Главная » 2024 » Февраль » 11 » Тёмный 054
19:52
Тёмный 054

*** 

===

Книга 4. Эпизод 21.                    

— Тебе жить надоело, сильфийское отродье? — процедил Буф.
Принцесса Энио на него даже не посмотрела, будто его вообще тут нет. Впрочем, на меня она тоже не посмотрела.
Сильфа обратилась к первому помощнику Йорго, считая его главным в делегации.
— У вас осталось примерно три минуты, чтобы покинуть залы дворца. После этого все внешние помещения Бар-Сабба будут подвергнуты полной фильтрации псионными волнами. И где бы вы ни находились, вы потеряете сознание. После этого вас пленят. В лучшем случае вы предстанете перед судом. В худшем — будете убиты сразу, без разбирательства.
Йорго нахмурился, ну а потом приступил к своим прямым обязанностям — дипломатическим переговорам.
— Вы хотите что-то предложить нам, принцесса? Зачем вы пришли?
— Мы выведем вас из дворца тайным путём.
Её предложение было настолько неожиданным и подозрительным, что в него не поверил никто.
Я тоже насторожился, вспомнив, что несколько часов назад служанки Энио покупали специю масоа, которая действует только на магов. И тут вдруг — на тебе — предложение помощи.
Йорго замер в сомнениях, как и все мы.
— Скажите сразу, почему вы это делаете? Какая вам от этого выгода?
— Лично мне никакой, — ответила Энио. — Я лишь хочу отдать долг, потому что не привыкла ходить в должниках.
— И кому же вы должны?
— Может, хватит слушать её болтовню? — не выдержал Буф.
Он заметно занервничал. Йорго положил руку ему на плечо.
— Не стоит спешить, адами Такес. Пусть принцесса скажет.
— Простите, адами Йорго, но именно поспешить бы и стоило.
Энио не обратила на ворчание Буфа внимания и продолжила разговаривать только с Йорго.
— Вам известны законы королевы Калесты, первый помощник. Жизнь за жизнь. И неважно, чья это жизнь. Врага ли, друга ли. Я пришла вернуть долг тому, кого ненавижу всем сердцем, но именно он когда-то отпустил меня, хотя мог убить. Этот маг победил в нашей схватке, но не стал добивать меня, позволив мне уйти.
— И кто же этот маг? — уставился на неё Йорго.
Принцесса перевела взгляд на Буфа и указала на него пальцем.
— Это он. Этот аристократ, что является сегодня вашим телохранителем. Он однажды пощадил меня, и сегодня, когда я увидела его среди делегации, то поняла, что это судьба. Я отдам долг этому аристократу, чтобы снова иметь право убить его.
Маги замолчали, пребывая в шоке.
Сильфа, проявляя странное благородство, только что подставила Буфа Такеса по полной. Теперь ему придётся отвечать за то, что, будучи на военном задании в Юбрионе, он отпустил врага. Если бы генерал Лаван был жив, он бы уже свернул Буфу шею. Хотя тут находился и другой генерал, который всё отлично слышал.
Побледнев, Буф опять сжал кулаки и с ненавистью уставился на Энио.
— Ты ранила меня и сбежала через окно. Я тебя не отпускал.
Это была слабая и очень дурацкая попытка оправдаться. Лучше бы Буф вообще молчал, потому что все понимали, что сильфы слишком почитают свои законы, чтобы Энио просто так рискнула.
По большому счёту, она пошла не только против Дуивеля, но и против своей королевы. Вряд ли та знала, что сейчас вытворяет одна из её дочерей.
Йорго не стал ничего утверждать наверняка, но задал ещё один вопрос:
— Вы хотите спасти только его?
— Я выведу вас всех, потому что без вас он не пойдёт. Он лучше перережет себе глотку, чем останется со мной наедине. Он слишком боится своей реакции на меня.
— Слушай, ты-ы… — заскрипел зубами Буф, но его неожиданно перебил Фонтей.
— Там! Видите? Посмотрите!
Маг вышел вперёд, держа на руках мёртвое тело генерала Лавана, и указал подбородком вперёд, за спины сильф.
Я внимательно вгляделся в дальние залы с распахнутыми дверями. Сначала ничего не заметил, но прищурившись и сменив угол обзора, засек розоватое марево. Оно заполняло собой всё пространство, зал за залом.
Фильтрация псионными волнами.
Энио не соврала, и это придало Йорго скорости в принятии решений. Он кивнул принцессе.
— Мы готовы, ведите нас.
Сильфа не сдвинулась с места, вместо этого она опять посмотрела на Буфа и потребовала:
— Тогда пусть он лично примет мою помощь в оплату долга. Тогда мы будем квиты.
— Как спасёшь, так и будем квиты, — буркнул Буф.
Он вообще не горел энтузиазмом спасать собственную задницу, потому что помощь от сильфы — это последнее, чего бы он хотел в своей жизни. Тем более от той самой сильфы, из-за которой ему придётся ещё и перед военным судом объясняться.
Энио поморщила нос, бросив на Буфа испепеляющий взгляд.
— Между прочим, я рискую не меньше вашего. Во-первых, если кто-то узнает, что я вас спасла, королева Калеста меня жестоко накажет, а, во-вторых, вы легко можете убить меня. Среди вас есть очень сильные маги.
— Мы не причиним вам вреда, если вы не нападёте первой, — сразу заверил сильфу Йорго.
— Тогда идите за мной, — сказала наконец Энио и вместе со служанками поспешила в тот зал, из которого вышла.
Мы все отправились за сильфами.
Энио подошла к одному из больших зеркал, забрызганных кровью после сражения, и положила правую ладонь на зеркальную поверхность. Через пару секунд она просто исчезла. Осталась только рама и прямоугольный вход в тайный коридор.
Первой вошла сама принцесса, за ней служанки, потом Йорго, Буф, Грегсон и Фонтей. Последними присоединились я и Сьюн.

— Странно всё это,
— сказал я. —
Зачем принцесса покупала сегодня ту специю?


— Какую специю?


— Богатые сильфы её своим пленным магам подсыпают. Вроде любовного порошка в напиток. Это чтобы с пленниками долго не возиться
.


— Она красивая, эта сильфа,
— вдруг высказалась Сьюн.
— Ты заметил, кстати, как у нашего Буфа аура пульсирует, когда он на эту вражью принцессу смотрит?


— Ясное дело, пульсирует. Он же её с самого детства ненавидит.


— Ну да,
— со странной интонацией выдала Сьюн и закрыла тему.

В полумраке коридора мы шли всего несколько минут. Служанки Энио освещали путь синим светом стрел, созданным прямо в руках. Принцесса, не оглядываясь, шла впереди.
Достигнув тупика, Энио применила ту же магию, что и с зеркалом — прижала ладонь к гладкой стене, и та вскоре исчезла. Дальше был ещё один коридор, потом винтовая лестница, третий коридор, четвёртый. Казалось, им не будет конца. По ощущениям, мы давно должны были покинуть дворец.
Когда моё беспокойство достигло предела, мы наконец вышли на улицу, но не на заднем дворе Бар-Сабба, а прямо в городе, в одном из тёмных и пустынных переулков (оказывается, был уже глубокий вечер).
— Оставьте вашего генерала здесь, — сказала Энио, прежде чем выйти на улицу. — Мои служанки привезут вам его тело позже.
Фонтей нехотя согласился и передал мёртвое тело сильфам, встретившим госпожу у выхода.
В переулке нас ждал экипаж: большая чёрная карета с гербом Калесты на дверцах, впряжённая в четвёрку коней-монстров. Служанки помогли принцессе устроиться в экипаже, потом пропустили туда магов, а сами плотно закрыли шторы на окнах и уселись на место кучера. Сьюн же вообще в экипаж не села — она решила переждать в Каскадах и исчезла.
Теперь в карете находились пятеро магов-мужчин и одна сильфа. Странное сочетание.
— Я отвезу вас в мой особняк, — сказала Энио. — Он находится в северо-восточной части Гнездовья, в районе сильф. Там вы сможете спрятаться и переждать до завтрашнего полудня. По договорённости, именно в полдень переговоры должны были завершиться, и королева Калеста собиралась покинуть город. Я могу вывезти вас в своей карете вместе со свитой королевы. Экипажи принцесс обычно не досматривают на выезде.
Было видно, как после её слов напрягся Йорго.
Хотя не только он.
Напряглись все маги, потому что отлично знали, чем может закончиться близкое знакомство с сильфой, пусть даже с принцессой. Я, к примеру, хорошо прочувствовал это на своей шкуре ещё в Юбрионе.
Да и специя масоа никак не выходила у меня из головы. Главное, ничего не пить из рук принцессы и при случае других магов об этом предупредить. Энио ведь не в курсе, что я знаю про специю. Пусть для хитрой сильфы это будет сюрпризом.
Буфа она вздумала спасать.
Ага, как же.
Нашла благородную причину, но по факту самой Энио срочно нужен был сильный маг. Теперь же в её распоряжении таких магов имелось целых пять — выбирай любого. И все они сейчас зависели от своей спасительницы, не имея возможности даже дёрнуться в сторону без риска быть убитыми слугами Дуивеля.
Выбор был невелик, но всё же был.
Уж лучше с сильфами развлечься, чем с разгневанными вуррами.
В итоге никто из магов принцессе не возразил, даже Буф. Порой он лишь украдкой поглядывал на Энио и хмурился, а порой пронзал её таким свирепым взглядом, будто кромсал ножом.
Карета покачивалась, все ехали в напряжении.
— Королева Калеста поддерживает идеи Ниманда? — внезапно спросил Йорго.
Энио прищурилась.
— Моя великая мать ещё не выжила из ума. Она не приемлет никаких сделок с этим безумным магом и Дуивеля отговаривает. Ниманда даже никто не видел, чтобы совершать с ним сделки. Это первое. И второе. Он уничтожил Старый Ледан и обрёк сильф на скитания. Знаю, были времена, когда между магами и сильфами заключались брачные союзы, тогда любовь не была истязанием и пыткой. Хорошие были времена, но Ниманд отобрал у сильф любовь.
Йорго покачал головой.
— Сейчас уже ни о какой любви не может быть и речи. Слишком много воды утекло с тех пор, принцесса, слишком много ошибок совершено нашими народами с обеих сторон.
Энио замолчала, опустив глаза.
В карете снова повисла тишина. Так мы проехали ещё около получаса, и вот наконец экипаж остановился. Служанки открыли двери своей госпоже, а нам выдали по плащу, попросив надеть перед их выходом и накинуть капюшоны.
Вдобавок, попросили повязать на нижнюю часть лица платки, которые тоже выдали каждому отдельно.
Мы быстро проследовали в двухэтажный особняк с колоннами, построенный искусными мастерами Кронода. В роскошно обставленной гостиной Энио приказала служанкам приготовить ужин гостям, и сильфы поспешили удалиться.
— Располагайтесь. — Энио скинула плащ, оставшись в соблазнительном шёлковом платье, и махнула рукой в сторону кресел у камина. — Эту ночь вы проведёте в безопасности. Мои служанки подготовят для вас спальни.
Йорго кашлянул.
— Э-э… Мы благодарны за вашу заботу, принцесса Энио, но вынужден отказаться. Эта ночь будет бессонной, и мы проведём её здесь, в гостиной, все вместе.
Энио пожала плечами.
— Что ж, если так, то хотя бы не отказывайтесь от ужина. И я прикажу служанкам, чтобы они обработали ваши раны.
По лицу Йорго невозможно было догадаться, о чём он думал, но уверен, что он отказался бы сейчас от всего, что предлагала сильфа, но резонная дипломатия победила.
Он кивнул, стянул плащ и уселся в кресло, показывая, что доверяет Энио. В итоге все маги сделали то же самое, однако в воздухе всё ещё висело напряжение.
Через минуту в гостиную вошли служанки с подносами, на которых стояли кубки с тёмно-красной жидкостью.
— Это сильфийский ликёр, — сказала Энио. — В честь наших договорённостей. Если вы откажетесь испить моё угощение, вы меня этим очень обидите.
Йорго опять кашлянул.
Ситуация была не из простых. Увидев, что её гость сомневается, Энио махнула ладонью, приказав служанкам унести ликёр. Через несколько секунд нам принесли уже пустые кубки и один графин с ликёром.
Энио сама разлила напиток по кубкам, в том числе, и себе, а потом первой же его и пригубила.
— Этого вам достаточно, адами Йорго, чтобы убедиться, что ликёр не отравлен?
Сильфа поставила пять кубков на поднос и лично подошла к каждому магу, преподнеся ему напиток.
Во мне всё напряглось. Нужно было как-то предупредить остальных, что пить ничего нельзя. С другой стороны, если маги откажутся испить угощение, сильфа может разозлиться и сдать нас Дуивелю.
Чёртова дилемма!
Йорго замер в замешательстве с кубком в руке, как и другие маги. Никто из них не пил, но никто и не отказывался.
Принцесса подняла свой кубок и полушёпотом произнесла:
— Выпьем за то, что мы давно потеряли. За любовь.
И тут я резко поднялся с дивана, отставив кубок.
— Простите, принцесса, но прежде чем испить ваше угощение, я бы хотел поговорить с вами наедине. Это возможно?
Йорго вскинул брови, уставившись на меня, хоть и с облегчением выдохнул — пить угощение Энио ему явно не хотелось.
Сильфа пронзила меня взглядом, но всё же прошла в соседний зал (кажется, бальный). Закрыв за собой дверь, она спросила напрямую:
— Что тебе нужно, Киро Нобу? Хочешь испортить мне вечер?
— Убери свой ликёр со специей, принцесса. Это лишнее. Раз уж ты вызвалась нас спасать, то делай это без коварства, иначе…
— Иначе что? — перебила она меня. — В ликёре ничего нет. Это просто напиток, очень вкусный, кстати. Ты не там ищешь, прозорливый маг. Да и опоздал, к тому же.
Сильфа загадочно улыбнулась, и по моей спине тут же пронёсся холодок. Неужели хитрая тварь уже успела применить специю? Но когда?..
И тут до меня дошло.
— Платки на лицо?.. — Я вытаращился на Энио.
Она хмыкнула.
— Как ты быстро догадался, надо же… Ткань платков пропитана сиропом со специей масоа, а потом высушена. При дыхании частицы специи отлично разносятся по организму.
У меня даже в глотке пересохло.
— Да не волнуйся ты так, — тут же добавила Энио. — Платок со специей был только один.
— И кому из магов он достался? — выдавил я.
Энио убрала улыбку с лица.
— Ближайшая ночь — мой последний шанс, — с отчаянием сказала она. — Прошу тебя, не лишай меня права на трон Калесты. Без достойного потомства она оставит меня на вторых ролях. Уверяю, я не причиню вреда тому магу, которого выбрала. Поверь, ему понравится сегодняшняя ночь. Но если ты предупредишь Йорго, то я буду вынуждена позвать стражу Дуивеля.
— А как же твой долг перед Буфом?
— Я могу спасти только его, сказав страже, что теперь этот маг мой пленник. Остальные отправятся в тюрьму. Это легко устроить. Поэтому лучше тебе молчать о специи, если не хочешь, чтобы делегация погибла. Сегодня я заберу лишь одного из вас, а через пару часов верну обратно, в целости и сохранности, а завтра вывезу из города, и мы забудем друг о друге.
Вот же стерва!
Она сделала пятерых мужчин одним хитрым ходом.
— Кто этот маг? — с напором спросил я. — Кого ты отравила?
Энио не ответила, но от её пристального взгляда моё сердце заколотилось так, что я ощутил пульсацию по всему телу… или это не от взгляда?
Я попятился.
— Только не говори, что этот платок достался мне?
— Не надо нервничать, Киро, — быстро заговорила принцесса. — Ты великий маг, а мне нужен именно такой, понимаешь? Я к тебе ничего не испытываю, никаких чувств, но королева торопится, она ждёт от дочерей потомства. Так устроен мир сильф. Королеве нужна сильная армия, а про тебя все говорят, все твердят о твоей силе. Уоты Канцелярии принесли весть о чёрном драконе, обрушившем гнев на Бар-Сабб. И это был ты. Давай завершим тот ритуал, что мы начали ещё в Юбрионе. Только на этот раз я не буду тебя связывать, всё случится добровольно. Просто дай мне то, что я прошу, а потом забудешь обо мне навсегда.
Я резко поднял руку, показывая Энио свою метку.
— Ты видишь? Тут только половина метки. Ты не боишься, что потомство, полученное от меня, начнёт вырождаться, как и род Нобу? Вряд ли королева одобрит такой расклад. Другие маги называют меня Мертвецом Нобу, потому что мой род вырождается, теряет силу, и если у меня когда-нибудь будут дети, то они получат даже не половину метки, а меньше. К тому же, моя сила подарена мне Творцами. Она не передаётся по наследству. Так что я не лучшая кандидатура, принцесса.
Ни в одном слове я не солгал ей, но, кажется, Энио даже не предполагала, что моя уникальная сила дана не меткой, а Творцами.
Её лицо побледнело. Меня же продолжал накрывать эффект специи масоа. Я смотрел на принцессу и уже ощущал к ней влечение.
— Мне нужен маг сегодня! — с гневом прошептала она. — Если не ты, то кто-то другой!
Собрав остатки воли, я снова заговорил.
— Я слышал… про тебя говорят, что ты единственная, кто не приемлет специю масоа… что ты за добровольные отношения… наверное, именно это ты и называешь любовью, верно?
— Любовь погибла в ураганах! Она исчезла из нашего мира!
Я покачал головой.
— Любовь нельзя уничтожить, даже если она кажется невозможной.
— Хотелось бы верить в это. — Энио опустила глаза. — Спасибо тебе за честность, Киро Нобу. Тогда и я буду честна. То, что обо мне говорят в народе, правда. Мне неприятны методы сильф, и я мечтаю ощутить то самое чувство, что когда-то давно называли любовью. Я ищу, но всё без толку. Я хочу доказать нашей великой матери, что существует иной путь нежели принуждение. Ещё в молодости Калеста попала в плен к одному из Князей Юбриона. Он выкупил её у каких-то торгашей, занимающихся похищением сильф. Этот князь издевался над ней, и когда ей всё-таки удалось сбежать, она отомстила тому князю, прирезав его, а потом, уже став королевой, приказала мучить и истязать магов-мужчин. Грязные животные. Так она их называет. Эту ненависть она внушила и дочерям.
Я слушал Энио, а сам еле боролся с собой. Тонкая ткань платья подчёркивала шикарные формы сильфы, и мой организм требовал добраться до этого красивого тела прямо сейчас.
Тут внезапно в голове прозвучал вопрос от Сьюн:

— Я не поняла, Киро… ты там на кого-то слюни пускаешь?

«Мне специю подсыпали» хотел сказать я, но вместо этого почему-то сказал совсем другое:

— Она такая сексуальная… сил нет…

Больше Сьюн спрашивать ничего стала.
Медальон призыва сработал сам собой, и вместе с лучом света явилась Белая Сова. Судя по решительной физиономии, она прибыла с одной целью — чтобы оторвать мне фмцучш.
Сьюн встала между мной и сильфой и с угрозой ей процедила:
— Это мой доминат! Поняла, ушастая чфпитшш? Можешь закатить свои цкетрччи обратно! Или тебе понятнее объяснить? Могу даже без слов, но ты всё равно поймёшь!
Принцесса вскинула брови, переведя взгляд со Сьюн на меня и обратно, а затем неожиданно улыбнулась.
— Ты прав, Киро. Любовь нельзя уничтожить, даже если она кажется невозможной. И только что я увидела это на твоём примере.
Энио опять посмотрела на разъярённую Сьюн.
— Мне пора к гостям, милая девушка. И не беспокойтесь, я не трону ни одного мага, пока он сам этого не захочет. Однако если хотите, чтобы действие специи прошло быстрее, и ваш доминат сменил объект желания, можете его поцеловать. Это поможет.
— Что сделать? — Сьюн открыла рот.
Принцесса покинула зал, так и не ответив на её вопрос.
— Энио! Куда ты? — крикнул я вслед принцессе. — Погоди! Энио!
Чёрт, я даже не ожидал, насколько сильно на меня подействовала специя. Мне не хотелось, чтобы сильфа уходила.
Ноги сами собой понесли меня следом за Энио.
— Погоди! Принцесса! Принце-е-е…
Неожиданно Сьюн встала у меня на пути, ухватила за грудки, рывком притянула к себе и поцеловала. Она сделала это так страстно и агрессивно, будто от отчаяния. В памяти моментально всплыла та самая ночь, когда Сьюн сохранила мне высоту.
Принцесса Энио забылась за секунду.
Я крепко обхватил Белую Сову и продолжил целовать её сам, даже не подумав о том, что кто-то может нас увидеть, а ведь если узнают, что я сейчас делаю со своим ратником, мало мне не покажется.
Когда мы находились в школе, подобного сближения Творцы между нами не допускали, однако здесь, во вражеском городе, без надзора Каскадов и их защитных меток, меня никто не мог сдержать.
Но самое главное заключалось даже не в этом.
Самое главное, что Сьюн не сопротивлялась, не отталкивала меня, а наоборот, всё теснее прижималась. Мне передавались её ощущения, и это был шквал эмоций, от трепета до ликования. Правда, в дело вмешалась ещё и специя. Паршивая отрава обостряла желание, и уже через десять секунд я вжимал Сьюн в стену, а мои руки ... на кожаной куртке Белой Совы.
— Киро, ты сошёл с ума… — выдохнула Сьюн. — Ты забыл, где мы находимся? Забыл, что нам такое строго запрещено?
Нет, я ничего не забыл, но всё равно не мог остановиться.
— Ты рискуешь всем, — продолжала уговаривать меня Сьюн, при этом её тело ... . — Киро, Творцы могут разозлиться. Тогда они отберут у тебя всё, даже меня… ты слышишь? Я зависима от Каскадов, как и ты.
Она мягко отстранилась и застегнула молнию на куртке, которую я уже успел наполовину расстегнуть. Только я всё равно не отпускал Сьюн, расставив руки и уперев их в стену.
Мы смотрели друг на друга, тяжело дышали и молчали.
Всё и без слов было понятно: Каскады полностью управляли нашей судьбой. И моей, и Белой Совы. Для Творцов ставки по спасению мира были слишком высоки, чтобы они позволили себе потерять надо мной контроль.
— Я хочу знать до мельчайших подробностей, как освободить ратника из Каскадов, — прошептал я Сьюн. — Может быть, есть способ, при котором ратник не рискует жизнью?
Сьюн посмотрела на меня так жадно, будто не могла наглядеться.
— Мы обязательно узнаем всё, что нужно. Я хочу этого не меньше, чем ты. Но сейчас мне лучше исчезнуть и дать тебе успокоиться.
Только вместо того, чтобы исчезнуть, она снова поцеловала меня. Я стиснул её в объятьях, и мне как никогда захотелось, чтобы она стала материальной, и никакие Каскады больше не довлели над ней.
Сделав над собой усилие, Сьюн отстранилась от меня, теперь уже окончательно, после чего лукаво улыбнулась.
— Вызывай, когда надо будет надрать кому-нибудь шею. И, ради всех богов, постарайся не пускать слюни на проходящие мимо трчамшши.
На этом она исчезла.
Я же зажмурился, уткнулся лбом в холодную стену и простоял так, наверное, минут двадцать, замерев, как истукан.
* * *
Как и обещала Энио, она не тронула ни одного мага.
Её вообще как подменили. Она была дружелюбной и порой даже улыбалась.
Сильфа провела в гостиной всю оставшуюся ночь, поужинав за одним столом с магами, и с каждым часом напряжение всё больше стихало.
Принцесса расспрашивала магов об их жизни в Атласе, о быте, школах и больницах, строительстве дорог, музыке, книгах и театре. Особый интерес она проявляла к сельскому хозяйству, садоводству и производству общественного маг-металла.
— Кроме войны и погони за потомством в мире столько интересного, — вдруг прошептала она с восторгом. — Столько можно создать, чтобы сделать жизнь своего народа лучше.
Сильфа была хорошо образована. Она и сама много чего рассказала. Оказывается, долгое время Энио провела в богатейшей библиотеке Бар-Сабба, изучала древние тексты, оставленные ещё магами Кронода, и охотно делилась знаниями о прошлой жизни. Она уверяла, что в библиотеке дворца есть ответы на любые вопросы, стоит только поискать.
Йорго поначалу поддерживал разговор ради приличия, но потом — и это было заметно — так увлёкся, что с удовольствием беседовал с принцессой о разных сторонах развития стран, о поддержании уровня образования, производстве и даже о содержании монстров. Порой он спорил с принцессой, порой соглашался, а порой сам черпал от неё полезную информацию.
Иногда в разговор вступал генерал Грегсон, правда, лишь для того, чтобы съязвить насчёт сильфийских обычаев и напомнить, как сильфы мучают пленных магов.
Ни на оскорбления, ни на провокации Энио не реагировала, но порой и она не сдерживалась и упоминала о том, сколько сильф погибло от рук магов.
Фонтей вставлял фразы насчёт содержания больниц, однако больше слушал, чем говорил. Ну а Буф за всю ночь вообще не проронил ни слова. Он сидел в кресле, хмурился и всячески демонстрировал, что ему наплевать на интересы Энио и её показное дружелюбие.
Я, кстати, тоже молчал.
Мне было о чём подумать. До завтрашнего полудня нужно было сделать много дел. Для начала забрать свои вещи, которые я оставил на рынке. Ещё нужно было вернуть лавку торгашу Тью Виспо, иначе я лишусь силы, а пострадать из-за какого-то проныры с рынка очень не хотелось. Ну и самое главное — найти брата.
В раздумьях я не заметил, как начало светать.
Служанки Энио привезли тело генерала Лавана. Мы снова надели плащи и похоронили генерала во дворе особняка принцессы. Других вариантов всё равно не имелось, а за высоким каменным забором можно было не беспокоиться, что нас кто-то увидит.
Простившись с генералом, все начали готовиться к выезду, но мне нужно было совсем другое. Я напрямую попросил принцессу, чтобы её служанки отвезли меня на южный рынок. Пришлось даже сказать, что я должен одному полумагу-уоту помочь вернуть лавку, потому что обещал.
— Обещал? Полумагу? Ты? — Принцесса долго не могла поверить в то, что я хочу помочь своему врагу.
Сначала она выспросила, что за торгаш, что за лавка и что в ней продают. Пришлось рассказать ей и о том, как эту лавку вообще у Тью отобрали, про его жену и детей, которых он потерял.
Выслушав меня, Энио задумалась.
— Это опасно. Если ты попадёшься вместе с моими служанками, ты подставишь меня. Я рискую жизнью, помогая тебе.
Пришлось признаться, что лавку Тью я спасаю не просто так, а потому что совершил сделку на силе.
А вот это Энио оценила как ничто другое.
— Ты сказал, что силой тебя одарили сами Творцы. Я понимаю, зачем они это сделали. Чтобы ты сразил Ниманда, когда придёт время. Вот за это стоит рискнуть.
Она согласилась помочь и позволила использовать одну из своих карет. Потом принцесса ещё несколько минут что-то строго наказывала своим служанкам, выдала кипу свитков и только после этого отпустила меня.
— Мой экипаж проверять не будут, но если ты выйдешь из кареты, то будь максимально незаметным, — напутствовала она. — И ещё. Если ты не вернёшься вовремя, я не буду тебя ждать. Экипажи королевы Калесты покинут Гнездовье ровно в полдень, а мне нужно быть в составе кортежа за полчаса до выезда. Поторопись. Мои служанки в твоём распоряжении. Итак, у тебя три часа.
О том, что я покинул особняк принцессы, знали только Фонтей и Буф. Для остальных я ушёл вздремнуть в другую комнату.
Город стоял на ушах.
Дуивель поднял всю свою охрану и гарнизоны военных, что были в Гнездовье. По улицам рыскали вурры, латчи и отряды горгунов — всё это я наблюдал через щель в задёрнутых шторах, пока ехал до рынка.
Из-за многочисленных проверок на улицах образовались заторы, карета ехала медленно. Только на дорогу до рынка у меня ушло около часа.
Я старался не давать воли нервам, но всё равно весь вспотел.
Рядом со мной сидели четыре служанки Энио. Они ничего у меня не спрашивали, только пристально смотрели и оценивали. Скорее всего, решили, что этой ночью их госпожа получила от меня всё, что нужно, а теперь одаривает снисходительностью.
Экипаж наконец достиг рынка, и сильфы направили карету прямо по рядам. Я молился про себя, чтобы Тью никуда не делся из той забегаловки, в которой сейчас жил.
Когда карета принцессы остановилась напротив закусочной, мертвоед, что работал за стойкой, оторопел, открыв рот.
Я не стал покидать карету и отправил за Тью служанок.
В стельку пьяный, торгаш опять спал за тем же самым столиком, что и в прошлый раз. Видимо, узнав о том, что Киро Нобу замечен в Бар-Саббе и теперь на него и всю делегацию объявлена охота, Тью потерял надежду, что я вообще покажусь и выполню свою часть сделки.
Несчастный алкаш.
Сильфы еле растолкали Тью и под руки увели до кареты. Втолкнув полумага внутрь и захлопнув дверцу, они остались ждать снаружи, ну а я сразу приступил к делу и, конечно, не особо церемонился — на церемонии не было времени.
Я привстал и съездил тыльной стороной ладони Тью по лицу, хорошо так ударил.
— Просыпайся, если хочешь вернуть свою лавку!
Узнав мой голос, полумаг распахнул глаза и часто-часто заморгал.
— Ты вернулся?.. — Его распухшая физиономия расплылась в счастливой улыбке. — О великий Абелайо, этот живучий прфечшш вернулся! Верну-у-улся! Неистребимый чёрный дракон!
Он бросился меня обнимать, окатив ядрёным перегаром.
Я еле оттолкнул его от себя и скривился:
— Давай без этого, ладно? И не ори. Для начала мне нужны мои вещи, что я у тебя оставил.
Он усмехнулся.
— Была мысль продать их по хорошей цене, но я сдержался. Сейчас принесу!
Он взялся за ручку дверцы, и тут до него вдруг дошло, в чью карету его пихнули. Его рожа вытянулась.
— Слушай, не моё, конечно, дело, но это ж как надо было сильфийскую принцессу ..., чтобы она беглого врага пригрела, да ещё и позволила разъезжать в её карете?
— Ты же понимаешь, что если проболтаешься, то сильфы тебя из-под земли достанут и отрежут мфчогчч, а потом голову?
Тью вздохнул.
— Тут согласен. Они те ещё жестокие мвферчи. Только мне плевать, как вы с Энио в ... . Мне нужна моя лавка.
Он вылез из кареты и поспешил в забегаловку, чтобы забрать мои вещи, а в экипаж снова сели служанки Энио. Одна из них заговорила со мной.
— Пока вы разговаривали с этим грязным полумагом, мы выкупили его лавку вместе с товаром. Перед выездом госпожа приказала отдать любую цену. Ваш друг может забирать лавку уже сейчас. Продавщицы, что там работали, уже покинули рабочее место, а Бехар, хозяин лавки, забрал деньги и охотно отдал все документы. Энио заранее подписала дарственную на Тью Виспо. Госпожа передаёт лавку ему.
Она подала мне свиток, а я уставился на сильфу, не веря ушам.
Вот так просто?
Кфетчч, вот так просто?..
Энио широким жестом сделала за меня всю работу, тем самым сохраняя мне силу, а ведь я приготовился по-тихому убивать нового хозяина лавки, потому что такого парня, как он, не переубедило бы ни что другое. Только последний ублюдок мог взять несчастную вдову в жёны, чтобы потом убить и завладеть её имуществом.
Тем временем вернулся Тью, довольный до ужаса.
Улыбнувшись во все свои треугольные зубы, он сунул мне в руки котомку, в которой лежали очки Фонтея, кинжал, грязная одежда арда и все мои яды со смолами.
— Всё в целости и сохранности, мой вражеский приятель.
Синюю таблетку я принял сразу, проглотив не запивая, и начал быстро переодеваться в одежду арда, прямо в экипаже.
Глядя на меня, Тью потёр ладони, готовясь к грандиозной битве за лавку.
— С чего начнём? Я бы перерезал Бехару глотку для начала.
— Нет, начнём со свитка, — пробормотал я, закрепляя наручи на запястьях. — На сиденье рядом с тобой лежит свиток. Открой, посмотри.
Пока Тью изучал свиток, яд «Убийца цвета» начал растворяться в моём желудке. Боль пронзила череп, и я зажмурился, не сдержав ругательства. Когда же открыл глаза, то увидел, что Тью безотрывно смотрит на меня.
Полумаг пребывал в таком шоке, что не мог произнести ни слова, а когда наконец заговорил, то сказал только одно:
— Как ты это сделал?..
Я повязал бандану арда на голову и ответил:
— Очевидно, принцессе очень понравилось со мной ... .
— Очевидно, да-а-а… — выдавил не без зависти Тью, прижимая дарственный свиток к груди.
— Значит, мы в расчёте?
Полумаг кивнул, но к нему тут же вернулась грусть.
— Теперь бы жену с детьми вернуть, но это я сам проверну.
Я сначала не хотел ему ничего говорить, но всё же посчитал, что лучше бедолаге знать плохие новости заранее.
— Мне жаль, Тью, но я считаю, что Бехар убил твою жену ещё два месяца назад. Сразу после того, как она продала дом и переехала к нему.
Тью замотал головой, не поверив мне.
— Да ты что! Это невозможно. Уоты так не делают! Они не убивают своих жён и детей!
— Уоты бывают разные, Тью. Вот ты утверждал, что заведующий Канцелярией Зифас верен Дуивелю, а оказалось, что он верен Пилигриму и участвовал в заговоре против вождя.
У Тью глаза полезли на лоб.
— Зифас?.. — Он проморгался и вдруг глубоко задумался. — Так что ты там про мою жену говорил?
Я решил рассказать ему всё, что знал.
— Во-первых, ходят слухи, что твою жену не видели вот уже два месяца, она не выходит из дома. Можешь поспрашивать у старого арда Фэта, он подметает девяносто восьмой ряд рынка. Он вообще много чего может тебе рассказать, подкинь ему пару монет, и всё узнаешь. Во-вторых, когда я просматривал в Канцелярии списки уотов, то увидел, что у Бехара указаны всего две жены, а должно быть три, вместе с твоей бывшей. Я предполагаю, что свадьбы даже не было, а твою лавку Бехар прибрал к рукам незаконно. Ты ведь уот, Тью. Покопайся в бумагах, наведи справки вместо того, чтобы упиваться до состояния бревна. В пьяном угаре вряд ли ты вернёшь своих детей.
Тью опустил голову.
— Что ты хочешь взамен за эту информацию?
— Ничего. Мне сейчас не до тебя. Я просто рассказал то, что знаю. Желаю тебе вернуть доброе имя и семью. Лавка у тебя уже есть.
Полумаг уставился на меня, прищурив чёрные глаза.
— Просто так информацией делишься? Просто так, чтобы помочь? — Он опять задумался и внезапно выдал: — Помнишь, ещё на охотничьей арене ты у меня спрашивал, знаю ли я полумага Гудреда? Так вот, такого полумага я не знаю и тогда тебе не соврал. Я соврал тебе потом, уже когда ты нашёл меня здесь. Точнее, я тебе просто кое-чего не сказал. В общем… добравшись до Гнездовья, я поспрашивал насчёт Гудреда у приятелей из других рас. И знаешь что?
— Что? — Я постарался не выказать волнения, но кулаки сжались сами по себе.
— Что-что… Некий Гудред нашёлся, вот что.

  Читать    дальше   ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://knigi-online.pro/book/temnyy-ratnik-fakultet-tom-4/reader/

 https://onlinereads.net/bk/156288-temnyy-ratnik-fakultet-tom-4

https://www.rulit.me/books/temnyj-ratnik-fakultet-tom-4-si-read-763836-2.html

https://author.today/reader/152617

https://fb2.top/fakulytet-tom-4-651369 

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Просмотров: 150 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: