Главная » 2024 » Февраль » 3 » Тёмный 009
20:46
Тёмный 009

*** 

===

Эпизод 17.                          


Ещё несколько минут я лежал, скрючившись на боку, на ковре директорского кабинета.
Когда же наконец смог пошевелиться, перевернуться на спину и вытянуть ноги, то не увидел ни Люче, ни Кезария.
Около меня остался только сам Стронг.
Он наклонился и подал мне руку, чтобы помочь подняться, но я на неё даже не взглянул. Директор не удивился. Он убрал руку и выпрямился.
— Извини, Киро, но так надо было.
— Засуньте свои извинения себе в вкцшшш...… и поглубже… — прохрипел я, еле побеждая боль в горле.
На мои слова Стронг отреагировал довольной усмешкой, будто ему понравилось быть посланным.
— А что бы ты сделал на моём месте? — спросил он. — Или ты считаешь, что надо было хлопнуть тебя по плечу и спросить: «А не расскажешь ли ты мне что-нибудь про полумагов, дружище?».
Я промолчал.
Не знаю, что бы я сделал на его месте. Возможно, среагировал бы ещё жестче, но это не отменяло того, что я только что чуть не сдох от пытки, да ещё и на колени поставленный.
Я медленно приподнялся и сел на полу. Голова кружилась, по телу катался мороз.
— Тебе бы амброзии глотнуть, у меня есть охлаждённая, — предложил Стронг. Не получив ответа, он опять усмехнулся и добавил: — Или её ты тоже предложишь засунуть мне в тмскщщщ...?
Я потёр вспотевший лоб.
— Не старайтесь быть любезным, у вас плохо получается. Просто оставьте меня в покое, и я пойду.
— И куда ты пойдёшь? Во-первых, пока я не разрешу, ты не сможешь покинуть школу. Ты же видел защиту вокруг Кварталов? А воспользоваться школьным порталом ты тем более не сможешь. Во-вторых, ты даже не знаешь, что творится за пределами этой школы. Не знаешь ничего. Даже если ты вернёшься в семью Нобу, она тебя уже не примет. После того, что ты сделал, Киро, тебя ждёт только тюрьма. Это в лучшем случае. Никто не поверит, что ты не Киро вовсе. Да и я поверил только из-за того, что Люче никогда не ошибается.
— И что теперь? Отправьте меня домой, и всё. У меня там брат остался… он болен… а там война.
Директор нахмурился.
— Домой, значит.
— У вас есть Кезарий, — продолжал напирать я. — Он ратник шестой высоты. Он умеет находить и открывать порталы в параллельные миры. Пусть он отправит меня домой.
— Надо же, для парня из другого мира ты очень осведомлён. Только есть проблема, Киро. Мы не открываем порталы просто так, как и не повышаем уровень ратников до самого высшего. Кезарий один такой и он подчиняется только мне. А я не приверженец хаоса. К тому же, ты мне нужен. Буду честен с тобой, потому что только так мы сможем сотрудничать.
Стронг задумался, будто мысленно репетировал речь, которую сейчас скажет. И вот сказал:
— Ты мне нужен, это правда. Помоги вычислить полумагов и отбить их атаку на школу. У тебя есть уникальная способность, которую мы можем развить. Я насчёт доспеха. Также тебе нужно будет быстрее поднять уровень, я скажу Буфу, он тебе поможет. А ещё Люче позанимается с тобой, чтобы ты смог вспомнить то, что видел сам Киро. Возможно, он знал, где логово полумагов, а возможно, ты даже увидишь, как он маскировался, и сможешь повторить. Только после выполнения всех этих условий, я прикажу Кезарию найти и открыть для тебя портал. Я дам клятву, чтобы ты не сомневался в моих словах, но и ты дашь клятву, чтобы у меня тоже были гарантии.
Я поморщился.
Да что ж такое. С самой первой секунды в этом блрщннн... мире мне только и предлагают, что сделки. Ты нам вот это, а мы тебе вот это. Только на деле обстановка становилась всё хуже и хуже. С другой стороны, благодаря сделке со Сьюн я всё ещё живой, хотя мог бы сдохнуть ещё на арене. И что теперь мне остаётся?
— А если вы нарушите свою клятву? — спросил я у Стронга.
Тот серьёзно на меня посмотрел.
— Клятву, данную с помощью райфу, нарушить можно, но это слишком дорого обойдётся. Особенно мне. Это будет не просто позор для древнего рода Стронгов, это понижение уровня силы до нуля. Думаешь, я готов рискнуть тем, чего добился за всё это время?
Он поднял ладонь, демонстрируя мне все пять меток.
Я глянул на них, но ничего не сказал.
— А вот ты, как раз-таки, ничем не рискуешь, — добавил директор хмуро. — Ты и без того на нулевой высоте. Это первое. И второе. Ты уже принадлежишь к роду Нобу, который, как я уже говорил, и так не жалуют в обществе. Поверь, тебе ещё предстоит с этим столкнуться, особенно, среди аристократов.
Директор не стал давить больше и смолк, ожидая моего решения, хотя мы оба отлично понимали, что выбора у меня немного.
Я кое-как поднялся с пола, стёр пальцами кровь на шее, оставленную от пореза мечом, и сказал:
— Кроме клятвы я хочу, чтобы вы принесли мне извинения. Публично. Перед всем Кварталом Рубрум, через который вы провели меня как предателя. Вы лично наденете на меня перевязь, которую сдёрнули с моей головы. И лично вручите мне медальон. Можно даже с улыбкой и аплодисментами.
Директор замер, вскинув брови.
— Ах ты чсврннн..., — процедил он.
— Вы тоже не добряк.
Мы с полминуты смотрели друг другу в глаза.
— Хорошо, — наконец сказал он. — Твоё желание восстановить репутацию вполне логично. Это даже сыграет нам на руку.
Обменявшись любезностями и приперев друг друга к стенке, мы приступили к клятве. Это была быстрая и понятная клятва. Директор и я подняли руки с метками, и каждый произнёс то, в чём клялся. При этом на время клятвы спирали райфу поменяли цвет с красного на белый.
Стронг слово в слово повторил то, что обещал при разговоре. Добавил ещё и моё личное требование в публичных извинениях. Упустил только улыбку и аплодисменты.
Я же поклялся, что приложу все усилия к поимке полумагов, а также помогу отбить их атаку, если она последует. При этом я повышу уровень минимум до третьего, улучшу навык владения доспехом ратника и позанимаюсь с Люче, чтобы вспомнить, что видел настоящий Киро Нобу.
Когда метки райфу снова стали красными, мы опустили руки.
Ну а потом я сразу приступил к полумагам.
— Есть некоторая информация насчёт арены и того, что там случилось.
Директор хмыкнул и внимательно уставился на меня.
Я рассказал ему всё, что узнал от Триш Лаван. И насчёт Буфа, и насчёт Кезария и убийства Юкко, и, конечно, про то, что на арене мелькнул человек из приёмной комиссии Факультета.
Сказал и о Марко, который очень не хотел, чтобы Триш признавалась в том, что видела на экзамене.
Стронг не перебивал, только всё больше мрачнел. Когда я закончил рассказ, он сложил руки на груди и ответил:
— Буфа я сам туда отправил, когда узнал о том, что на арену проник монстр среднего круга. Буф его и укротил, а потом использовал на уроке. По поводу Кезария могу сказать, что его на арене не было. Он был при мне в тот момент. Значит, Триш видела полумага. Только чтобы создать образ хотя бы отдалённо напоминающий Кезария, ему понадобилось много сил. Это был непростой полумаг. Это был Пилигрим. Только он смог бы это сделать. Скорее всего, на несчастном Юкко он попробовал умение убивать ратников. И у него получилось.
— А что насчёт того человека из комиссии?
Директор нахмурился.
— О нём я не знал. У всех пяти членов приёмной комиссии есть пропуски на арену. Но под ту внешность, которую описала Триш Лаван, подходит только один человек. Им я займусь сам, тут надо быть осторожнее. В приёмной комиссии сидят непростые люди. Зато теперь я понимаю, почему монстров на арене было так много…
— Послушайте, — перебил я его, — а может, привести сюда все шестнадцать студентов и допросить их с помощью Люче? Это будет проще.
Стронг покачал головой.
— Если я это сделаю, школу Трон-Стронг закроют в тот же день. Среди тех ребят есть дети высокопоставленных чинов империи. Это не просто клановые аристократы, это люди с самой верхушки. К тому же, метод глубинного просмотра, который применяет Люче, запрещён властями.
— То есть меня вашим методом можно было пытать, а аристократов нельзя?
— Да, — без промедления подтвердил Стронг.
Это был до тошноты правдивый и очевидный ответ, но очень неприятный.
— Может, допросить одного Марко?
— Нет. Сознание полумага даже Люче не увидит, а сам он ничего не расскажет.
Я вздохнул. Этих полумагов пвфирттт... вычислишь. Теперь понятно, почему директор так их опасается.
— Есть ещё один момент, — добавил он. — Я прошу тебя сблизиться с Триш Лаван. Во-первых, она в опасности. Если её брат Марко, как ты сказал, ей угрожал, значит, девочку действительно могут убрать. Открытая опека школы вызовет подозрения, но раз вы с ней уже и так общаетесь, будет более естественным, что ты находишься рядом с ней. Во-вторых, таким образом ты подберёшься ближе к самому Марко. Нужно понаблюдать за ним. Если он полумаг, то он будет связываться с остальными из своего отряда. Сьюн тебе поможет. Я расскажу Белой Сове всё, что нужно.
Директор больше не стал тратить время и поспешил к выходу.
Я поковылял за ним. Головокружение почти прошло, как и боль в суставах, только в горле продолжало першить.
Пока мы спускались вниз, у меня из головы никак не выходил один момент. Почему Киро Нобу стал двадцать первым студентом на арене, когда пропусков было двадцать?
Неужели ещё один полумаг уже ждал на арене, а потом принял облик студента? Никто из полумагов не ожидал, что Нобу выживет и неожиданно станет лишним. Возможно, его место должен был занять тот самый Пилигрим…
Тогда выходило, что по школе ходят не четыре, а пять полумагов.
Свои предположения я высказал директору. Тот кивнул, совсем не удивившись моему открытию. Он лишь напомнил мне о человеке из приёмной комиссии и о том, чтобы я туда не лез, а занимался Триш Лаван.
При одной мысли о ней у меня начинались новые приступы боли в горле.
Сблизиться с ней не составит труда, только чем это для меня обернётся?..
* * *
Уже через полчаса директор принёс мне публичные извинения.
Самые что ни на есть публичные.
Распорядитель школьных мероприятий Юнона Ройз собрала всех студентов Рубрума в том самом зале, где проходила церемония вступления. Пришли ученики всех курсов, от первого до третьего. Зал заполонили студенты в красных сутанах, в том числе, и сам координатор Квартала — Буф.
Директор произнёс короткую речь о том, что была допущена грубейшая ошибка в подсчётах пропусков, что причастные будут наказаны, а Киро Нобу был несправедливо обвинён.
Директор так и не пояснил, в чём меня обвиняли. Да его никто и не спрашивал, все были ошарашены публичным извинением директора — похоже, такого ещё не случалось.
Стронг лично повязал на мою голову красную ленту, после чего вернул медальон с уже целой цепочкой и поднял руку, приветствуя меня, как принято у магов.
— Твой ратник снова принадлежит тебе, Киро, — объявил он. — Пусть Белая Сова служит на благо и помогает тебе в твоей нелёгкой борьбе.
Директор сделал всё, как надо, даже не моргнув глазом. Он преследовал свои цели, а я — свои.
Когда все начали расходиться, у крыльца меня дождались Майло и Зак.
Мы вместе поднялись в Квартал, и всю дорогу парни заваливали меня вопросами: что случилось, почему случилось, и как я умудрился склонить довольно жёсткого директора Альмагора Стронга передо мной извиниться.
Я врал быстро и без запинки. Отвечал примерно то же, что говорил директор во время прилюдного извинения.
Уже в коридоре общежития я заметил среди толпы и Триш. Она улыбнулась и махнула мне рукой. Пришлось улыбнуться в ответ.
— Слушай, Киро… — Майло толкнул меня кулаком в плечо и покосился на девушку. — Она тебя хочет, я же вижу. Угости её сиропом. Так дело пойдёт быстрее. Ты же давно собираешься у меня сиропа купить. А тут самое время. Медлить нельзя.
Это было странно, но я вдруг заинтересовался.
— И что это за сироп? — спросил я уже в комнате.
Майло засиял, вскинув руки к небу.
— О, боги! Ну наконец-то! Нобу спросил у меня про сироп! Мой сироп — это что-то невероятное, сногсшибательное, крышесносное…
— Не советую эту забористую дрянь, — встрял Зак. — Ты потом пару дней будешь в себя приходить. Там такая концентрация…
— Нормальная там концентрация! — возразил Майло. — А Нобу после позорного изгнания и пафосного возвращения очень надо расслабиться.
— Тогда приготовь мне на завтрашний вечер, — попросил я Майло.
Тот широко улыбнулся.
— Сделаем, брат. Для тебя я такое забабахаю, вложу все свои силы. Тебя неделю от восторга трясти будет.
Это прозвучало угрожающе.
Но лично мне сироп был нужен не для восторга, а для завтрашнего торжественного приёма. И не для себя или Триш, а для её брата…
* * *
Уже перед самым отбоем к нам в комнату неожиданно явился Буф.
Опуская приветствия и другие лишние для него слова, он сказал:
— Вы трое, собирайтесь. Будет тренировка.
Майло слез с кровати и в недоумении уставился на Буфа.
— Мы из других Факультетов, вообще-то.
Поначалу он выглядел дерзким и очень уверенным, но чем дольше координатор Рубрума на него смотрел, тем больше Майло сникал и, в конце концов, ответил без претензий:
— О чём речь, Буф. Конечно.
Зак вообще собрался молча, без возражений.
— А что мы будем делать? — спросил я. — Зачем нужны парни из других Факультетов?
Буф смерил меня скептическим взглядом.
— За сегодняшнюю ночь я хочу поднять твой уровень до первой высоты.
— За одну ночь?.. — оторопел я.
— Думаешь, это слишком долго? — прищурился Буф. — Тогда за половину ночи. Даже поспать перед занятиями успеешь.
Больше я не проронил ни слова, чтобы не напроситься на ещё более жёсткую тренировку.
Вчетвером мы отправились на стадион.
Майло и Зак заметно нервничали, не зная даже, с какой целью Буф их позвал. Ничего не объясняя, он попросил Майло захватить с собой все яды, которые у него имелись, а Зака — мел мага-словесника.
Эмиль проводил нас странным взглядом.
Кажется, вахтёр уже не совсем понимал, как на всё это реагировать. Меня то выгоняют, то принимают обратно, то ненавидят, то восхищаются…
На стадионе нас ждало не просто поле, устланное жёлтым песком, но ещё и пять деревянных коробов. Пять. Мне на прошлой тренировке и одного хватило, чтобы прочувствовать всю жестокость Буфа как тренера.
А тут пять.
И что в них находилось, я даже боялся представить.
Короба стояли кругом, образуя посередине площадку, на неё мы и прошли.
— Ты. — Буф указал на Майло. — Будешь пытаться убить Нобу ядами. Но только когда я дам сигнал. — Потом он перевёл взгляд на Зака и на его руку с мелом. — Твоя задача убить Нобу с помощью заклинаний. Применяй всё, что знаешь.
Зак оглядел стадион.
— Но где тут рисовать? Здесь везде песок.
Буф кивнул на один из коробов.
— Тот пустой. На нём и рисуй всё, что надо. — Он ещё раз оглядел бледные лица парней. — Если я увижу, что вы жалеете Нобу или пытаетесь ему помочь, если я увижу, что вы смягчаете удары или стараетесь промазать… если я всё это увижу, то обещаю вам такую жизнь, что вы будете умолять директора отправить вас к мамочке.
Парни побледнели ещё сильнее и закивали.
Майло покосился на меня.
— Извини, Киро. Мы не специально.
Зак нервно сглотнул, стиснув мел в руке. Я заметил, что его пальцы подрагивают всё сильнее, а лоб покрывается испариной.
Поговорив с парнями, Буф переключил всё внимание на меня. От его взгляда у меня пересохло в глотке, а она и без того болела.
— Теперь ты, Нобу, — сказал Буф. — Сегодня мы поднимем уровень всех базовых навыков твоего ратника, а значит, и твоих. Будете выживать вместе. Повысим вам обоим силу урона, крепость брони и уровень ловкости. У меня есть для тебя сюрприз. Хочешь узнать какой?
Именно от Буфа мне не хотелось никакого сюрприза.
Обычно его сюрпризы не несли в мир ничего радостного и светлого.
Координатор Рубрума неожиданно улыбнулся. Кажется, он был весьма доволен тем, какое «счастье» мне приготовил.
— И что за сюрприз? — с опаской спросил я.
— Хэх… тебе понравится… — Буф улыбнулся ещё шире.
И полез в карман сутаны.
Я ожидал, чего угодно. Только самое неприятное. Например, что он вытащит из кармана змею, которая превратится в дракона и сожрёт меня к чёртовой матери. Или нож, который моментально полетит мне в череп. Или ещё что-то подобное.
Но Буф вынул перстень.
Массивную серебристую печать с символикой школы Трон-Стронг — буквой «Т» напоминающей крест.
— Это подарок, — сказал он. — Не только от меня, но и от сварщика Фонтея. Это одна из его лучших работ. Чертежи были мои. На прошлой тренировке я понял, что тебе кое-чего не хватает.
Я не мог поверить.
Подарок от Буфа?.. От этого жестокого пвыфггггш..., при взгляде на которого хочется стать невидимым?
Буф бросил перстень мне. Я поймал его на лету и сжал в кулаке. Холодный и тяжёлый.
Это был маг-металл.
— Приложи райфу к символу, Нобу, — сказал Буф. — И увидишь, чего тебе так не хватало…

Эпизод 18.                                     


Я надел перстень на указательный палец левой руки.
Потом с тревогой посмотрел на Майло и Зака, а уже затем — на самого Буфа.
Его суровая рожа была настолько довольной, что на секунду возникла мысль, что всё это — одна большая подстава. Что сейчас кольцо оторвёт мне палец, руку или даже половину тела.
Все ждали.
Заметив мою заминку, Буф поморщился.
— Будешь так стоять, обратно заберу.
— Ну попробуй, забери, — ответил я и приложил метку к символу буквы «Т» на печатке.
Маг-металл кольца среагировал мгновенно.
Всё, что в него закладывал сварщик Фонтей, раскрылось во всей красе.
Металлу понадобилось несколько секунд, чтобы покрыть мою руку, разложившись точно по схеме.
Сначала магическая сталь укрепила верхнюю сторону каждого пальца подвижными латами. Потом окутала ладонь. На запястье лёг массивный, но манёвренный сустав, укрепляющий защиту сразу всей кисти.
Сталь продолжила расти и с тыльной стороны руки достигла сначала локтя, а потом — и плеча. Металл обхватил руку так, что нисколько не мешал движению, хотя был всё же тяжёлым, и приходилось напрягать мышцы не только рук, но и ног, и даже спины, чтобы держать вес и не завалиться в сторону.
Хорошо, что у Нобу было натренированное тело.
В прошлом своём виде я бы такую металлическую руку не смог бы даже от земли оторвать, а тут умудрялся справляться.
Но это оказалось далеко не всё.
Укрепившись на руке, маг-металл начал наращивать массу уже на костяшках моего кулака.
И это было самое невероятное, что я когда-либо видел…
Мелкие кусочки металла складывались, скручивались, собирались в целое. И не просто в целое, а в чертовски сложную конструкцию — настоящий механический коктейль из поршней, приводов, клапанов и силовых узлов. Инженер Айверен из «Тайнен-Тех» сдох бы от зависти…
За считанные мгновения мой кулак заметно прибавил в объёме.
Это был уже не кулак, а механическая кувалда. Думаю, урона от такой штуковины тоже было немало. Наверняка, даже детёныша того удава я бы вырубил за пару ударов в висок.
Майло и Зак вообще потеряли дар речи.
Парни стояли, открыв рты, и пялились на преображение моей руки. Майло от восторга даже колени подогнул, будто ему срочно приспичило в туалет.
Когда металл остановил свой рост, Буф кивнул.
— Я видел, как ты дрался на тренировке. Мне хватило этого, чтобы понять, что в тебе надо развивать навыки рукопашного боя. Но не только их. Ещё ты будешь фехтовать. Этому тебя научит Белая Сова, она отлично владеет мечом. Всё это тебе понадобится, чтобы овладеть кулаком на полную силу. Он имеет несколько секретов. О них я расскажу позже, а пока…
Он опять полез в карман и вынул ещё один перстень.
Тоже со значком школы Трон-Стронг — буквой «Т». Перстень был не серебристый, а чёрный, но в остальном был точно таким же, как первый.
— А это подарок от директора, — добавил Буф. — Я бы оставил тебе только ударную силу, но Стронг любит заморачиваться по поводу всеобщей безопасности. Так что он попросил Фонтея сделать для тебя ещё кое-что. Надень на вторую руку.
Тренер швырнул перстень мне.
Я снова поймал его на лету. Тоже холодный и тоже тяжёлый.
— Это кольцо работает в паре с первым, — пояснил Буф. — Как только ты задействуешь левый кулак, второй перстень тоже настроится на работу. Только у него другая функция.
Я надел перстень на указательный палец правой руки.
Райфу прикладывать было уже не нужно — маг-металл нагрелся, давая понять, что готов к работе.
Буф снова полез в карман.
Неужели за третьим перстнем? Только у меня не имелось третьей руки…
Мысль оборвалась на том самом моменте, когда тренер одним коротким движением кисти пустил нож мне в голову. Клинок сверкнул в полумраке стадиона. Я машинально подставил правую руку, прикрывая лицо.
Послышался удар.
Нож брякнул о выставленный чёрный щит, моментально выросший на моей руке, и тут же свернувшийся обратно в перстень. Я узнал свойство «Реакция», о котором мне говорил сварщик ещё тогда на свалке.
Так и здесь.
Щит сработал, как по команде. Он среагировал на движение к объекту. Раскрывшись, он обхватил мою руку до локтя тремя металлическими лентами, а с внешней стороны образовал чуть выпуклый массивный овал.
Это длилось всего секунду, чтобы отбить удар. Потом перстень снова стал перстнем.
Бог мой.
Невероятно.
Левая рука — магический кулак; правая — магический щит. Инженер Айверен сдох бы от зависти уже несколько раз…
— А теперь свойства кулака, — продолжил Буф. — Тебе нужно научиться его быстро и правильно использовать. Зазубришь и отработаешь все манипуляции пальцами. Даже во сне ты должен чётко помнить, какой палец за что отвечает, понял? Именно от этого будет зависеть не только скорость реакции твоего кулака, но и то, каким оружием он станет. Ударным кастетом, разящим мечом или штурмовой кошкой. Каждый тип оружия тебе предстоит сегодня опробовать. Будешь учиться сразу на практике. Не беспокойся, я дам тебе такую возможность, ты меня знаешь.
Буф опять улыбнулся.
Правда, теперь это был хищный оскал.
Проклятый псих.
Он показал пальцем на край стадиона — там, на одном из сидений амфитеатра, лежала толстая тетрадь. Очень толстая.
— Это инструкция по применению. Её зачем-то написал Фонтей. Кто бы читал эти инструкции. Да и почерк у сварщика поганый. Я тебе сам расскажу то, что надо знать. Быстро и чётко. Запоминай.
Буф поднял правую руку и дотронулся большим пальцем до среднего.
— Это ударный кастет.
Потом сомкнул большой палец и безымянный.
— Это разящий меч.
Затем — большой и мизинец.
— Это штурмовая кошка.
Он смолк на пару секунд, глядя на мою потную физиономию, и дотронулся большим пальцем уже до указательного.
— Это команда «Убрать кулак». Чтобы его снова задействовать, опять приложи метку райфу к перстню. То же самое и для другой руки. Чтобы убрать свойство «Реакция» со щита, сомкни большой и указательный пальцы. Всё просто. Попробуй. Только направь кулак в землю, чтобы никого не пришибить.
Я выдохнул, унимая сердцебиение.
Посмотрел на свою массивную стальную руку, размял ладонь в латах, ну а затем сомкнул большой и средний пальцы.
Кулак отозвался на команду в тот же миг.
Сверху, над костяшками, металлическая масса преобразовалась в четыре толстых и коротких шипа, больше похожих на ударные штыри.
Такие же, только чуть меньше, появились и на верхних фалангах пальцев — всё на кулаке переформировалось для нанесения максимального урона противнику.
— Я сейчас в обморок упаду… уберите меня отсюда… — пробормотал Майло, таращась на кастет.
— А мне вдруг расхотелось жить с Нобу в одной комнате, — добавил Зак.
Уже не слушая парней, я сомкнул большой палец и безымянный.
Кастет над костяшками преобразился.
Металлическая масса устремилась вниз, на внутреннюю сторону запястья. Там она разложилась уже в клинок, не меньше метра длиной. В мою ладонь легла рукоять, выдвинувшаяся со стороны запястья. Остриё меча коснулось песка стадиона.
— Обалдее-еть… — простонал Майло, опять подогнув колени.
Я и сам обалдел, но старался унять восторги, потому что рука и так подрагивала. Не только от радости, но и от ужаса.
Как этим пользоваться, не покалечив для начала самого себя? Ведь стоит случайно сомкнуть не те пальцы — и прощай, какая-нибудь драгоценная часть тела…
Я снова выдохнул и дотянулся большим пальцем уже до мизинца.
Клинок меча моментально сложился обратно, и та же масса уже выстрелила небольшой абордажной кошкой на стальном канате. Прямо на лету кошка раскрыла три заострённых рога и ударила в песок.
Интуитивно я сжал пальцы, будто подгребал кошку на себя. Стальной канат тут же начал втягиваться обратно в металл кулака. Не слишком медленно, но и не быстро. Думаю, скорость втягивания каната тоже можно было регулировать (надо всё-таки прочитать инструкцию).
— Я не могу на это спокойно смотреть! — Восхищённый вопль Майло эхом прокатился под сводами стадиона.
Зак вообще не мог выдавить ни слова. Смотрел, не моргая, замерев с мелом в руке.
Я сомкнул большой и указательный пальцы.
Кулак мгновенно начал складываться, и уже через пару секунд на пальце остался только перстень.
— Буф, — выдавил я, глядя на тренера, — это очень…
— Потом поблагодаришь, — перебил меня Буф. — Если выживешь. А теперь вызывай Белую Сову. Сегодня ты проведёшь с ней бурную ночь.
Из уст Буфа это прозвучало не слишком весело.
Не сводя с тренера глаз, я вытянул медальон из-за воротника и призвал Сьюн…
* * *
Реакция моего ратника была вполне ожидаемой.
Сьюн появилась на площадке в свете яркого луча. Не успел медальон захлопнуться, как девушка оказалась рядом со мной.
Не обращая внимания ни на Буфа, ни на остальных парней, она подошла ко мне вплотную и уставилась прямо в глаза.
— Ну чего опять? — выдавил я.
— Да вот размышляю, какая часть тела у тебя лишняя, — процедила Сьюн. — Выбирай, что тебе нужнее: голова или что-нибудь пониже? — Она взяла меня за грудки. — Ты почему не сказал, кто ты такой?
— Тихо-тихо… — зашептал я. — Здесь лишние уши. Потом обсудим.
Сьюн прищурила серо-сиреневые глаза и ответила напористым шёпотом:
— Лишние уши у тебя, вптршшш.... Потому что я сейчас выдерну их тебе. Альмагор мне всё рассказал. И про арену, и про полумагов, и про тебя…
— Может, отложим разговоры? — оборвал я её. — Займёмся этой ночью кое-чем поинтереснее?
Сьюн вскинула брови.
— Ты сам понял, что сказал?
— Буф хочет повысить нам уровень за одну ночь.
— Сам Буф? За одну ночь? Но… — Она оглянулась на Буфа. — Как ты его уговорил?
— Ну… это было сложно, но я очень старался для нас двоих.
Тут я, конечно, приврал, но эффект последовал мгновенный.
Сьюн отпустила мой воротник и благодарно улыбнулась.
— Киро, ты самый лучший, хоть и подлец… мой самый лучший подлец…
Больше она ничего не сказала, зато сказал Буф.
— У вас всё? Или ещё потискаете друг друга, а мы подождём?
Я и Сьюн встали плечом к плечу и посмотрели на тренера.
Буф подошёл к одному из деревянных коробов.
— Ваша задача — выжить на этом стадионе в течение трёх часов и уничтожить каждого из врагов, которые появятся из этих ящиков. Вас будут пытаться убить все, кто тут находится. Даже те два неказистых мага. Один с ядами, второй с заклинаниями. Сам я к вам не полезу, а буду наблюдать. Итак, Нобу.
Буф перевёл взгляд на меня и посмотрел так серьёзно, будто решалась судьба мира.
— Сосредоточься. Тебе нужно улучшить два навыка. Это силовое мастерство и духовный опыт. Именно они повышают силу райфу мага. Силовое мастерство, как ты понимаешь, это твоё умение сражаться и убивать врага. А духовный опыт — это их поглощённая аура. Она зависит уже от круга, к которому принадлежит враг. Чем выше мастерство и опыт, тем сильнее станет твоё райфу. А уже оно повысит все базовые способности твоего ратника: силу урона, броню и ловкость. То есть в первую очередь всё зависит от тебя. Используй то, что я тебе подарил. Это поможет тебе наработать силовое мастерство быстрее. А чем больше врагов ты убьёшь, тем больше духовного опыта получишь. Хм… только пальцы не перепутай.
Сьюн толкнула меня плечом.
— А про что он говорит? Что за подарок? Что за пальцы? Покажешь?
— Покажу, — ответил я коротко, а в уме уже зубрил, какими пальцами управляется подарок Буфа.
Итак, средний палец — ударный кастет; безымянный — разящий меч; мизинец — штурмовая кошка; указательный — убрать кулак.
Господи, только бы не перепутать…
Перепутаю — и мне хана.
В это время Буф попросил Майло и Зака подойти к двум другим ящикам, чтобы тоже их открыть, а сам остался у первого.
Я и Сьюн теперь были на площадке одни.
Мы переглянулись, и я кивнул ратнику. Белая Сова кивнула в ответ. Палец кольнула боль, и моя метка райфу снова стала полной: наполовину синей, наполовину красной.
В доспех мы облачились вместе.
Сьюн снова предстала передо мной в своих сексуальных серо-красных латах и с гигантским мечом наперевес. А вот мои доспехи впервые претерпели изменения. На руках теперь не было привычных перчаток. Ладони остались голыми.
Увидев это, Сьюн забеспокоилась.
— Что-то не так, Киро… почему доспех не полноценный? Где твои перчатки?
— Есть некоторые изменения, — ответил я, опять не вдаваясь в подробности.
— Знаешь, я тут подумала, что тебе оружия не хватает, тебе бы…
Она не закончила фразу.
Буф, Майло и Зак открыли три короба одновременно.
* * *
— Разогрейтесь для начала, ребятки! Малый круг! — выкрикнул Буф и отошёл назад, подальше от площадки.
Майло и Зак тоже поспешили отскочить.
Из трёх коробов выскочили твари.
Не знаю, как они все уместились в эти коробки, но их было много. Из одного короба высыпало сразу не меньше пятидесяти кровососов. Из второго короба вывалились гривоголовые. Особей пятнадцать. Это были те самые мускулистые львы, которые выли на арене, а один из них чуть не откусил мою многострадальную голову.
Ну а из третьего короба вышел один…
Зато какой.
Это был крупный бык. Ну, по крайней мере, на первый взгляд он выглядел как бык. Изогнутые толстые рога, копыта, мощное тело. Только его покрывали пластины каменной брони.
И все эти твари видели перед собой только нас.
Сьюн с ужасом глянула на меня.
— Буф сошёл с ума, Киро.
— Кровососы твои, — сказал я ей. — Я возьму львов и быка.
— Но как ты…
Её заминка длилась всего долю мгновения.
Увидев в моих глазах решимость и уверенность, она не стала спорить и полностью доверилась мне. Развернулась и бросилась на кровососов.
Девушка врезалась в рычащую толпу, круша и кромсая серые скользкие тела мечом. Я слышал лишь, как хрустят перерубленные кости, пищат и визжат мелкие монстры.
Потом мне было уже не до них.
Я принял бой с гривоголовыми.
Они оказались рядом раньше быка, а тот всё ещё раскачивался и примерялся то ко мне, то к Сьюн, водя красными глазами и выдыхая из ноздрей пар.
Я молниеносно приложил палец с меткой к перстню, и конструкция Фонтея окутала мою руку.
Рисковать и использовать меч я не стал, потому что никогда не имел с ним дела, а вот кастет не вызывал у меня боязни.
Массивный шипованный кулак появился в одно движение большого и среднего пальцев. И сразу пошёл в дело.
Это было жутко и красиво…
Голова первого льва взорвалась брызгами и отлетела в сторону от одного удара. Следом та же участь постигла ещё двоих, потом — ещё одного. Щит я пока не задействовал, сейчас он бы мне лишь помешал.
Львов было много, они набрасывались всё яростнее и агрессивнее. Когтистые лапы то и дело мелькали перед глазами, пару раз даже успели меня достать, но защитила броня ратника.
Сьюн билась где-то поодаль.
Кровососы верещали от её натиска. Их стало заметно меньше, где-то в половину, и пока Белая Сова справлялась без моей помощи.
Я в это время добивал уже десятого льва. Кастет работал отлично. Шипы-штыри кромсали черепа, массивный кулак ходил взад-вперёд, как заведённый, и нёс смерть всему, что попадалось на пути.
Когда мне осталось добить всего троих гривоголовых, расстановка сил вдруг резко поменялась.
С ног меня снёс чудовищной мощи таран.
Будто бульдозером по песку протащило, а потом ещё и хорошенько двинуло. От удара быка я подлетел в воздух и рухнул на спину, но даже подняться не успел, как чёртовы львы — те самые, которых я не успел добить — на меня навалились.
Все трое. Разом.
Они были не настолько тупы, как кровососы, поэтому уже догадались: главная угроза — это мой кулак. Твари распяли меня на земле, вцепившись когтистыми лапами в обе мои руки. Правую держал один лев, а вот левую — двое.
Что ж.
Ничего не оставалось, как сомкнуть большой и безымянный пальцы.
Секунда — и обоих львов вспорол выскочивший клинок. Потом досталось и третьему. Остриё вошло в грудь монстра.
Ну а потом я снова подлетел в воздух.
Бык поддел меня на рога и швырнул сразу метров на десять вверх. На этот раз я рухнул уже на бок и услышал, как треснули латы — на нулевой высоте доспех ратника был не так уж и крепок.
— Киро-о-о-о! — отчаянно закричала Сьюн.
Я успел вскочить… и снова получил удар. Опять упал, опять затрещал доспех.
Белая Сова кинулась мне на помощь. Правда, всё, что она смогла сделать, это отвлечь быка на себя. Но и этого было достаточно, чтобы я поднялся с земли.
В ту же секунду Сьюн тоже получила удар. Девушку отшибло в один из открытых коробов. Она ударилась и съехала в песок.
Ну а я рванул на быка, на ходу задействуя мизинец.
Штурмовая кошка на стальном тросе пошла вперёд и сшиблась с быком посередине площадки, намертво зацепившись за каменные пластины прямо на его лбу.
От удара бык приостановился, но тут же продолжил атаку.
Он понёсся на меня, а я — на него. Наша скорость росла, песок взрывался пылью под ногами, воздух накалялся.
До нашего столкновения оставались считанные метры, и вот теперь я почуял, что у этого быка есть аура, которая мне так нужна…

   Читать    дальше    ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://onlinereads.net/bk/134887-temnyy-ratnik-fakultet-tom-1-tom-2

https://www.rulit.me/books/tyomnyj-ratnik-fakultet-tom-1-i-tom-2-si-read-763826-1.html

https://author.today/reader/131216/1606586

https://v142.mostop.ru/chitat-online/?b=1214416&pg=1  

***

***

***

***

***

Просмотров: 70 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: