Щит должен был сработать. Триш долго медитировала перед этим вместе со мной.
— Вылечится бы вам всё же не помешало. Обеим, — бросил я и прибавил шагу.
В спину мне усмехнулся Гровер.
— Крошка Лаван запала на нашего командира.
— Нет, не думаю, — возразил Обри мрачно. — Ничего она не запала… так просто… как бы…
— Ну да, как бы запала, — заржал Гровер.
Больше я их не слушал. Подошёл к Триш и медленно обхватил пальцами снаряд у её лица.
— Киро… — беззвучно прошептала девушка, поднимая на меня глаза.
Я сжал снаряд в кулаке, опустил руку вниз и только после этого тихо выдохнул. Всё же картина была неприятная: снаряд, летящий в голову, хоть и застывший на время.
Пока я убирал его, Люче быстро отвязала Триш от дерева.
— Хорошо, что ты меня обездвижила, — произнесла Триш тихо-тихо, еле дыша. — Иначе я бы бросилась на землю, а так никуда не смогла дёрнуться.
Я нахмурился.
— Буф и генерал знают о Духовном Щите?
Люче покачала головой, но ответить не успела.
— Я сама скажу отцу, прямо сейчас, и он оставит меня в лагере, — опередила её Триш. Она бросила на меня странный взгляд. — Ты в меня не выстрелил, Киро. Почему?
— Я что, по-твоему, совсем придурок?
Она слабо улыбнулась.
— Не выстрелил… как же хорошо.
Ничего больше не сказав, она поспешила выйти из пролеска на тропу.
— Урок окончен, мальчики, — объявила Люче. — После обеда отправитесь к Отто на единоборства. Он объяснит вам общие приёмы боя без оружия, а потом Буф завершит ваше короткое обучение перед уходом за границы лагеря.
Девушка посмотрела на каждого из нас, с тоской и надеждой, потом приложила ладони к груди и медленно поклонилась, будто прощаясь навсегда.
— Это будет тяжёлый путь, — сказала она, — но я верю, что вы вернётесь. Возможно, даже в том же составе.
Люче развернулась и направилась в сторону лагеря.
Гровер не сдержал вздоха, глядя ей вслед.
— Что-то мне не понравилось, как она это сказала. Будто похоронила.
— Мне тоже так показалось, — закивал Обри.
Йорго ничего не добавил, лишь поджал губы.
У меня же из головы не выходило то, что я видел пять минут назад: летящий снаряд и Триш. Духовный Щит, не зависимый от ранга мага. А ведь неплохо. Единственная проблема: этим Щитом владел больной на всю голову человек, и это мягко сказано.
Мучил меня и ещё один вопрос.
Я оставил парней и догнал Люче, чтобы переговорить с ней наедине.
— Почему генерал отправляет нас раньше? Может, ты чего слышала?
Она покачала головой.
— Слышала только, что Лаван обсуждал это с Буфом. Тот спорил и говорил, что вы не готовы, а генерал настаивал, что вы не успеете дойти до болот вовремя, и вам необходим еще один дополнительный день. Потом они обсуждали маршрут.
— Это всё?
— Да.
Я ухватил Люче за плечо, остановил и спросил тихо:
— Ты можешь просмотреть генерала?
Люче вскинула брови.
— Ты серьёзно?
— А похоже, что я шучу?
— Ты его в чём-то подозреваешь?
— Возможно.
Люче долго смотрела мне в глаза, будто читала мысли, а потом резко развернулась и пошла по тропе дальше, так ничего не ответив.
— Ты должна просмотреть его, — с напором сказал я ей в спину, но так, чтобы не орать на весь лес.
— Представляешь, что со мной будет, если я такое сделаю? Это первое, — ответила Люче. — И второе. Без брата я не имею на это права.
— И когда он вернётся?
Девушка опять остановилась и прошептала, глядя куда-то вдаль:
— Теперь я не знаю, Киро. Я не знаю…
* * *
После обеда и небольшого отдыха мы отправились к Отто.
Он оборудовал татами прямо на той самой поляне, где до этого я и Сьюн учились фехтовать. Тут даже остались следы от наших ног, да и трава кое-где была примятой.
Отто расстелил широкие тростниковые циновки и дождался, когда все соберутся в два ряда. С одной стороны доминаты, с другой — ратники.
Он внимательно изучил взглядом воинов.
Агвид, ратник Гровера, выглядела сегодня особенно посвежевшей, в ней будто прибавилось мощи и энергии. Многочисленные чёрные косы лоснились блеском, мускулистое тело был готово к схваткам. Девушка стучала кулаком о ладонь, намекая своему доминату, что тому не уйти без синяков. Судя по её виду, Гровер был действительно близок ко второму уровню.
Хуго Коготь, гоблич Обри, тоже пришёл с боевым настроем, готовый накостылять своему доминату. После повышения уровня его зелёная кожа стала более тёмной, а руки ещё длиннее.
А вот Вульф, лучник Йорго, был молчалив и напряжён. Хотя чему удивляться: какой доминат, такой и его ратник. Йорго нервничал перед тренировкой и на обеде сидел бледный и вспотевший.
В отличие от остальных Сьюн как всегда выглядела заскучавшей. Она продолжала делать вид, что между нами ничего не было, но порой её лицо становилось тоскливым. И ещё она старалась держаться подальше, будто опасалась, что подойдёт слишком близко.
Оглядев каждого ратника, координатор Флаво тщательно поправил на голове жёлтую перевязь, размял шею и повёл тяжёлыми плечами. Худым назвать его бы язык не повернулся, парень был плотный и на вид неуклюжий, но это только на вид.
Тренировку он начал с разминки, очень долгой разминки, потом прервался на небольшую реплику. Голос у него совсем не вязался с телом, был мелодичным и тонким.
— Времени мало, поэтому отработаем только самое основное, — сказал он. — Броски, удушение, блокировку, удары ногами и руками, болевые приёмы.
Отто выбрал для демонстрации бедолагу Гровера, и как только они встали друг напротив друга, тренер попросил:
— Ударь. Не церемонься.
Гровер прищурился, напружинился, как боксёр, и выбросил кулак вперёд, целясь прямым ударом Отто в лицо.
Тот сработал мгновенно. Захват — и шея Гровера оказалась зажатой у локтя Отто. Гровер задёргался и захрипел в тисках тренера.
— Используем рычаг предплечья, — быстро сказал Отто. — Удушение. Эффективно и опасно для противника.
Он отпустил Гровера, тот наклонился, обхватил ладонями горло и закашлялся.
— Давайте… давайте, Нобу лучше пусть будет подопытным…
Он выставил руку и указал пальцем в мою сторону.
Тренеру этого хватило, чтобы в пару движений ухватить его и швырнуть на циновку.
— Подсечка и бросок, — продолжил он. — Для захвата также можно использовать одежду. Выводим из равновесия и заходим на бросок.
Он подождал, пока кашляющий Гровер поднимется, опять попросил его замахнуться и показал ещё один захват. Упал вместе с парнем на спину и перекинул того через голову.
Гровер плюхнулся на циновку и ругнулся.
Наконец тренер оставил его в покое. Удары и блокировку он показывал уже на Йорго. Тому досталось не меньше, ну а Обри пришлось терпеть болевые захваты, потом дело дошло и до меня.
В итоге каждый по очереди встретился с татами: кто лопатками, кто физиономией, кто плечом или другими частями тела. Тренер демонстрировал приём за приёмом, захват за захватом, бросок за броском. Потом мы разделились по парам. Мне достался Гровер, он был примерно моего телосложения и веса.
Тренер зорко следил, как мы отрабатываем удары, захваты и броски.
Поначалу он говорил спокойно, но потом начал напирать голосом и требовать:
— Выводи из равновесия! Уходи в сторону!
— Заходи на бросок! Да куда ты ему под руку лезешь?!
— Ногой! Выше! В бедро!
— Выпрями локоть! Бей ровно!
— Обхвати его корпус ногами! Уходи в защиту!
— Зажимай ему лопатку! Зажимай! Дави!
Это было тяжело и, прямо скажем, больно. Отто не отличался добротой, как и Буф.
Мы старались изо всех сил, а до ратников дело даже не дошло. Однако с каждым разом выходило всё быстрее и точнее заходить на броски, совершать удары и болевые захваты.
Потом Отто дал нам отдохнуть, ну а потом он решил, что наступило время спарринга с ратниками. Теперь мне предстояло сцепиться в схватке со Сьюн.
Девушка отлично владела техникой боя, это я понял, когда она меня в шатре на спину одним броском укладывала. Но теперь и я кое-чего умел, хоть тело и болело нещадно.
Мы встали друг напротив друга.
— Ну что, готов получить за всё хорошее? — усмехнулась Сьюн.
— А ты?
Мы посмотрели друг другу в глаза.
Сьюн ударила первой. Её кулак пошёл мне точно в лицо. Вывод из равновесия, заход на бросок, захват — и Сьюн оказалась на циновке. Правда, тут же вскочила и пустила в ход уже ноги.
В итоге мы сцепились, будто давно хотели друг друга положить. То Сьюн сидела на мне и давила болевым захватом, то я впечатывал её в циновку, не давая высвободиться. Мы швыряли друг друга, как два заклятых врага, вскакивали, и снова бросались друг на друга.
— Нобу! Сова! — в конце концов рявкнул Отто. — Хватит! Вы зашибётесь раньше времени!
— Да у них не тренировочный бой, а война! — загоготал Гровер. — Они решают, кто у них главный!
Мы не успокоились, пока Отто сам не встал между нами и не выставил руку вверх.
— Всё! Бой окончен! Разошлись!
Пока я был занят спаррингом, даже не увидел, как дрались другие. Зато схватка со Сьюн была горячей, и в то же время напряжённой. Когда я давил девушку в болевом захвате ....
Не знаю, что в этот момент вспоминала Сьюн, но она порой томно выдыхала и вжималась в меня сильнее и охотнее, чем надо, смотрела в глаза, и в них я отчётливо видел, что ей нравится снова оказываться со мной в тесном контакте.
Увлёкшись схваткой, я не заметил, что время близится к вечеру.
Отто завершил тренировку не слишком довольным — времени ему не хватило, однако он сделал всё, что мог за эти несколько часов.
Потные и уставшие, мы отправились в лагерь. Буф дал нам час, чтобы привести себя в порядок и перекусить, а потом приступил к самому главному. К тому, что я так хотел услышать.
К ранговым техникам.
На улице уже стемнело, но он всё равно повёл в лес весь отряд. Там, у одного из деревьев, под кроной, стояла клетка с монстром. Я узнал эту тварь сразу. Иглокожий волк.
Увидев нас, он зарычал, и вокруг него тут же образовались псионные волны, но до нас они не достали. Буф остановил отряд дальше.
— Я бы хотел, чтобы вы понимали, как важно чувствовать свои силы, когда вы используете ту или иную технику, — начал он. — Фантомный покров вы успели освоить, а вот с Оковами воли у некоторых возникли проблемы. — Буф покосился на меня. — Это техника открывается на второй высоте. А на третьем появляется Охотничий взгляд. Я расскажу, как их использовать. Итак, Оковы воли. Эта техника опасна, нужно работать с ней аккуратно.
Он подошёл к клетке с волком и позвал меня за собой.
— Нобу, попробуй, соприкоснуться с ним аурой. Только осторожно, будто ты гладишь его, а не нападешь.
Я подошёл и посмотрел волку в глаза.
После первого промаха с пауком и риском потери ранга, я делал всё не так напористо, как в первый раз. Очень мягко, будто действительно гладил волка. И самое главное — я смог увидеть его ауру, она была сероватой, чуть рваной. А моя аура приближалась к его, будто надвигалась и окутывала.
Сьюн была права, когда говорила, что я способен видеть ауры. Значит, близок к третьему уровню.
Теперь и Буф это заметил.
— Нобу, тебе осталось немного до нового ранга. — Он даже улыбнулся, что случалось с ним редко, почти никогда. — С тёмными отбросами точно получишь высоту. Уже в ближайшие дни.
Позади меня тяжко вздохнул Гровер.
— А мне бы до второй добраться.
— Доберешься, — бросил Буф. — Теперь смотрите, как Нобу проводит технику Оков воли, и если получите вторую высоту на вылазке, то будете уже знать, что к чему.
Пока они переговаривались, я продолжал соприкосновение с монстром. Тварь почуяла мою ауру и отпрянула к задней стороне клетки. Вместо рыка волк заскулил и пригнул голову к металлическому полу.
— Ну вот, — хмыкнул Буф. — Можешь ведь, когда не торопишься.
— Это малый монстр, а мне бы среднего, — ответил я.
— Среднего… так и знал, что захочешь. Только у меня их немного. Последний остался. Но всё же это опасно, ты можешь опять повредить ауру…
— Пусть пробует! — вдруг прозвучало издалека.
Это был голос генерала Лавана.
— Дай ему среднего монстра, Такес, — добавил он, приближаясь к нам.
Буф сразу напрягся. Кажется, я даже услышал, как он зарычал про себя.
— Он рискует аурой, генерал…
— Он сможет, я уверен.
Тренер исподлобья глянул на Лавана и нахмурился.
— Ладно, я придержу ауру монстра, если она выйдет из-под контроля.
Буф отправился дальше по тропе. Мы шли за ним минут десять, и вот увидели ещё одну клетку. Крупную и крепкую, из маг-металла.
Внутри находился уже знакомый мне паук, только меньшего размера. Видимо, детёныш.
— Криптоформа… — прошептал я.
— Кто? — уставился на меня Буф.
— Да неважно, откуда ты их берёшь?
— Откуда и других. Они по всем территориям шастают, где-то много, где-то мало. В Ледане, кстати, почти нет монстров. А вот в Юбрионе достаточно, даже с лихвой…
— Такес, приступайте, — перебил генерал.
Буф опять нахмурился, подошёл к клетке и выставил руки.
Паук вздрогнул и отступил, прижавшись хитиновым боком к прутьям.
— Стоять, малыш, — заговорил с ним Буф. — К тебе гости. Только попробуй его ауру подпортить, и наш лагерь будет украшать твой глаз, надетый на кол, понял?
Паук опять вздрогнул и чуть пискнул.
— Нобу, — позвал Буф. — Давай. Только осторожно.
Я шагнул к клетке.
Вот теперь стало не по себе, сразу вспомнилась картина, как я гляжу в изуродованный глаз криптоформы, а потом теряю сознание и проваливаюсь в бездну.
— Не торопись, — шепнул Буф.
Я и не торопился, но ощущал тяжёлый взгляд генерала на своём затылке, да и все остальные глаз с меня не спускали.
Паук, кстати, тоже.
Ядра его единственного глаза чуть поблескивали и, казалось, одаривали меня ненавистью. Аура паука была чёрной, совершенно чёрной. Я выдохнул и постарался успокоиться, забыть, что на меня смотрят.
Красный туман медленно подкрадывался к чёрной ауре паука, теснил его в клетке, смешивался, проникал внутрь.
— Не торопись, — опять пробормотал Буф. — Чуешь, как это?
Да, я чуял. Ещё как чуял.
Ауры соприкоснулись в тот самый момент, когда паук начал перебирать лапами и давить брюхом на прутья, будто в попытке продавить клетку.
Я смотрел на ядра глаз и продолжал наступление.
И вот тело паука вздрогнуло, лапы поджались под брюхо, а головогрудь приникла к полу. Паук будто поклонился, при этом съёжившись и замерев.
— Оковы воли, Нобу, — тихо сказал Буф. — Вот так они и работают. Несколько секунд пока держи, около десяти, не больше. Только не думай, что ты теперь можешь рассчитывать на покорение монстров из большого круга. А то знаю я тебя.
— Годится, — сказал за моей спиной генерал. — А теперь мне срочно нужен Нобу, я забираю его.
Буф не сдержался и выпалил:
— Это мой урок! Мне Нобу тоже нужен!
— Мне он нужнее. — Генерал перевёл взгляд на меня и добавил: — Фонтей сказал, что оружие готово…

   Читать     дальше    ...     

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://onlinereads.net/bk/134887-temnyy-ratnik-fakultet-tom-1-tom-2

https://www.rulit.me/books/tyomnyj-ratnik-fakultet-tom-1-i-tom-2-si-read-763826-1.html

https://author.today/reader/131216/1606586

https://v142.mostop.ru/chitat-online/?b=1214416&pg=1  

***

***

***

***

***

Просмотров: 107 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: