Главная » 2024 » Февраль » 3 » Тёмный 008
20:05
Тёмный 008

***

===

Эпизод 15. Маскировка                   


— Кто это был? Если не человек, то кто? Ещё один монстр?
Триш прикрыла глаза.
— Ты всё равно не поверишь. Никто не верит, и ты не поверишь.
Вот пристукнуть бы её сейчас, честное слово.
От нетерпения во мне всё напряглось. Не знаю, какого хрена мне вообще понадобилось лезть в это дерьмо.
Меня оно не касалось.
С другой стороны, оно касалось Сьюн, а она теперь зависела от меня и моей защиты, как бы при этом не выпендривалась.
Быть опекуном воительницы, которую штормит от замашек несносной стервы до поведения трёхлетнего дитя, не входило в мои планы, но ведь и я зависел от неё.
Чтобы выжить здесь и вернуться домой, мне нужна была Белая Сова.
Живая и сильная Белая Сова.
Это решало всё.
Я поднялся с кровати и забрал у Триш книгу, которую она всё ещё держала на коленях. Потом взял девушку за руку и заставил встать.
— Говори, Триш. Я поверю всему, что ты скажешь, каким бы бредом это ни звучало.
Она ещё несколько секунд раздумывала, сказать или нет. Я ждал и крепился, как умел.
— Меня могут обвинить в клевете, если ты разболтаешь, — тихо сказала Триш.
— Разве я похож на болтуна?
— Я не знаю, на кого ты похож, Киро. Мы знакомы только второй день. Я тебя вообще не знаю.
— Ещё узнаешь.
Это прозвучало, как угроза.
Только Триш услышала в моих словах не угрозу, а обещание. Причём вполне очевидное.
Она чуть улыбнулась и снова стала серьёзной.
— На арене я действительно видела не человека, — наконец сказала она. — Это был ратник. Ратник высокого ранга.
Ого. Вот это новости.
— Что за ратник? Ты знаешь его?
— Его все знают, Киро. Ты тоже его знаешь. Это был Кезарий… Кезарий, понимаешь?
Мои глаза сами собой расширились от удивления.
— Кезарий? Ты уверена?
Триш кивнула.
— Юкко упал после удара монстра, его отшвырнуло прямо к развалинам, за которыми я пряталась. Ратник был уже без сил, и тут к нему подошёл Кезарий. Он попросил Юкко убрать броню, сказал, что поможет исцелить его раны. Ну Юкко и убрал. Он ждал помощи, но вместо этого Кезарий вынул мечи. Я услышала, как ратник вскрикнул, и зажмурилась. А когда открыла глаза, то Кезария уже не было. Юкко лежал мёртвый. Но если я скажу кому-нибудь об этом, то мне никто не поверит. Никто не поверит, Киро!
Тут она была права.
Даже я не поверил.
Кезарий убивает других ратников? Да не может быть. Куда смотрел его доминат? Или директор школы знал, что творит его ратник на арене, и сам ему это приказал?
Если так, то Альмагор Стронг — не тот, за кого себя выдаёт.
Или всё же тот?
Возможно, он знал о готовящемся срыве экзамена заранее, устроил засаду и призвал Кезария, а тот уже действовал по своему усмотрению. Только зачем ему убивать Юкко? Да и неужели директор настолько циничен, чтобы ловить врага на живца, зная, что студенты могут пострадать?
Или всё-таки Кезарий действовал без ведома директора?
А ещё какого мсчпшшш... там забыл Буф? Укрощал монстра? Или доставил его туда? И что делал на арене человек из приёмной комиссии Факультета?..
Чёрт.
Пока всё это не укладывалось в голове.
Опять возникла мысль: какого трмсееее... ты лезешь в это дерьмо? Не надо туда соваться, пусть оно существует без твоего участия.
Но я всё же уточнил у Триш:
— А ты не могла обознаться? Там же сумерки были. Плохо видно. Может, это был не Кезарий?
Девушка с разочарованием посмотрела на меня.
— Значит, ты тоже мне не веришь?
— Верю. Но спросить стоило.
Она вздохнула.
— Думаю, это всё же Кезарий. На нём был такой же плащ, волосы белые. Только на миг он показался мне… знаешь… это глупо… но он показался мне голым. Он будто лишился одежды на секунду. Это было так странно…
Да, это было действительно странно.
Голый Кезарий.
И тут у меня ёкнуло сердце. Я-то ведь тоже очнулся голым на арене… От этого внезапного совпадения у меня сдавило горло, но я взял себя в руки и продолжил разговор севшим голосом.
— Триш, а могло такое случиться, что директор не был в курсе, что творит его ратник?
— Каскады не запрещают самопризыв ратника и его действия вне поля зрения домината. Ратник — не раб своего домината, у него есть желания, принципы и характер. Однако ратник не имеет права действовать во вред своему доминату и обходить его запреты. Это одно из основных условий пропуска через Каскады.
Опять эти Каскады, чёрт бы их побрал.
— А что это такое, вообще? — Я всё же решил это выяснить прямо сейчас.
Триш удивилась.
— Неужели ты настолько необразованный, Киро? У меня ощущение, что ты до Факультета в пещере жил.
Я криво улыбнулся. Ответить мне на это было нечего.
— Так что за Каскады?
— Каскады — это пограничье между нашим миром и миром духов. В Каскадах находятся ратники, когда не призваны. Там же они получают метку райфу, чтобы сотрудничать с магами. Ведь, по сути, что такое ратники. Это духи, которым позволено материализоваться в одном из расовых обличий в нашем мире. И сделать это можно только через Каскады. Ими управляют Творцы. Я сама их никогда не видела, но папа говорил, что у школы Трон-Стронг с Каскадами долгосрочный контракт, и даже есть свой участок ожидания. Школа может призывать определённое число ратников в год и пополнять наши боевые отряды для борьбы с тёмными отбросами. Теперь понятно?
Моя кривая улыбка никак не сходила с лица.
Мне ничего не было понятно, но я кивнул. Потом указал на книги, лежащие на кровати.
— А там тоже про это есть?
— Там есть не только про это, Киро. Это учебная литература. Там много чего есть для таких пещерных людей, как ты. Всякие удивительные открытия.
Недолго думая, я подвинул Триш плечом и сгрёб все четыре книги.
— Возьму ненадолго. Потом верну.
— Бери. — Триш нахмурилась. — Но ты так ничего и не ответил насчёт Кезария. Что теперь с этим делать? Марко сказал, что мне от страха померещилось. А ещё он сказал, что даже если Кезарий там и был, то он хотел помочь, а Юкко умер от удара монстра. Но, Киро… я ведь не сумасшедшая и могу отличить явь от галлюцинаций.
Я задумался, стиснув стопку книг в руках.
Почему-то я был уверен, что директор Стронг обо всём знает. И знает намного больше, чем я, Триш и ратники школы. Единственное, что я никак не мог понять, зачем Кезарий убил Юкко. Может, у них были личные счёты? Только какой смысл сводить их прямо на экзамене?
Нет. Это не объяснение.
К тому же, меня беспокоило ещё кое-что.
Если я скажу Сьюн про Кезария, она сразу же полезет к нему, чтобы потребовать объяснений, а с её рвением и острым языком это может плохо кончиться.
— И что делать, Киро? Может, забыть об этом, как требует Марко? — спросила Триш, внимательно глядя на меня. — Думаешь, это как-то связано с нападением на твоего ратника сегодня?
— Ты готова подтвердить свои слова, если понадобится? — ответил я вопросом на вопрос.
Она замялась, но в итоге согласно кивнула.
— Хорошо. Тогда будь готова. — Я развернулся и поторопился к выходу. — И не говори Марко о нашем разговоре. Сначала мне надо кое-что проверить.
— Но… Киро. Погоди. Ты уже уходишь? — Девушка понеслась за мной следом. — Ты ведь хотел позаниматься.
Я кивнул на стопку книг в своих руках.
— Этим я и займусь. Только у себя в комнате, чтобы тебе не мешать.
Это была дурацкая отмазка, но мне надо было срочно вызвать Сьюн, а томные взгляды Триш могли и подождать.
Она преградила мне путь, прижавшись спиной к двери.
— Ты обещал сходить со мной завтра на торжественный приём, — требовательно напомнила она.
Ну конечно. Ещё и приём у её высокопоставленного папаши. Не отделаешься.
— Схожу, раз обещал.
Я отодвинул Триш с дороги, открыл дверь и шагнул в коридор, но прежде чем за мной закрыть, девушка произнесла загадочным голосом:
— Завтра вечером я надену то, что лежало на подушке. Назовём это десертом на торжественном приёме. Ты же не настолько глуп, чтобы отказаться от сладкого? Или ты на диете?
Триш не стала ждать ответа и закрыла дверь, а я остался с тем, что после её слов нарисовало моё воображение.
А оно, зараза, мгновенно нарисовало обещанное.
Мрачно вздохнув, я поплёлся по коридору к своей комнате и по дороге столкнулся с Пэт.
Проходя мимо, она изобразила на лице что-то вроде неодобрительной усмешки.
— Ну как? Позанимались? Ты учти, Киро, если Марко узнает, что ты ходишь к Триш… хм… на индивидуальные занятия, он тебя живьём сожрёт.
Я ничего не ответил.
На брата Триш мне было глубоко наплевать, как и на мнение Пэт. Похоже, сладкое мне будет обеспечено завтра в любом случае.
* * *
Ввалившись в свою комнату со стопкой книг, я тут же услышал хохот Майло.
— Да ты глянь, Зак! Наш сосед тащит в дом всякий хлам!
— Это плохой признак, — поцокал Зак. — Очень плохой. До добра это его не доведёт.
— Точно. Лучше бы он у меня сиропа купил, правда же? Кстати, Киро, ты не хочешь купить у меня сироп? Нет? Ты же хотел, вроде.
Парни сидели за письменным столом, сдвинув книги и тетради в сторону, и поедали обед. То ли кашу, то ли рагу, на вид не разберёшь.
На столе стояла ещё одна тарелка с едой и стакан мутного зелёного напитка. Видимо, для меня.
Пока я был у Триш, вахтёр успел принести поесть. Хорошо, что он не застал меня в комнате девчонок, а то орал бы тут на всё общежитие.
Я бросил книги на кровать и сразу же обратился к парням.
— Что вы знаете о полумагах?
До этого Майло активно работал челюстями, но после моего вопроса перестал жевать и замер, не донеся ложку до рта.
Зак вскинул брови.
— О полумагах?
Парни переглянулись.
— А что ты хочешь знать о полумагах? — уточнил Зак.
— Желательно всё.
— Всё тебе смогут рассказать только на уроке по тёмным отбросам.
И тут заговорил Майло.
— Я кое-что знаю о полумагах. — Он сунул ложку в горку непонятной смеси, которую ел с тарелки, и продолжил с серьёзным видом: — Полумаги очень похожи на магов, но у них райфу чёрное. Они не обладают той силой, которой обладают маги, зато у них есть свои особые способности. Например, ускользание, псевдо-образ и маскировка. Говорят, этих полумагов не так уж и много на свете, но они настолько хорошо умеют маскироваться, что боевые отряды не могут их выловить. Находят только тех, у кого начальный уровень маскировки. И то не всех.
Я нахмурился.
— А как сбросить маскировку полумага? Это вообще возможно?
Майло пожал плечами.
— Лучше спросить на уроке. Их ведёт какой-то профессор… забыл фамилию. ...не запомнишь. Он для всех Факультетов лекции по тёмным отбросам читает.
Значит, профессор.
Я задумался, уставившись на месиво в тарелке Майло. У меня не выходили из головы слова Триш о том, что Кезарий вдруг на секунду остался голым.
Триш, конечно, могло показаться.
Или же это был полумаг.
Я не верил в то, что настоящий Кезарий убил другого ратника без ведома директора. К тому же, он обманул Юкко, попросив того убрать броню. Если бы настоящий Кезарий захотел уничтожить нулевого ратника, он бы сделал это без подобных уловок, одним движением руки…
— Эй, Киро, — опять хохотнул Майло. — Ты так сильно жрать хочешь, да? Уставился на мою тарелку.
Я перевёл взгляд с тарелки на его беспечную физиономию.
— А на экзаменационную арену может проникнуть посторонний?
Майло покосился на Зака.
Мои странные вопросы вызвали у парней тревогу.
— Арена Трон-Стронга — это закрытая территория за городом, — нахмурившись, пояснил Зак. — Она окружена специальной защитой. Туда никто не сможет попасть просто так. Есть допуски, которые выдаются претендентам перед экзаменами и проверяются на входе. Всё строго. Допуски именные, созданные по отпечатку метки райфу, их не подделать…
— А полумаг бы смог подделать метку и пройти по чужому допуску? Вместо другого человека?
Зак смолк, часто-часто заморгав.
— Опять он про своего полумага! — возмутился Майло. — Киро, может, лучше просто пожрёшь и отстанешь от нас?
Я бы поел, но аппетита не было никакого. Тем более, надо было вызвать Сьюн.
Под пристальными взглядами парней я прошёл в ванную, закрыл дверь на задвижку и сжал пальцами медальон. Крышка отщёлкнулась, и в ярком луче света появилась Белая Сова.
Как ни странно, она была в хорошем настроении.
Девушка навалилась локтем на одну из бочек и спросила:
— Ты позвал меня, чтобы сказать что-то интересное? Ты что-то узнал?
Я внимательно посмотрел на Сьюн.
— Расскажи мне про своего бывшего.
Настроение девушки мгновенно переменилось. Она помрачнела.
— Ты серьёзно? Может, ты ещё хочешь знать, сколько парней у меня было до тебя?
— Меня интересует только один. У тебя ведь был только один?
Сьюн закатила глаза.
— Ну был. И что?
— Как ты поняла, что он полумаг?
Лицо девушки вытянулось и побледнело.
— Откуда ты узнал? Кто тебе рассказал?
— Неважно кто. Скажи мне, как ты поняла?
Она с раздражением выдохнула, но всё же ответила.
— Я не сразу поняла, только через несколько месяцев. И то случайно. На силовой тренировке. Нас Буф гонял, как проклятых, и видимо, мой доминат вымотался. Была совместная тренировка в бассейне. В воде он потерял контроль над маскировкой. На нём на мгновение исчезла одежда, а потом снова появилась. Это длилось долю секунды. Никто не заметил. Ну и я сделала вид, что тоже не заметила. После этого он никогда не тренировался в воде.
— А как он выглядел на самом деле? Ты видела его настоящего?
Сьюн покачала головой.
— Нет, он всегда был в маскировке. Всё время. Бедняга целых полгода по школе голым ходил, представляешь? Чтобы задействовать псевдо-образ и полностью подменить человека, полумаги раздеваются. Одежду ведь они тоже создают иллюзорную. Мой бывший доминат тратил много сил, чтобы поддерживать псевдо-образ, но даже в таком состоянии он смог поднять мне уровень до третьей высоты. Это был очень сильный полумаг. Правда, за него мне директор потом чуть голову не оторвал… — Она прищурилась и с подозрением уставилась на меня. — А зачем вообще этот вопрос?
— Хочу знать, к чему готовиться, — ответил я, пожав плечом.
— Если в школу проникнут полумаги с высоким уровнем маскировки, готовиться надо будет к самому худшему, — серьёзно сказала Сьюн. — Они ведь не только отлично маскируются. Они ещё и магов жрут. В прямом смысле жрут, их сырое мясо поедают, чтобы силы восполнять. И я до сих пор понять не могу, как тот полумаг держался без подпитки целых полгода, пока у нас учился.
Чем больше я слушал Сьюн и узнавал о полумагах, тем сильнее меня тревожила мысль о том, что я очнулся голым на арене. Почему? Какого трплщщщщ... там делал голый парень, в которого я вселился?..
Погрузившись в мысли, я забыл о Сьюн, а она сверлила меня взглядом и делала свои выводы.
— Ты что-то узнал, да? Что-то узнал? — Не сдержавшись, девушка подскочила ко мне, обхватила за плечи и заглянула в глаза. — Ты узнал что-то? Говори, Киро. Ты узнал, что это Пилигрим? В школе орудует мой бывший доминат? Ты это хочешь сказать?
Я убрал с себя её руки.
— Я сам не понял, что узнал, Сьюн, но мне кажется, тут не обошлось без полумагов. Возможно, что они уже проникли в школу через портал Трон-Стронга и уже…
Меня перебил настойчивый стук в дверь.
Сначала негромкий, а потом всё более требовательный. Послышался глухой голос. Кажется, в ванную рвался Майло.
— Киро! Вылезай оттуда! Вылеза-а-а-й!
Сьюн осталась у бочек, а я поспешил к двери и, как только щёлкнул задвижкой, в ванную ввалился Майло, а за ним и Зак заскочил.
Они оба были взволнованные, даже малость напуганные. Сначала глянули на Сьюн, потом опять на меня.
— Киро, готовься, у тебя проблемы, — быстро зашептал Зак. — Тебя в коридоре кое-кто ждёт. Очень ты ему понадобился, раз он тебя из ванной потребовал немедленно вытащить. Ты извини, что мы вас тут… кхм… прервали. Но дело срочное.
— Надеюсь, он тебя не отчислит, — добавил Майло.
— Кто? — не выдержал я.
— Как это, кто? Директор! Он вместе с Кезарием прямо в общежитие явился!.. Эмиль чуть в обморок не упал, когда их на крыльце увидел…

Эпизод 16.                                          


Паршивое появилось предчувствие.
Очень паршивое…
Я вышел в коридор, за мной высунулись Майло и Зак.
Там ждал директор Стронг, а рядом с ним — Кезарий. Вахтёр замер с другой стороны коридора. И впервые я увидел в его руках оружие — меч.
Эмиль напрягся, будто готовился сделать рывок и перегородить мне путь, если я вдруг вознамерюсь бежать.
Украдкой приоткрылись соседние двери — всем стало любопытно, зачем директор школы лично посетил одно из общежитий Рубрума.
Воздух в коридоре нагрелся от напряжения.
Стронг шагнул ко мне и рывком сдёрнул с моей головы красную ленту-перевязь. Он сделал это демонстративно, с еле сдерживаемой яростью. Потом сорвал с шеи ещё и медальон.
— Ты опозорил свой род, который и без того не слишком жаловали, Нобу! — отчеканил директор звенящим голосом.
За секунду Кезарий оказался за моей спиной.
Не церемонясь, он ухватил меня под подбородком, лезвие его меча тут же уткнулось мне в глотку.
Я ничего не успел сказать.
Хотя тут и говорить было нечего — я даже не понял, за что меня арестовали. Приходило смутное понимание, что дело не во мне, а в Киро Нобу, что это именно он что-то натворил.
Похоже, этот повреждённый грпкгшшш... был не так прост, а мне теперь расплачиваться.
В мозгу застучала мысль: вот почему ты голым очнулся… вот почему…
Вокруг воцарилась гробовая тишина.
Кезарий толкнул меня вперёд, к выходу. И пока мы шли, его меч ни на секунду не отрывался от моей шеи. Зак и Майло пооткрывали рты, да и остальные студенты замерли у дверей с вытаращенными глазами.
Эмиль проводил меня осуждающим взглядом и покачал головой.
И тут в напряжённую тишину ворвался грозный выкрик:
— Не тр-р-огать моего домината! Все наза-ад! Порежу бтрнщщ...!
Сьюн выскочила из комнаты, растолкав Майло и Зака, и рванула на Кезария. Девушка занесла меч, но тут же отлетела на пол от мощного удара.
Кезарию хватило лишь одного движения, чтобы отбить атаку разъярённой Сьюн. Ну да. Нечего было даже сравнивать силы ратников с нулевой и шестой высотой.
— Не лезь, — бросил Кезарий.
Сьюн вскочила, собираясь снова кинуться на него, но её остановил директор.
— Возвращайся в Каскады, Белая Сова! У тебя нет более домината! Я лишаю его права призывать ратника. Ты снова обманулась и позвала в наш дом предателя. Я решу вопрос о твоём изгнании из Каскад в самое ближайшее время. На этом всё! Уходи!
Девушка замерла и ошеломлённо посмотрела на меня.
— Киро? О чём он говорит?
— Возвращайся в Каскады, я приказываю тебе! — рявкнул Стронг, и Белая Сова мгновенно исчезла, так и не получив ответа.
Только вид её побледневшего лица остался стоять у меня перед глазами.
Меня провели под конвоем через Квартал, как самого последнего преступника. Это было демонстративное наказание, не хватало разве что кандалов и цепей на руках.
Однако кандалы отлично заменял Кезарий. Он держал меня так цепко, что невозможно было даже головой повернуть. Вот только что именно я сделал, мне никто не объяснил. Все считали, что я и так должен это знать.
Мы спустились до учебного чертога.
Занятий не проводилось — в школе было пусто.
По пути директор не проронил ни слова, как и его ратник. Мы долго поднимались по лестнице, на самый верхний этаж чертога, потом прошли несколько больших залов со статуями воинов и остановились у одной из металлических дверей.
Директор взялся за массивное кольцо на двери. От его прикосновения стальная поверхность мгновенно раздвинулась, раскладываясь в обе стороны, как конструктор.
Теперь я знал, что это маг-металл, в котором использовались два свойства — «Память» и «Хозяин». Возможно, сам сварщик Фонтей заряжал его для директора.
В освободившийся проём первым вошёл Стронг, за ним — Кезарий, ни на секунду не отпускающий мою шею.
Дверь за нами заново сложилась в целое.
Мы оказались в просторном рабочем кабинете: массивный деревянный стол со стопками бумаг, золочёные кресла, диваны, тяжёлые портьеры на окнах-витражах, полки с ровными рядами тубусов. Из кабинета вели три двери, уже не металлические, а из красного дерева.
Больше я ничего не разглядел, да и не особо разглядывал — мне было не до этого.
Кезарий швырнул меня в одно из кресел рядом со столом и встал за спиной. Лезвие его меча опять коснулось кожи на моей шее.
Директор развернулся и холодно на меня посмотрел. Его глаза потемнели от гнева, но он ничего не успел у меня спросить — ему помешали.
Одна из деревянных дверей распахнулась, и в кабинет вбежала девушка лет семнадцати.
Симпатичная.
Длинные, до пояса, волосы красного цвета, выразительные синие глаза, изящная аристократическая худоба. Девушка была облачена в короткую клетчатую юбку и куртку, обхваченную крест-накрест широкими кожаными ремнями, на которых вереницами блестели маленькие стальные трубки, издалека похожие на патроны.
Девушка задержала взгляд на моём лице, потом покосилась на меч Кезария у моего горла, после чего требовательно уставилась на директора.
Причем вела она себя так, будто была ему родственницей, потому что не трепетала перед ним, как остальные.
— Альмагор, кто это?
Директор указал на дверь, откуда только что вышла девушка.
— Подожди там, но далеко не уходи. Скорее всего, ты понадобишься.
Она будто его не услышала.
— Что он натворил?
— Не мешай мне, Люче! — уже громче сказал Стронг.
Девушка нахмурилась, сжала кулаки и быстрым шагом проследовала обратно. Как только за ней хлопнула дверь, директор опять посмотрел на меня.
— Я задам тебе несколько вопросов, Нобу. Отвечай, когда разрешу. И пеняй на себя, если солжёшь. У меня есть менее щадящие методы допроса.
— Директор Стронг… — начал я, но Кезарий тут же вдавил лезвие меча мне в глотку.
— Говорить не разрешали, — рыкнул он.
Пришлось заткнуться.
— Итак, — начал директор, — вопрос первый. Сколько конкретно вас проникло на арену?
Кезарий ослабил нажим меча, чтобы я смог ответить.
Я облизал сухие губы и произнёс как можно спокойнее:
— Никуда я не проникал…
Меч опять вдавился в мою шею.
— Это неправильный ответ, — прищурился директор. — Скажи мне, Нобу, что будет, когда твоя семья узнает, что ты сделал?
Уже не обращая внимания на меч, я спросил:
— Что я сделал? Вы можете сказать, что я сделал?! — Не сдержавшись, я повысил голос, за что тут же поплатился.
Лезвие меча ткнулось в меня так сильно, что пошла кровь. Тёплые капли потекли по коже.
— Твой род и без того несчастен! — Директор тоже повысил голос, но сразу унял гнев, взяв себя в руки. Заговорил холодно и сдержанно: — Ты принадлежишь к единственному роду магов, который вырождается. Вы — мертвецы. У тебя всего половина метки, а у следующего поколения будет одна треть. Через два поколения магов Нобу не будет вовсе. Зная это, я дал тебе шанс, Киро! Я дал тебе шанс возвыситься, доказать всему миру, что Мертвецов Нобу слишком рано списали со счетов, но что ты сделал?
— Что я сделал?! — опять выкрикнул я, уже не обращая внимания на кровь и меч Кезария.
Хотел вскочить, но тяжёлая ладонь ратника легла на мой затылок, вжимая меня в кресло.
Стронг подошёл ближе и навис надо мной.
— Ты связался с тёмными отбросами, мелкий ублюдок, — сквозь зубы процедил он. — И не просто с тёмными отбросами, а с полумагами. Нашими злейшими врагами. Что они тебе предложили? Чем подкупили? — Директор Стронг выпрямился, сверля меня взглядом. — Ты провёл их на арену. Именно ты. И сам пришёл в маскировке. Это полумаги тебя научили так маскироваться? Что ж, видимо, ты очень им понадобился. Только временно. Как только ты провёл их на арену, они тебя обессилили, верно? И ты остался там. Возможно, они думали, что убили тебя, но ты почему-то очнулся. И вот. Изобразил студента из фрактата Армдор. А тут ещё и Сьюн подвернулась, глупая Белая Сова. Протащила тебя в портал, когда надо было прикончить!
Директор снова стал повышать голос и склоняться надо мной.
И вот теперь до меня начал доходить весь смысл его слов.
Выходило так, что Киро Нобу, маг из вырождающегося рода, решил посотрудничать с полумагами. Зачем ему это было надо, не понятно, зато понятно стало другое: этого Нобу полумаги всё-таки убили, после чего в него уже вселился я.
А голым он был из-за того, что сам применял маскировку, как полумаг. Видимо, они его этому навыку научили. Всё равно рассчитывали потом убить, как только он сделает дело…
— Сколько вас было? — спросил Стронг, заглядывая мне в глаза. — Сколько вас было в диверсионном отряде? Отвечай!
— Не знаю… — выдавил я.
— Не знаешь?
— Нет.
Стронг скрипнул зубами.
— Что ж. Попробуем иначе. — Он повернулся к двери, из которой выходила девушка, и крикнул: — Люче! Мне нужен твой дар! — Директор опять посмотрел на меня. — Ты сам виноват, Нобу. Не гарантирую, что ты не сдохнешь после общения с моей сестрой. Мне плевать. Главное, я узнаю правду. Полумаги проникли в школу под видом студентов и сейчас расхаживают по нашим коридорам. Мне надо знать, кто именно. Любой ценой.
Деревянная дверь опять распахнулась, и в кабинет вошла Люче.
От пристального взгляда её синих глаз у меня внутри всё похолодело…
* * *
Девушка неторопливо направилась ко мне.
При этом она не сводила с меня глаз.
— Кто он, Альмагор? — опять спросила она.
— Вот и я хочу узнать, кто он, Люче, — ответил Стронг. — Посмотри его. Можешь не церемониться. Посмотри настолько глубоко, насколько сможешь. Пусть подыхает от боли.
Люче кивнула.
— Подготовьте его. Обездвижьте.
От её слов меня бросило в дрожь.
— Послушайте… послушайте меня… — забормотал я. — Мне нужно вам сказать… я не Киро Нобу… слышите? Я не он… не он… я расскажу, что знаю…
Меня уже никто не слушал.
Директор кивнул Кезарию, а тот отлично понял своего домината без слов. Возможно, они не впервые проводили такой допрос.
Ратник убрал меч и моментально оказался у меня перед носом, хотя только что стоял за спиной. Его жилистая рука опять обхватила меня под подбородком и заставила встать с кресла.
Люче наблюдала.
С большим интересом и даже будто доброжелательно.
А может, мне просто показалось. Пока доброго отношения в этом кабинете я не увидел, хотя чему удивляться. Киро Нобу — предатель, и отношение к нему как к предателю.
— На колени, — рыкнул Кезарий.
Он не ждал моего согласия, а лишь усилил хватку.
Я захрипел, скребя ногтями тыльную сторону его ладони. Ноги подогнулись сами собой, и через мгновение я уже стоял на коленях на тёмном ковре кабинета.
Кезарий продолжал держать меня за шею — так, что даже если бы я захотел что-то произнести, у меня бы не вышло.
Да и кто бы слушал тот бред, который я мог рассказать.
Лицо ратника со шрамом во всю щеку ничего не выражало: ни презрения, ни злости, ни участия. Наверное, даже мебель проявляет больше эмоций.
Люче обошла меня и встала со спины.
Я почувствовал, как она мягко кладёт руку мне на затылок.
— Не бойся, — сказала девушка. — Я постараюсь, чтобы ты не умер, но всё же потерпеть придётся. Обычно боль приходит уже после, когда дело сделано. Потом я позволю тебе кричать.
Пересилив кашель, я опять прохрипел:
— Я не Киро Нобу… не он… не Нобу… я из другого… из другого…
Больше я ничего не смог сказать.
Моё сознание на мгновение выбросило, и я пошатнулся, чуть не завалившись на ковёр, но Кезарий любезно удержал меня, сильнее обхватив за шею.
Директор Стронг отошёл к столу, зорко следя за происходящим, как проклятый инквизитор.
Ну а потом на меня обрушилась боль… много боли…
Она была разной. Сверлила затылок, переламывала рёбра, давила тисками череп. Боль хрустела и перекатывалась по телу, от головы, к ногам и обратно, жгла внутренности и тут же их холодила.
Я бы давно заорал, только что-то не давало мне кричать, делая немым. Я даже рот приоткрыть не смог, челюсти будто сдавило под прессом. Руки ослабли и упали вдоль тела.
Люче тем временем гладила меня по голове, запускала пальцы в мои волосы, будто даже нежно и бережно, но от того боли не становилось меньше — проклятая боль лишь росла и росла.
И вот наступил тот момент, когда от адской пытки перед глазами поплыли чёрные круги, пространство кабинета задрожало, в ушах зашумело, сознание помутилось.
Кезарий отпустил меня, и я тут же завалился на бок.
Жёсткий ворс ковра уколол щёку, а потом я услышал собственный крик… да, точно… и кричал я от невыносимой боли. Перекатывался по ковру, прижимая колени к животу и зажмурившись до онемения век.
Не знаю, сколько я орал, скрючившись на полу, но когда наконец заткнулся, горло першило невыносимо. Казалось, от перенесённого болевого шока у меня ныли даже зубы и волосы.
Я хрипло дышал, лёжа на боку и очень долго пытался открыть глаза.
Когда у меня получилось это сделать, то перед носом я увидел девичьи туфли на низком каблуке. Повернув голову выше и подняв взгляд, я увидел ноги в светлых чулках и короткую клетчатую юбку…
На меня сверху вниз смотрела Люче.
— Я же обещала, что ты не умрёшь, — сказал она.
Говорить я не мог. Вместо этого опять прикрыл глаза и хрипло выдохнул.
— Это не Киро Нобу, — услышал я ровный и твёрдый голос девушки. — Это правда, не он, Альмагор. Тело принадлежит Киро Нобу, а вот дух его совсем иной. Он каким-то образом сумел попасть в тело мага Киро Нобу, который на тот момент был уже мёртв. Точнее, убит на арене.
— Ты не ошиблась, Люче? — уточнил директор, и в его голосе сквозило не просто удивление.
Он был ошеломлён.
— Я никогда не ошибаюсь, Альмагор. Я заглянула глубоко и увидела часть картины, что видел настоящий Киро Нобу перед смертью. Ты хотел знать об отряде полумагов, верно?
— Говори, Люче… говори…
Девушка вздохнула.
— Полумагов было четверо, а пятым стал Нобу. Он был обучен навыку маскировки. Полумаги доверили ему секрет рода. У Нобу был пропуск от фрактата Армдор, как и чужая внешность. Предположу, что тот парень, за которого Нобу себя выдавал, скорее всего, был съеден полумагами, чтобы не оставлять следов…
Люче вдруг смолкла.
Я же в это время снова открыл глаза и опять увидел её ноги, но чтобы повернуть голову, у меня не хватало сил. Я мог только слушать.
— Сначала на арену прошёл Нобу, проверяя, работает ли маскировка, — продолжила Люче. — Если бы его взяли на входе, то не заподозрили бы связь с полумагами. Но маскировка сработала, защита арены пропустила его. За Нобу последовали уже четверо полумагов в псевдо-образах троих парней из фрактата Армдор и одной девушки из фрактата Сольвейг. Именно эти студенты потом и пропали на арене, потому что полумаги сменили маскировку на других студентов.
— Каких именно студентов? — спросил директор в нетерпении.
— Не знаю, Альмагор. Киро Нобу уже не увидел этого, потому что его убили. Он лишился маскировки и остался лежать на арене, пока дух некоего Бейта не проник в его тело.
— Это всё, Люче?
— Больше ничего не вижу, но могу ещё раз посмотреть. Правда, после второго соприкосновения со мной парень умрёт. Если ты желаешь узнать больше, дай согласие на его смерть.
Директор задумался.
Молчал он не меньше минуты.
— Нет, Люче, — сказал он после тяжёлой и напряжённой паузы. — Этот человек знаком с полумагами. Возможно, он видел их логово и сможет вспомнить. А ещё он уникален. Он нам нужен.
— Ты всегда был очень практичен, Альмагор, — с тоской произнесла Люче. — Но что делать с теми четырьмя полумагами, которые проникли в школу?
— Мы их достанем. Это кто-то из ребят, проходивших экзамен на Факультет последними. Если не считать Нобу, то их было двадцать. Потом с арены исчезли четверо. Надо искать среди шестнадцати оставшихся. Увы, тех, настоящих студентов, уже нет в живых, но пока мы не можем сказать их семьям о потере.
— А что с маскировкой?
— Снять маскировку с полумага очень сложно, однако возможно. Нам поможет одна воительница. Однажды она имела дело с полумагом.
Директор помолчал, окончательно принимая решение, и добавил:
— Сегодня же вечером вернём Белой Сове её драгоценного домината Киро Нобу. Не зря она так в него вцепилась. Не побоялась даже на Кезария замахнуться. Белая Сова всегда выбирала себе парней с выдающимися способностями, так что не будем лишать её радости. К тому же, у меня на этого человека большие планы… 

   Читать   дальше   ...      

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://onlinereads.net/bk/134887-temnyy-ratnik-fakultet-tom-1-tom-2

https://www.rulit.me/books/tyomnyj-ratnik-fakultet-tom-1-i-tom-2-si-read-763826-1.html

https://author.today/reader/131216/1606586

https://v142.mostop.ru/chitat-online/?b=1214416&pg=1  

***

***

***

***

***

Просмотров: 70 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: