Главная » 2024 » Февраль » 3 » Тёмный 005
14:16
Тёмный 005

***  

===

Эпизод 9. Спасение                


Ничего не оставалось, как вызвать Сьюн.
Только проблема была в том, что я не знал, как призвать своего ратника.
Что именно делать с медальоном? Тыкать в него пальцем? Шептать заклинания? Что делать, чёрт возьми?..
В это время Майло замер на коньке крыши, а монстр карабкался по стене, цепляясь десятками ног по вертикальной поверхности, как гусеница.
Его скорпионье жало сделало круг и рассекло воздух.
Тварь с хрустом вытянула хвост, удлиняя его вдвое, размахнулась и ударила в край крыши. Водосточную трубу проломило в одно мгновение, красная черепица взорвалась осколками и посыпалась вниз.
Майло заголосил в истерике.
— Парни-и-и-и! Сделайте что-нибу-у-у-у-удь!
Я сжал кулон вспотевшей ладонью и посмотрел на Зака.
— Чего стоишь?.. Призывай… призывай… — зашептал он дрожащими губами. — Он сожрёт Майло…
— Я не знаю, как призывать…
Зак вытаращился на меня.
— Не знаешь?
Вместо того, чтобы объясняться, я быстро прощупал медальон пальцами, выискивая хоть что-то: кнопку, зажим, заводной механизм, пружину. Хоть что-нибудь.
— Чёрт… Сьюн, вылезай оттуда… вылезай… — пробормотал я, обращаясь к кулону.
Майло опять заорал, но уже что-то нечленораздельное и ругательное.
Хвост чудовища ударил в крышу ещё раз, проломив в ней дыру. Зак двинул меня кулаком в плечо.
— Быстрей, Мертвец! Соображай! — А сам опустился на колени и начал быстро рисовать знаки прямо на каменных плитах дороги.
Он зашептал себе под нос, опять что-то начал напевать. И безотрывно рисовал, напоминая сумасшедшего.
Я уже не обращал на него внимания, до боли в глазах изучая витиеватую гравировку на поверхности кулона. Маленькую, еле заметную спираль я заметил сбоку, на ребре медальона. Если специально не искать, то и не заметишь.
— Белая Сова! — крикнул я, приложив к гравировке свою метку. — Появись уже, тпрннн...! Появись!
Ничего.
Ничего не произошло.
Моя половинчатая метка не срабатывала.
Я решил попробовать кое-что ещё. Опять приложил палец к гравировке и крутанул его так, чтобы моя метка коснулась всего рисунка, а не только его половины.
Медальон мгновенно среагировал.
Внутри кулона завибрировало, крышка отщёлкнулась, и оттуда вырвался ослепительный луч света. Он, как прожектор, прорезал темень ночи, и в его свете возник силуэт Сьюн.
Она материализовалась уже через пару секунд, метрах в пятидесяти от меня — там, куда ударил луч из медальона.
Девушка с равнодушным видом пилила ногти.
Опять пилила ногти!
Она будто и не заметила, что рядом с ней зверствует чудовище, что оно громит дом и бьёт хвостом в крышу. Девушка покосилась на рычащую тварь, потом на вопящего от ужаса Майло и… отвернулась.
— Ну что? Разобрался с медальоном? — поинтересовалась Сьюн. Потом поморщилась и добавила: — Фу-у. Кто тут испортил воздух?
Я рванул к ней и заорал на бегу:
— Дай мне райфу! Срочно! Мне нужен доспех!
— А где «пожалуйста»?
— Райфу, я сказал!
Сьюн всё-таки уловила в моём голосе угрозу и гнев.
Она прищурилась и ответила серьёзно:
— Ты не справишься с этим монстром. Как и я. Сейчас прибудет боевой отряд для зачистки. Подождём…
— Пока мы ждём, он сожрёт Майло!
— Того вонючку с ядами? Ну и ладно. Воздух не будет портить, а то дышать нечем.
— Р-р-р-р-а-а-а-й-ф-у-у-у-у! — рявкнул я так, как никогда до этого не орал.
Сьюн вздрогнула.
И мгновенно исполнила приказ. Отдала часть своего райфу, причём, на этот раз сделала это на расстоянии, даже не прикасаясь ко мне.
Мой палец кольнуло болью, и я встал, как вкопанный.
Метка опять стала полной: наполовину красной, а наполовину синей.
— Доволен, деспот? — скривила мину Сьюн.
— Активируй доспех! Сейчас!
Не переставая морщиться, Сьюн приложила ладонь к запястью другой руки. В этот момент я сделал то же самое.
В доспехи мы облачились вместе.
В одно и то же время.
Глядя друг другу в глаза.
Я расставил ноги шире, чтобы от смены веса не завалиться на землю. Серые массивные латы покрыли меня за несколько мгновений, на голове возник шлем, на руках — стальные перчатки. Тело стало тяжёлым и крупным.
— Какой красавчик! — поиграла бровями Сьюн.
Она вдруг подкинула свою пилочку в воздух, а поймала уже гигантский меч, сверкающий серо-красной сталью. Так вот, где она прятала оружие…
В это время Майло сорвался с крыши и с душераздирающим вскриком рухнул вниз, на древесные корни. Где-то там, рядом с ним, уже маячил Зак.
Монстр замер на крыше, обвив хвостом полдома.
Он с хрипом дышал и целился уже на меня и Сьюн. Его жёлтые глаза с вертикальными зрачками светились в ночи, из пасти сочилась слюна и стекала по изуродованной черепице.
Я смотрел на него и понимал, что сейчас бы не отказался от пулемёта. А лучше от гаубицы. Когда-нибудь я создам здесь что-нибудь подобное…
— Может, пойдём перекусим? Я знаю тут недалеко хороший ресторан, — вдруг предложила Сьюн. — Ну его. Что нам, больше всех надо, что ли?
— Вперёд! Я отвлеку его, а ты обходи справа! Там есть лестница! Отруби твари хвост!
— Вообще-то, доминат всегда стоит в сторонке. Сражается только его ратник, но ты, как всегда лезешь не в своё…
Я не дослушал, что там она бормотала.
Рванул к дому, на ходу приспосабливаясь в движению в доспехе. Чтобы было легче привыкнуть, заодно представил, что снова подключен к симулятору «Ратник», и что на крыше стоит не монстр из магического мира, а криптоформа, с которыми я немало сражался в программе, тестируя доспехи.
Вот и сейчас я опять тестировал новый доспех.
Да, не совсем обычный. Да, не такой, как у нас. Но всё же это был доспех.
Я подскочил к дому и ухватился за переломленную водосточную трубу, что свисала с крыши до самой земли. Сталь ударила о сталь. Руки в металлических перчатках сжали трубу с такой силой, что та смялась, будто бумажная.
К мощи доспеха надо было ещё привыкнуть.
Я начал быстро подниматься вверх, цепляясь за трубу, а ногами отталкиваясь от стены. Через минуту передо мной предстала раскуроченная крыша. Ухватившись за край, я подтянулся на руках, глянул дальше…
И получил удар в голову.
Меня снесло хвостом твари в то же мгновение. Я кубарем прокатился вниз и рухнул на корни, примерно туда же, куда и Майло. Если бы не шлем и усиленная защита шеи, ловили бы мою голову где-нибудь внизу, под озером, у учебного чертога.
Я еле сел, проморгался и ощупал голову, убеждаясь, что та на месте.
— Ты кто такой, тпрккк...?.. — услышал я ошеломлённый голос.
Это был Зак.
Он стоял бледный, как смерть, и таращился на меня с ужасом и восторгом одновременно.
В это время на крыше мелькнул силуэт Сьюн в серо-красном доспехе, а потом округу оглушил рык монстра. Длинный хвост с жалом опять размахнулся и ударил в крышу, на этот раз целясь в Сьюн.
В ответ мелькнул сияющий меч.
Опять рык.
Опять взмах меча.
Опять удар хвостом.
В следующее мгновение Сьюн, как и меня, стащило с крыши. Она упала с другой стороны дома.
— Сова-а-а! — выкрикнул я и в один прыжок вскочил на ноги.
Когда я к ней подбежал, она уже поднялась. Встрёпанная и злая.
— За это я ему не только хвост отрублю, но ещё и брпцц..., — услышал я её ворчанье. — Даже если у него их нет, я всё равно найду их и отрублю.
Вот теперь она намеревалась драться до последнего, и такой Белая Сова нравилась мне больше.
Девушка посмотрела на меня, вздёрнула подбородок и виртуозно махнула мечом, со свистом рассекая воздух.
— Ну что? Порежем ублюдка на куски?
Больше она не говорила, что доминат обязан стоять в сторонке.
Мы кивнули друг другу и вместе ринулись в бой.
Монстр в это время уже слез с крыши и нёсся нам навстречу. Сьюн разбежалась, сделала гигантский прыжок и с громким выкриком обрушила меч на шею чудовища.
Не знаю, из чего состояла его шея, но меч Белой Совы не смог разрезать даже кожу, не то что отрубить голову.
Хвост гиганта опять отшвырнул Сьюн в сторону, но в этот самый момент к нему подскочил уже я. Отвлёкшись на ратника, он подпустил меня слишком близко.
До его морды я бы не дотянулся — очень высоко.
А вот ноги — самое то. Множество не слишком крупных ног. Кажется, это было его самое уязвимое место.
Размахнувшись, я ударил кулаком прямо по суставу первой лапы, потом ещё раз. Точно туда же.
Послышался хруст. Ещё б один удар — и нога переломилась, но больше я ничего не успел сделать. Пришлось отскочить в сторону.
Монстр заревел, ринулся на меня и в ярости махнул хвостом. Его жало ткнуло в землю буквально совсем близко, проломив поверхность каменной дороги. Меня осыпало пылью и крошкой. Из пролома брызнул яд.
Вот этого я совсем не ожидал.
Ярко-жёлтая тягучая субстанция окатила мою левую руку, и я почувствовал, как латы мгновенно нагрелись, а потом услышал шипение. Доспех начал плавиться прямо на мне.
— Киро! Нет! — выкрикнула Сьюн. Она кинулась на монстра с новой силой. — Не трогай моего домината, ублюдок! Это могу делать только я! — Взмах меча, удар. — Только я! — Снова взмах, снова удар. — Только я! Только я!
Сьюн сражалась с хвостом твари яростно и изо всех сил.
Клинок мерцал в ночи, жало металось за девушкой в попытке ударить, но Сьюн успевала отражать все атаки. Она тяжело дышала, её волосы в косе растрепались, глаза горели сиреневым мерцаньем.
Сьюн билась, как бешеная, орала и смачно ругалась.
Я же ничем не мог помочь своему ратнику.
Левая рука до самого плеча лишилась защиты. Доспех сплавился вместе с рукавом сутаны. Яд успел опалить даже кожу.
— Киро! Смотри сюда! — Ко мне вдруг подскочил Зак. Он помаячил у моего лица маленькой склянкой. — Это Майло дал. Он еле живой, но пока живой. Здесь сухой яд. Майло сказал, что эта смесь должна ненадолго парализовать ту тварь. Только надо, чтобы яд попал на слизистую. В глаз или в пасть, куда-нибудь.
Я выхватил склянку из рук Зака.
— Нарисуй люк. Сможешь нарисовать прямо на дороге?
— Люк? — Зак нахмурился. — Типа дверь?.. Теоретически могу.
— Не надо теоретически. Рисуй столько люков, сколько сможешь! Не меньше двадцати штук! Рядом друг с другом!
Зак вынул из кармана уже знакомый мне мел.
— Где рисовать?
Я показал пальцем чуть дальше, посередине дороги.
— Рисуй там! Как нарисуешь — сразу кричи, что готово.
— Сделаю! — Зак хотел добавить что-то ещё, но тут мы услышали вскрик.
Кричала Сьюн.
Монстр всё-таки умудрился её ударить. Она получила укол прямо в спину. Жало пробило не слишком крепкую броню ратника нулевой высоты и достало до тела.
Девушка замерла, её рука затряслась, меч выскользнул из пальцев и звякнул о каменную плиту дороги.
Я рванул к Сьюн.
Причем и сам не понял, как смог настолько быстро оказаться около неё. Доспех будто прибавил мне скорости, когда мне это очень понадобилось.
И успел я как раз вовремя.
Второго удара жалом Сьюн бы не пережила. Я оттолкнул её в сторону, и смертоносный хвост сшиб с ног уже меня. Я упал на живот, прямо около гигантского меча Белой Совы.
Можно было даже не пытаться поднять такую махину.
Но я всё же попытался.
Вскочил и ухватился за рукоять. Она как влитая легла в мою ладонь. Хорошенько напрягшись, я сдвинул меч ратника с места.
И… всё. Поднять я его не смог. Он был тяжёлым, нечеловечески тяжёлым.
— Прости, Киро… — вдруг услышал я слабый голос Сьюн. — Мне нужно время… чтобы восстановиться…
Она лежала на боку, виновато смотрела на меня. И только сейчас я увидел, что доспех на ней исчезает. Как и на мне.
— Гото-о-о-вы! — заорал издалека Зак. — Люки гото-о-о-вы!
Его крик утонул в рыке монстра. Меня обдало его горячее дыхание, слюна чудовища закапала прямо на затылок.
Не оглядываясь на него, я рванул в сторону люков.
Теперь на мне не было никакой защиты. Всё, что могло меня спасти — лишь сила ног, ловкость и манёвренность. Я понёсся с такой скоростью, с какой, наверное, никогда ещё не бегал.
Гигант устремился за мной.
Множество его ног топали за спиной и несли тяжеловесного монстра с не меньшей скоростью. Нагнал он меня уже на середине пути к люкам.
Жало снова ударило в каменное полотно дороги. Опять хруст, опять полетели обломки, пыль и крошки. Опять брызнул жёлтый яд.
Я почувствовал, что на спину попали капли и мгновенно прожгли ткань формы, боль пронзила кости, но я продолжал нестись вперёд. До люков оставалось совсем немного.
— Быстрей! — закричал Зак.
Быстрей я уже не мог. Это был максимум скорости, который у меня получалось выдать.
И вот наконец я достиг люков.
Дорога была похожа на гигантский дырявый кусок сыра. Я проскочил мимо первых люков и чуть не угодил в один из них, но успел вовремя увернуться. Перемахнул круглую яму, потом ещё одну и ещё одну.
Наверное, я был похож на психа, который шарахается из стороны в сторону, скачет и вообще всячески издевается над своими ногами.
Так я преодолел весь отрезок дороги, над которым поработал Зак, и когда был уже у последних люков, позади меня раздался оглушительный скрежет.
Захрустели камни, задребезжала земля под ногами. Монстр снова зарычал, но совсем с другой интонацией. Будто больше от неожиданности и боли, чем от ярости.
— Вот так-то! Вот так-то! — заверещал от радости Зак.
Тяжело дыша, я обернулся.
Чудовище попало в ловушку. Его ноги угодили в ямы, а несколько конечностей под весом хозяина даже переломились. Вот теперь монстр яростно заревел, несколько раз ударил хвостом в землю, разбрызгивая яд и беспорядочно круша всё вокруг себя.
Пока он не выбрался, нужно было сделать последний рывок.
Я сжал в кулаке склянку с сухим ядом от Майло и шагнул к разъярённому монстру.
— Ты что собрался делать? Ты куда?! — закричал Зак. — Совсем сдурел? Тварь уже попалась!
— Это ненадолго!
Монстр продолжал рваться из ловушки, колотил хвостом и от боли перешёл на завывающий клич, будто звал на помощь. Что-то подсказывало мне, что надо срочно его заткнуть, иначе его услышат другие твари.
Под вопящее «Не-е-ет!» Зака я кинулся к нему.
Подгадал именно тот момент, когда монстр опять ударит жалом в землю, и у меня будет несколько секунд, чтобы успеть кинуть в него яд. Только надо было хорошо прицелиться. Попасть даже в такой огромный глаз — задача непростая. Монстр постоянно водил головой из стороны в сторону.
Его внимание попытался привлечь Зак.
Он швырнул в него булыжник.
— Эй! Смотри сюда! Смотри на меня!
Монстр повернул голову и замер.
Я сделал несколько быстрых шагов, приметив левый глаз, размахнулся…
И меня тут же сшибло хвостом.
Ах ты дьявол! Грёбанный уродец!!
— Ки-и-ро-о-о! — заорал Зак. — Держи-ись!
Он бросился ко мне, по дороге швыряя в монстра булыжники. Только вряд ли он хоть чем-то мог бы мне помочь.
Я перекатился с живота на спину и увидел, что надо мной зависло жало. Громадное смертоносное жало…
Хвост пошёл вверх, размахиваясь для удара.
И тут я услышал отчаянный выкрик:
— Это мой доминат! Мучить его могу только я! Только я!
Хвост монстра в мою сторону уже не повернулся.
Я увидел лишь вспышку света, услышал тяжёлый удар, потом ещё один. Тварь заелозила животом и завизжала, раскрыв пасть.
Вот он, мой шанс!
Не вставая с земли, я швырнул склянку с ядом чудовищу прямо в глотку. Склянка взорвалась на гигантском языке, зелёный порошок густо окрасил пасть.
Тварь опять завизжала, клацнула зубами, брызнула слюной.
Хвостом она уже не била — на его месте болтался окровавленный обрубок, но я всё равно отполз подальше, чтобы не попасть под случайный удар разъярённого монстра.
Он бился в ярости ещё несколько минут.
Потом его могучее тело вдруг передёрнулось, пошатнулось, подалось вперёд и, бездыханное, завалилось на дорогу.
Причиной его смерти стал не яд и не обрубленный хвост.
То есть — не я и не Белая Сова.
На хребте поверженного чудовища стоял Кезарий. В его руках сверкали два меча, а с клинков капала кровь.
Ратник директора оглядел поле битвы, покосился на Сьюн, потом на Зака, а уже затем на меня, до сих пор лежащего на спине. Ничего не сказав, Кезарий спрыгнул с туши монстра и скрылся в темноте улицы.
— Ты видел? Ты видел, Киро? — Ко мне подбежала Сьюн, схватила меня за грудки и рывком поставила на ноги. — Ты видел? Он на меня посмотрел! Кезарий на меня посмотрел! Впервые за всё время! Он на меня посмотрел!
— Поздравляю… — выдавил я.
Вместо того, чтобы сказать «Спасибо, Киро, ты спас мне жизнь», она тут про Кезария верещит. Пришёл бы сюда раньше этот чёртов Кезарий, ничего бы вообще не было. И никто бы не пострадал.
Тут я вспомнил про Майло.
Оглянулся и увидел, что его, навалив на себя, ведёт Зак.
— Вот это битва, Мертвец… — еле шевеля языком, сказал он.
— Да, битва была, что надо, — согласился Зак. — Только от Эмиля нам достанется будь здоров. И от Буфа, скорее всего, тоже. Готовьтесь. Сейчас на нас налетят.
Протяжный стон заставил меня отвлечься от парней и снова повернуться к Сьюн.
— Эта тварь меня изуродовала! — провопила она с душераздирающей болью в голосе. — Изуродовала! Ты только посмотри!
Я с тревогой оглядел девушку с головы до ног. От монстра ей досталось прилично, это точно.
— Ты ранена? Нужен врач? Где болит?
Сьюн протянула руку и показала мне пальцы.
— Я сломала но-оготь!..
На идиотскую панику Сьюн ответить я не успел.
Позади меня раздался злой голос Буфа:
— А теперь я хочу знать, как так вышло, что вы здесь.
Майло и Зак побледнели. Кажется, они испугались Буфа даже больше, чем монстра из среднего круга…
* * *

===


Эпизод 10. Металл                        


Буф ждал ответа.
От его взгляда по спине пронёсся холодок.
— Мы тут случайно… — начал Зак.
— Я не спрашиваю, случайно вы тут или нет, — перебил его Буф. — Я спрашиваю, кто конкретно виноват в том, что вы здесь натворили.
Майло тихо кашлянул.
— Это я виноват. Парни из-за меня сюда пришли…
— Он тут не при чём, — встрял я. — Виноват тот, кто сюда монстра притащил, не заметив его маскировки.
Зря я это сказал.
Буф мгновенно забыл об остальных. Его тяжёлый взгляд теперь был направлен только на меня.
— Кто это у нас тут такой смелый? Мертвец? Ну что же. Выходит, это я виноват в том, что случилось? Монстра ведь я сюда доставил.
Такого поворота я не ожидал, но пришлось гнуть свою линию, раз уж рот открыл.
— Выходит, что ты. Смотреть надо было лучше.
Даже на расстоянии я услышал, как Буф скрипнул зубами. Его желваки перекатились под кожей, жилистая шея напряглась, глаза прищурились, одаривая меня гневом.
— А ты, я смотрю, хорошо разбираешься в маскировке. Да, Мертвец Нобу?
— Он не Мертвец, — вдруг возразил Майло. — Он мне жизнь спас. И у него ещё доспех, как у ратника. Ты с ним поаккуратнее, Буф. Ты его райфу видел, вообще?
Молодец, Зельевар. Спасибо тебе, дружище.
Вот кто тебя за язык тянул, идиота? Заткнулся бы и молчал.
Буф на Майло даже не посмотрел. Он безотрывно смотрел на меня.
— Ну надо же. Мне тут советуют тебя бояться. Вот завтра и посмотрим, кто кого больше испугается.
— Не надо, Буф! — заволновался Зак. — Зачем так сразу? Он же только пришёл и…
Буф одним лишь взглядом заставил Зака замолкнуть и сообщил мне:
— Завтра с утра я веду тренировку у первокурсников с Факультета Ратников. Тебе повезло, Мертвец. Повезло как мертвецу.
На этом наш незатейливый разговор был завершён.
В темени улицы послышались шаги, и голос Эмиля оповестил округу:
— Ну держитесь, кровососы! Вы у меня в подвале жить будете! Все трое! До самого выпуска!
Вахтёр шёл неторопливо, освещая себе путь лампадой, но когда увидел рядом с нами Буфа, сразу замахал рукой и прибавил шагу.
— Буф! Не тронь моих кровососов! Не тронь! Они не виноваты, что мозгами ещё не обзавелись! Хорошо, хоть живы остались!
Буф зловеще усмехнулся, не сводя с меня глаз.
— Это ненадолго.
Когда Эмиль подошёл ближе, координатор Рубрума уже смотрел в другую сторону — на убитого Кезарием монстра. Парень совсем помрачнел, наверняка, понимая, что ему с лихвой достанется от директора за то, что чудовище вырвалось на свободу.
— Ох, сколько уборки, — покачал головой Эмиль, оглядывая изуродованный дом, дорогу в ямах и тушу мёртвого гиганта.
Я тоже огляделся.
Сьюн рядом уже не было, и моё райфу снова стало половинчатым. Я с тоской посмотрел на ладонь.
Меня всё больше напрягала зависимость от непредсказуемой Белой Совы. Причём даже больше, чем угрозы Буфа.
Бой с монстром показал, насколько я уязвим.
Как только доспех Сьюн исчезает, я мгновенно лишаюсь защиты и становлюсь беспомощным. С этим надо было что-то делать. У меня возникла одна идея, но для этого мне нужен был маг-металл…
— А теперь — в дом! — приказал Эмиль, ткнув пальцем в сторону соседней улицы. — И чтобы тихо! Как мыши. Вашей непутёвой дыры в стене уже нет, можете не надеяться. Больше у вас такое не пройдёт!
Втроём мы отправились обратно в общежитие.
Майло опирался на Зака и всё бормотал насчёт завтрашней тренировки.
— Ты Буфу на хвост наступил. Он же от тебя завтра мокрого места не оставит.
— Ты тоже хорош, Майло, — поморщился Зак. — «Будь с ним поаккуратнее, Буф. Ты его райфу видел?». Ну зачем такое говорить? Ты ж ему в лицо плюнул.
— Нет, это не я. Это Киро ему в лицо плюнул, когда сказал, что это он виноват. Такое Буф не простит. Ему здесь никто слово против не осмеливался сказать, а Киро сказал. Молодец, Киро. Я тобой горжусь. — Майло вздохнул и добавил: — Но ты мертвец.
Меня начинал злить этот всеобщий страх перед Буфом.
— А что, он какой-то опасный, этот Буф?
— У-у… — Майло ткнул Зака локтем. — Расскажи ему про Буфа.
— Это легенда Рубрума, — охотно пояснил Зак. — Он один из лучших на Факультете Доноров Силы.
Я вскинул брови.
— И всё? За это вы его так боитесь?
Зак и Майло переглянулись.
— Нет, не за это, — продолжил Зак. — Буф ведёт силовые тренировки у первокурсников. А ещё его допускают работать с монстрами, потому что он умеет истощать их ауру, а значит, лишать их части силы. Он тут главный по монстрам, короче говоря. Только я до сих пор не пойму, как он не заметил, что тот монстр был замаскированный. Аура у малого и среднего монстров совсем разная. Буф должен был заметить.
— Маскировка была сильная, — предположил Майло. — Наивысшего уровня. Будто ту тварь специально замаскировали и к нам подослали. Хорошо, что Кезарий вовремя появился… Кстати! Насчёт курсов у Кезария. Чтобы к нему попасть, надо получить пять высших отметок от пяти преподавателей школы. И Буф теперь входит в их число. Только вряд ли он поставит тебе высшую отметку, Киро. Да он лучше удавится. Или тебя удавит.
Я вздохнул.
Новости с каждым часом были всё веселее и веселее. Я даже дня не проучился, а успел нажить себе врага в лице координатора Рубрума.
— А без этих отметок к Кезарию подойти уже нельзя? — спросил я.
— Ты что! Конечно, нельзя. — Зак уставился на меня, как на идиота. — Кезарий даже разговаривать с тобой не будет. Кто ты для него? Пыль под ногами, как и твой ратник.
С разговорами о Буфе и Кезарии мы добрались до Первого дома, но когда вошли в коридор, двери ближайших комнат неожиданно распахнулись. Оттуда высыпали студенты-первокурсники.
И ждали они именно нас.
— Говорят, вы среднего монстра убили, да? — спросил один из парней.
— Как же быстро расходятся слухи… — нахмурился Майло.
— Говорят, среди вас есть парень в доспехах ратника?
Я сразу напрягся. Недолго думая, Зак указал подбородком на меня.
— Это к нему. Его зовут Киро.
В коридоре начался галдёж.
— Покажи доспех!
— Прямо здесь, пока Эмиля нет!
— А как ты его себе сделал?
Среди толпы студентов я заметил и Триш.
Девушка стояла, прижавшись плечом к коридорной стене, и с интересом меня разглядывала. Сейчас я был особенно неотразим: порванная и прожжённая ядом сутана, оголённая до плеча левая рука, взъерошенный вид, измазанная в каменной пыли физиономия…
Появление вахтёра оборвало нарастающий гул голосов.
— У вас десять секунд, чтобы отсюда убраться!
Всех как ветром сдуло. Захлопали двери, и ровно через десять секунд коридор опустел.
Мы ввалились в свою комнату, и Майло тут же полез под кровать.
— Жажда, жажда, парни… аж в глотке пересохло… всю дорогу об этом думал… — Его бормотанье сменилось воплем бесконечной душевной боли: — Эми-и-иль! Старый хре-е-ен! Где они?! Я же деньги за них Туксу отда-а-ал! Изверг!
Я сразу представил довольную рожу вахтёра, когда он нашёл склад Майло с бутылками амброзии.
— Ну Эмиль, — насупился Зак. — Это не по-людски вообще. Я думал, он нормальный мужик, а он… так нормальные мужики не поступают…
— Я же деньги Туксу отда-ал! — продолжал сокрушаться Майло, сидя на полу.
Он будто даже забыл, что час назад упал с крыши и чуть не умер.
Пока парни ныли, я уселся на свою кровать… задом прямо на что-то твёрдое. Быстро встал и отшвырнул покрывало.

Там, прямо на постели, лежали три бутылки пенной амброзии. На одной из жёлтых этикеток ровным почерком было написано:
«Что я, изверг, что ли?».

— Эмиль очень старается не быть извергом, — усмехнулся я, обхватив бутылки за горлышки и демонстрируя амброзию парням.
Майло сразу заткнулся и вскочил с пола, Зак перестал хмуриться.
Чёрные бутылки с кривыми этикетками мгновенно разошлись по рукам, пробки полетели на пол.
— За доспех Киро! — сказал Майло, приподнимая свою бутылку. — Если б не он, меня бы сожрали.
Его жажда была сильной. Он выглотал сразу половину.
Я же пил за Сьюн, потому что если б не она, сожрали бы уже меня.
На вкус пенная амброзия напоминала смесь кислого пива и крепкого ликёра. На голодный желудок алкоголь подействовал почти сразу, в теле появилась слабость. Когда я допил бутылку, то у меня возникло только одно желание — рухнуть лицом в подушку.
Что я и сделал.
Показалось даже, что вырубило меня ещё до того, как моё лицо достигло места назначения.
А вот проснулся я от очередного кошмара.
Опять снился мой младший брат Броннан. Он задыхался и так громко кашлял, что в ушах стоял звон. Броннан хрипел, кричал и снова кашлял, а вокруг него толпились криптоформы.
Они будто ждали, пока брат умрёт, чтобы сожрать его, а я ни чем не мог ему помочь, потому что на мне не было доспеха… я был беззащитен… я был голым… голым и слабым…
— Просыпайтесь, адами, — произнесли совсем рядом знакомым голосом.
Где-то я его уже слышал.
Человек помолчал и добавил с тревогой:
— Только не говорите, что вы пили мою амброзию перед сном. Головная боль вам обеспечена на весь день. На этикетке ведь написано: «Не пить перед сном». Или студенты не читают этикетки, а сразу льют в глотку содержимое?
Я разлепил глаза, медленно моргнул и еле приподнялся на кровати с ощущением, что восстаю из мёртвых. Похмелье было жуткое. И ведь всего с одной-единственной бутылки магического пива.
Парни дрыхли каждый у своей стенки. Майло похрапывал, обняв подушку и свесив ногу с кровати, а Зак, наоборот, спал как солдат — лёжа на спине и вытянувшись ровно.
За окном ещё даже не рассвело.
— Как спалось, адами?
Я уже и забыл, что тут кто-то есть. Сонными глазами оглядел комнату и увидел у двери Филата Фонтея.
Того самого сварщика. На нём, как всегда, была шапка-шлем с защитными очками на лбу, кожаный фартук и зелёный костюм.
— Сейчас четыре утра, — улыбнулся Фонтей.
Улыбнулся так радостно, будто фраза «сейчас четыре утра» должна делать людей счастливыми.
— Но подъём ведь в шесть… — простонал я.
— У нас с вами есть два часа, чтобы изучить маг-металл, а потом у вас занятия. Меня прислал директор Стронг, а Эмиль разрешил разбудить вас пораньше.
Я кивнул и спустил ноги с кровати. Башка трещала невыносимо, но маг-металл для меня был сейчас более важен, чем сон.
— Я принёс завтрак. После амброзии надо обязательно перекусить. Вам станет легче. — Фонтей приподнял бумажный свёрток, который держал в руке.
Да уж, поесть бы я сейчас тоже не отказался.
На сборы у меня ушло минут пятнадцать. В комнате имелась отдельная ванная (если, конечно, её можно было так назвать). Самой ванной там и не пахло — вместо неё стояли три широких бочки с дверцами. На полках стопками лежали чистые полотенца и аккуратно сложенные халаты.
Над каждой бочкой висело что-то вроде крана.
Минуты две я ощупывал один из них, чтобы открыть. Оказалось всё просто: кран состоял из маг-металла, и нужно было приложить к нему райфу. Как только я это сделал, кран не просто выдал порцию воды, но ещё и раскрылся, как бутон, будто был живой.
Разобравшись с необычным душем, я переоделся в новую форму и вышел к Фонтею уже более-менее посвежевшим.
— Надо бы поторопиться, адами, — поцокал сварщик. — Про маг-металл много рассказывать. Я проведу вас кое-куда. Там вы поймёте всё намного быстрее. Ещё я позвал помощника из студентов.
— Помощника? — удивился я. — Можно было взять кого-то из моих соседей по комнате.
Фонтей покачал головой.
— Нет. Эмиль сказал, что из этих двоих плохие помощники, а мне нужен был хороший. Эмиль договорился с другим. Не волнуйтесь. Я уверен, что вам понравится.
Чем больше он уверял, что мне понравится, тем больше мне это не нравилось.
Ну а потом он сказал:
— Она ждёт в коридоре.
— Она?.. — уставился я на него.
— Да. Она сама вызвалась ещё вчера.
Отлично. То есть все знали, что я сегодня куда-то иду в четыре утра. Один я не знал.
Фонтей не стал больше тратить время на объяснения и вытолкал меня в коридор.
Там стояла Триш.
Почему-то я так и думал, что это она.
В итоге утро начиналось очень паршиво. Не только с похмелья, но ещё и с Триш Лаван под боком. Она пялилась на меня так, будто хотела сожрать заживо. При этом девушка, как всегда, выглядела соблазнительно, даже в аскетичной форме Рубрума.
Мы с ней переглянулись, кивнули друг другу и молча последовали за Фонтеем. Но когда спустились с крыльца, я всё же не выдержал и спросил:
— Так куда мы идём?
— На свалку, — просто ответил сварщик.
Будто это вполне нормальный ответ.
— На свалку?! — ахнула Триш.
От неожиданности она даже приостановилась, но потом поспешила догнать нас, бормоча на ходу:
— Как это, на свалку?.. Эмиль ничего не говорил мне про свалку. Какая может быть свалка, адами Фонтей?
— Зачем нам на свалку? — А это уже спросил я.
В четыре утра тащиться на свалку, да ещё в компании Триш Лаван — это вызывало только опасения.
— Потерпите, всё узнаете, — обронил Фонтей.
И больше ничего не сказал.
Пока мы шли по сонному Кварталу, я успел перекусить на ходу. В свёртке Фонтея оказались бутерброды с сыром. Самым настоящим сыром, очень даже вкусным.
Мы прошли три улицы, преодолели небольшое взгорье и добрались до конца Квартала — туда, где уже не росли деревья, и не вились корни. К утёсу, за которым стояла стена плотного сиреневого тумана.
— Я уберу часть защиты, — сказал Фонтей. — Директор разрешил. Но сами вы никогда не сможете тут пройти, поэтому даже не пытайтесь.
Мужчина подошёл к густой дымке и развёл руки, что-то прошептав себе под нос. Туман перед ним раздвинулся, освобождая проход, за которым виднелись скалистые горы.
Фонтей пропустил нас вперёд, а сам пошёл следом, заново закрывая защиту.
Через коридор в тумане мы шли минут десять.
— Жутковато, — прошептала Триш. — А тебе?
Меня, если честно, после вчерашнего монстра уже сложно было напугать.
— Мне больше интересно, что за свалка такая, и зачем нам туда надо.
Ответы на свои вопросы я узнал уже совсем скоро.
Когда мы наконец преодолели стену тумана, то подошли к обрыву.
Внизу, в огромном котловане, действительно находилась свалка. Это были груды металлолома. Они поблёскивали в рассветных лучах, но всё равно не вызывали восторга.
— Отработанный маг-металл, — пояснил Фонтей, остановившись рядом с нами. — У маг-металла есть срок службы. Его не используют долго, потому что он теряет свойства.
Триш с осуждением посмотрела на котлован, захламлённый отходами.
— Это всё школа оставила?
— Нет, — сразу же возразил Фонтей. — Школа тут совершенно не при чём. Эта свалка находится здесь давно. Она была здесь до нас и будет после нас. Таких залежей отработанного маг-металла в этих горах тысячи.
— И зачем мы тут? — спросил я: меня всё же больше интересовала практическая сторона дела, а не мусор.
Фонтей махнул рукой в сторону котлована.
— Спустимся, и я вам кое-что покажу.
Он подошёл к самому краю обрыва. Оттуда в котлован тянулся ряд ступеней, высеченных в каменной скале. Фонтей уверенно зашагал вниз — похоже, он тут частенько ходил.
Я начал спускаться следом, Триш пошла за мной.
— Киро, слушай… — забормотала она позади меня. — Ты извини, что я тогда на тебя накричала. Ну там, на арене. Я же не знала, что тебя сам директор будет опекать.
— Он меня не опекает.
— Тогда зачем всё это? Весь этот маг-металл? Зачем директор тебя вызывал?
Я обернулся.
— Это уже моё дело. Ты зачем за мной вообще сюда потащилась?
— Хочу подружиться… и возможно даже… — Она не договорила.
Снизу из котлована позвал Фонтей.
— Спускайтесь! Сейчас будет самое интересное!
Чтобы не продолжать этот странный разговор, я развернулся и поспешил вниз. Сейчас мне было не до Триш.
Мы наконец спустились на дно котлована и двинулись мимо сваленных в кучу переломанных и искорёженных металлических отходов. Я наклонился и подхватил с земли небольшой кусок трубы. Кажется, это была часть перил, похожих на те, которые я видел у учебного чертога.
На ходу я покрутил кусок трубы в руках. Приложил к поверхности палец с меткой, но маг-металл лишь слегка задребезжал, будто на последнем издыхании. Больше ничего не произошло. Он был уже негодным.
С трубой в руке я прошёл дальше — туда, где остановился Фонтей.
Высокий и несуразный, в своей забавной шапке, он замер у очередной груды обломков. Наверное, самой крупной на этой свалке.
Я подошёл к Фонтею и тихо спросил, пока не слышит Триш.
— Простите, а зачем вы позвали с собой Триш Лаван? Она тут вообще не нужна.
Не отрывая взгляда от кучи металлолома, он ответил:
— Как это, не нужна? Я взял девочку с собой, чтобы показать тебе второе свойство маг-металла. Надеюсь, она не обидится. Но для начала нужно показать тебе первое свойство, адами Нобу. Самое важное. Освободи руки.
Я отшвырнул кусок трубы, которую держал в руках, и приготовился выслушивать лекцию сварщика.
Триш остановилась рядом.
Фонтей ещё раз окинул взглядом кучу, у которой стоял.
— Это отработанный маг-металл, как я уже говорил.
Потом он полез в карман и вынул стальной кубик, размером с игральную кость. В его крупных пальцах он казался крошечным.
— А вот это, — продолжил мужчина совсем с другой интонацией, — заряженный маг-металл. И он готов к работе.
Фонтей неожиданно кинул кубик мне.
— А теперь приготовься!..

   Читать    дальше    ...      

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://onlinereads.net/bk/134887-temnyy-ratnik-fakultet-tom-1-tom-2

https://www.rulit.me/books/tyomnyj-ratnik-fakultet-tom-1-i-tom-2-si-read-763826-1.html

https://author.today/reader/131216/1606586

https://v142.mostop.ru/chitat-online/?b=1214416&pg=1  

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Просмотров: 67 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: