Главная » 2024 » Февраль » 4 » Тёмный 019
04:57
Тёмный 019

***  

===

Книга 2. Эпизод 7.                      


Мы решили отойти подальше, чтобы не привлекать внимания.
Отряд ещё тренировался у каньона, а остальные разбрелись по шатрам и, скорее всего, уже спали. Для урока я выбрал поляну далеко за первым участком с полосой препятствий, подальше от лишних глаз, за густыми зарослями тростника.
Идя за мной по тропе, Сьюн всё бормотала о том, что надерёт мне зад, и вообще, что зря я напросился на её уроки, при этом она не скрывала восторга.
Я же думал о том, что в своём мире бой с мечом не снился мне даже во сне. Какие уж там мечи. Здесь же приходилось считаться с райфу, но и враги тут были иные.
— Киро, а кем ты был в своём мире? — неожиданно спросила Сьюн.
Она никогда не интересовалась моим прошлым, а тут спросила, будто ей было до этого дело, и будто она чувствовала, о чём я думаю.
— Испытывал боевые доспехи, — ответил я, не вдаваясь в подробности.
— О, неужели как…
— Нет, там были другие доспехи, — тут же оборвал я её возглас. — Не магические, а обычные. Из стали и других материалов. Ну и с мечами мы там не ходим.
— Это вы зря.
Я промолчал, представив себе картину, как я вскакиваю криптоформе на хитиновый хребет и вонзаю меч ей в глаз. Было бы неплохо, конечно. Почему Айверен о таком не додумался (в мыслях я даже сам не понял: иронизирую сейчас или нет).
— Тогда как ты сражался? — не отставала Сьюн. — Голыми кулаками?
Пришлось сказать ей правду.
— Я никогда не сражался вживую. Я использовал симулятор «Ратник», а доспехи испытывал только на полигоне. В реальном бою я никогда не участвовал.
— Ратник? Серьёзно? — Сьюн изумилась совпадению настолько, что положила руку мне на плечо, прося остановиться.
— Серьёзно, — ответил я, глядя на неё и понимая, что все эти разговоры порождают во мне тоску.
Перед глазами снова возник кашляющий Броннан.
Я сбросил руку Сьюн с плеча, развернулся и пошёл по тропе дальше.
— То есть ты не был воином? — прозвучал за спиной очередной вопрос от Сьюн. — Ты сражался или нет?
— Нет, — бросил я. — Я сражался в симуляторе, говорю же. Это что-то вроде… не знаю… как во сне, не по-настоящему. И тело у меня было другое, меня бы на войну всё равно с протезом не взяли.
— С протезом? — Сьюн опять положила руку мне на плечо.
— Слушай, какая тебе разница, кем я был? Меня там уже нет, и больше не будет. Теперь я Киро Нобу, и если вернусь домой, то в этом теле.
— И тебя никто не узнает.
Сьюн продолжала давить мне на мозоль.
— Да, никто не узнает, — процедил я. — Ни брат, ни кто-то ещё. Но наш мир находится в таком хаосе, что никто уже не отслеживает, кто появился, а кто пропал. Назовусь Киро Нобу, сиротой из провинции. Вот и всё. Когда я устраивался на работу, то меня взяли без документов, потому что всем плевать. Рабочих рук не хватает, солдат не хватает… людей не хватает, просто людей.
Видя, что меня напрягает эта тема, Сьюн перестала спрашивать о моём мире, зато спросила насчёт другого:
— Хочешь с силой перейти, да? Вот почему ты так стараешься получить ранг, хотя тебе должно быть всё равно?
Я опять остановился.
— Да. И ты мне поможешь эту силу заработать. Как и я тебе помогу получить очередную высоту. Третью. Ты же так её хотела. Для чего, интересно?
— Это уже моё дело.
— Я твой доминат, я должен знать.
На самом деле, я бы мог не лезть к ней с вопросами о третьей высоте, потому что именно после её получения я, скорее всего, расстанусь со своим ратником. Но я продолжил давить.
— Так зачем тебе третья высота так нужна?
В глазах Сьюн мелькнула тень.
— Говорю же, не твоё дело. Ты хотел фехтовать, так пошли фехтовать.
Девушка вздёрнула подбородок и, обогнув меня, пошла по тропе вперёд. Я нахмурился, глядя на её ровную спину и мысленно напоминая себе, что мне должно быть всё равно, в какое дерьмо Сьюн собирается сунуть свою бедовую голову, мне всё равно, мне всё равно…
В молчании мы дошли до поляны, но как только ступили на влажную мягкую траву, Белая Сова быстрым шагом отошла подальше и развернулась ко мне лицом.
— Будем тренироваться сразу с мечами. Надеюсь, я случайно не снесу твою пустую голову.
Она могла злиться, сколько влезет — задача у неё стояла вполне конкретная.
Я встал напротив неё и размял шею.
— Разомни лучше запястья, — бросила Сьюн и, глядя мне в глаза, подняла правую ладонь.
В ту же секунду моя метка дополнилась её синим райфу. Мы облачились каждый в свой доспех и посмотрели друг на друга.
Всё же в своих белых латах Сьюн выглядела шикарно. Между пластинами брони виднелась голая кожа на бёдрах, животе и груди. Голову покрывала диадема с пятью острыми зубцами. Интересно, какой станет Сьюн, когда получит третью высоту?
Хотя мне должно быть всё равно, всё равно…
Белая Сова в это время оценивающе оглядывала мой тяжёлый серый доспех.
— Ты всё больше напоминаешь мне ратника, — сказала она.
— Я наполовину ратник, а ты наполовину человек, — ответил я. — Как тебе такой расклад?
На это Сьюн ничего не сказала, но не смогла скрыть, что такой расклад вносит смуту в её мысли.
Отточенным движением девушка вынула из-за спины два белых меча, крутанула ими и перебросила один из них мне. Я ухватил его за рукоять и ещё раз убедился, что на второй высоте могу без препятствий пользоваться тяжёлым оружием ратника.
— Запястья, Киро, — напомнила Сьюн.
Она изобразила мечом восьмёрку в воздухе. Я повторил за ней. Сначала одной рукой, потом второй.
— Стойка, перемещение, защита и удары, — отчеканила девушка. — Объясняю быстро, схватывай на лету, понял? Ошибёшься в тренировочном бою — и получишь весомый удар по доспеху. Это будет больно.
Она взяла меч обеими руками под углом, держа остриё на уровне лба, согнула ноги в коленях и выставила одну ногу вперёд.
Я повторил.
Мы стояли друг напротив друга, в темени поляны, лишь мерцанье доспеха Белой Совы тускло освещало небольшой участок вокруг нас. По траве шумел ветер, разнося запахи влажного тропического леса. Было уже не так жарко, но лоб всё равно покрылся испариной.
Сьюн тем временем продолжала объяснять, быстро и чётко:
— Основной вес на опорную ногу, но распределяй так, чтобы можно было легко перенести его назад. Пятки от земли не отрывай, не теряй равновесие, не крути корпусом, работай руками, чтобы быстро вернуться от нападения к защите. Чуть наклонись, плечо над коленом, держись ровно, не выпячивай грудь и задницу, не откидывай тело назад, не выпрямляй колени, не смотри на ноги, не напрягайся… не напрягайся… не напрягайся, я говорю! Ты напрягаешься!
Я честно старался всё запомнить.
И, ясное дело, напрягался. Тут бы научиться хотя бы стоять правильно, не то, что мечом махать.
Сьюн сделала несколько коротких шагов мне навстречу, при этом двигалась она, не разгибая коленей, плавно, ровно и держа меч под углом. Шаг за шагом, оставляя опорную ногу впереди. Потом точно также отошла назад, на своё место.
— Теперь ты, — велела она.
Я повторил. Мне казалось, что я сделал всё точно так же, почти идеально, но Сьюн лишь поморщилась и пробубнила:
— Ноги бы тебе оторвать, коряга. Повторяй, пока я не скажу, что ты не коряга.
И я повторял.
Повторял и повторял.
Держал меч, распределял вес и делал шаги. Сьюн наблюдала за каждым моим движением, порой опять напоминала, что я коряга, порой одобрительно кивала, а порой даже улыбалась.
Так — шаг за шагом, вперёд-назад, движение за движением — я отработал перемещение и привык к базовой стойке. Потом постепенно стал менять опорную ногу, ну а потом мы приступили к муштрованию всех видов защиты.
Сьюн показывала всё на себе, затем следила за мной и чеканила:
— Лезвие навстречу удару!
— Нет! Не так!.. Да, вот так!
— Закрывай голову! Закрывай!
— Ладони вниз, не подставляй руки! Для чего тебе гарда?!
— Клинок влево!
— Клинок вправо!
— Локти! Голова! Не дёргай корпусом!
Я повторял и повторял, повторял и повторял. Запястья ныли, хотя Киро Нобу без сомнения мог похвастаться натренированными руками, да и всем телом.
Усталость, как ни странно, прошла, и в азарте я забыл о времени, как и сама Сьюн.
Она всё с большим рвением повторяла урок вместе со мной. Встав плечом к плечу, мы двигались в унисон, проходили дорожки вперёд-назад и отрабатывали все виды защиты.
Трава на поляне была нами беспощадно истоптана, глаза привыкли к темноте, а ещё мне казалось, что чем дольше я тренируюсь, тем больше во мне копится силового мастерства.
Оно наполняло меня и давало энергию. Шаги убыстрялись, скорость и точность движений росла, дыхание уже не сбивалось, а руки и ноги работали всё слаженнее.
Сьюн чувствовала мою энергию, оценивала успехи и сама наращивала темп. Она уже не поправляла меня, не называла корягой и всё чаще повторяла лишь: «Да, вот так, вот так. Да. Да, прекрасно…».
Потом наступило время отработки замахов и ударов из разных положений. И опять Сьюн показывала сначала сама, после чего наблюдала за мной и громко произносила:
— Прямой в голову!
— Обратный!
— Прямой в руки!
— Обратный!
— В ноги!
— На позицию!
— Не верти корпусом! Равновесие!
Моё тело горело от напряжения и, казалось, что даже рукоять меча накалилась и обжигала руки через краги, натирая под ними мозоль за мозолью.
Мы снова встали плечом к плечу и повторяли замахи вместе. Повторяли и повторяли. Удар за ударом. Прямой, обратный, прямой обратный. В движении и стоя на месте. Шаг за шагом, вперёд-назад, дорожку за дорожкой.
И я, и Сьюн понимали, что мне ещё работать и работать, но всё же что-то у меня уже получалось не так паршиво, как вначале.
Белая Сова всё больше воодушевлялась — я чувствовал это, и мне передавалось её настроение. В эти моменты мы будто становились единым целым. Сьюн всё чаще выкрикивала: «Да! Да! Вот так! Быстрее! Наращивай! Да!». Выкрикивала с такой страстью и таким блаженством, будто мы не тренировками занимались, а любовью.
Всё вокруг перестало существовать.
Остались только я, мой меч и Белая Сова, пылко выдыхающая: «Да, Киро, вот так…».
Не знаю, как много прошло времени, но когда мы решили остановиться, то в небе уже забрезжил рассвет. Сьюн внимательно посмотрела на меня.
— Ты, правда, хорош, Киро. Твоё упорство… это удивительно. Даже Пилигрим не был таким упорным, а он, поверь мне, тоже был неплох в учёбе. — Она задумалась и добавила: — Второй уровень и силовое мастерство дают тебе возможность быстро обучаться. Но есть ещё кое-что. Мне кажется, моё райфу дарит тебе не только броню и физическую силу, но и умение ратника владеть основным оружием. И если честно, то… — Сьюн лукаво улыбнулась, — мне уже не терпится с тобой сразиться.
Я кивнул.
Мне тоже не терпелось, хотя я понимал, что, скорее всего, проиграю. Я только-только научился меч держать. Существовал риск, что в реальном бою все стойки и положения защиты вылетят из моей головы к чёртовой матери. А может, не вылетят. Пока не проверю, не узнаю.
В глазах Сьюн снова вспыхнул бешеный азарт.
Она отошла от меня и встала напротив. По её лицу я понял, что теперь церемониться она со мной не будет. И чёрт меня дёрнул в этот момент спросить:
— Так зачем тебе третья высота? В Гнездовье Зовущих собралась?
Я бы мог спросить об этом потом, позже. Подгадал бы момент, когда Сьюн нежится в горячих источниках, залез бы к ней в воду и поинтересовался. Но нет. Я спросил именно сейчас и сразу в лоб, будто мне сию секунду приспичило всё знать.
Сьюн и без того собиралась надрать мне зад, а после моего вопроса от неё пахнуло опасностью.
— Это не твоё дело, понял? — процедила она. — Тебе какая разница? Ты всё равно скоро уйдёшь. Получишь всё, что тебе надо, и уйдёшь.
На последнем слове она сделала акцент, и я отчётливо услышал в её тоне бессильную ярость.
— Думаешь, я беспринципная сволочь?
— Не твоё дело, что я думаю.
— Или тебе что-то известно о Пилигриме? То, чего не знают другие?
— Это только моё дело! Моё личное! — рявкнула она и ринулась с мечом на меня.
Её белый доспех вспыхнул ярче. Клинок блеснул в темноте, озаряя светом предрассветную поляну. И в этот момент я подумал, что моей шее действительно грозит опасность. Как и остальным частям тела…
* * *
Первый удар.
Прямой в голову.
Сьюн не церемонилась и вложила сразу приличную силу. Только я тоже был не бессильным. Звон клинков эхом прокатился по поляне. Удар я отбил, но на меня тут же обрушился следующий, а потом ещё один.
Опять отбил, но уже с трудом, на последней доли мгновения, да ещё и отшатнувшись в сторону и чуть не потеряв равновесие. Клинки опять зазвенели, Сьюн налетела на меня как разъярённая ведьма.
Получив отпор, она отошла на пару шагов назад и прищурилась.
— Если ты кому-нибудь скажешь про Гнездовье, я тебя убью.
— Так, значит, всё же в Гнездовье, — тоже прищурился я. — Так что тебе известно о Пилигриме? Не хочешь рассказать?
— Нет. Обойдёшься. — Девушка сделала мах мечом, оставляя шлейф искр в воздухе, и опять рванула в атаку.
Мне снова пришлось защищать голову, но этим Сьюн не ограничилась и обратным ударом устремила клинок мне в ноги.
Скорость её движения была невероятной.
Меня защищали доспехи, но я всё равно отскочил, как сайгак, избегая удара по ногам. Это было ошибкой — я мгновенно потерял равновесие. Сьюн не дала мне опомниться и атаковала с новой силой.
Удар по корпусу я принял уже латами, а не мечом.
Послышался неприятный хруст, боль прокатилась по телу и пронзила до самых костей.
— Коряга! — съязвила Сьюн. — Хотя даже бревно проще научить фехтовать, чем тебя!
Удары посыпались один за другим. Опять зазвенела сталь, опять затрещали латы. Я еле успевал обороняться, а порой не успевал, получая удары в доспех. Нападать же у меня вообще не получалось — Белая Сова не давала мне даже секунды, чтобы сделать замах.
Зато теперь я помнил об ошибке и не отшатывался в стороны, не вертел корпусом, держал стойку и равновесие. А ещё я помнил выражение лица Сьюн, когда мы говорили о Пилигриме.
Сейчас девушка была до предела напряжена, хотя сама просила меня не напрягаться. И я перестал напрягаться, доверившись интуиции и освоенной технике. Да и слова Сьюн о том, что её райфу даёт мне навык владения оружием, не выходили у меня из головы.
Что-то в этом было.
Мои руки крепко держали рукоять меча и всё увереннее уводили клинок противника то вниз, то в сторону. Лезвия скользили друг о друга, оружие билось об оружие, но Сьюн наращивала скорость атак, всё равно заставляя меня уходить в беспросветную оборону.
Тягаться с ней в скорости и мастерстве я всё равно бы сейчас не смог, поэтому в один из моментов сделал то, чего мы вообще с ней не изучали.
Развернулся корпусом, подставляя под лезвие противника бок доспеха и предплечье, и когда Сьюн с готовностью замахнулась, целясь в открытую часть тела, рубанул сам, прямым ударом по ногам.
Да, я был корягой, что тут скажешь.
До умений Белой Совы мне было далеко, зато силовое мастерство давало мне мощь. И вся эта мощь обрушилась на Сьюн.
От удара девушку отшибло в сторону, и она чуть не завалилась в траву.
— Какого… — пробормотала Сьюн, оторопев. — Это что? Что за приём?
— Не знаю. Только что придумал.
— Вот, значит, как? Ты у нас выдумщик?.. — Сьюн одарила меня испепеляющим взглядом и снова кинулась в атаку.
Только я не стал ждать, когда она опять заставит меня обороняться, и сам бросился ей навстречу. Мы сшиблись посередине поляны. Мечи высекли искры и вгрызлись друг в друга. Теперь настало время не просто мастерства, но и силы.
Сьюн давила на меня, а я на неё.
Наши взгляды встретились.
— Ну не-е-ет… только не на первом же уроке… — прошептала Сьюн, стиснув зубы.
Я не стал ничего говорить и усилил нажим. Мы стояли друг напротив друга, наши мечи замерли в блоке, и кто-то из нас, в конце концов, должен был уступить.
Только никто не уступал.
Напряжение в руках росло, ноги утопали во взрытой почве, воздух вокруг ощутимо накалился, клинки вспыхнули мерцаньем.
— Так всё-таки скажи, — обратился я к Сьюн, — ты что-то знаешь про Пилигрима?
— Знаю, — веско ответил та. — Но тебя это не касается. Лучше займись учёбой. Твои удары никуда не годятся, хоть в доспехе ты и сильный… очень сильный. Следующий наш бой будет жарким, я уже предчувствую, и меня пробирает дрожь от предвкушения…
В этот момент краем глаза я заметил, что на поляне нас уже не двое, а трое.
— Генерал, — прошептал я.
Сьюн покосилась в сторону тропы. Вся злость девушки моментально улетучилась, сменившись тревогой.
— Как долго он тут?
— Не знаю. Я только сейчас его заметил.
Мне от присутствия генерала тоже стало не по себе. Зачем он вообще сюда притащился? Гулял по лесу в зарослях тростника?
Я и Сьюн нехотя убрали мечи и развернулись к генералу. Он стоял у тропы и не сводил с нас глаз.
— Ну наконец-то, — сказал он. — Так увлеклись, что даже утро проморгали. Отправляйтесь в лагерь, мы вас не досчитались.
— Надеюсь, он не слышал про Гнездовье и Пилигрима, — прошептала Сьюн. — Если слышал, то он Стронгу скажет, а у того разговор короткий. У меня испытательный срок.
— Стронга в лагере нет. И не будет пока что. Доступ к порталу перекрыт.
— Как это, перекрыт? — Сьюн ухватила меня за руку и развернула к себе. — А как же граница? Это ведь территория врага с чужеродным райфу. Крепость защиты вокруг лагеря зависит от присутствия Стронга, он её обновляет. Если его долго не будет, граница истончится, а потом исчезнет. Фонтей, конечно, сможет её придержать, но не слишком надолго.
Я нахмурился и опять посмотрел на генерала. Только на тропе его уже не было…

Книга 2. Эпизод 8.                            


Мы вернулись в лагерь, когда вышло солнце, и застали интересную картину.
У шатров собрались студенты, а чуть дальше, возле водопада, Буф орал на Люче. Они никак не могли определиться, на какую тренировку отправить учеников.
— Им нужно силовое мастерство, которое дают тренировки! И духовный опыт, который дают враги! — рычал Буф. — Скоро ранговые техники изучать, и я хочу, чтобы ученики были к ним готовы!
Люче отвечала ему в своей манере — с отрешённым видом.
— Ты хочешь слишком быстрого результата, а я хочу, чтобы все остались живы. Разве нам нужны мёртвые?
— Да при чём тут мёртвые?! — Я впервые слышал, чтобы Буф так орал. — Да, я хочу результата! Как и Стронг! Все хотят результата, и от кого его требуют? От меня!
Умиротворённое лицо Люче злило его всё больше.
— Они пойдут на мою тренировку, — рыкнул он. — Прямо сейчас. Я уже говорил тебе, что у меня новая задача.
Девушка даже глазом не моргнула.
— Пока моего брата нет, я отвечаю за учебный процесс. А я считаю…
— Сейчас считаю я, а не ты! — Буф смолк и еле взял себя в руки, чтобы не сказануть того, о чём будет жалеть. Выдохнув, он добавил уже спокойнее: — У меня своя задача, Люче. Отпусти со мной хотя бы четверых студентов, которые мне нужны, остальных можешь забрать.
— Нет. — Люче была непреклонна. — Они все останутся на медитации. Я понимаю, что силовое мастерство и духовный опыт очень важны, но не менее важна маг-медитация.
— Какая ... нбрпггг... маг-медитация?! — опять рявкнул Буф. — Ты хочешь, чтобы они сидели на ковриках и заглядывали внутрь себя? Так они уровень не поднимут! Мы не в школе! Мы на войне! У нас нет времени нюхать цветочки!
— Нюхать цветочки?.. — Вот теперь Люче тоже начала злиться, и выглядело это пострашнее, чем ярость Буфа.
Синие глаза девушки потемнели, лоб покрылся сетью чёрных вен и капилляров, локоны волос приподнялись, зашевелились и переплелись. Готов поспорить, что я отчётливо услышал звук шипящих змей. Трава вокруг зашумела, на стволах ближайших деревьев затрещала кора.
— Студенты останутся со мной! — отчеканила Люче, и в её голосе послышалось ещё несколько голосов, с десяток, не меньше. — Только после маг-медитации я разрешу их забрать. На этом всё!
Увидев, как преобразилась Люче, Буф шагнул назад и процедил:
— Когда директор прибудет, я хочу пересмотреть свои полномочия. Если у меня связаны руки, какого результата вы ждёте?
Девушка ничего не ответила.
Её волосы медленно улеглись по плечам, кожа на лбу вновь стала бледной, глаза наполнились синевой.
— Усмири ярость, — прошептала она. — Ты не можешь контролировать всё, глупый мальчишка.
— Кто-о?.. — Буф сжал кулаки.
Губы Люче тронула улыбка.
— Ты совершеннейший мальчишка, Буф Такес. Горделив и настырен, но ничего не видишь дальше своего носа. Тебе бы тоже не помешала маг-медитация, чтобы успокоиться и обрести ясность мысли. Возможно, тогда ты увидишь чуть больше. Я соболезную твоей утрате. Все знают, как была дорога тебе Рори. Не вини себя в её смерти, здесь нет твоей вины. Но это не значит, что нужно довериться ярости, а в тебе её сейчас слишком много… слишком много ярости…
Девушка на секунду прикрыла глаза и лизнула языком верхнюю губу.
— Твоя кожа очень горькая, Буф. Намного более горькая, даже чем у него, а ведь ярости в нём не меньше. — Люче указала пальцем на меня, при этом смотрела она только на Буфа. — Надеюсь, ты меня услышал, адами Такес? Будь спокоен, не дай ярости и нетерпению помутить твой рассудок.
Костяшки хрустнули в кулаках Буфа, но он нашёл в себе силы промолчать, чтобы ещё больше не нахамить сестре директора. Ему приходилось считаться с установленной субординацией.
Девушка повернулась к группе затихших студентов.
— Ну что? Готовы приятно провести время? — спросила она нежным и доброжелательным голосом, будто только что её волосы не шипели, как у медузы-горгоны. — У меня всё готово для медитации. Очень интересная методика, вам должно понравиться. Я придумала её для восстановления сил и, соответственно, лучшего обучения, которого так хочет наш уважаемый адами Такес.
Она бросила красноречивый взгляд на Буфа и направилась в сторону самого крупного шатра, что находился посередине лагеря.
Все послушно двинулись за ней, никто не проронил ни слова, даже Майло промолчал, как и Гровер. Всем хватило увидеть лишь мимолётный гнев Люче, чтобы не возникло желания ей возражать.
Я догнал сестру директора по пути к шатру.
— Когда вернётся Стронг? — спросил я без предисловий.
Она чуть замедлила шаг, но на меня не взглянула.
— Альмагор должен прибыть уже скоро, через два дня, если генерал откроет доступ к порталу.
— Генерал? То есть только он может это сделать?
— Да. Он отвечает за вашу безопасность в лагере при отсутствии Альмагора.
— А граница вокруг лагеря? Как долго она продержится, если директор не вернётся?
Вот теперь Люче остановилась и посмотрела на меня. Под её пристальным взглядом мне невольно захотелось шагнуть назад, как сделал до этого Буф.
— С чего ты взял, что мой брат не вернётся?
— Желательно учесть все варианты, — ответил я, не отводя взгляда, а продолжая смотреть в гипнотический омут её глаз.
— Он вернётся. Мой брат всегда возвращается. Поверь, граница вокруг лагеря крепка, враг не почувствует нас, не услышит и не увидит. Эта граница заставляет его обходить лагерь стороной. Выдержит она ещё неделю. И даже если Альмагор задержится, то границу ещё три дня продержит Фонтей. Он сильный маг, уж поверь. — Девушка с беспокойством оглядела моё лицо. — Лучше подумай о том, что тебе требуется отдых. Ты вымотан, Киро. Твоя кожа сейчас…
— Только не про кожу, — поморщился я. — Мне вообще всё равно, какого она вкуса. Оставь это при себе.
Девушка пожала плечом и зашагала к шатру.
Я потёр лицо. Слова Люче навязчиво напомнили мне, что я скоро свалюсь замертво, если не отдохну. Вот и будет в лагере первый мертвец, о которых упоминала эта странная девушка.
Вместе с остальными я отправился за ней в шатёр.
Внутри царил полумрак, и горели три лампады, свисающие с потолка. Пахло благовониями. Шатёр был пуст — ни мебели, ни утвари, лишь пол закрывали циновки из тростника.
Люче попросила снять обувь у порога и пройти босиком.
Если честно, я даже обрадовался — ноги ныли чудовищно, и хотелось их расслабить. Мы уселись, образовав круг, приняв медитационные позы, как на уроках у учителя Сато, а сама Люче устроилась посередине.
Она положила запястья тыльной стороной на колени. Сомкнула пальцы щепотью, прикрыла глаза, глубоко вдохнула и произнесла на выдохе:
— Примите своё состояние, которое…
Это всё, что услышал и осознал мой мозг, перед тем как отключиться. Глаза закрылись сами собой, и я моментально провалился в сон, вязкий и густой, как кисель…
Кто-то коснулся моей щеки и тихо пробормотал:
— Киро? Ты слышишь?
Я слышал, но глаз открыть не мог.
— Киро, проснись. Ну хватит спать. Двенадцать часов прошло.
Сколько?.. От таких новостей меня бросило в жар, но глаза я всё равно не смог открыть сразу, с минуту ещё побыл в «киселе», а когда наконец разлепил веки, то осознал, что не сижу, а лежу на спине. В том же самом шатре, на циновке. Подо мной кто-то расстелил плед, а под голову положил валик из полотенца.
Я поморгал, оглядывая полумрак шатра и тусклый огонь лампад, свисающих с потолка.
— Ну наконец-то, — произнесли рядом. — Спал как мертвец. Я уже начала беспокоиться, хотя Люче сказала, что всё в порядке, и ты должен проснуться как новенький.
Я повернул голову.
Рядом, на циновке, сидела Триш в медитационной позе. Сбоку от неё стоял поднос с едой: миска с варевом вроде каши, тарелка салата, орехи, сыр и даже печенье.
Я опять посмотрел на Триш. Давненько я не видел её такой серьёзной и сосредоточенной. Она будто разом повзрослела после смерти Марко и тренировок в лагере, даже взгляд изменился.
— Я принесла тебе ужин, — сказала она. — Нужно поесть.
Мой мозг в конце концов начал работать, и я вспомнил, что пришёл сюда на урок маг-медитации, а потом планировалась тренировка у Буфа и, возможно, у кого-то ещё.
— Который час? — прохрипел я. Прочистил горло и добавил: — А что с тренировкой?
— Люче не подпустила к тебе Буфа, и они опять орали, — ответила Триш. — В итоге Буф перенёс свой урок на завтра. Сегодня были повторения полосы препятствий у Холли и фехтование у Ноа, но твой ратник сказала, что сама уже тренирует тебя со своим мечом. Ноа одобрила. А Буф вообще был в восторге.
Я сел на своём ложе из циновок и пледа, потёр лоб. Вроде отлично выспался, но голова ещё плохо соображала.
— Так который час?
— Восемь вечера. — Триш подвинула ко мне поднос с ужином. — Поешь. Здесь двойная порция.
Я глянул на тарелки и принюхался. Наверняка, опять Буф готовил. Пахло варево вполне съедобным, и даже желудок среагировал на запах еды.
— А ты что тут делаешь? — спросил я у Триш.
— Медитирую, — просто ответила она. — Я после фехтования тут уже несколько часов сижу. Люче позволила. Мне связь с Гектором надо налаживать. Отец дал срок два дня. Один уже прошёл. Если послезавтра утром связи не будет, то отец отправит меня обратно в школу.
Я покачал головой.
— Не отправит, пока портал не работает.
Триш ответила на это с тоской и горечью:
— Но к тренировкам-то всё равно уже не допустит, а я хочу обучаться.
— Он тебя опекает, чтобы ты…
— Я сама в состоянии за собой присмотреть, — перебила меня Триш. — Не нужно думать, что я слабачка.
— Ну и как связь с Гектором?
Девушка насупилась.
— Не выходит, хотя я стараюсь изо всех сил. Гектор огорчён. Он сказал, что изначально почувствовал мою силу, поэтому меня выбрал, а теперь считает, что ошибся.
— Вряд ли ратники ошибаются, — ответил я. — Дело в чём-то другом. Поговори с Люче.
Она кивнула и поспешила сменить неприятную для неё тему.
— А Гровер сегодня первую высоту получил. Ему совсем немного силового мастерства не хватало. И Сет Йорго уже близок. Говорят, они где-то раньше обучались, ещё до школы. Не знаю, где уж они умудрились духовного опыта достать. Видимо, монстров убивали или тёмных отбросов где-то вне школы.
Я сразу вспомнил, что Буф говорил об этих двоих. Именно с ними мне придётся идти на болота, не считая Мямлю Обри.
— А что этот Йорго? Как он тебе? — спросил я у Триш, как бы между прочим.
Она пожала плечами.
— Да нормальный парень. Они с Марко с детства дружили. Род Йорго — один из древнейших родов Атласа. Многие из них служат при дворе, очень влиятельные люди. Дядя Сета — первый помощник императора и его правая рука.
Я нахмурился, слушая Триш.
Странное дело, зачем столь серьёзным людям совать своего дражайшего наследника во всё это дерьмо? Генерал Лаван должен был прекрасно осознавать, что Сет Йорго — золотой мальчик, и вряд ли первый помощник императора будет рад узнать, что его племянник отправляется в тыл к врагу, чтобы потренироваться в непонятном лагере вместе с отпрысками куда менее аристократических родов.
— А Гровер? — спросил я.
Триш задумалась.
— Хм… Гроверы — торговцы. Довольно богатый род когда-то был, кстати. Они имели неплохой доход, когда торговали с Леданом до урагана. Потом, конечно, всё изменилось. Торговые связи с Леданом оборвались. Гроверы обнищали. Не знаю, что с ними сейчас, но с Растом Гровером я лично познакомилась только в школе. Тот ещё придурок.
— А что ты знаешь про Обри?
— Обри — потомственные фермеры, насколько я знаю. После урагана им тоже досталось, но они пытаются восстановиться. В основном их фермы находятся во фрактате Сольвейг.
А Триш действительно неплохо знала рода Атласа, как я и предполагал. Я посмотрел на неё и решил спросить ещё об одном роде.
— А Такес?
Девушка удивилась моему вопросу.
— Буф Такес? Ну… Буф это Буф. Такесы — аристократы, тоже древний род, хотя Буф на аристократа мало похож, правда? У него манеры, как у бандита из подворотни, но даже у него была привязанность. Все в школе знают, что они с Рори вместе выросли. Говорят, это дочь одной из горничных, которая работала на Такесов в их особняке. Два года назад Буф с отцом из-за Рори поссорился, хотел на ней жениться, несмотря на то, что она прислуга, и за это отец лишил его наследства. Буф ушёл из дома и оборвал все контакты со своим родом, хотя фамилию оставил…
Триш не успела закончить рассказ про Буфа.
В этот момент в шатёр ворвалась Сьюн. Её аура обрушилась на меня, как ураган.
— Ты тут живой?
Она замерла на пороге. Посмотрела сначала на меня, потом на Триш и нахмурилась.
— Пойдём, — сказала Сьюн уже более спокойно. — Фонтей уже несколько раз ко мне подходил, о тебе спрашивал. Очень нервничал. Сказал, что будет ждать тебя в пятом шатре со стороны леса, там он оборудовал мастерскую.
Услышав про сварщика, я мгновенно вскочил.
— А как же поесть? — спросила Триш.
Поесть бы я, конечно, не отказался, поэтому забрал миску с варевом вместе с ложкой, а сыр сгрёб с тарелки и зажевал сразу несколько ломтиков.
Сьюн и Триш переглянулись, но ничего друг другу не сказали.
С набитым ртом я пробормотал благодарность за ужин, вышел из шатра для медитаций и поспешил к Фонтею, на ходу ещё и уничтожая ложкой месиво из миски. На вкус варево Буфа было вполне съедобным, и я быстро выскреб всю двойную порцию.
— Ты жуткий тип, Киро, ну просто кошмарный, — усмехнулась Сьюн за моей спиной. — Хоть прожуй сначала. Фонтей подождёт две минуты, никуда не убежит.
— Вдруг ему помощь моя нужна, — ответил я.
— Ну да. Великий маг-джадуг, конечно, очень нуждается в помощи мага-первокурсника. Самому-то не смешно?
Мне было плевать, насколько это смешно и насколько велик маг-джадуг — я торопился увидеть сварщика и узнать, что там с моими чертежами.
Когда до пятого шатра оставалось метров десять, я неожиданно услышал голоса генерала и Фонтея.
—…но изделие ещё не готово, адами Лаван.
— Я пришёл за чертежами.
— Не могу показать, адами Лаван, прошу меня простить. Пока изделие не готово, я не…
— Когда оно будет готово?
— Только к концу недели, не раньше. Конструкция сложная, нужно время.
— Я хочу видеть его оружие до того, как он его применит. Нет. Даже до того, как он сам его увидит. Ты понял меня, Фонтей? Ты мне покажешь его, как только оно будет готово. Мне нужно точно знать, чего ждать от этого парня. Я хочу знать его боевой потенциал, я хочу знать каждую деталь его оружия. Каждую деталь, ты понял? Ты понял, Фонтей? Я хочу знать об оружии Нобу всё. Предельно всё. Я понятно говорю, или тебе ещё раз повторить?
Генерал будто не мог себя остановить. Его голос становился всё жёстче и требовательнее.
— Но я не понимаю, адами Лаван, что за недоверие? — удивился Фонтей. — Вы ведь с ним на одной стороне, но говорите так, будто он вам враг.
— Враги могут быть везде, и ты это знаешь. Среди имперской элиты есть предатели и крысы.
— Но при чём тут адами Нобу? За него я могу ручаться.
— Это безрассудно, Фонтей. Нельзя ни в ком быть уверенным, поэтому я хочу знать, с чем имею дело. Ты обязан подчиниться и показать мне его оружие.
И тут голос Фонтея из спокойного и добродушного вдруг тоже стал жёстким и грубым.
— Маг-джадуг никому не подчиняется. Я хочу, чтобы вы это поняли, генерал. Я не подчиняюсь никому: ни вам, ни Стронгу. Я сам по себе и помогаю Альмагору только потому, что он однажды сделал то, за что ему обязан весь наш мир. Обязаны даже Творцы. И адами Нобу я буду помогать так, как считаю нужным. Он нам не враг. Он сам решит, кому показывать своё оружие. Я понятно говорю, или вам ещё раз повторить?
Наступила тяжёлая пауза, а потом генерал заговорил не просто требовательно, а с явной угрозой:
— Если ты скроешь от меня его оружие, Фонтей, то будешь считаться врагом государства. Ты ведь знаешь, что с такими бывает? Подумай об этом.
Генерал вышел из шатра так резко, что я успел сделать только пару шагов назад и изобразить непринуждённый вид…

 

 Читать   дальше  ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://onlinereads.net/bk/134887-temnyy-ratnik-fakultet-tom-1-tom-2

https://www.rulit.me/books/tyomnyj-ratnik-fakultet-tom-1-i-tom-2-si-read-763826-1.html

https://author.today/reader/131216/1606586

https://v142.mostop.ru/chitat-online/?b=1214416&pg=1  

***

***

***

***

***

Просмотров: 74 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: