Главная » 2024 » Февраль » 4 » Тёмный 018
04:28
Тёмный 018

*** 

===

Книга 2. Эпизод 5.                     


На второй участок для тренировок пошли уже не все.
Остались только те, у кого есть ратники. Другие же должны были отправиться в лагерь, отдыхать. Уходя, Майло хлопнул меня по мокрому и избитому лентами плечу.
— А я буду настаивать, чтобы тебя сделали командиром отряда. Скажу Буфу.
Я покачал головой.
— Не лезь к Буфу. И ему, и мне без того есть чем заняться.
Майло пожал плечом и ничего не ответил, но по его лицу я понял, что идея с командиром запала ему в душу, и так просто он теперь не отвяжется.
К нам подошли Зак, Обри и Балб, потом присоединились и другие. Даже Гровер. Они окружили меня, будто я уже стал их командиром.
— Завтра ещё раз покажешь, как проходить водопады? — попросил невысокий блондин с крупным синяком на скуле и разбитой губой. От лент Холли досталось ему недурно.
Я припомнил его имя — Сет Йорго.
Он тоже был из Факультета Ратников, но из Кэрулима. Явный аристократ. Я видел его в друзьях Марко Лавана. Уже один этот факт не позволял мне ему доверять, хотя по паршивости поведения он всё же не отличался так, как Гровер. Вот тот, кстати, на аристократа не был похож.
Надо будет выспросить у Триш, кто чем дышит. Похоже, она все рода Атласа неплохо знает.
Что насчёт Триш, то она не сводила с меня восхищённых глаз, закусывала губу и старалась быть поближе, будто случайно касаясь меня то рукой, то плечом. Она не замечала, что сама привлекает сальные взгляды — даже в мокрой и грязной одежде первая красавица отряда смотрелась сногсшибательно, и это оценил не только я.
Когда Гровер увидел, что кроме Триш, около меня собрались и остальные девушки, то не смог сдержать ехидства.
— Может, вы попросите его на своих ... расписаться? Или ... ему свои подарите?
— Пошёл ты, Гровер! — тут же отправила его одна из учениц Квартала Флаво.
Смуглая, с тёмными кудрями, на вид хрупкая, зато с громким голосом. Кажется, её звали Цефея.
— Тебе моих ... точно не видать. Даже издалека, — добавила она.
Услышав такие разговоры, Холли поспешила вмешаться.
— Так, всё! Факультет Ратников! ... друг друга обсудите позже! Отдохнули — и вперёд!
Шестеро нехотя отправились в лагерь, среди них Майло и Зак. Остальные пятнадцать человек Холли взяла под управление и погнала бегом по тропе мимо первого участка в сторону леса.
Бежали мы долго, очень долго, по пересечённой местности. Сначала — лесная тропа, потом — ещё одна поляна, затем другая, после неё — скалистые спуски и подъёмы. Вокруг совсем стемнело.
Пот опять лился градом, только теперь ещё и одежда была насквозь мокрой, ошмётки грязи отваливались с кожи, да и воняло от меня так, что самому хотелось нос себе заткнуть.
Хотя от всех воняло.
Отряд продолжал бежать, потеть и крепиться.
Куда мы двигаемся, я догадался, когда увидел в сумраке фонари и скалистые склоны каньона, заросшего кое-где кустами и деревьями. Холли гнала отряд к противоположной его стороне.
Между ними я заметил два каната, переброшенные в самом широком месте ущелья.
— О не-е-е-т! — простонал Обри. — Вы хотите, чтобы мы через каньон переходили? Туда, где фонари? Тут же такое расстояние!
Холли остановилась у самого обрыва.
— Да, именно этого я и хочу, — кивнула она Обри, когда запыхавшийся отряд выстроился перед ней в шеренгу. — У каждого из вас будет только одна попытка. Вы и ваш ратник должны почувствовать друг друга на большом расстоянии. Поверьте, я сделаю так, чтобы это случилось. Как только у вас получится, вы спокойно перейдёте к следующему этапу тренировок уже у других учителей.
— А эта связь… что она даёт? — спросила Цефея. — У меня с моим ратником отличная связь, мы и так доверяем друг другу. Зачем эти канаты?
— Нет, ратник должен ощущать состояние домината на границе связи, — терпеливо пояснила Холли. — Ещё раз повторюсь. Ратник — это таранная сила. Доминат — управленец. Он восстанавливает ауру своего ратника после урона, укрепляет его броню при необходимости и корректирует ведение боя. Доминат — не только управленец, но и отдельная боевая единица, и должен уметь себя защитить. Однако бывают моменты, когда доминат выведен из строя, и тогда ваш ратник становится вашими глазами, ушами и силой. Тогда он — ваша защита. Связь играет здесь большую роль. Ратник должен почувствовать в ту же секунду, что с его доминатом что-то не так, чтобы прийти ему на помощь. Он должен знать его местоположение и примерное физическое состояние. Потом, когда связь станет нерушимой, вы сможете обращаться к ратнику на расстоянии, но это позже. Так понятно?
Все кивнули.
Даже Гроверу не нашлось, что возразить.
Каждый понимал, что связь действительно важна. Я сразу подумал о моей связи со Сьюн. Её ауру я ощущал на расстоянии уже на втором уровне. Правда, именно сейчас не чувствовал ничего и не понимал, где находится Белая Сова. Она будто пропала с моего радара.
Холли показала пальцем на Триш.
— Ты пойдёшь первой. На твоём примере все поймут, что такое связь, и как она работает.
Триш нервно сжала кулаки, но отказываться не стала. Она шагнула из строя и подошла к тренеру. В этот момент Холли прошептала заклинание, и фонари на той стороне каньона погасли. Ущелье погрузилось во тьму.
Тренер попросила Триш внимательно посмотреть на каньон.
— Ты видишь канаты, которые только что тут были?
Триш прищурилась, вглядываясь во мрак ущелья, поморгала, нахмурилась.
— Нет… куда они делись?
— Это что-то вроде моих лент, — ответила Холли. — Я меняю свойства канатов. Теперь их не видно в темноте. Они появятся только при свете фонарей.
— То есть мне придётся идти над ущельем вслепую, будто канатов нет? — Триш с ужасом взглянула на тренера. — Но я не знаю… я… я… и мой ратник… знаете… мы не совсем… у нас…
— Может, я пойду первым? — предложил я.
— Или я! — вдруг подал голос Обри.
— Да я тоже могу, — присоединился Гровер.
Холли нахмурилась.
— Есть ещё герои? — Она внимательно всех оглядела и поинтересовалась: — Разве Триш Лаван просила идти вместо неё? Она просто смотрит на каньон. Верно, Триш?
— Э… ну да… — выдавила та. — Просто смотрю.
— Посмотрела?
— Ну… посмотрела. Только у меня вопрос. А подстраховки не будет? Вдруг я упаду, или ратник не успеет?
— Твой ратник не должен допустить, чтобы ты упала. Даже на нулевой высоте он почувствует те эмоции, которые я у тебя вызову.
Триш поёжилась, подошла ещё ближе к краю обрыва и опять заглянула в чёрную бездну — туда, где шумела река.
— А если ратник всё же допустит, что я упаду?
— Значит, у тебя нет связи с ратником, и он не ощутил, что тебе нужна помощь.
— Но мне будет уже все равно, какая у меня связь, правда же? Я буду мертва.
Холли вздохнула.
— Ты идёшь или нет?
— А где наши ратники? Что-то я их не вижу…
— Так, всё! — разозлилась Холли. — Нобу! Иди с ней! Иначе она так и будет тут стоять!
— А почему опять он? — не забыл возмутиться Гровер.
На этот раз Холли ответила ему просто:
— Потому что так надо. Ещё вопросы?
Тот мгновенно заткнулся.
Я подошёл к обрыву ближе. Хорошо, что успел запомнить, к какому из деревьев крепились невидимые канаты.
Триш с облегчением выдохнула, встав за моей спиной.
— Вообще-то, не думай, что я трусиха, — прошептала она. — У меня просто загвоздка одна. Но не думай, что я не способна перейти сама.
— Я так не думаю, — ответил я, нашаривая рукой канат.
Мне пришлось водить по воздуху несколько секунд, прежде чем пальцы наткнулись на толстую шершавую верёвку. Потом то же самое я сделал и ногой. Наконец, под подошвой ботинка запружинил второй обнаруженный канат.
Пока я его искал, то поймал себя на мысли, что Холли в своих извращённых тренировках превосходит даже Буфа.
— По-моему, Холли должна была повязать на нас хотя бы страховочный трос, — продолжила бормотать Триш за моей спиной. — Ты так не считаешь?
— Значит, можно, обойтись без него. У неё нет цели нас убить.
— Знаешь, мне порой кажется, что именно этого она и добивается. С самого утра. Она же тебя чуть заживо не сожгла.
На это я не ответил.
Сейчас мне было не до разговоров. Мы начали движение по канатам. Я пошёл первым, Триш сразу за мной, шаг в шаг, повторяя каждое моё движение.
Ей было страшно, я это видел, но она упорно шла вперёд, не отставала и не ныла. Триш Лаван всё больше удивляла меня своей настырностью.
— Слушай, Киро, я хотела кое-что сказать… — Она смолкла.
— Что? — спросил я, не глядя на Триш, а продолжая методично передвигаться по канатам.
— Наверное, это совсем некстати… кое-что насчёт отца.
Я остановился, зависнув над бездной, и посмотрел на девушку.
— А что с ним?
Она тоже остановилась. Покосилась вниз, себе под ноги и выдохнула:
— Боги… как высоко…
Мы преодолели всего лишь крошечную часть пути, под нами темнел даже не сам каньон, а лишь его обрывистый и заросший кустарником склон. Реку внизу скрывали заросли, но было отчётливо слышно, как перекатывается по камням вода. Её шум размножало эхо.
— Так что твой отец? — напомнил я.
Этот разговор, и правда, начался совсем не вовремя, но теперь мне самому хотелось узнать, о чём говорила Триш.
— Вперёд, Нобу! — крикнула со склона Холли. — Чего застряли?!
Я снова двинулся вперёд, хватаясь за невидимый канат. Триш последовала за мной.
— Я случайно услышала разговор отца и Стронга, — продолжила она. — Они говорили о тебе. Отец хотел срочно увидеть твой доспех… и ещё твоё оружие… ну то, которое на руке. А директор возражал и говорил, что ты ещё не готов. Правда, больше я ничего не услышала. Стронг обнаружил меня у входа в шатёр. Так вот мне кажется, что папа строит на тебя большие планы после окончания тренировок.
— С чего ты взяла?
— Я хорошо знаю своего отца. У него намётан глаз. Мне кажется, когда он идёт по улице, то примечает всех проходящих мимо, кто бы мог у него служить. А к тебе он сильно присматривается. Он и у меня про тебя спрашивал. Узнавал, насколько далеко зашли наши отношения, и не позволила ли я тебе лишнего…
В этот момент я чуть не сорвался вниз.
Канаты зашатались от сильного порыва ветра. Мы уже приближались к середине пути.
— О нет… нет-нет… — Триш вцепилась в невидимую верёвку.
— Это Холли, — нахмурился я, тоже ухватившись крепче. — Она решила нас отсюда скинуть.
— Ты же шутишь, правда?
— Нет. Для этого всё и затевалось. Холли выбивает нас из колеи, как если бы в бою домината вывели из строя. Она меняет наши эмоции, заставляет нас испытать ужас, отчаяние, возможно, боль, чтобы ратник почувствовал это на расстоянии, даже не зная, где именно находится его доминат.
Триш зажмурилась, замерла на канатах и зашептала в панике:
— Мой ратник меня не почувствует… не почувствует, Киро…
— Да успокойся ты, почувствует. Куда денется.
— Не почувствует! — Триш распахнула глаза. Она сама не заметила, как перешла на крик. — У меня вообще никакой связи с Гектором! Он сам не понимает, почему так. Я не вижу его ауру, а он не чувствует меня!
Я замер, уставившись на Триш.
— Ты какого хрена об этом молчала?
— Меня бы не взяли сюда, Киро! Буф бы ни за что не взял! А если отец об этом узнает, то у него появится повод меня отсюда выгнать! Я надеялась, что сейчас смогу улучшить…
Она не договорила.
Канат опять пошатнулся, но на этот раз вдвое сильнее. Его дёрнуло в сторону так резко, что подошвы моих ботинок соскользнули с опоры, и я повис на руках.
Триш взвизгнула, вцепившись одной рукой в канат, а второй — в моё предплечье. Её ногти впились в кожу, мгновенно её расцарапав.
— Киро! — вскрикнула она. — Киро!
— Держись крепче! Расставь ноги!
— Я стараюсь…
— Холли! — заорал я так громко, насколько хватило лёгких. — У неё нет связи с ратником! Нет связи! Гектор не придёт! Холли-и-и!
Но Холли не слышала.
Я видел, как над ней поднимается мерцанье, похожее на северное сияние. Тренер читала заклинания, и ей требовалось много сил, чтобы управлять такими длинными канатами.
— Киро… Киро… что делать… Киро… — шептала в это время Триш, царапая моё предплечье до крови.
Она боялась от него отцепиться и передвинуть руку на верёвку, которую не видела.
Я же пытался поймать ногами второй канат. Наконец, это у меня получилось.
— Тихо-тихо, Триш, успокойся, — пробормотал я, медленно выдыхая и чуть расслабляя руки. — Успокойся. Холли — не дура… она должна догадаться.
— Она не видит, Киро. Она занята заклинанием… она не видит… не видит…
— Успокойся и двигайся за мной. Ты перейдёшь здесь без ратника.
— Холли сказала, что без ратника тут не перейти.
— Насрать, что она сказала! — гаркнул я, чтобы хоть как-то привести Триш в чувство.
— Киро… только не бросай меня здесь… Киро…
— Вперёд! Не смотри вниз! — Я высвободил руку из цепких пальцев Триш и быстро начал передвигаться дальше по канату. — За мной! Не останавливайся!
— О боги… боги… — Триш замерла на шатающемся канате. — Киро…
— Быстрее! Шевелись, чёрт возьми!
Моя грубость сработала отрезвляюще.
Вряд ли Триш поняла моё «чёрт возьми», зато отлично прочувствовала, каким тоном это было сказано. Она вздрогнула и принялась перебирать ногами и руками, послушно двигаясь за мной по канату.
В этот момент Холли запела.
Она запела, мать её!..
Это не обещало ничего хорошего.
За один лишь день я успел возненавидеть магов-словесников с их шаманскими завываниями, а Холли Пэн уже лично варилась в моём аду в отдельном котле.
Пока она пела, я и Триш преодолели две трети пути, но я предчувствовал, что Холли не даст нам закончить маршрут. Если вспомнить, как она старалась подпалить мне зад на первом участке, ждать ничего хорошего не приходилось.
— Ки-иро!!! — От звонкого выкрика Триш у меня зазвенело в ушах. — Они горя-я-я-т!!!
Я обернулся и увидел, что со склона, где стояла Холли и остальные из отряда, по канатам несётся пламя. Оно пожирало невидимую верёвку так быстро, что через полминуты должно было уже добраться до нас.
— Шевелись! Вперёд! — опять рявкнул я на Триш.
Она двинулась за мной.
— Киро… а где твой ратник? Неужели он не чувствует, что тебе страшно? Что тебя надо спасать? Неужели не чувствует? Он бы спас нас обоих…
Я не ответил, потому что не знал ответа. Просто пытался выбраться из этого дерьма, и всё.
Огонь приближался, канаты швыряло из стороны в сторону, ноги то и дело соскальзывали, спасали лишь руки. Я вгляделся в темень. До другого склона оставалось метров сто… и тут я почувствовал ауру Сьюн… так отчётливо почувствовал, до мурашек по коже.
— Киро! Огонь! — опять закричала Триш. — Мы не успеем!
Пламя нас стремительно настигало, и как бы мы ни торопились, нам всё равно не удастся избежать с ним встречи. Причем сначала достанется Триш, а уже потом мне. Я-то на крайний случай могу применить фантомный покров, а вот Триш не владеет никакими техниками и моментально сорвётся вниз.
— Перелезай через меня… — Больше я ничего не успел сказать.
Горящие канаты лопнули и оборвались.
Под душераздирающий визг мы рухнули вниз, в чёрную бездну. Я успел ухватить Триш за запястье, а другой рукой крепко зацепился за канат.
На оборванной верёвке нас понесло прямо в скалистый склон…
* * *
Столкновение было неизбежным.
Когда до него оставались считанные метры, в моей правой ладони кольнула метка райфу, а в зарослях мелькнул мерцающий доспех Белой Совы.
Она успела ухватить канат и со всей силы дёрнула его вверх. Мой полёт продолжился, только уже не в скалу, а прямо в ночное небо.
Решение пришло молниеносно.
Я отпустил канат и дотянулся до левого запястья. Доспех покрыл меня мгновенно — это были усиленные вторым уровнем латы, мощные и крепкие. Магическая сталь давала мне не только защиту, но и дополнительную силу. Опять вернулись перчатки — руки ведь не были заняты перстнями.
Триш теперь казалась лёгкой.
Одной рукой я подтянул её к себе, перехватил удобнее и, уже падая вниз, снова поймал канат. Мы опять полетели в скалу. За секунду до столкновения я развернулся к склону боком, максимально прикрывая Триш, а потом задействовал ещё и фантомный покров.
Удар был сильным, латы затрещали, но выдержали. Покров принял урон на себя.
Ну а потом Сьюн потянула за канат, вытаскивая меня и Триш за пару мощных рывков. Я продолжал крепко прижимать девушку к себе одной рукой, даже когда оказался в безопасности и уже крепко стоял на ногах.
Триш трясло от ужаса.
— Киро… я не знаю… не знаю… — повторяла она дрожащими губами и во все глаза смотрела на моё лицо, частично покрытое доспехом. — Не знаю… как это… Киро…
Что именно она не знала, Триш, наверное, и сама не поняла. Она продолжала цепляться за меня, пришлось насильно поставить её на ноги.
Рядом со мной остановилась Сьюн. Она оценивающе на меня посмотрела и усмехнулась.
— А ты хорош, доминат. Порой мне кажется, что ты ратник, вроде Кезария.
— Что-то ты долго меня спасала, — ответил я.
— Мне пришлось очень постараться, чтобы успеть. Холли потребовала отойти далеко отсюда, на самую границу связи с доминатом. Я была вынуждена уйти дальше всех ратников, очень далеко.
— И что ты почувствовала?
Сьюн пожала плечом.
— Сильное напряжение. Настоящий взрыв напряжения. Ты испытал его, когда канаты лопнули. До этого я не ощущала, что ты в опасности. Ну и девушка эта… — Белая Сова покосилась на Триш. — Её спасать я не нанималась. Её должен был защищать Гектор, а не я. Только он остался на месте.
— А где Гектор? — шёпотом спросила Триш.
Она никак не могла прийти в себя. Её до сих пор трясло.
— На границе, видимо, остался, — ответила Сьюн.
— Между ними нет связи, — пояснил я. — С этим вообще можно что-то сделать?
Сьюн нахмурилась.
— Это странно. Связь появляется сразу после избрания. Она слабая, но всё же есть. И с каждым боем, с каждым уровнем связь крепнет.
— У нас был только один бой… на тренировке у Буфа… — Триш продолжала отрывисто шептать. — Именно тогда я поняла, что связи нет… хотя бой мы отработали прекрасно. Может, со мной что-то не так?
Она подняла дрожащую ладонь и посмотрела на свою метку.
В этот момент по всему склону вспыхнули фонари, а через несколько секунд появились Буф и Ноа.
— Хорошая работа, Нобу, — сказал Буф, но при этом всё же нахмурился. — Только я не понял, почему не пришёл Гектор?
— Он не чувствует меня, — тихо ответила Триш.
Тренеры переглянулись.
— Неужели дело в маг-медитации? — удивилась Ноа. — Ты была на уроках учителя Сато, Триш?
— Да, конечно… но мне было… немного не до маг-медитации… тогда Марко очень на меня давил.
— Марко?
— На его месте был Пилигрим, — быстро пояснил я.
Ноа покачала головой и приобняла Триш за плечи. После жёсткой Холли Ноа казалась отзывчивой и понимающей.
— Не волнуйся. Такое бывает. Редко, но бывает. Впредь не молчи о проблемах, чтобы случайно не умереть. Тебе нужно просто посвятить больше времени урокам просмотра ауры. Для этого лучше расслабиться и спокойно помедитировать.
— Я расслаблюсь и буду медитировать с утра до ночи, — закивала Триш. — Если это можно исправить, я готова хоть сейчас…
Кажется, она испытала огромное облегчение, узнав, что её неполноценность исправима.
Триш посмотрела на меня и нашла в себе силы слабо улыбнуться.
— Если бы не Киро, я бы погибла.
Тренеры опять переглянулись. И тоже заулыбались.
— Ты думаешь, Холли сумасшедшая? — спросил Буф у Триш. — Она, конечно, порой бывает суровой, но не настолько, чтобы скидывать студентов со скалы.
Буф прошёл дальше, к самому обрыву, и взглянул вниз.
Мы тоже подошли, посмотрев туда же.
Внизу, в свете фонарей, поблескивала сеть, натянутая по ущелью, как раз под тем самым местом, где висели канаты.
— Холли — сильный маг-словесник, — добавил Буф. — Её сумрачные сети — это отдельный вид искусства. В темноте их вообще не увидеть.
— То есть… если бы мы упали… то на эту сеть? — изумилась Триш.
Сьюн тихо засмеялась и ткнула меня в бок.
— Зря я тебя спасала, дурень. Прыгнул бы вниз, без героизма, да и все дела.
Я нахмурился. Вот мне вообще было не смешно.
— Но как теперь другие будут проходить? — спросил я. — Они же сеть увидели, когда вы фонари зажгли. Теперь вряд ли Холли вызовет у остальных ужас.
— Нет, не увидели, — возразила Ноа. — Холли увела отряд от склона. Никто из участников не знает о сети, кроме вас.
Позади нас тихо хрустнула ветка. Мы разом обернулись.
В темени леса стоял генерал Лаван. Вот его я тут увидеть совсем не ожидал.
— Папа?.. — Триш и без того ещё не отошла от полёта над бездной, но увидев отца, испугалась ещё сильнее.
Он сурово посмотрел на дочь, потом внимательным взглядом изучил мой доспех, который я ещё не убрал.
— Папа, он не виноват! — воскликнула Триш и шагнула навстречу отцу. — Это всё я! Я не сказала никому, что у меня с Гектором проблемы. Папа! Я буду медитировать день и ночь, только, прошу тебя, не выгоняй меня отсюда. Я буду заниматься, я стану сильнее…
— Конечно, станешь, — оборвал её генерал. — Надеюсь, я больше никогда не увижу, как моя дочь беспомощно виснет на парне в доспехах.
Триш остановилась.
— Ты не выгоняешь меня?
— С какой стати? Ты хочешь сражаться. Ты будешь сражаться. Или ты не из рода Лаван? Только, прошу тебя, не лги больше. Ни мне, ни своим учителям.
Девушка сжала ладони у груди, с благодарностью глядя на отца.
— Я не буду… я не подведу. — Она заулыбалась. — Жаль, что ты не видел, как Киро…
— Всё, что нужно, я увидел.
Лаван перевёл требовательный взгляд с дочери на меня. Теперь несложно было догадаться, что генерал намерен что-то с меня получить…

Книга 2. Эпизод 6.                             


От тяжёлого взгляда генерала мороз пронёсся по спине.
— Такес, Нобу, жду вас через час у себя в шатре.
Генерал не стал ждать ответа ни от Буфа, ни от меня, а сразу повернулся к Триш.
— Через два дня у тебя не должно быть никаких проблем с Гектором. Если связи с ратником не появится, то ты отправишься в школу, а там можешь медитировать сколько угодно.
Он развернулся и быстро скрылся в зарослях. Закусив губу, Триш посмотрела отцу вслед. От неё тоже ответа не требовалось, лишь выполнение задачи.
Я и Буф переглянулись. Тренер заметно напрягся.
— Через час, так через час, — буркнул он себе под нос. — Приведи себя в порядок, Нобу. Буду ждать тебя у шатра. Зайдём вместе. Похоже, разговор будет не из весёлых.
— Я-то зачем нужен?
— Вот у генерала и спросишь.
Настроение у Буфа испортилось на глазах.
Он перекинулся парой фраз с Ноа, дал ей указания насчёт тренировки Холли и, позвав меня за собой, двинулся по тропе в сторону лагеря.
Я и Сьюн отправились за ним. Мы оба уже убрали доспех и остались в своей прежней одежде. На мне — мокрая и пропитанная грязью и потом спортивная форма. На Сьюн — точно такая же форма, но сухая и чистая.
— Генерал что-то затеял, — прошептала Сьюн, наклоняясь ко мне ближе.
— Если это поднимет мне ранг, то плевать, что он затеял.
Было очевидно, что от Лавана я теперь не отделаюсь. Он ведь не знает, кто я, и какие у меня планы. Для него Киро Нобу — не просто студент, он теперь и солдат, который подчиняется ему по всем военным законам, а если не подчинится, то мгновенно вылетит из лагеря.
Вылетать я не собирался, как и лишаться возможности увеличить силу для получения следующего ранга. А если так — то хоть в самое пекло полезу, хоть в ад, лишь бы прибавить себе духовного опыта.
— Что-то мне не нравится выражение твоего лица… — Сьюн толкнула меня плечом. — О чём ты думаешь, доминат? Наверное, о том, как бы поскорее смыть с себя грязь и больше не вонять, как помойка?
Она прекрасно понимала, что думаю я не об этом, хотя от меня действительно жутко воняло. А ещё я хотел есть и спать, причём одновременно. Но спать всё же больше. Моя б воля, я бы прямо здесь завалился, в кустах у тропы.
До лагеря мы добирались около получаса.
Чтобы успеть вовремя, пришлось снова перейти на бег. Во мне болело всё, что могло болеть. Казалось, ныли даже ресницы и волосы, я уж не говорю про кости, мышцы и внутренности. Ссадинам и синякам не было числа.
Бежать пришлось быстро, очень быстро.
Чтобы помыться и привести себя в порядок, у меня оставалось полчаса. Как я понял, нигде, кроме как в реке под водопадом, смешанной с горячими источниками, смыть грязь не представлялось возможным.
Прихватив полотенце и чистую спортивную форму, я отправился туда.
Далеко идти не пришлось — мой шатёр находился рядом, как раз у шумящего водопада. Я быстро стянул с себя прилипшую к телу грязную одежду и залез в воду, сразу нырнув с головой.
Вода была настолько приятной — тёплой и бурлящей — что я решил позволить себе поваляться в ней несколько минут, откинувшись на спину, положив голову на каменный выступ берега и подоткнув под затылок полотенце.
Веки отяжелели сами собой, и я прикрыл глаза.
Теперь главное — не уснуть. Я повторил себе это несколько раз… не уснуть… не уснуть… не уснуть… а потом уснул.
Разбудил меня блаженный голос Сьюн совсем рядом.
— Ещё пять минут — и ты опоздаешь.
Я вздрогнул и распахнул глаза.
Рядом точно так же, как и я, лежала Белая Сова. Откинувшись на спину и подложив под затылок полотенце. И точно так же, как и я, она прикрыла глаза, нежась в тёплой бурлящей воде. Голое тело девушки скрывали пузыри, но моё воображение сработало безотказно и дорисовало картину.
— Знаешь, мне всё больше нравится тут находиться, — промурлыкала Сьюн, не открывая глаз. — В Каскадах куда скучнее. Всё же людям в этом плане повезло. Они могут испытывать телесное наслаждение. Вот бы мне тоже когда-нибудь попробовать, хоть немного.
Она открыла глаза и повернула голову, посмотрев на меня.
— Ты не забыл про пять минут?
Вместо ответа я процедил:
— Мы договаривались, что ты больше так не делаешь.
— Как? — Сьюн захлопала влажными ресницами. — Ты просил одеваться как ратник. Я одеваюсь. Про горячие источники уговора не было. Лично мне они нравятся, и плевать, что ты об этом думаешь. Не нравится, не смотри.
Сьюн опять прикрыла глаза, глубоко и сладко вздохнув и удобнее устраивая голову на полотенце.
— Поспеши, Киро. Генерал ждать не будет.
Я чертыхнулся себе под нос и вылез из воды. Тут же, на берегу, быстро вытерся полотенцем и натянул спортивную форму.
Сьюн продолжала наслаждаться природным джакузи, периодически томно вздыхала. Её грудь оголялась наполовину и снова опускалась в бурлящую воду. С каждым таким вздохом во мне всё поднималось.
Чёртова Сова.
В конце концов, она меня доведёт, и я устрою ей телесные наслаждения, наплевав, что «нам нельзя».
— Почему нельзя, ты можешь внятно объяснить? — спросил я, мгновенно озвучивая мысли.
— Потому что ты человек и всегда материален, а я нет, — ответила Сьюн.
Это был до зубовного скрежета очевидный ответ — ни проигнорировать, ни возразить. Только я всё же возразил.
— Но ты ведь можешь стать почти человеком. Стронг говорил, что такое возможно. Чем дольше ты остаёшься здесь и не возвращаешься в Каскады, тем больше ты материальна, я правильно понимаю?
Сьюн ушла от ответа.
— Ты опаздываешь к генералу, Киро.
При этом она так и не открыла глаз.
Поправив штаны и ещё раз ругнувшись сквозь зубы, я поспешил в сторону шатра генерала, понадеявшись, что по пути во мне всё уляжется, иначе Лаван подумает, что я возбудился на перспективы служить во имя его империи.
У шатра Лавана меня уже ждал Буф.
Он хмуро покосился на мои мокрые, взъерошенные полотенцем волосы, но ничего не сказал. Мы вместе вошли в шатёр.
Генерал даже не обернулся на нас, когда мы появились на пороге. Мужчина стоял, склонившись над столом, на котором лежали карты местности, и делал пометки карандашом.
— Подойдите, — сказал он, не сводя глаз с бумаг.
Как только мы приблизились, генерал ткнул карандашом в одну из точек на карте, потом во вторую и третью.
— Сегодня утром мой помощник, который прибыл вместе с Фонтеем, доложил, что тёмные отбросы перебрасывают войска сюда и сюда. Новый Ледан отправил штурмовые дивизии горгунов и сильф.
Мужчина сдвинул карандаш западнее, указывая на крупный населённый пункт.
— Это столица Юбриона. Город Аль-Адем. Один из последних рубежей страны. Ударная сила врага стягивается на его осаду. На пути дивизий Нового Ледана лежат уже занятые врагом восточные провинции. Здесь их ждут ещё четыре опорных пункта, четыре гарнизона, созданные совсем недавно. Если Юбрион сдаст свой основной город, то шансов отстоять западные и северные территории не останется. А когда Юбрион падёт, тёмные отбросы получат доступ к проливу и вплотную подойдут к нашим южным границам.
Карандаш генерала сдвинулся восточнее, обозначив небольшую зону.
— Обозы врага пройдут вот здесь, по этой узкой территории, потому что после урагана другого пути к Аль-Адему нет. Это болота, но есть насыпная хорошо укреплённая дорога и мосты. Вся эта зона занята мертвоедами и горгунами. Они держат дорогу под контролем и ждут своих.
— А кто тянет их обозы? — тут же спросил Буф.
Генерал кивнул, одобряя его вопрос.
— Есть информация, что это каменные быки из малого круга. Сотни быков. Ими управляют сильфы-наездницы.
Буф совсем помрачнел.
В монстрах он разбирался как никто другой, и новость о сильфах его растревожила.
Генерал выпрямился, бросил карандаш на карту и посмотрел на тренера.
— Перерброска уже началась, но время у нас ещё есть. Дивизии движутся с северо-востока, и при их скорости им понадобится не меньше недели, чтобы достичь дороги на болотах.
Я пробежался взглядом по карте и нахмурился. Лаван мгновенно на это среагировал и повернулся ко мне.
— Спрашивай.
— Где находится наш лагерь? Рядом с болотами?
Генерал опять кивнул, одобряя теперь уже мой вопрос.
— Да, именно так. Лагерь находится южнее болот, и до них отсюда день пути. Изначально мы со Стронгом планировали тренировать вас во время вылазок на мелкие опорные пункты мертвоедов и горгунов, чтобы вы быстрее набирали опыт для повышения уровня. Но теперь, в свете новых обстоятельств, наши планы меняются.
Мужчина снова навис над картой и взял карандаш.
— Вот тут наш лагерь. — Он сделал на карте крест, потом прочертил линию на север. — Вот тут дорога на болотах. Если идти от нашего лагеря по каньону, можно срезать и быстрее выйти в долину.
— То есть, вы хотите… — начал Буф.
— Я хочу, чтобы мы задержали первые обозы хотя бы на два дня, обрушив укрепления дороги, — перебил его генерал. — Тогда армия Содружества успеет перебросить войска на защиту Аль-Адема через нашу южную границу и пролив.
— Но за неделю весь отряд не успеет подготовиться, — возразил Буф.
Генерал серьёзно на него посмотрел.
— Для этого задания мне не нужен весь отряд. Мне нужна группа из четырёх сильнейших студентов и двух координаторов. Вы оба участвуете. Ты, Такес — лучший из доноров силы. Теперь ещё и наделён всеми полномочиями по подготовке. Возьми для поддержки Холли Пэн. А ты, Нобу… — Генерал глянул на меня и впервые запнулся в своей речи. Правда, заминка продлилась недолго, и Лаван требовательно выдал: — Твой доспех я уже видел. Теперь хочу увидеть и твоё оружие.
Он ожидал, что сейчас я что-нибудь ему представлю, как на вставке, но я покачал головой.
— Оружия нет. Оно пострадало при нападении на школу.
— Восстанови.
— Всё зависит от Фонтея.
— Тогда поторопи его.
Я опять посмотрел на карту.
Расстояние до болот приличное, зато это реальная возможность набрать объём духовного опыта. Возможно, его даже хватит, чтобы подняться до третьей высоты.
— А много там тёмных отбросов? — спросил я.
— Много, но у вас не стоит задачи их убить, — ответил генерал. — Ваша задача — дойти до болот, разрушить часть дороги и вернуться. Как только вы выйдете за границу, которую создал Стронг вокруг лагеря, то сразу окажетесь на территории мертвоедов и горгунов. Сегодня утром я узнал, что в район дороги была выслана ещё и мобильная группа сильф. Из-за этого мы пока не можем пользоваться школьным порталом. Если сильфы уже на болотах, то сразу почувствуют всплеск энергии чужеродного райфу. А в районе болот сейчас только мы, так что на нас и надежда.
— Тогда я сегодня же отберу студентов в группу, — сказал Буф.
Генерал кивнул.
— Возьми самых сильных, близких к повышению уровня. Мою дочь задействовать не нужно. Не потому, что она моя дочь, а потому, что она слаба, и может подвести. Увы, я признаю это после сегодняшней тренировки над каньоном. Все остальные студенты в вашем распоряжении. Не подведите меня.
— Если не подведём, то получим третий уровень? — в лоб спросил я у Лавана.
— Получите. Но не все, — ответил он. — Большинство, скорее всего, возьмут только второй, если первый успеют получить на тренировках за эту неделю.
Я и Буф снова переглянулись.
Лаван в это время продолжил:
— Лично ты, Нобу, можешь рассчитывать на третью высоту, потому что на пути вам придётся убивать, хоть я и сказал, что это не ваша основная задача. Однако без этого не обойдётся. Вы должны уметь убивать. Быстро, бесшумно и слаженно. Мертвоеды лишь кажутся мелкими, зато они ловкие и берут числом. Их криптонные кинжалы — серьёзное оружие в умелых руках. Ну а с горгунами вам придётся ещё сложнее. Зато каждый убитый горгун даст бесценный духовный опыт.
— И сильфы, — мрачно добавил Буф. — Они дают его ещё больше.
— Сильфы, — кивнул Лаван. — Это коварные воительницы. В боевом кличе они становятся сильными и меткими лучниками, но не менее опасны и в обычном виде. Они похожи на человеческих женщин, их отличают лишь уши.
Я сразу вспомнил плакаты профессора Спиро с изображением сильфы в разных её ипостасях. Да, это действительно красивые создания. Даже острые, чуть вывернутые в стороны уши, их совсем не портили. В боевом кличе сильфы становятся похожи на синекожих ведьм в татуировках. И судя по реакции Буфа, маги боялись хрупких сильф даже больше, чем мощных летающих горгунов.
Генерал говорил о тёмных отбросах, об отряде, о болоте, но всё же со странной неохотой. Он понимал, что отправляет студентов на рискованное задание, однако больше это сделать было некому. Это он тоже понимал, как и все мы.
Странно, что в разговоре не участвовал Стронг.
— А где директор? — спросил я.
— Он покинул лагерь ещё утром, — ответил генерал. — Когда прибыл Фонтей, а с ним и мой помощник, то портал был отправлен обратно, в нём отправился Стронг. Больше он не возвращался. А теперь мы перекрыли возможность прибытия портала из-за близости сильф и риска быть обнаруженными.
Буф нахмурился.
Всё же его прямым начальником был директор Стронг, а не генерал Лаван, но против его приказа он ничего не сказал. Обозы врага нужно было задержать любой ценой.
Мы вышли из шатра генерала в напряжённом молчании. Так же молча отошли подальше, и только тогда Буф заговорил.
— Я уже знаю, кто пойдёт. Кроме меня, Холли и тебя, будут ещё Йорго, Обри и Гровер.
— Йорго — друг Марко Лавана, — сразу возразил я.
— И что? Он сильный маг и отлично проявлял себя на тренировке в школе. За неделю он наберёт силовое мастерство и опыт, я не сомневаюсь.
— А Гровер?
— Гровер близок к первому уровню. Думаю, завтра уже получит. А там и до второго недалеко.
Я скептически уставился на Буфа, но тот даже глазом не моргнул.
— Претензий не принимаю, Нобу. Сейчас нам не до выбора. Ты, Йорго, Обри и Гровер. Хотя завтра вы все будете пахать, как проклятые.
— А сегодня мы чем, по-твоему, занимались?
— Холли вас жалела, а я жалеть не буду. И скажу Ноа и Отто, чтобы тоже вас не жалели.
Это прозвучало как угроза. Я мысленно оценил масштаб завтрашнего напряжения, которое обещал Буф, но он лишь усмехнулся.
— Так что насчёт третьей высоты? Возможно получить её после задания? — спросил я.
Буф убрал с лица усмешку и ответил уже серьёзно:
— Мне, конечно, нравится твоя одержимость, Нобу. Всем бы такую. Но всё же придержи пыл. Освой сначала то, что уже получил. Чем выше уровень, тем сложнее его взять. Со второй на третью высоту подняться очень тяжело. Я уж не говорю об остальных. Так что работай, понял? Просто работай. Третья высота будет, не сомневайся.
Он окинул взглядом ночной лагерь и отправился к себе.
У меня же в этот момент возникла мысль, как можно улучшить то, что уже есть, а было у меня немало. Как минимум, собственный ратник.
* * *
Когда я вошёл в свой шатёр, Сьюн была уже там.
Посвежевшая, с ещё влажными волосами, в целомудренной спортивной форме. Девушка сидела, откинувшись на спинку раскладного стула и закинув ноги на стол.
— Ты мне нужна, — объявил я с порога. — Вставай, и пошли.
Она вскинула брови, но в остальном даже не пошевелилась.
— Ты еле на ногах стоишь, Киро. Тебе бы поспать. Я, как твой ратник, чувствую твоё состояние и могу точно сказать, что ты чудовищно утомлён и…
— Вставай, и пошли! — повторил я уж громче.
Девушка убрала ноги со стола и нахмурилась.
— Мне опять не нравится выражение твоего лица. Что ты задумал?
— Научишь меня фехтовать.
— Сейчас?
— Да, прямо сейчас.
— Но у тебя нет меча.
— Зато у тебя их два.
Как только Сьюн поняла мою задумку, то в два счёта вскочила со стула.
— Хочешь со мной подраться, да? — В её глазах вспыхнул азарт. — Бой на мечах между доминатом и ратником, да ещё и в доспехах?
— А почему нет?
Белая Сова поёжилась от предвкушения и поспешила к выходу. Проходя мимо меня, она добавила шёпотом, но веско:
— Ну держись. Надеру тебе рнкепшшшш..., раз напрашиваешься…

   Читать   дальше   ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://onlinereads.net/bk/134887-temnyy-ratnik-fakultet-tom-1-tom-2

https://www.rulit.me/books/tyomnyj-ratnik-fakultet-tom-1-i-tom-2-si-read-763826-1.html

https://author.today/reader/131216/1606586

https://v142.mostop.ru/chitat-online/?b=1214416&pg=1  

***

***

***

***

***

Просмотров: 71 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: