Главная » 2024 » Февраль » 5 » Тёмный 029
18:53
Тёмный 029

***  

===

Книга 2. Эпизод 27.           


Кит отвёл нас до тропы через ближайший перелесок.
Дальше начинались топи. Вокруг стоял ядрёный запах протухшей влаги и гнилой травы. Кое-где торчали редкие кустарники, почву покрывали торфяники, плешины жёлтой травы и кочки. От болот поднимались испарения.
— Тропа идёт по краю, — сказал Кит, указывая на восток. — Старайтесь сильно не сворачивать, а то можете тропу уже не найти. Да и опасно. Трясина, топи.
Я поблагодарил пацана за помощь и уже собрался отправляться, но он вдруг вцепился в мою руку.
— Адами Нобу, — забормотал он, заглядывая мне в глаза, — спасибо за брата.
Я прищурился и покачал головой.
— Скажи «спасибо» не мне, а тому, кто лежит у вас на диване с дырой в животе.
Кит закивал.
— Рэдди его обязательно вылечит. Рэдди, знаете, какой… он любого вылечит.
Мальчишка вдруг обнял меня, цепко обхватив, как клещ.
Я вздохнул и хлопнул его по плечу.
— Ладно, Кит. Вали домой. Брат тебя ждёт.
Кит наконец от меня оторвался.
— Возвращайтесь поскорей. Мы будем вас ждать.
На это я ничего уже не ответил. Никто не знал, сможет ли хоть кто-то вернуться и забрать Буфа, да и выживет ли он сам — тоже никто не знал.
Отряд торопливо двинулся дальше.
Теперь я пошёл не замыкающим, а первым, за мной последовал принц Юбриона, а за ним — Белая Сова. Мы быстро преодолели перелесок и свернули на болота, но я ещё долго ощущал взгляд Кита на своей спине.
Минут десять мы двигались по относительно сухому участку, но потом ноги начали проваливаться в мягкий грунт всё глубже. Гровер бурчал себе под нос ругательства, Йорго тяжело дышал и молчал, а Обри бормотал про то, что возле его фамильной фермы в Сольвейг такого безобразия нет. Там поля и всё прекрасно.
Принц Аргос Рагнар шёл позади меня и не выказывал недовольства, несмотря на свой статус. Понятное дело: мы спасали его драгоценную княжескую шкуру.
Молчал он долго, но потом всё же не выдержал.
— Откуда вы здесь? — тихо спросил он у меня. — Кто вас прислал?
Не оборачиваясь, я коротко ответил:
— Свои.
— Свои? Вот знаешь, насчёт «своих» я уже давно не уверен, — опять заговорил мне в спину принц. — Аль-Адем до сих пор ждёт армию Атласа. Город бьётся из последних сил.
— Армия Атласа не придёт.
Принц смолк ненадолго. Видимо, переваривал информацию.
— Отец ждёт, — ответил он глухим голосом.
— Пусть лучше ждёт штурмовые дивизии сильф и горгунов.
— Откуда у тебя такая информация?
— От своих.
— Опять «свои»! — Принц ухватил меня за плечо, разворачивая к себе.
Всему отряду пришлось остановиться, но никто не решился вмешаться в наш разговор.
— Кто ты такой? Могу ли я верить тебе? — продолжал допрашивать меня принц. — Откуда тебе известно, что тут пройдут дивизии отбросов?
— От своих, говорю же. — Я помедлил, но всё же добавил: — От тех «своих», которые ещё верны договорам Содружества.
Политикой я тут заниматься не собирался.
Моё дело маленькое: передам принца директору Стронгу — и всё. Дальше пусть сами с ним разбираются. Кто кому враг и друг, кто свои, кто чужие.
Я сбросил руку принца со своего плеча, развернулся и повёл отряд дальше, уже лёгкой трусцой. Надо было поторопиться.
Скоро королева Калеста поймёт, что её дочь не просто опаздывает на встречу, а вообще на неё не придёт, а если даже и придёт, то раненая и без пленника. Тогда часть армии отбросов тут всё оккупирует и не пропустит даже мышь.
Я снова остановился.
Теперь уже сам, потому что каким-то седьмым чувством ощутил врагов. Они приближались справа, с западной стороны болот. Четверо… нет, пятеро. Один немного отстал, метров на десять. Идут медленно, не торопятся. Просто патрулируют болота.
— Киро? — Голос Сьюн заставил меня оглянуться на отряд.
Все замерли, глядя на меня, и напряжённо ждали, когда я сообщу о причине остановки.
Я ткнул большим пальцем вправо.
— Пятеро. Метров за двести отсюда. Горгуны. Ускоримся, чтобы избежать встречи.
Гровер и Йорго переглянулись.
— Охотничий взгляд заработал, да? — спросил Гровер. — Третья высота же.
— А я видела новый доспех Киро, — невпопад ввернула Триш. — Он такой красивый. Доспех, в смысле…
Я развернулся и быстро побежал вперёд, чуть пригнувшись, чтобы скрыться за кустами. Отряд поспешил за мной, тоже пригибаясь к земле.
— Третья высота? — спросил на бегу принц. — У тебя третья высота, да?
— А что? — ответил я коротко, чтобы не сбить дыхание.
— Я тоже маг с третьей высотой, маг-словесник, но я княжьих кровей, мне позволено, — не отставал от меня принц. — Ты тоже аристократ? У вас ведь запрет на ранги выше второго, только аристократы Атласа на этот запрет плевали. Новый император им всё позволяет. Неужели ты от императора?
Его попытки выяснить, кто я и какого хрена тут забыл, не прекращались (ещё чуть-чуть, и придётся его заткнуть, чтоб не отвлекал).
— Вот, значит, что происходит… — хмыкнул принц.
В следующую секунду я увидел, как он бросился в сторону, перескакивая через кочки, как олень.
Белая Сова была тут как тут. В один прыжок она догнала беглеца, ухватила за плечо и швырнула обратно на тропу, где принца принял уже я.
— С тропы ни шагу! — прорычал я ему в лицо, ухватив парня за грудки. — Тут трясина, и всё кишит отбросами! Сдохнуть захотел?
Принц задёргался, но испуганным всё же не выглядел.
— Ты работаешь на своего грязного императора, — пропыхтел он.
— Нет. На императора Атласа я не работаю.
— Тогда на кого?
— Я же сказал: на своих. Они Юбриону не враги.
Я не знал, можно ли вообще говорить принцу о намерениях Стронга. Мне вся эта политическая хрень была до одного места. Мне нужен был мост, а потом — Стронг с порталом. На этом всё.
Принц снова дёрнулся, вырываясь из моей хватки.
— Отец говорил, что мало кому можно доверять, а в вашем новом императоре он совсем не уверен… говорят, даже Каскады ему не указ… я слышал, что года три назад его приближённые проводили маг-эксперименты с монстрами…
В этот момент к нему сзади подошла Сьюн.
Один удар по затылку — и парня вырубило. Девушка подхватила его подмышки.
— Так лучше? — поинтересовалась она у меня.
— Значительно, — выдавил я.
Мы снова продолжили путь.
Сьюн тащила принца на себе, но это не особо её напрягало или выматывало. Пацан был худой и лёгкий, а Сова — сильной.
Периодически я останавливал отряд, чтобы проверить ближайшую территорию Охотничьим взглядом. Бывало, что обнаруживал патрули. Тогда мы либо ускорялись, либо замедлялись и прятались, чтобы не встречаться с ними.
Навык третьей высоты пригодился мне сейчас, как никогда: если бы не он, нам бы уже раза четыре пришлось вступить в бой и сильно задержаться.
Но мы бежали вперёд почти без остановок.
Лишь время было не на нашей стороне, поэтому я всё быстрее гнал отряд по болотам. Мы приближались к дороге и чем ближе, тем сильнее меня охватывало напряжение.
Что там будет? Как много дозорных? Где сейчас дивизии? Может, они уже прошли по мосту, и мы давно опоздали? А может, королева Калеста выставила сотни заградительных отрядов, что уже не прорваться?..
И вот наступил тот момент, когда мой Охотничий взгляд увидел не просто патруль из нескольких отбросов. Там, впереди, я почувствовал около сотни горгунов.
Пришлось остановиться и поднять руку.
Отряд замер.
Слева от тропы, в небольшом овраге, рос кустарник, не слишком высокий, но всё же в нём можно было укрыться. Я увёл отряд туда. Мы двинулись вдоль тропы и замедлили шаг, скрываясь за редкой и не слишком густой болотной растительностью.
Принц Рагнар пришёл в себя уже как пять минут назад и теперь молча следовал за мной, забыв о любых возражениях.
Прошло ещё минут десять, и вот вдали показался мост.
Это было капитальное сооружение — длинное полотно на каменных блочных сваях. Оно тянулось с запада на северо-восток, перекрывая собой большую часть опасной трясины.
Я окинул его взглядом и быстро приметил место, удобное для взрыва. Связки со снарядами можно было заложить на парных сваях, на укреплениях под полотном моста, ближе к середине.
Единственное, что сейчас разделяло отряд и мост — горгуны. Три взвода крылатых солдат, по сорок-пятьдесят особей на каждый взвод.
Ну и ещё кое-что.
Овраг с кустарником заканчивался, а впереди до самого моста распростёрлась совершенно открытая местность: топи и вонючая усеянная лужами почва. Но если топь можно было хоть как-то преодолеть, то мимо горгунов пройти уже не выйдет.
Пока я оглядывал мост и прикидывал, как выкрутиться, вдали на дороге мелькнуло то, что заставило меня соображать быстрее.
Первые обозы штурмовых дивизий.
Горгуны их тоже заметили и зашумели, но по взводам тут же пронеслись команды, и шум стих.
Ко мне подобрался Гровер и пристроился рядом у куста.
— Что делать будем? Может, одни отвлекут, а другие прорвутся к мосту?
— Нет, тогда мы потеряем всех. — Я встал на колени, стянул с плеч рюкзак и вынул оттуда две связки снарядов. — Надо подобраться незаметно, а потом с безопасного расстояния воспламенить снаряды.
Если честно, я всю дорогу кое о чём думал, но очень надеялся, что это не понадобится.
Я оглянулся на Сьюн, спрятавшуюся за другим соседним кустом, и спросил полушёпотом:
— Ты говорила, что получила навык живого скрытия. Что это конкретно значит?
Она нахмурилась, отлично понимая, куда я клоню.
— То и значит. Живое скрытие. Могу на полминуты стать невидимой для чужих глаз. Меня будет видеть только мой доминат. Потом придётся ждать около получаса, чтобы снова воспользоваться навыком.
— Полминуты — это мало, даже при твоей скорости. Ты не успеешь добраться до моста по трясине за полминуты.
— А если успею? — сразу возразила Сьюн (кто бы сомневался).
Я опять посмотрел на приближающиеся дивизии.
Военные обозы двигались плотными группами, одна за другой. Их тянули быки с сильфами-наездницами. Дорога кишела отбросами: крылатыми горгунами и синекожими тварями.
Времени у нас оставалось всё меньше. Ко мне подтянулись остальные маги.
— Я могу помочь Духовным Щитом, — предложила Триш.
О её Щите я отлично помнил и рассчитывал на него в крайнем случае.
— Нужно подобраться ещё ближе, — сказал я. — Чтобы Сьюн осталось меньше расстояния до моста. Тогда она успеет.
— Я попробую отсюда…
— Нет, — напористым шёпотом перебил я её. — Не надо пробовать. Надо точно знать, что успеешь.
Все, кроме Сьюн, согласились. Она же закатила глаза.
Мы бесшумно двинулись по оврагу дальше, приближаясь к первому взводу горгунов. Я держал в руке связки снарядов, не выпуская из-под наблюдения периметр. Мой Охотничий взгляд, как радар, постоянно сканировал территорию.
Мы приблизились к горгунам ещё метров на двадцать, потом ещё на двадцать.
В это время дивизии тоже приближались.
Счёт пошёл на минуты: кто доберётся до моста быстрее.
И тут с левого сбоку я услышал множественное рычанье, а ведь Охотничий взгляд не показывал там врага. И только когда я услышал знакомый звон клинков и топот мелких ног, то понял, что с восточной стороны надвигаются мертвоеды.
Они не обладали аурой, поэтому их не видел мой Охотничий взгляд.
Через пару мгновений мелкие твари заполонили овраг, сминая кусты и затаптывая траву. Десятка два мертвоедов. Те, что бежали впереди, учуяли нас сразу и понеслись быстрее.
Столкновения было уже не избежать. Все это поняли и посмотрели на меня.
Я быстро перекинул обе связки снарядов Сьюн.
— Беги, что есть сил. Как добежишь, заложи снаряды так, чтобы я смог в них выстрелом попасть, и сразу уходи. Мост я взорву сам.
Белая Сова поймала связки, её доспех появился моментально, а потом потемнел, но это заметил только я. Для других она попросту исчезла.
Сьюн выскочила из оврага и понеслась по трясине в сторону моста на невероятной скорости. В это время мертвоеды набросились на нас толпой. Их рычанье услышали ближайшие отряды горгунов.
Прятаться уже не имело смысла.
— Р-ратники! — рявкнул я, облачаясь в доспех и выхватывая меч.
На мой призыв среагировали оставшиеся трое ратников, даже не глядя на своих доминатов. Они ринулись в бой и схлестнулись с мертвоедами в бешеной схватке.
Булава гоблича Хуго сшибла сразу особей пять. Агвид снесла цепями ещё столько же. Лучник пустил лавину стрел — твари падали одна за другой.
С мертвоедами отряд справился меньше, чем за полминуты.
Я даже мечом не успел взмахнуть — всё сделали трое ратников. На ферме гоблич и лучник успели получить вторую высоту и теперь неистово атаковали врага.
Правда, мертвоеды были лишь разминкой.
На нас надвигался первый взвод горгунов.
Второй и третий взводы пока стояли на месте, видимо, опасаясь, что диверсионный отряд тут не один. Послышались выкрики, пара десятков горгунов кинулись просматривать территорию вокруг топей и моста. Крылья позволяли им это сделать без риска утонуть в трясине.
Тем временем Сьюн была уже под мостом, и её никто не заметил. Зато я следил за ней почти безотрывно.
Девушка спряталась за первой сваей и молниеносными перебежками переходила от опоры к опоре, продвигаясь к середине.
Первый взвод горгунов налетел на нас уже в следующую секунду. От их сверкающих кнутов затрещало в воздухе. Вот теперь всем пришлось несладко. Даже принц Юбриона принял участие в битве за свою шкуру: выкрикивал заклинания и взмахивал руками, отправляя в воздух что-то наподобие лент Холли.
Твари летали над отрядом, как коршуны, и хлестали кнутами сверху, но ратники оказали им достойный отпор. Они научились работать в команде и лихо отрабатывали свои роли.
Цепи Агвид мелькали и выхватывали крылатых ящеров одного за другим. Она стаскивала тварей на землю, а там их добивала булава гоблича Хуго.
Всё точно так же, как на тренировке у Буфа.
Лучник Вульф стрелял быстро, точно и сразу по две стрелы. Целился в шеи горгунов. Его мощные удары сшибали тварей прямо в воздухе.
Пока ратники бились, Триш успевала накрывать парней и саму себя Духовным Щитом.
Отряд очень даже неплохо справлялся с атакой горгунов. Взвод летающих ящеров редел с каждой секундой. Остался буквально десяток и весь этот десяток неожиданно бросился атаковать только меня.
Зря они это сделали.
В моих руках появился меч ратника. Он одним махом снёс сразу троих. В меня потёк духовный опыт, но его движение я почти не замечал. На третьей высоте горгуны выглядели не слишком-то крупными носителями ауры.
Я взял разбег и замахнулся в прыжке, копируя Сьюн.
Взмах.
Ещё двоих отшибло на землю, а я опустился на ноги. В этот момент на меня навалились оставшиеся пятеро тварей. Двое тут же напоролись на ядовитые наросты доспеха, отшатнулись, взлетели, но далеко не смогли уйти. Отрава скосила их уже через несколько секунд. Они камнем упали вниз и замерли без движения.
Двое получили удар моего меча.
Последнего забрала Агвид, сгребая его цепями и стискивая ему шею до хрипа. Ящер затрепыхался, его могучие крылья сложились, он завалился на спину, дёрнулся несколько раз в цепях, елозя в болотистой луже, потом замер и испустил дух.
Но это был ещё не конец.
Видя поражение первого взвода, в воздух поднялись второй и третий. В это время первые обозы дивизий подошли вплотную к мосту. В запасе у меня оставалось минут десять.
Я оглянулся на Гровера. Тот как раз переводил дух после схватки и улыбался Агвид.
— Гровер! — крикнул я ему. — Берите второй взвод на себя. Третий — мой.
Услышав приказ, Гровер нахмурился.
— Ты уверен?
Я вообще не был ни в чём уверен, но ответил:
— Уверен.
Этого отряду хватило, чтобы успокоиться. Они снова приготовились биться, теперь точно зная, как действовать в команде: ратники сражаются, Триш защищает магов, а маги восполняют ауру ратников и оберегают Триш — всё взаимосвязано.
Ну а я рванул один против сорока горгунов.
Они летели на меня ровными рядами, как смертоносная машина. Я нёсся им навстречу. Доспех придавал мне скорости, влажная болотистая почва ошмётками отлетала от моих ног.
До столкновения оставалось метров пятьдесят.
Уже тридцать.
Двадцать.
Десять…
Я снова взял разбег и в полёте рубанул мечом наотмашь, сминая ровные ряды горгунов. Среди летающих тварей начался хаос. Секунд через десять я перестал считать трупы. Стоял и рубил клинком, как заведённый.
Прямой удар. Обратный.
Прямой. Обратный.
Дорожки шагов, вперёд-назад, защита и атака — всё, как учила Сьюн. Горгуны отлетали от меня, взмахивали крыльями и снова набрасывались. Синие кнуты хлестали мой фантомный покров, шипели и искрились.
Первый слой покрова исчез в первую минуту боя.
В эту же минуту я понял, что от взвода осталась половина.
Краем глаза я следил ещё и за движением вражеских дивизий. Первая из них ступила на мост. От злости я хлестанул мечом так, что от меня отпрянули оставшиеся два десятка горгунов.
Они выждали несколько секунд и накинулись с новой силой, будто их подстёгивала плеть. Теперь противостояние было принципиальным. Горгуны понимали, что их осталось мало, и движение дивизий под угрозой.
Бешеный бой продолжился.
Клинок меча рубил и отшвыривал ящеров, а они кидались на меня всё яростнее и заслоняли телами обзор. Однако я всё равно увидел, что первые обозы преодолели уже треть моста.
Ах ты дьявол!..
Времени у меня не осталось. Последних горгунов я убивал уже на пути к мосту. Они устремились за мной, ухватывая кнутами то за руку, то за ногу, пытаясь оттянуть назад, остановить, опрокинуть на землю. Кидались снова и снова, напарывались на мой клинок или на ядовитые шипы доспеха, отшатывались, падали.
Это была настоящая мешанина из хрипов, смерти и дикого напряжения.
Когда я наконец освободился от преследования, то увидел, как Сьюн взбирается по сваям к укреплениям моста, там она оставила обе связки снарядов.
В это время первая дивизия шла уже на середине.
Увидев, что я готов стрелять, Сьюн соскочила по свае вниз и помчалась в мою сторону, делая короткие и быстрые прыжки между кочками. Встав у края трясины, я убрал доспех, чтобы взять горсть мелких снарядов с прикреплённой на поясе ленты, и снова облачился в броню.
Настало время применить маг-металл.
Я скинул перчатки, вытянул правую руку и дал команду браслету.
Магическая сталь окутала ладонь и запястье, закрепилась до плеча, послышались глухие щелчки — на предплечье сложился арбалет.
Я быстро насадил три снаряда на болты и прицелился, но со стрельбой помедлил. Сьюн ещё не успела отбежать на достаточное расстояние от моста, а я не хотел рисковать ратником. Лучше уж рискнуть мостом.
Девушка перескакивала по кочкам и очень торопилась.


Быстрее!
— из-за чудовищного напряжения я так и не понял, сказал это вслух или послал своему ратнику ментальное сообщение.



Стреляй!
— был мне ответ, аж в голове зазвенело (значит, всё же ментально).


— Рано. Ты слишком близко к мосту.


— Сейчас!


— Нет. Рано.


— Стреляй, Киро!

Я выждал ещё пару секунд. Сьюн уже почти вышла из зоны поражения, но тут её ноги утопли в трясине по самые бёдра. Девушка вскрикнула, дёрнулась и ушла в болото по пояс…

Книга 2. Эпизод 28.                                

— Замри! Не шевелись!..

Сьюн застыла в трясине без движения, но даже это её не спасло — она всё равно продолжала стремительно тонуть.

— Киро, не жди меня! Стреляй!


— Нет.


— Стреляй!


— Нет!

Я вытянул вторую руку, дал команду перстню, и из появившегося кулака выскочила кошка. Я молился, чтобы длины троса хватило дотянуться до Сьюн, иначе в трясину я полезу сам.
Эти несколько мгновений полёта показались мне вечностью.

— Хватайся!

Трос выскочил на всю длину, кошка плюхнулась в болото, Сьюн потянулась к ней… потянулась ещё… ещё…
Чёрт, я думал, поседею за то время, пока она тянула руку.

— Держу-у-усь!
— выкрикнула Сьюн, чуть не оглушив меня к чёрту.

Трос пошёл назад, вытягивая Белую Сову из трясины. Меня дёрнуло к ней, но я устоял, напряг левую руку и упёрся ногами в землю. Сьюн потащило прямо ко мне, всё ближе и ближе…
И тут в плечо мне угодила сильфийская стрела.
Она ударилась о фантомный покров и вспыхнула. Позади раздался топот — такой, что вздрогнула земля. Я обернулся и увидел, что со стороны ферм мчится десяток колесниц с впряжёнными в них тройками чёрных коней-монстров и одна крупная золотистая карета.
Они надвигались смертоносным клином и с бешеной скоростью. Из-под копыт летели комья и брызги. На конях сидели наездницы, а в колесницах — десятки сильф. Кого именно везли в карете, несложно было догадаться.

«Королева Калеста»
, — мелькнула мысль.

Это единственное, о чём я успел подумать. В следующую секунду прямо с колесниц сильфы выпустили в меня сотни стрел.
Сотни стрел… в меня одного…
Лавина мерцающих орудий поднялась в небо.
— Киро! Я прикрою! — А вот это была уже не Сьюн.
Отчаянный голос Триш Лаван эхом прокатился по болотам. Девушка со всех ног неслась ко мне, спотыкалась об изрубленные трупы горгунов, падала, вставала и опять бежала.
— Киро, я прикрою тебя! Киро! Я прикрою!

В памяти тут же вспомнилось предсказание Люче:
«Она повернёт ход битвы, когда придёт время»
. Только какую именно битву она имела в виду?..

Её Духовный Щит я почувствовал на расстоянии всем телом, кожей и костями. Он накрыл не только меня, но и Сьюн, которую уже подтащило ко мне тросом.
Сильфийские стрелы ударились о невидимый купол. Тысячи искр будто взорвали небо, затрещал воздух. И пока действие Щита не прекратилось, я не стал медлить и снова прицелился в мост.
Выдохнул. Вдохнул. Задержал дыхание…
И тут мост сам по себе взорвался светом, слепящим до рези в глазах. Небо вспыхнуло сиреневым заревом. Это было похоже на божественное явление.
Сначала я даже подумал, что всё же выстрелил, а снаряды были настолько мощные, что взорвались вот так — освещая, наверное, даже космос.
Но выстрела не случилось. Моя рука с арбалетом так и не спустила механизмы со снарядами.
В этот момент Сьюн поднялась с земли, отцепив от себя кошку, вся грязная и мокрая.
— Киро, что это?.. — прошептала она.
— Не знаю, — так же шёпотом ответил я.
Мы щурились и смотрели на мост в сиянии лучей.
Затем трясину окатило ледяным ветром, таким сильным и холодным, что не только дивизии, но даже монстры, впряжённые в колесницы королевы Калесты, резко остановились. Они захрапели от ужаса и встали на дыбы.
Ветер стих так же внезапно, как разбушевался. Свет померк, и на мосту, прямо перед обозами, появился школьный портал Трон-Стронга.
Захлопали красные флаги на башнях замка. Мне ненароком показалось, будто это аплодисменты, и боги рукоплещут тому, кто сейчас выйдет из портала.
Дивизии королевы Калесты встали, из обозов повыскакивали сильфы. Они выстроились плотными рядами поперёк моста, синхронно вскинули луки и взяли на прицел ворота портала, вставшего у них на дороге.
Реакция была однозначной.
В обход по болотам им ходу не было — слишком тяжёлые, поэтому для них имелось три пути: либо поворачивать назад, либо искать другую дорогу на Аль-Адем (а после ураганов такой не было), либо бороться со Стронгом, что тоже рискованно.
Тупик.
Директор Стронг устроил эффектное появление, ничего не скажешь. Нахальная подножка королеве.
— Уходим! — Сьюн с ужасом посмотрела уже не на мост, а мне за спину. — Уходим, Киро! Это Калеста! Тут мы даже с третьей высотой не справимся. И даже с Духовным Щитом.
Я обернулся.
Колесницы королевы снова пришли в движение и устремились прямо на нас, земля опять задрожала от топота чёрных монстров. Они будто не ржали, а хохотали. Паршивые твари. Всё это попахивало смертью.
Но только не нашей.
Я развернулся, встав спиной к мосту и своей бывшей цели, и снова вытянул руку с арбалетом, целясь уже в другой объект. Это была золотистая карета королевы, а точнее, одно из её массивных колёс.
— Киро, что ты творишь? — забормотала Сьюн. — Так легко ты её не убьёшь!
— Зато остановлю, чтобы нас не затоптали.
Ничего больше не говоря, я выпустил из арбалета три снаряда один за другим.
Полёт.
Удар, взрыв. Удар, взрыв. Удар, взрыв.
Колесо на карете вывернуло, спицы затрещали, гул прокатился по болоту. Золотистая повозка накренилась, пропахала землю и остановилась, а вместе с ней остановились и боевые колесницы.
Они сделали круг вокруг кареты и встали так, чтобы закрыть свою королеву со всех сторон.
Чёрные кони тревожно затоптались на месте, сидящие в колесницах сильфы приготовили луки, но взяли на прицел уже не меня, а школьный портал.
От мерцанья сотен стрел засверкала грязная вода в лужах.
В этот момент ко мне со всех ног побежали остальные участники отряда.
Гровер прихрамывал, Обри прижимал ладонь к окровавленной щеке, Йорго на первый взгляд не выглядел пострадавшим, лишь усталым и тревожным. Принц Юбриона тоже бежал со всеми. Наверняка, теперь он не считал, что мы ему враги.
Впереди всех мчалась Триш.
Её Духовный Щит продолжал работать, и отряд наконец добрался под его защиту.
Через полминуты все были уже около меня и Сьюн.
— Это Трон-Стронг… ты знал, да? — забормотала Триш, хватая меня за руку.
— Конечно, он знал! Вот это я понимаю — «свои»! — воскликнул счастливый Аргос Рагнар. — Это же Альмагор Стронг! Легенда Атласа! Почему же ты сразу не сказал про Стронга? Да я бы первый к нему побежал! Всю жизнь мечтаю у него учиться!
Он всё восклицал и восклицал, и мне снова захотелось, чтобы Сьюн вырубила его ударом по затылку. Хотя я сам очень ждал появления директора. Правда, всё равно терзала тревога: каким он сейчас появится? Готов ли будет исполнить свою клятву? Что с его Кезарием?
Мы уставились на портал, но из него никто не выходил.
Я убрал доспех: под щитом Триш он был не особо нужен.
— А почему Стронга называют легендой? — поинтересовался я у принца.
— Отец рассказывал, что Стронг крепко дружит с Каскадами, — охотно ответил он. — Ходят слухи, что Стронг остановил катастрофу десять лет назад. Слышали, наверное? Говорят, если бы не он, то ураганы бы всё снесли. Он вроде как остановил разрушение. Говорят даже, что это не природный катаклизм был, а какой-то маг устроил. А потом, три года назад, Стронг, говорят, что-то подобное опять обнаружил и остановил, но тогда не всё у него получилось. Но всё равно за спасение мира его Каскады очень уважают. Даже императору приходится с этим считаться, да и нашим князьям.
Я нахмурился и покосился на принца.
Впервые его идиотская болтовня меня заинтересовала. Про Стронга мне хотелось узнать больше.
Для подвигов по спасению мира он был очень молод — на вид ему было лет двадцать пять, не больше. А десять лет назад он вообще был пятнадцатилетним подростком. Какие могут быть подвиги, да ещё спасение мира?
— А что именно произошло десять лет назад? — спросил я.
Принц глянул на меня так, будто я заболел.
— Ты что, не помнишь?
— Да затёрлось в памяти, мелкий же был, — моментально соврал я.
— Ну да, я тоже, — закивал Агнос. — Отец говорит, творился ужас…
И тут меня прошиб пот. Что он там говорил про три года назад?
— А что было три года назад? — перебил я его.
— Ты что, не помнишь? — повторился принц. — Три года назад ты вроде уже не такой мелкий был. Тогда все носились с той новостью, как бешеные. Забыл, что ли?
Я ждал, что он добавит хоть что-то поконкретнее, но к нашему разговору неожиданно присоединились остальные, и конкретики сразу стало больше.
— Часть монстров исчезла, — пояснил Йорго. — Они просто взяли и исчезли.
— Какие монстры?
— В основном кислотные пауки, — сообщил Гровер. — Их тогда было много, а теперь не так уж.
Я задумался.
Кислотные пауки. Криптоформы?.. Три года назад эти твари исчезли здесь и появились в другом месте. В нашем мире три года назад была первая атака криптоформ. Так, неужели…
С мысли меня сбил возглас Обри.
— Портал! Портал открывается! Смотрите!
Все стихли и уставились на мост.
Ворота Трон-Стронга медленно и торжественно распахнулись. Сильфы на колесницах и те, что стояли на мосту — все приготовились пустить лавину стрел по тому, кто оттуда выйдет.
На болотах всё замерло.
Сильфы ждали. Казалось, ждал весь мир, будто сейчас в нём не существовало ничего важнее, чем этот портал.
Флаги продолжали хлопать, а портал мерцал сиреневым.
Я повернулся к Сьюн и шепнул на ухо.
— Хороший отвлекающий манёвр.
Она улыбнулась.
— Альмагор слишком опытный, чтобы подставляться под прямую атаку королевы.
Ни я, ни она не ошиблись.
Пока колесницы Калесты готовились атаковать портал Трон-Стронга, сам директор появился за их спинами. Он возник из ниоткуда, будто материализовался в воздухе.
Стронг был не один.
Его окружали… хм… его окружали совсем не ратники, как я предполагал. Точнее, с ним был лишь один ратник. Кезарий (хвала богам!).
Но вот остальные три существа, что появились вместе со Стронгом, имели жутковатый вид. Ростом они втрое превышали самого директора. Их тела скрывали длинные мерцающие одежды. Существа были лысыми, с белыми вертикальными зрачками, и по их виду никто бы не сказал наверняка, какого они пола.
— Вот это да-а, — выдохнула Триш. — Это же Творцы. Это Творцы!
Гровер не сдержался и смачно ругнулся от восторга, тараща на гигантов глаза.
— Неужели Каскады снова с нами? — ахнул Йорго.
— Стронг их уговорил, он умеет, — предположил Обри.
— Или они сами пожаловали, — добавил я, памятуя о словах Люче.
Она как-то говорила мне, что Творцы появляются только тогда, когда им это нужно. Значит, и здесь им что-то понадобилось.
Директор Стронг и его ратник, окружённые тремя Творцами, двинулись в сторону колесниц. Оружия в их руках не было.
Сильфы же продолжали зорко наблюдать за школьным порталом. И только через несколько минут они поняли, что враг находится не перед ними, а позади них.
Колесницы пришли в движение, кони снова затопотали. Сильфы развернули повозки и приготовились стрелять, но, увидев, кто пришёл по их душу, моментально убрали луки.
Дверца в покосившейся сильфийской карете распахнулась.
Оттуда легко и изящно вылезла красивая женщина. Издалека я бы дал ей около пятидесяти, но мог и ошибаться. Её чёрные волосы были уложены в гладкую и строгую причёску, украшенную нитями жемчуга.
Вместо платья она носила штаны и куртку, расшитые узорами, а поверх плеч — бархатную накидку. В руках, обтянутых кружевными перчатками, держала веер. Он был чёрного цвета, будто женщина носила траур. Приглядевшись внимательнее, я увидел, что в рёбрах веера блестят клинки.
Вот, значит, какая она, королева Калеста.
Сильфа покинула карету с помощью слуг и остановилась, окружённая колесницами. Её военные планы были наглым образом нарушены, на худом и хмуром лице читалось недовольство.
Когда Альмагор Стронг в сопровождении Творцов наконец подошёл к Калесте, она чуть улыбнулась и посмотрела на гостей уже без капли претензии.
Калеста заговорила первой, но вот о чём, я не расслышал. Мы стояли слишком далеко. Она говорила много и долго, Стронг отвечал ей быстро и коротко. Творцы молчали, но зорко наблюдали за разговором королевы и директора школы Трон-Стронг.
Переговоры длились недолго, всего около десяти минут. Потом Калеста шагнула назад, серьёзно оглядела лицо Стронга и подозвала слуг. Те закивали и бросились к карете.
Оттуда они достали девушку без сознания. На ней не было живого места: всё же от Буфа ей неплохо досталось. Я легко узнал её — это была Энио. Значит, она умудрилась выжить и добраться на встречу с матерью.
Девушку переложили в ближайшую колесницу, туда же проводили королеву.
Та ловко вскочила на повозку, выхватила у одной из сильф поводья и кнут, размахнулась и стеганула коней по холкам. Монстры понесли колесницу по болотам.
Остальные сильфы последовали примеру своей королевы.
Боевые повозки пришли в движение, сделали круг около Стронга и вереницей отправились друг за другом в сторону дороги — туда, где остановились штурмовые дивизии.
— Калеста разворачивает обозы, — тихо сказал я остальным.
— Да не может быть, — не поверил Гровер. — Чтобы Калеста отказалась от войны с магами после десяти минут разговора?
— Это же Творцы, — напомнил Йорго. — Им так просто не откажешь.
— Да они даже слова не сказали.
— Их присутствия достаточно.
Дивизии начали грузно и медленно разворачиваться. Школьный портал продолжал стоять посередине моста.
Стронг быстрым шагом пошёл в нашу сторону, за ним отправился Кезарий, а вот Творцы остались стоять посреди болот, как три громадных изваяния.
Я двинулся навстречу Стронгу. За мной следом поспешил весь отряд и принц Юбриона.
Минут через пять мы встретились.
Директор Стронг поздоровался с принцем и оглядел весь отряд, цепко высматривая изменения. Казалось, он видел нас насквозь: кто какую высоту получил, кто через что прошёл и даже у кого что болит.
Он поблагодарил каждого мага и каждого ратника, назвав их по имени и рангу и пожав руку. Причем он ни разу не ошибся в названии высоты, будто знал, кто сколько монстров и отбросов убил.
Потом директор ещё раз нас оглядел и наконец спросил:
— Где Холли и Буф?
Отвечать предстояло мне.
— Буф с тяжёлым ранением остался на ближайшей ферме, — сказал я, стараясь не вкладывать в голос тоску, но, кажется, у меня плохо получилось. — Холли мертва. Убита при освобождении из плена Агноса Рагнара.
Стронг почти не выказал эмоций, да и повязка на одном глазу искажала выражение его лица. Теперь оно всегда казалось злым.
Он помолчал, сделав тяжёлую паузу, и добавил:
— Отправляйтесь в портал, ученики. Возьмите своих ратников и ждите меня в портале. Школа Трон-Стронг гордится вами, генерал Лаван, жители Атласа и Юбриона благодарят вас за вашу смелость и верность.
Йорго, Гровер и Обри заулыбались.
Медлить они не стали. Забрали ратников и вместе отправились к порталу, что стоял на мосту. Триш немного помедлила, но тоже поспешила за парнями. Никто из них не знал, что больше меня не увидит.
Затем Стронг спровадил принца, а тот с большой радостью отправился в школьный портал, в котором никогда не перемещался.
Остались только я и Сьюн.
— Ты тоже, Белая Сова, — сказал Стронг. — Иди.
Девушка покачала головой.
— Я останусь. — Это прозвучало так твёрдо, что Стронг нахмурился и не стал настаивать.
Каждый из нас троих отлично понимал, что сейчас будет.
Моё сердце колотилось, ладони вспотели от волнения. Я посмотрел на Сьюн и не сдержался. Хотел обнять, но она отстранилась.
— Не стоит, Киро. Так тебе легче будет уходить.
Сьюн лишь пожала мне руку, нежно скользнув пальцами по моему запястью.
— Прощай, Киро Нобу.
— Прощай, Белая Сова.
Светлые глаза Сьюн потускнели, но она не спешила отводить взгляда. Смотрела мне прямо в глаза, пока пожимала руку. И чем дольше она это делала, тем сильнее меня охватывала горечь.
Кезарий терпеливо ждал чуть в стороне, когда потребуется его наивысший навык. А я и Сова продолжали рукопожатие, хотя это больше походило на «держаться за руки» и пялиться в глаза.
Директор внимательно наблюдал за нами и вдруг произнёс:
— Киро, у тебя Малый драконий доспех Яда. Ты понимаешь, что это значит?
Этот вопрос я уже слышал от Сьюн. Только ответа мне никто так и не озвучил, хотя… какая теперь мне разница, что это значит?
Но Стронг не стал ждать моей реакции. Он ответил просто:
— Это значит, что ты имеешь право получить лучший доспех, который только существует среди ратников. А ещё это значит, что ты можешь убивать высших монстров-драконов. При условии поднятия уровня, конечно…
— Спасибо, адами Стронг, но… не стоит, — перебил я его.
После моих слов Сьюн выдернула ладонь из моей руки.
— Проваливай, Киро. Не томи. Сделай то, чего ты так хотел.
— Я должен, Сьюн.
С этими словам я кивнул директору и Кезарию. Втроём мы отошли чуть дальше, а Сьюн осталась стоять. Я чувствовал на себе её взгляд.
Белая Сова безотрывно смотрела на меня.
Вспомнились слова Фонтея о том, что после совместного получения третьей высоты Сьюн будет не просто тосковать, она испытает серьёзную духовную утрату.

— Прости
, — сказал я, используя телепатию. —
Я бы хотел остаться, но не могу.

Сьюн не ответила.
Она резко развернулась и быстрым шагом, почти бегом, поспешила к порталу. Я проследил за ней до моста и снова повернулся к Стронгу и его ратнику.
Кезарий неожиданно поклонился мне, приложив одну ладонь к груди.
Это было так странно, что я не сразу поверил своим глазам. Надменный Кезарий выражает уважение ещё к кому-то, кроме самого себя?
— Драконий доспех даётся не каждому ратнику, — сказал он.
— Да я даже не ратник, — ответил я.
Кезарий прищурил глаза, но ничего не стал добавлять.
— Приступай, друг, — сказал ему Стронг. — Пора исполнить клятву.
Ратник кивнул и отошёл от нас на несколько шагов. Встал, широко расставив ноги и разведя руки в стороны. Он безотрывно смотрел на одну точку перед собой, и вокруг его тела поднимались чёрные вихри.
Потребовалось минут пятнадцать, чтобы в точке, куда смотрел Кезарий, появилась белёсая дымка.
Пока ратник открывал портал, я и Стронг стояли рядом и молчали. Директор не предпринимал попыток уговорить меня остаться, но я, чтобы хоть как-то нарушить напряжённую тишину, поинтересовался:
— Что вы сказали королеве, директор? Что вы такого ей сказали, что она развернула дивизии?
Я кинул взгляд в сторону дороги — туда, где обозы королевы темнели на горизонте. Болотное марево и испарения искажали их далёкие силуэты.
— Какая тебе разница, Киро? — ответил директор. — Оставь это нам.
— Вы припугнули её? — не отставал я. — Она ведь ненавидит магов, как и её дочь Энио. Наверняка, она уже рассказала матери, что пострадала от руки аристократа.
— Она дралась с Буфом? — уточнил Стронг и покачал головой. — Нет. Энио ни словом про Буфа не обмолвилась, зато Калеста говорит, что Энио приползла вся в крови и сказала, что на неё напал диверсионный отряд высокоранговых магов во главе с Киро Нобу. Поверь, этого достаточно, чтобы тёмные отбросы всего Гнездовья Зовущих узнали имя своего врага.
— Они уже знают, — бросил я. — Пилигрим рассказал.
— Ты произвёл на него впечатление.
Я посмотрел на Стронга и задал ещё один вопрос:
— Зачем нам нужно было взрывать мост и терпеть столько лишений, если вы всё равно собирались перегородить путь дивизиям с помощью портала?
— Если бы я появился один и с порталом, дивизии королевы смели бы меня за минуты. Калесту вразумили только Творцы. Но был риск, что они не согласятся. Я пытался выйти с ними на связь несколько дней. И если бы не вышло, то взрыв моста был бы единственным вариантом…
— Готово! — Кезарий внезапно оборвал наш разговор.
Ратник продолжал смотреть в одну точку перед собой, и в этой точке меня встречало уже не белое марево, а россыпь мелких зеркальных бисерин, облако.
Ну что ж, настал момент истины. Я отвернулся от портала и протянул руку Стронгу.
— Спасибо вам за всё.
Директор крепко пожал мою ладонь.
— Прощай, Бейт Беннет. Удачи.
Новый прилив горечи неприятно заполонил душу.
Я кивнул директору и развернулся к порталу… только там его уже не было. Точнее, он был, но его заслонили собой Творцы…

***


===

Третий том серии появится ...


===


===


Nota bene

===

===

===
===


===    ===


novel
popadantsy-v-magicheskie-miry
fantasy-action
adventure

А.
Райро

Темный ратник. Факультет. Том 1. Том 2

ЗДЕСЬ ДВА ТОМА. .... Кто-то теряет ногу, кто-то — руку, а я потерял все тело и свой мир в придачу. Однажды, тестируя партию новых боевых доспехов, я взорвался прямо во время проверки и… Нет, не умер. Очнулся среди смертоносной…


ru


Telegram Bot
@attofb2_bot

2021
===
author-today-131216
1628535686123   ===


===
   ===    ===   

***

   Читать    дальше    ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://onlinereads.net/bk/134887-temnyy-ratnik-fakultet-tom-1-tom-2

https://www.rulit.me/books/tyomnyj-ratnik-fakultet-tom-1-i-tom-2-si-read-763826-1.html

https://author.today/reader/131216/1606586

https://v142.mostop.ru/chitat-online/?b=1214416&pg=1  

https://author.today/u/rairo

https://t.me/groundfloor

https://author.today/work/131216

===

***

***

   Читать    дальше    ...   

***

***

***

***

***

Просмотров: 214 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: