Главная » 2024 » Февраль » 4 » Тёмный 014
01:09
Тёмный 014

*** 

===

Эпизод 27.                   


Полумаг был не так прост, как тот солдат, которого сожгла Люче. Этот тёмный отброс был намного сильнее.
— Киро… пожалуйста… — прошептала Триш, еле приподнявшись на локте.
В следующее мгновение полумаг ринулся в атаку. Он преодолел расстояние между нами с невероятной скоростью. Я успел лишь подставить правую руку со щитом.
Удар.
Кулак полумага угодил точно в стальную защиту, которая развернулась и свернулась обратно. От неожиданности он отпрянул, но тут же атаковал снова. Его правая рука пошла по той же траектории… и сшиблась с моей левой.
Кастет со штырями вонзился прямо в голый кулак противника.
От адской боли тот вскрикнул и отскочил назад, вырывая руку из моего окровавленного кастета.
Вот теперь он стал меня опасаться, не зная, чего ожидать. Никто из полумагов ещё не видел всего арсенала моего кулака, и это было моё преимущество.
— Чего же ты не вызываешь своего ратника, маленький ублюдок? — поинтересовался полумаг хриплым голосом.
— Я и сам неплохо справляюсь, — оскалился я.
— Надолго ли тебя хватит без твоего доспеха?
— А ты проверь…
Он не дал мне договорить и снова рванул в атаку. Его ладони раскалились докрасна, он растопырил пальцы и между ними появились огненные перепонки. Они вспыхнули пламенем.
Вот об этом профессор Спиро нам ничего не говорил…
Не знаю, что меня подвигло использовать меч, но больше вариантов спасения я не увидел. Либо вызывать Сьюн, либо достать меч и попробовать заколоть тварь на расстоянии.
Фехтовать я не умел, да ещё и левой рукой.
Вообще полный ноль. Я мог пользоваться мечом как открывашкой для пива — это максимум.
Когда в мою левую ладонь легла рукоять, а маг-металл разложился в клинок, полумаг замер. Этого он совсем не ожидал.
Огонь на его ладонях притух.
Полумаг попятился, одновременно изучая меня и мою тактику. Только никакой тактики у меня не было. Меч вылез из руки — вот и вся грёбанная тактика.
Противник понял, что я нихрена не смыслю в мечах уже через пять секунд, когда я выставил оружие вперёд и перенёс вес с одной ноги на другую. Похоже, я что-то сделал неправильно, потому что полумаг усмехнулся и снова зажёг огонь между пальцев.
— Ты мертвец, — засмеялся он.
Его рывок был молниеносным и мощным.
Одним ударом ноги в грудь он отшиб меня в стену. Никакой меч мне не помог. Я еле удержался на ногах, чтобы не сползти на пол.
— Киро… осторожно… — опять зашептала Триш.
Она попыталась встать, но у неё никак не получалось. По её глазам я видел, что она собирается вызвать ратника.
Я успел покачать головой, прося её не делать этого, и в этот момент в меня полетел огненный шар.
Невероятно, но я успел подставить щит.
Пламя зашипело, ударив в металл и жгучей кляксой стекло на деревянный пол, мгновенно его воспламеняя. Если так продолжится, мы спалим комнату и самих себя. Полумагу огонь нипочём, это я уже понял, а вот мне и Триш придётся несладко.
Я и так уже задыхался. Кровать и шторы полыхали огнём, всё трещало и дымилось.
Теперь ещё и пол обуглился.
Полумаг снова замер, изучая меня. Меж его пальцев опять образовался огонь, но в ход он его не пускал. Возможно, ждал, что я всё же вызову ратника.
Хрен ему, а не ратник.
Подставлять Белую Сову я не собирался, пусть лучше мне подпалят задницу.
Хотя… этот вариант мне тоже не нравился.
Краем глаза я покосился на распахнутую дверь — туда, где застыла псионная ловушка, и у меня вдруг родилась идиотская идея.
Я выставил меч вперёд и начал быстро перебирать пальцами. Большой и мизинец, большой и средний, большой и безымянный. А потом опять заново, только в обратную сторону.
Кулак постоянно трансформировался, никак не завершая свою форму.
На роже полумага появилась оторопь, белые зрачки забегали в панике. Он никак не мог понять, что именно я собираюсь использовать, и много ли у меня ещё секретов.
Он и сам не заметил, как начал отступать, а я двигался вперёд, оттесняя противника к двери.
Шаг.
Ещё шаг.
Ещё один.
Кулак продолжал перебирать варианты оружия. Перстень со щитом тоже был наготове, если вдруг полумаг все же решит пальнуть в меня огнём… но он не решался — смотрел, как я играюсь с маг-металлом, и ждал в напряжении моей атаки, чтобы успеть её отбить.
Кажется, ему было уже не до ратника.
Псионная ловушка замерла у двери, до неё осталась пара шагов. Полумаг как раз должен был зацепить её затылком, только я не знал наверняка, среагирует ли он на собственное оружие. С другой стороны, какая разница?.. На его сородича отлично подействовала дурь от Майло. Значит, и псионная ловушка должна подействовать.
Чёрт меня дёрнул вспомнить про Зельевара.
Его бледная и измазанная в саже физиономия внезапно возникла в дверном проёме.
— Ты что тут… — начал он, но сразу заткнулся.
Майло уставился на голого полумага, который пятился как раз на него. Услышав голос Зельевара, полумаг мгновенно развернулся и увидел перед носом собственную ловушку, а за ней — Майло.
Надо отдать должное, Зельевар не растерялся.
В одно мгновение он сунул руку в карман брюк. Ещё мгновение — и в полумага полетела склянка с ядом. В ответ тёмный отброс швырнул в Майло огненный шар.
Два взрыва вспыхнули одновременно: огонь и яд.
Только огонь поглотил яд, а заодно и псионную ловушку.
Пока не стало поздно, я подскочил к полумагу со спины, выбрал пальцами команду «Разящий меч» и, не дожидаясь, когда он примет форму, подставил кулак к задней стороне шеи полумага.
Клинок безжалостно скользнул вперёд, рукоять снова легла в мою левую ладонь. Остриё меча вошло меж позвонков и вышло из горла…
Хлестанула кровь, целый фонтан.
Мощное тело полумага передёрнулось, он рванулся в попытке снять свою шею с клинка, и у него получилось. Силы в нём было больше, чем во мне. Полумаг вдохнул с хрипом и бульканьем, обхватил ладонью пробитую глотку и повернулся ко мне.
Его губы дрогнули, изо рта потекла кровь.
Он хотел что-то сказать, но не смог. Стоял, пошатывался и смотрел на меня.
— Ну и кто из нас мертвец? — тихо спросил я у него.
По его обречённым глазам и дрожащим губам я видел, что он хотел бы мне ответить. Очень хотел бы. Этот тёмный отброс не собирался сегодня умирать, тем более так нелепо и от руки первокурсника.
Наконец его ноги ослабли, и он повалился на колени. Ладонями сильнее сжал горло, истекающее кровью, его чёрные глаза налились гневом.
Перед тем как рухнуть набок, испустив дух, полумаг нашёл в себе силы и всё же прошептал:
— Он заберёт твоего ратника…
Как только полумаг упал и закрыл глаза, в меня перетекла его аура.
Ощущение было таким же, как от поглощения ауры горгуна: мощный, до головокружения и тошноты, входящий поток духовного опыта.
Я прикрыл ладонью рот, сдерживая рвотный позыв, постоял так немного, и только потом оглянулся на Триш. Она совсем ослабла, но ещё была в сознании. Лежала на полу, в дыму, смотрела на меня и будто не верила в то, что я смог убить полумага. Да и кулак из маг-металла она впервые увидела.
Единственное, чего ещё не знала Триш — что её брата Марко уже нет в живых, а тот самый Киро Нобу поспособствовал его смерти. Как и смерти её подруги Пэт.
Если Триш когда-нибудь об этом узнает, то не просто меня возненавидит.
Она захочет меня убить.
* * *
Я вынес девушку на руках.
Ну… не совсем вынес.
Я вывалился вместе с ней в коридор из полыхающей комнаты в задымленный коридор. Там приходил в себя Майло. Он выжил после атаки полумага, но правая половина шеи и часть лица обгорели.
— Майло! — громко позвал я. — Встать можешь?
Тот еле кивнул. Постанывая и матерясь, он поднялся на ноги, держась за стену, и поковылял за мной.
Пока я шёл до крыльца, Триш пыталась мне что-то сказать.
Она вытягивала шею и приближала лицо к моему уху. И вот наконец у неё получилось прошептать:
— Пэт убила своего ратника… я сама видела…
Ничего нового Триш мне, конечно, не сообщила.
Зато жутко стало от того, что доминату позволено уничтожить ратника, а вот ратник не может даже физически доминату навредить. Хотя с чего я так решил? Возможно, Сьюн вполне способна меня прирезать ночью, если ей что-то не понравится? Надо бы уточнить этот момент у знающих людей…
На крыльце общежития никого не было, как и возле него.
Дом уже не горел, как и другие общежития, они лишь дымились.
— Куда все делись? — прохрипел Майло.
Я удобнее перехватил Триш и спустился с крыльца.
На пустынной улице лежали трупы пятерых полумагов. Солдатской формы на них уже не было, все они были голыми, в своём настоящем образе. Чуть дальше я увидел ещё троих.
— Киро… смотри, — выдохнул Майло, показывая пальцем на пару тел, прикрытых пледами. — Неужели это наши?
Он бросился к убитым, отбросил плед и застонал:
— Не-е-ет… Киро… это же двое из отряда Буфа… Трибун и Виктор… я их лично знал…
Да, мне было жаль, очень жаль парней, но в тот момент я смотрел на толпу народа, собравшуюся у края ущелья. Среди студентов мелькнула приземистая фигура Буфа, и я выдохнул с облегчением.
Живой.
Пока директора нет, жёсткий и опасный Буф представлялся мне единственным спасением Рубрума, а возможно, и всей школы.
Майло догнал меня, когда я почти дошёл до толпы. Вот теперь можно было понять, что там творится. Среди учеников высился человек в шапке-шлеме.
Это был сварщик Фонтей.
Именно на него все смотрели, а он стоял у края ущелья с вытянутыми руками. Что конкретно он делал, я понял, только подойдя ещё ближе.
Фонтей прокладывал мост из маг-металла в сторону Квартала Кэрулим.
В его вытянутых руках медленно раскрывались перила. Сварщик держал их аккуратно, даже нежно, и очень старался не делать лишних движений.
Тут меня разглядел Буф.
Он оставил Фонтея и быстрым шагом направился ко мне и Майло.
— Убрал полумага? — спросил он, как только подошёл.
Я кивнул.
— Буф, ты так спрашиваешь, будто полумага прикончить, как комара прихлопнуть, — возмутился Майло.
Тренер не обратил на его стоны внимания.
Он окинул мрачным взглядом Квартал.
— Рубрум мы освободили. Флаво и Веридий тоже справились, они подали тайный знак с той стороны ущелья, а вот с Кэрулимом что-то не так. Там стоит тишина, будто все спят. Ни огня, ни криков. Ничего. А там ведь не только студенты живут. Там ещё отдельный жилой квартал для преподавателей и персонала школы. Мы должны всё проверить, но туда я пущу не всех. Первый и второй курсы останутся здесь.
Буф смолк, покосился на мои перстни и добавил твёрдо:
— Но у тебя есть выбор, Нобу. Если хочешь помочь, то помоги.
Майло хмыкнул.
— Что-то ты издалека помощи у Киро просишь…
Вот теперь Буф не выдержал.
— Ты заткнёшься, Зельевар, или тебе вторую половину лица поджечь?
— Всё-всё. Просто я бы тоже с вами пошёл.
— С подпаленной рожей? Сиди тут, — отрезал Буф. Потом посмотрел на Триш на моих руках, сразу заметив, что я еле её держу. — Как Фонтей закончит мост, передай девчонку ему. Это дочь генерала Лавана. Нам голову оторвут, если с ней чего случится.
И опять встрял Майло.
— Знаешь, Буф, ещё б чуть-чуть, и её бы съели. Ты куда смотрел?
Тренер ничего не ответил, но глянул на Майло с такой злостью, что тот поднял руки и мгновенно заткнулся.
При этом Буф даже не упомянул о погибших парнях из его отряда. Только скорбь в его глазах однозначно говорила о том, что ему не всё равно.
— А что директор Стронг? — спросил я у Буфа.
Тот покачал головой.
— У каждого координатора есть инструкция на случай смерти директора, но он жив. — Буф посмотрел на ущелье. — Он отрезал путь сорока полумагам, стравив их на себя, поэтому те не смогли проникнуть в Кварталы. Не уверен, что мы бы справились, если бы все восемьдесят полумагов нас атаковали. Директор ещё сражается. Если бы он погиб, то защита школы истончилась, а потом исчезла вовсе. Упали бы флаги Трон-Стронга. Но я слышу, как они хлопают. Это значит, что директор жив…
В этот момент сварщик Фонтей помахал руками.
Он завершил построение моста и, растолкав толпу, поспешил к Буфу.
— Готово, но не слишком надёжно, — сообщил он хмуро, когда подошёл.
Впервые я увидел его таким серьёзным и сумрачным.
— То есть мост может не выдержать? — уточнил Буф.
— Должен, если его не шевелить, а идти аккуратно. Мост временный, плохо закреплён. Я сделал его практически на колене, из разрозненных кусков маг-металла.
Буф кивнул.
Я же наконец передал Триш в руки Фонтея. Девушка потеряла сознание, и Фонтей поспешил унести её в один из уцелевших домов. На ходу он что-то пробормотал про заклинательные свечи.
Буф отправил с ним и Майло, чтобы тот залечил ожоги, ну и заодно чтобы спровадить его, а то уж очень он хотел пойти в Квартал Кэрулим.
Не все студенты понимали глубину опасности, что таил сейчас соседний Квартал, не все знали, что полумаги приняли образы других учеников ещё на арене и жили бок о бок с ними. Буф никого не стал посвящать, кроме тех, кто должен был пойти.
Отряд получился совсем небольшой — те, кому Буф доверял и кого считал сильными магами. Всего десять человек против двенадцати полумагов, среди которых и главарь Пилигрим.
Буф быстро представил друг другу всех, кто пойдёт.
В итоге я не запомнил имена, зато внешность приметил.
Три девушки с третьего курса: блондинка из Факультета Ядов и Смол, рыжая словесница, третья тёмненькая — донор силы, как и сам Буф.
Остальные — парни.
Два долговязых третьекурсника с Факультета Ратников, два коротышки с ядами, один словесник с причёской-ёжиком. Ну и мы двое: я и Буф.
Я в этой компании был самый малолетний и неопытный, но координатора Рубрума это не волновало. Он отнёсся ко мне, как к остальным: ни поблажек, ни покровительства, ни снисходительного тона.
За это я был ему благодарен.
Перед тем, как подойти к мосту, Буф раздал всем по ружью с пламенной золой, потом прочитал короткую инструкцию.
— Не разбредаться. Держаться вместе. Я пойду вперёд, замыкающий — Огаст. Держи яды наготове. Нобу идёшь вторым, сразу за мной.
Я с готовностью кивнул, хотя в глубине души поморщился: понадеялся ведь, что обойдётся без покровительства.
— Погодите! — К нам из толпы вдруг ринулся Эмиль. — Я пойду с вами. Не нужно списывать стариков со счетов. Они дадут фору молодёжи, если захотят. А я хочу помочь.
— Нет, Эмиль! — отрезал Буф. — Я малолеток на вахтёров оставляю. Если мы погибнем, вы останетесь и защитите их вместе с Фонтеем. Он тоже непростой маг. Нужно продержаться до появления директора. Я уверен, он уже добивает последний десяток полумагов.
Эмиль сжал кулаки и оглянулся на толпу младшекурсников.
— Останусь только ради этих мелких кровососов.
Буф кивнул.
— Если что, ты знаешь, что делать. Для начала убери мост…

Эпизод 28.                                       


Буф первым ступил на хлипкий мост.
Пошёл он по нему быстро и уверенно, будто перед ним прямая дорога. За Буфом последовал я, в одной руке держа ружьё с пламенной золой, а второй касаясь перил.
Ступени пошатывались, при каждом шаге мост вздрагивал и скрипел так, что появлялись сомнения: выдержит ли он вообще.
Мост выдержал всех десятерых.
Когда мы добрались до Кэрулима, Эмиль попрощался с нами с той стороны ущелья. Поднял руку в приветствии мага, и мы ответили ему тем же. Потом вахтёр потянул за перила, и они начали медленно сворачиваться.
Всё. Путь обратно для нас был отрезан.
— Не разбредаться, — напомнил всем Буф.
Я подошёл к нему и предупредил:
— Тот полумаг, который притворяется Марко Лаваном, умеет перевоплощаться ещё и в ратника Кезария.
Буф мгновенно напрягся. Эта новость ему очень не понравилась.
— А ты откуда знаешь? — прищурился он.
Это был сложный вопрос. Не рассказывать же ему всю свою историю, да он в неё и не поверит.
— Просто знаю, — ответил я. — Об этом знает ещё Люче. И сам директор Стронг.
Буф несколько секунд изучал моё лицо: наверняка размышлял, стоит ли мне верить. Наконец, что-то заставило его принять верное решение.
— Внимание, все, — негромко объявил он. — Если увидите Кезария, знайте, что это может быть не он. На его приказы не реагировать.
Все с тревогой переглянулись, но согласились.
И только сейчас, посмотрев на остальных, я понял, что мой вид сильно от них отличается. Все парни и девушки были в красной форме Рубрума, а я, как последний пижон — в дорогущем смокинге. Правда, кое-где подпаленном.
Буф быстро перераспределил людей.
Кивком головы он отправил двоих парней с ядами по флангам. Ещё одну девушку с ядами и парня-словесника оставил позади, как добивающих. Во фронте пошёл он сам, рядом с ним осталась девушка с его Факультета, а за ними шли уже трое парней из Факультета Ратников, в том числе, и я.
Координатор Рубрума сказал, что использовать ратников будем в самом крайнем случае, когда совсем прижмёт.
Все понадеялись, что до «прижмёт» дело всё-таки не дойдёт.
Квартал Кэрулим внешне походил на Квартал Рубрум. Те же немногочисленные улицы, магазинчики, малоэтажные дома и дороги, высеченные в скалах и обвитые корнями могучих деревьев. Те же три общежития для трёх курсов.
Однако здесь имелась ещё отдельная жилая зона для преподавателей и персонала школы. Она располагалась в стороне и была отделена невысокой, в половину роста, изгородью. За ней темнели одноэтажные домики с синими крышами, не меньше двадцати построек.
Мы двинулись по центральной улице в сторону общежитий.
В Квартале стояла звенящая тишина, и я поймал себя на мысли, что лучше бы тут полыхал огонь и сновали студенты, как было в Рубруме, чем вот так — переступать чуть ли не на цыпочках, в смертельном напряжении.
Я крепче сжал цевьё и кинул взгляд по сторонам.
Никого.
Ни единого движения, ни единой живой души.
Здесь будто даже воздух застыл и превратился в желе.
По дороге Буф обнаружил не менее десяти псионных ловушек, оставленных на пути к общежитиям. И он, и его однокурсница из Факультета Доноров Силы, владели техникой, которая позволяла засечь такие ловушки даже в темноте.
Буф называл девушку Рори и относился к ней не просто уважительно, он будто пытался прикрыть её собой. Возможно, был в неё влюблён, кто знает — по его вечно суровой физиономии сложно что-либо понять.
Так, постоянно останавливаясь и обходя невидимые преграды, мы добрались до первого общежития и осмотрелись.
Ни в одном из окон не было света, вахтёр не вышел навстречу. Такое ощущение, что все спали и не слышали, что творилось в соседних Кварталах, не заметили взрывов и криков.
— Проверим, — шепнул Буф и первым взошёл на крыльцо.
Ствол его ружья был наготове.
Буф толкнул дверь ногой, огляделся на пороге и шагнул вправо. За ним, только влево, юркнула Рори. Следом быстро вошли остальные.
И опять ни единой живой души.
На посту вахтёра никого не было, но все двери в комнаты стояли распахнуты. Буф сделал несколько бесшумных шагов и приблизился к первой комнате. По его лицу сразу стало понятно, что он увидел что-то неприятное.
— Проверь, — велел он низкорослому парню с ядами.
Кажется, ещё в нашем Квартале тренер называл его Огаст.
Буф быстро двинулся ко второй комнате, а Огаст зашёл в первую. И только когда я посмотрел туда же, проходя мимо, то понял, почему Буф так среагировал.
Там, в луже крови, лежал мужчина. Скорее всего, вахтёр. У него не хватало кисти на одной руке. Явно сожрал полумаг, чтобы принять его образ.
Огаст вышел уже через несколько секунд и покачал головой, давая понять, что мужчина мёртв. В это время Буф проверил вторую комнату. Я всё боялся, что он скажет, что там тоже лежат убитые, но он ничего не сказал и проследовал дальше, к третьей и четвёртой комнате.
Они оказались пусты.
Мы продолжили исследовать общежитие и прошли почти весь коридор.
У одной из дверей Буф вдруг остановился и нахмурился, а затем и вовсе принюхался, поведя головой. Постояв так немного, он распахнул дверь молниеносным ударом ноги.
Это была не жилая комната, а столовая. Примерно такая же, как в нашем общежитии Рубрума: просторная, с множеством круглых столов и зоной выдачи со стороны кухни.
Сейчас все столы были сдвинуты в стороны, а посередине лежали студенты, человек пятьдесят, наваленные друг на друга, как попало. Будто это куча трупов.
Даже жёсткий Буф среагировал на такую картину. Он на мгновение прикрыл глаза и прошептал что-то себе под нос.
Рори, что стояла рядом с ним, нахмурилась и тоже принюхалась… а потом бросилась к куче.
— Они живые… живые… — забормотала девушка, расталкивая тела. — Они просто в коме… они в коме, Буф… ты чувствуешь?..
— Назад, Рори! Назад! — Буф кинулся за ней.
Внезапно один из парней пошевелился и закашлялся. Рори склонилась над ним и обхватила за плечи. Это был темноволосый парень, худой и бледный.
— Кто-нибудь… — прохрипел он. — Кто-нибудь из вас… есть… из Факультета Ратников?.. Кто-нибудь есть?..
Я не сразу узнал его. На портрете он выглядел немного иначе. Рин… его звали Рин.
— Это полума-а-г! — заорал я и бросился к нему.
Но было уже поздно.
Поняв, что его раскрыли, он не стал ждать. Молниеносным движением руки полумаг пронзил Рори кинжалом в грудь, а в следующую секунду этот кинжал вспыхнул пламенем прямо в её теле.
— Рори-и-и! — Буф с нечеловеческой скоростью оказался рядом с полумагом.
Стрелять он не стал, отбросил ружьё в сторону. Видимо, боялся попасть в других студентов, а может, дело было не в этом.
Буф воспользовался кое-чем помощнее ружья.
Он цепко ухватил полумага за голову обеими руками и вжал в его глаза большие пальцы. Одновременно с этим он глубоко вдохнул.
Враг даже не успел дать отпор. Его затрясло.
В это время к Рори подскочили остальные. Два словесника сразу же погасили пламя, но кинжал в груди уже сделал своё дело — девушка еле дышала. Она опустилась на пол, у кучи студентов, и посмотрела на Буфа.
— Не надо… Буф… не надо…
Но Буф всё сильнее давил на глаза полумага, а тот всё сильнее трясся и корчился. Не знаю, что конкретно сейчас происходило, но то, что полумагу было хреново, и он умирал — это однозначно. Лицо Буфа совсем посерело, мускулы перекатились под школьной формой, жилы на шее напряглись, синие вены вздулись на висках.
— Что он делает? — шёпотом спросил я у Огаста, который замер рядом со мной, с ужасом глядя на Буфа.
— Он пожирает его жизнь одним глотком, — ответил мне Огаст, тоже шёпотом. — Такое подвластно только донорам силы выше третьего уровня. Но это опасно, потому что если Буф прервётся, или его кто-то прервёт, то он умрёт, а забранная жизнь вернётся обратно к врагу. — Огаст качнул головой и добавил не без гордости: — Но это же Буф, его хрен остановишь и хрен убьёшь. Тем более тронули Рори. А за Рори он глотку перегрызёт.
Тут Огаст был прав. Казалось, Буф вот-вот вцепится в горло полумага зубами.
Из глазниц его жертвы брызнула чёрная слизь, и всё было почти кончено, но в этот самый момент со стороны кухни в столовую ворвались пятеро солдат.
Что дальше было с Буфом и Рори, я уже не увидел…
* * *
Атака полумагов была стремительной.
В нас устремилась лавина огня. В ответ полетели снаряды из ружей.
Всё вспыхнуло пламенем, затрещали столы, мгновенно почернели и обуглились стены, лицо опалило жаркой волной.
Только полумаги не особо боялись огня, это была их родная стихия, поэтому снаряды с пламенной золой их не убили. Лишь заставили кинуться в стороны и чуть притормозить атаку.
— Выносите учеников! Они сгорят заживо! — выкрикнул Огаст. — Надо их…
Его голос вдруг стих.
Я увидел лишь, как в густых клубах дыма Огаст валится на колени, а над ним склоняется полумаг в красной солдатской форме. В ту же секунду я отшвырнул ружьё и бросился на врага со спины, активируя кулак.
Не знаю, откуда во мне взялось столько злости, но она придала сил и скорости.
Я сшиб полумага на пол и трижды хлестанул его в затылок. В одно и то же место. Мой кулак никак не хотел останавливаться. Хлестал и хлестал, пока не размозжил сволочи голову.
Аура полумага перетекла в меня в то же мгновение, но уже без тошноты, лишь мороз пронёсся по коже. Этот полумаг был не таким сильным, как тот, который изображал Пэт.
Огаст упал набок, скорчившись от боли, а я ринулся на второго полумага, атакующего в это время рыжую девушку-словесницу, которая пыталась погасить огонь вокруг кучи безвольных учеников.
В ход пошла кошка.
Она устремилась полумагу прямо в грудь, и то, что это была голая грудь в иллюзии одежды, сильно сократило время моей атаки. Полумаг взревел, когда стальные дуги уцепились за его кожу и рванули в мою сторону. Он не удержал равновесия и завалился, упав на ладони.
Этого хватило, чтобы его атаковали уже парни с ядами.
Они не стали забрасывать его склянками, как делал Майло. Они сработали аккуратнее, чтобы не задело своих. Первый взялся за подбородок противника и отработанным движением заставил его открыть рот, ну а второй моментально сунул туда стеклянный шар с ядом.
Потом был удар в челюсть, хруст, хрипы, кашель, пена изо рта и агония на дымящемся полу, но за этим я наблюдал уже краем глаза, потому что бросился вытаскивать студентов из горящей столовой.
Что ещё творилось в дыму и огне, где был Буф, где была Рори, где был Огаст — этого не знал никто.
Пока словесники гасили огонь, мы переносили студентов в коридор. Напряжение достигло пика, я даже не замечал тяжести тел, которые переносил, и сам себе напоминал робота, который просто делает то, что запрограммировано.
Потом мы обнаружили тело Огаста и тоже перенесли его в коридор. Парень был мёртв…
А потом я увидел Буфа.
Мы все увидели Буфа.
Координатор Рубрума вышел из дыма, неся на руках Рори. В коридоре он положил девушку рядом с другими студентами, прикрыл ей глаза, посмотрел на неё долгим взглядом и обернулся на нас.
— Тот полумаг сказал, что Пилигрим и остальные пятеро устроили засаду в домах преподавателей, — сказал он ледяным тоном. — Они всеми силами будут пытаться заставить нас вызвать ратников. Большинство убьют, а одного возьмут для себя. Поэтому ещё раз повторяю: ратников не вызывать.
Он говорил с нами, смотрел на нас, давал указания — казалось, ничего не случилось, и минуту назад тот же самый Буф не вынёс свою мёртвую девушку на руках.
— Студентами займёмся позже, пусть здесь лежат, мы всё равно не сможем привести их в чувство без Фонтея, — добавил он и, обогнув нас, направился к выходу.
Мы быстро последовали за ним.
Теперь нас осталось восемь. Огаст и Рори погибли. Противник тоже понёс потери: мы убрали пятерых полумагов-солдат, а одного из сильнейших убил сам Буф. Осталось ещё пятеро и главарь.
Когда мы вышли на крыльцо общежития и начали спускаться, то услышали протяжный женский вскрик.
Кричали со стороны квартала, где жили преподаватели.
Я обернулся на звук и увидел, что по дороге от изгороди бежит распорядитель школьных мероприятий, Юнона Ройз. Именно она провожала меня, Триш и Мямлю Обри в первый день к учебному чертогу.
Женщина неслась к нам, что было сил.
Босая, с растрёпанными волосами, вся в крови. Ночная сорочка на ней была порвана, будто исполосована когтями.
— Нужна помощь! Там полумаги! — выкрикнула женщина. — Нужна помощь! Вызывайте подмогу! Одни вы не справитесь! Почему вас так мало? Где ратники?
— Стойте здесь, — тихо приказал Буф.
Он быстро забрал у одного из парней ружьё, спустился с крыльца и один пошёл женщине навстречу.
Ройз остановилась от него метров за двадцать и замерла в растерянности.
— Буф… убери ружьё… что ты делаешь? — Она всхлипнула, утирая слёзы, её губы задрожали.
Буф оглядел женщину с ног до головы: её рваную сорочку, кровь, израненые руки. Его взгляд остановлся на её заплаканном лице.
— Да Юнона лучше сдохнет, чем станет плакать.
На последнем слове, он выпустил в женщину заряд из ружья, передёрнул затвор и выстрелил ещё раз. Оба снаряда попали Ройз в грудь и взорвались дуплетом.
Обычного человека уже бы не было в живых, но женщина лишь немного пошатнулась, потом шагнула вперёд, размяв на ходу шею, и моментально сбросила маскировку.
— Ты прав. Она уже сдохла, — оскалился появившийся на её месте полумаг.
Крупный, мускулистый и, естественно, голый. А ещё у него был шрам в носогубной складке.
Пилигрим Керк…
Это был Пилигрим Керк.
Ждать в засаде он не стал. Скорее всего, увидел дым из общежития и сменил тактику.
Больше я ни о чём не успел подумать. Пятеро полумагов выскочили, как черти, с разных сторон и обрушили на нас с десяток псионных ловушек.
Четверых из отряда вышибло сразу.
Пилигрим вскинул руки, и меж его ладоней образовалась сфера из огненных молний, а потом эта сфера метнулась в Буфа.
Слепящий свет резанул по глазам, темноту озарило до самого неба.
Раздался взрыв, удар содрогнул скалы.
Обжигающая волна отбросила меня на крыльцо общежития. Не знаю, что творилось с остальными и особенно с Буфом, но я так сильно приложился затылком о каменную ступень, что из меня вышибло сознание…
…пришёл в себя я на тех же ступенях, открыл глаза, поморгал, глядя в дымное чёрное небо.
Голова трещала невыносимо, затылок был мокрым, правую щеку саднило, всё вокруг заполонил дым, пахло гарью, так сильно пахло… будто что-то горело совсем рядом… или даже… на мне…
Вытр же пош!
На мне горел мой банальный смокинг!..
Я перекатился вниз по ступеням и, как бешеный, принялся стягивать с себя полыхающий пиджак, после него ещё и жилет. Отбросив горящую одежду в сторону, я обхлопал тлеющую рубашку и брюки, на которых остались зиять оплавившиеся дыры. Огонь подпалил и кожу, но это было не смертельно.
Меня больше интересовало, что с остальным отрядом, и где Пилигрим.
Оглядевшись, я увидел, что Буф лежит среди обугленных корней у обочины, весь в крови и саже. Он не шевелился и не подавал признаков жизни. Отряд Рубрума лишился командира и частично был выведен из строя.
Но кто-то ещё дрался.
Я услышал выкрики и стоны, услышал удары и хрипы. Кто хрипел, кто стонал, кто кого бил — всё скрыл густой дым. А вот Пилигрима высматривать не пришлось.
Этот ублюдок появился сам.
Его крупный силуэт возник в клубах дыма, и не оставалось сомнений: он идёт ко мне. Я кое-как поднялся на ноги. Сначала хотел приложить палец с меткой к перстню на левой руке, но в последний момент опустил руку.
Пилигрим ещё не видел моего кулака.
Полумаг мог только догадываться о том, что мои перстни и есть оружие, но какое именно оружие, он пока не знал. Я надеялся застать его врасплох. Больше мне всё равно ничего не оставалось. Вряд ли я продержусь против него долго, даже Буфу это не удалось, а убивать он умел получше меня.
Пилигрим приближался быстро, очень быстро.
Он явно торопился доделать все намеченные дела. Возможно, опасался, что директор Стронг вскоре появится и даст ему прикурить.
Я сжал кулаки и пошёл полумагу навстречу. Не знаю, на что я надеялся. Шансов у меня не было никаких: я не владел ранговой техникой, не владел мечом, не владел доспехом и вообще ничего не умел, но всё равно не собирался вызывать Сьюн.
Вокруг дымился Квартал Кэрулим, а мы шли друг другу навстречу.
Эпичная картина.
Очень нехорошая картина…

   Читать    дальше     ...     

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://onlinereads.net/bk/134887-temnyy-ratnik-fakultet-tom-1-tom-2

https://www.rulit.me/books/tyomnyj-ratnik-fakultet-tom-1-i-tom-2-si-read-763826-1.html

https://author.today/reader/131216/1606586

https://v142.mostop.ru/chitat-online/?b=1214416&pg=1  

***

***

***

***

***

Просмотров: 67 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: