Главная » 2024 » Февраль » 3 » Тёмный 004
04:09
Тёмный 004

***

===

Эпизод 7. Тайна Сьюн                      


Хороших новостей я уже не ждал.
«Сьюн» и «хорошие новости» были слишком далеки друг от друга.
— И что она натворила?
Директор Стронг стал совсем хмурым.
— В прошлом году Белая Сова привела в школу врага и сделала его своим доминатом. Он поднял ей уровень до третьей высоты всего за полгода. И свой уровень, конечно, тоже. За её предательство я низверг Сьюн с достигнутой высоты до нулевой. Ни один ратник ещё не подвергался такому унижению. Она потеряла не только часть набранной силы, но и репутацию.
Теперь и я нахмурился.
Мне сразу вспомнились слова Марко Лавана, который говорил, что Сьюн скинули с третьей высоты за оскорбление преподавателя. Оказывается, дело было совсем в другом.
— Неужели Белая Сова специально привела врага в школу? — удивился я.
С виду Сьюн не была похожа на того, кто способен на предательство. На взбалмошные поступки — да. Но не на предательство.
— Поначалу она не знала, кто он, — ответил директор. — Но потом, когда начала догадываться, то промолчала. Вместо того, чтобы сказать мне, кого мы приютили, Белая Сова использовала своего домината, чтобы поднять уровень. Она настолько хотела добиться успеха, как её легендарные предки, что забыла, с кем имеет дело. Сьюн планировала получить от него всё, что нужно, а уж потом уничтожить. Но он оказался очень непрост. Получив знания о защите школы, этот подонок обманул её и сбежал, а теперь готовит атаку, собирая армию. Мы считаем, что именно он пытался сорвать наш последний экзамен. Он пробует силы и уже сумел убить одного ратника.
— Но как Сьюн его привела? Без экзамена сюда не попасть.
Директор внимательно на меня посмотрел.
— Он пришёл на экзамен из фрактата Армдор, как и ты. Сьюн взяла его под опеку уже на арене. Примерно так же, как тебя. Она помогла ему пройти экзамен. Тот парень восхитил Белую Сову, а это почти невозможно. Она очень разборчива и привередлива. Слабаки не для неё. Ты можешь гордиться собой. Она тоже посчитала тебя достойным.
Особой радости от его слов я не испытал.
Сьюн я нужен был только с одной целью — повысить уровень до третьей высоты. На этом всё.
— А что это за враг? — спросил я. — Как его хотя бы зовут?
— Его зовут Пилигрим Керк. Родом он из Гнездовья Зовущих. Это город на Востоке. Там живут полумаги, дриады, сильфы, мертвоеды и много кто ещё. Тёмные отбросы. Так вот он оказался полумагом. Они умеют маскироваться под магов. Полумаги считаются лучшими мастерами маскировки. А этот парень имел наивысший уровень, данный ему родом. Он проучился у нас полгода, но никто из преподавателей даже не заметил, что он не маг, и что метка у него не красная, а чёрная.
Я глянул на свою правую ладонь.
— Но моя метка…
Директор неожиданно меня перебил.
— Твоя метка теперь уникальная. Такого райфу ни у кого нет. Белая Сова охотно отдала тебе часть своей силы.
— Охотно? Да вы её заставили!
— Ты плохо знаешь Сьюн, — усмехнулся Стронг. — Если бы она не хотела, то ни за что бы не согласилась. Она бы выбрала изгнание.
Я задумался.
Похоже, Сьюн вознамерилась повысить уровень, чтобы добраться до своего бывшего домината. Что она там говорила? Что, поднявшись до третьей высоты, она сможет войти в Гнездовье Зовущих, преодолев их защитные цепи.
Вот, значит, куда она собралась.
К Пилигриму Керку.
Только директор Стронг об этом не догадывался, а я не собирался ему говорить. Тайна принадлежала не мне, а Сьюн. Захочет — сама расскажет.
— Итак, я хочу, чтобы ты на отлично освоил навык активации доспеха, изучил рукопашный бой, фехтование и… — начал перечислять Стронг.
И тут я его перебил. Не смог удержаться.
— А маг-металл?
Директор уставился на меня.
— Маг-металл?
— Я бы хотел изучить свойства маг-металла.
— Хм. — Стронг сначала нахмурился, но потом до него дошло, куда я клоню. Он вдруг улыбнулся. — Кажется, с тобой я не ошибся, парень. О свойствах маг-металла никто не расскажет тебе лучше нашего Фонтея. Я попрошу его, чтобы он зашёл к тебе в ближайшее время. Филат Фонтей, великан, который лечил тебя противоядием. Помнишь его?
Я кивнул.
Такого не забудешь. Тот врач в шапке-шлеме говорил, что владеет магической сваркой. Тогда я не придал этому значения и даже мысленно посмеялся над великаном, но сейчас всё для меня изменилось. А там, где сварка — там и металл. Для доспеха нет ничего лучше.
Директор одобрительно хмыкнул.
Он понял ход моих мыслей.
— Сделай из себя мага-ратника, Киро. Таких солдат у меня ещё не было. Возможно, наступит тот день, когда нам придётся плечом к плечу встать на защиту школы и дать отпор Пилигриму.
— Но зачем этому Пилигриму вообще нападать на Трон-Стронг? Чем вы ему помешали?
Директор удивился моему вопросу.
— Чем помешали?.. Понятно чем. В Трон-Стронге учат магов убивать тёмные отбросы и монстров всех кругов, от малого до великого. Здесь есть не только Факультет Ратников. Есть ещё Факультет Ядов и Смол, Факультет Доноров Силы, Факультет Магов-Словесников и несколько других. И вся учёба нацелена на то, чтобы убивать тёмные отбросы. Трон-Стронг — единственная уцелевшая школа подобного рода. И уцелела она только благодаря нашей защите и тайне местонахождения.
Я посмотрел на хмурое лицо молодого директора и только сейчас заметил седину в его красных волосах.
Ну да. Поседеешь тут, когда кругом враги.
— Что ж, — сказал Стронг и быстрым шагом направился к выходу, — а теперь нужно идти на церемонию. Хоть Сьюн тебя и выбрала, но она ещё не определила тебя в один из Кварталов. От этого будет зависеть твоя дальнейшая учёба и уровень её сложности. И что-то подсказывает мне, что тебе, Киро Нобу, будет очень несладко…
* * *
На церемонию я пришёл вместе с директором.
Это произвело неизгладимое впечатление.
Причем не только на студентов, но и на ратников. Даже Триш, увидев меня входящим в зал, посмотрела совсем иначе. Сначала удивилась, а потом улыбнулась… очень многообещающе улыбнулась.
Ну надо же.
Как порой смена статуса меняет благосклонность девушки.
А уж для Триш Лаван — особенно.
Её брат Марко стоял рядом, с приклеенной к губе примочкой и почему-то с перебинтованной шеей (похоже, у Сьюн был отличный удар даже на нулевой высоте).
Директор прошёл по красной разделительной полосе и остановился посередине зала. Затем махнул рукой, и под его ногами образовался круг — очерченная сиреневая площадка.
Она медленно приподняла Стронга над всеми, как лифт, и остановилась.
— Добро пожаловать в школу Трон-Стронг! — громко сказал он. — Вы прошли жёсткий отбор, и каждый из вас знает, почему он таков. Вы пришли на арену, понимая, что рискуете жизнью. Так мы отсеиваем малодушных. На экзамен они бы даже не явились. Но вы здесь, на Факультете Ратников. И сегодня вы, маги, объединитесь с великими воинами-ратниками в единой борьбе! За наши светлые города и деревни! За наши семьи! Я приветствую вас, солдаты!
Зал оглушили аплодисменты.
Я тоже похлопал. Теперь хоть немного, но я понимал, что тут творится. И главное — зачем.
Директор Стронг медленно и торжественно поднял руку в приветственном жесте, показывая своё райфу. Точнее, все пять меток райфу, что у него имелись.
В ответ остальные тоже подняли руки.
И студенты, и ратники.
В зале повисла благоговейная тишина, больше похожая на минуту молчания. В это время сиреневый круг, на котором стоял Стронг, опустился на пол.
— Да свершится выбор! — объявил директор.
Студенты встали ровным рядом около красной полосы. С другой стороны в шеренгу выстроились ратники. И, похоже, они уже сделали свой предварительный выбор, потому что с интересом разглядывали своих будущих доминатов.
Я отыскал глазами того здоровенного викинга с бараньими рогами. Мне было интересно, кого же он выбрал. И тут меня ждал сюрприз.
Викинг выбрал… Триш Лаван.
— Эй, ты хоть слюни-то утри, — требовательный шёпот заставил меня отвлечься от разглядывания Триш.
Напротив встала Сьюн.
Она наступила ботинком прямо на разделительную полосу и ткнула меня в грудь пилочкой для ногтей. Даже на церемонии Белая Сова умудрялась нарушать правила.
— Уйди за полосу, ещё рано, — прошипел я.
— Ага, уже бегу. — Сьюн ногу с полосы даже не сдвинула.
В зале опять воцарилась тишина.
Директор кивком разрешил ратникам начинать.
В ту же секунду каждый из них активировал свой боевой вид.
По их телам пронеслись молнии, и ратники предстали во всей своей красе. Кто-то облачился в костяные доспехи, кто-то оброс мерцающей шкурой, кто-то превратился в могучих волков-оборотней, кто-то — в полупрозрачных привидений.
На одной из девушек я заметил даже что-то вроде латексного чёрного костюма, обтягивающего всё, что только можно. А один из зелёных гоблинов с мерзкой рожей вдруг обернулся смазливым эльфом-лучником.
Ратники были разными.
Ну а на Сьюн я снова увидел тот самый доспех, до безумия соблазнительный.
— Я ж тебе говорю, слюни-то утри, — процедила девушка, заметив мой взгляд на своих прелестях. — Это не для тебя, — веско добавила она. — Это для Кезария.
Сьюн покосилась в сторону директора.
Я посмотрел туда же.
Около Стронга стоял его ратник. Высокий, с могучими плечами и шрамом во всю левую щеку, в плаще из грубой потёртой кожи. Его короткие волосы были белыми, совершенно белыми, как снег. Но самое жуткое, что его глаза тоже оказались белыми.
Ни зрачков, ни радужной оболочки. Просто белки.
При этом он не создавал впечатление слепого. Его взгляд блуждал по лицам студентов и ратников внимательно и очень цепко.
Ну что тут сказать.
Ратник директора имел вид крутой и строгий, так что подобраться к этому парню будет совсем непросто.
Пока я разглядывал Кезария, Альмагор Стронг опять кивнул ратникам, разрешая перейти к следующему этапу церемонии. А следующим этапом были перевязи.
Каждый из воинов раскрыл ладонь, на которой лежала перевязь определённого цвета. В руках Сьюн появилась красная лента.
— Квартал Рубрум, — прошептала она, глядя мне в глаза. — Извини. Это один из Кварталов наивысшей сложности. Больше часов на тренировки, жёстче условия, чаще проводятся турниры, меньше отдыха. Но мы ведь с тобой не из слабаков, правда?
От её опасного взгляда во мне всё напряглось.
Ну а чего я ожидал?
Сьюн торопилась повысить уровень, поэтому ждать от неё поблажек не приходилось. Какие уж тут поблажки. Главное, чтобы она меня от усердия на тренировке не пришибла.
Ратники шагнули через разделительную полосу и повязали ленты на головы своим доминатам. Впервые Сьюн подошла ко мне так близко. Настолько близко, что коснулась меня грудью, облачённой в доспех. Как будто даже специально — дразня и издеваясь. Ну и как мне с такой девушкой тренироваться?
Она хитро улыбнулась, повязав мне на голову ленту, и шагнула назад, за черту.
Следующим этапом стали медальоны.
Кулоны на цепочках, похожие на золотые карманные часы с отщёлкиваемой крышкой. Каждый ратник снял его со своей шеи и надел на шею домината. После этого директор попросил поклониться друг другу в знак дружбы и уважения.
Я и Сьюн переглянулись и медленно поклонились, хотя каждый из нас отлично понимал, что ни дружбы, ни уважения между нами не будет. Только сделка.
Церемония наконец завершилась.
Красная разделительная полоса исчезла, и ратники сменили свой боевой вид на обычный. Потом все снова зааплодировали, более радостно и облегчённо. Хотя, судя по недовольных рожам некоторых студентов, не всем понравились их ратники. Ну кто будет в восторге от вонючего зелёного гоблина рядом с собой?
В этом плане мне даже повезло.
На Сьюн хотя бы приятно было смотреть.
Директор покинул зал так же стремительно, как и появился. За ним вышел и Кезарий. Студенты остались на попечение распорядителя школьных мероприятий Юноны Ройз. Женщина попросила учеников собраться уже по цветам перевязи.
Оказалось, что в Квартал Рубрум вместе со мной отправятся десять человек.
Вот теперь я посмотрел на них уже внимательнее.
Семеро парней и три девушки, среди которых две были из фракатата Сольвейг: Триш Лаван и её подружка, худенькая миловидная блондинка, которую на арене Триш называла Пэт.
Третью девушку я не знал. Она пришла из другого фрактата и, видимо, проходила экзамен раньше.
Парни тоже были мне не знакомы.
Все, кого я знал, попали в другие кампусы.
Брат Триш, Марко Лаван, стоял с синей перевязью Квартала Кэрулим. Его ратником стала рыжая девушка, которая облачалась в чёрный латексный костюм, но сейчас имела вид очень даже скромный: цветастый шёлковый халат вроде кимоно и две деревянные пики в строгой причёске.
Мямля Обри попал в жёлтый Квартал Флаво.
Вот ему-то как раз и не повезло. Его ратником стал зелёный гоблин, тот самый, который ржал надо мной вместе с викингом.
Распределив студентов на четыре группы, Ройз попросила всех замолчать и, наконец добившись тишины, объявила:
— Итак, ученики! У меня важная новость, о которой я узнала только что! Для Факультета Ратников впервые открыт спецкурс продвинутой подготовки. Его будет проводить сам Кезарий. Места на курсе ограничены, набор будет открыт через полгода. Чтобы попасть на занятия к Кезарию, необходимо набрать не менее пяти высших отметок от пяти преподавателей Факультета.
Среди студентов начался галдёж. Все захотели попасть к Кезарию на учёбу.
Сьюн вдруг двинула меня локтем.
— Мы тоже пойдём к Кезарию.
Я вскинул брови.
— Вообще-то, решения принимаю я, а не ты.
Девушка скривилась.
— Ой, давай без мужского доминирования. Вот этого я не люблю.
На самом деле я и сам загорелся идеей пойти к Кезарию, но сделал равнодушный вид и держался до того момента, пока Сьюн умоляюще на меня не посмотрела.
— Ну пожалуйста, Киро.
Она впервые назвала меня по имени.
Я промолчал, закрепляя эффект «доминирования», хотя бы для начала.
Сьюн захлопала огромными серо-сиреневыми глазами, применяя всё своё женское обаяние.
— Ну пожалуйста-пожалуйста. Я всё для тебя сделаю, во всём тебе помогу. Только пойдём к Кезарию. Пожалуйста. С ним можно поднять уровень намного быстрее.
Я прищурился и помедлил.
— Ну пожалуйста, Киро.
Потом ещё чуть-чуть помедлил.
— Пожалуйста. Я буду хорошей девочкой.
Ещё помедлил.
— Киро-о-о. Я буду делать всё, что ты скажешь. Всё-всё. Начиная с этой минуты. Клятва ратника нерушима.
Я медленно и благосклонно кивнул в знак согласия.
— Ох, Киро! Ты самый лучший! — Сьюн поёжилась от радости, кинулась мне на шею и чмокнула в щёку, причем на виду у всех.
На нас начали коситься студенты, и даже Юнона Ройз нахмурилась. Фривольное поведение Белой Совы ей совсем не понравилось.
Ройз поспешила закончить собрание, объявив о том, что ратники могут покинуть своих доминатов до следующего призыва. Услышав это, Сьюн ткнула пальцем в мой медальон.
— Пользоваться-то умеешь?
— Думал, ты научишь.
— Ну за что мне такой тупица, а?
— А как же «Ты самый лучший»?
— Это не отменяет того, что в твой череп…
— Медальоном как пользоваться? — с напором перебил я её.
— Разберёшься, — бросила мне Сьюн и исчезла.
Просто исчезла, так и не объяснив, что делать с медальоном и как призвать ратника в следующий раз.
Эту стерву невозможно было победить.
Я посмотрел на свою метку и помрачнел. Она опять стала повреждённой: синяя половина спирали исчезла вместе со Сьюн…
* * *
В Кварталы нас повела уже не Ройз, а студенты старшего — третьего — курса.
Как только ратники исчезли, в зал вошли четверо. Два парня и две девушки лет двадцати, облачённые в такие же плащи-сутаны, какие я видел на арене. Они различались только цветами: синий, красный, желтый и зелёный.
На голове каждого старшекурсника были перевязи в тон форме.
С красной перевязью пришёл неказистый темноволосый парень, низкорослый и с виду неуклюжий. Именно он и повёл нас в Квартал Рубрум.
Парень назвался Буфом и обозначил свой статус — координатор Рубрума.
Он был суров и не слишком приветлив.
— Внимательно. Повторяться не буду, — сказал Буф по пути к выходу из замка. — Первое. Никто возиться с вами не будет. С вопросами меня не доставать. Всё делать самостоятельно. В Квартале на стенде объявлений есть карта, чтобы вы, идиоты, не заблудились.
Выйдя из замка, он остановился на крыльце и обернулся.
— Второе. Не думайте, что вы единственные и неповторимые. В Рубруме живут ученики из других Факультетов. Для первокурсников есть специальное общежитие. Называется «Первый дом». Всё строго. Отбой в одиннадцать, подъём в шесть. Расписание узнаете на стенде. Ночью по Кварталу не бродить. Увижу — не поздоровится.
Он скептически оглядел каждого из нас и добавил:
— И третье. Сегодня единственный вечер, когда я разрешаю вам вечеринку. Веселитесь пока, мелкота. Потом будете пахать, как проклятые. А теперь все на лестницу и вперёд!
Он указал в сторону ещё одной ветряной лестницы, которая спускалась к подножию учебного чертога.
Её перила (без ступеней, конечно же) тянулись вверх чуть ли не под вертикальным уклоном. Ученики, один за другим, начали подниматься, применяя райфу. Сам Буф ждал внизу и внимательно за всеми наблюдал.
Когда дело дошло до меня, я положил палец на перила из маг-металла и тоже начал восхождение. Передо мной возникли половины ступеней, но я сделал вид, будто так и надо, будто я всегда по таким хожу и мне плевать. Хотя на самом деле внутри всё вибрировало от напряжения.
Краем глаза я заметил, как у Буфа отвисла челюсть…

Эпизод 8. Первая атака                                


Буф ничего мне не сказал.
Но даже затылком я ощутил, как пристально он на меня смотрит, пока я поднимаюсь по лестнице. А вот те, кто шёл впереди, даже не заметили, что я иду по половине ступеней.
Когда мы поднялись и пересекли иллюзию, то снова оказались на озере. На том самом берегу, где стояли дома с красной черепицей.
Над Кварталом Рубрум высились громадные деревья, скрывающие небо густыми кронами. Создавалось впечатление, что под ними всё время сумерки, несмотря на солнечный день.
— Первый курс, стоять! — рявкнул позади нас Буф.
Мы остановились на площадке под первым деревом.

Рядом с ним, прямо в воздухе, висел широкий стеклянный щит, на котором мерцало
«Добро пожаловать в Рубрум!»
. Этот щит напомнил мне информационное табло, но буквы тут были явно начертаны от руки ровным красивым почерком.


Надпись вдруг исчезла, и вместо неё на щите появилось новое сообщение:
«Первый дом — направо. Вы же знаете, где „право“? Потом вдоль по улице до лавки „Радость Ратника“. Смотрите карту, кровососы!»
.

Все засмеялись.
— Это доска объявлений и подсказок, — сказал один из парней. — Я такую в Бюро видел. В городе. Только кровососами там никого не называли.
— Это Эмиль так развлекается, вахтёр Первого дома, — сразу же пояснил Буф. Причем, даже не улыбнувшись, будто говорил о чём-то серьёзном. — Имейте в виду, вам с этим человеком желательно подружиться сразу. Иначе о спокойной жизни можете забыть.
Я подошёл к доске и вгляделся в схему Квартала, появившуюся на стеклянной поверхности.
Пять улиц, три студенческих общежития, обозначенные цифрами «1», «2» и «3», несколько магазинов, стадион для турниров и много чего ещё. Я не успел всё разглядеть, потому что Буф скомандовал:
— Шагайте, куда сказано! Потом осмотритесь! — И тихо добавил: — Кровососы.
Мы отправились направо, вдоль по пустынной улице, мимо деревьев и однотипных двухэтажных каменных домиков с закрытыми ставнями.
Дорога была высечена прямо в скале и вырублена среди многочисленных корней. Они, как змеи, вились по бокам, у тротуаров. Могучие корни овивали дома, а некоторые из них даже проросли в окна первых этажей и тянулись до самых крыш.
До Первого дома мы добрались уже минут через десять.
Это было длинное трёхэтажное здание, выстроенное полукругом. Общежитие тоже овивали корни. У главного входа, прямо около широкого крыльца, висела такая же доска объявлений, как и на берегу.
Правда, на ней была написана уже другая фраза:

«Внимание, кровососы. Пенная амброзия продаётся в лавке через улицу, по 3 дюаля за бутылку. Можно сразу две».

— Эмиль! Убери! Совсем обнаглел! — со злостью гаркнул Буф.
Надпись мгновенно исчезла.
На её месте появилось:

«Добро пожаловать в Первый дом, дорогие друзья!».

Буф покачал головой и первым поднялся по крыльцу. Но дверь открыть не успел, потому что она распахнулась сама.
На пороге общежития стоял самый настоящий солдат, высокий и статный. В красной военной форме с белыми наплечниками, вроде эполетов. Мужчина был уже в возрасте, навскидку за семьдесят.
Скорее всего, отставной военный.
На его седой голове возвышалась фуражка, а вокруг правого глаза пестрели шрамы, будто кто-то изрезал его когтистой лапой.
— А вот и новые кровососы! — улыбнулся он, внимательно оглядев каждого из нас. — Меня зовут Эмиль Ульрик Джун Красовице. Пятый пилот боевого судна «Марианна». Бывший солдат имперской армии, участник боевых действий при Дионе. Участник осады Гнездовья Зовущих ещё при первом императоре…
— Зовите его просто Эмиль, — со вздохом посоветовал Буф. — Дальше он вам всё покажет и расскажет. У меня тренировка.
Буф кивнул вахтёру, развернулся и быстрым шагом проследовал дальше по улице.
Эмиль поднял руку, показывая свою метку. Все новички подняли руки, отвечая на приветствие вахтёра.
Мне тоже пришлось это сделать.
Тот зорко оглядел все ладони, но когда его взгляд дошёл до меня, вахтёр нахмурился и поджал губы. Как и Буф, он мрачно промолчал, после чего наконец позволил нам войти.
Внутри его владений царили тишина и стерильная чистота.
Впереди распростёрся длинный коридор, кажущийся бесконечным в обе стороны. Вереницы красных дверей с табличками тянулись всё дальше и дальше, и их число тоже казалось бесконечным.
Зашагав по коридору, Эмиль пояснил на ходу:
— Заселяю вас на первом этаже, потому что считаю, что новичкам нельзя давать поблажек. Первый этаж считается самым неудобным. Вам часто придётся избавляться от корней, они порой лезут в окна, но, уверен, вы с ними справитесь. Если будете действовать мне на нервы, переселю в подвал…
Он остановился и вдруг неожиданно ввалился в первую попавшуюся комнату, распахнув двери ударом ладони.
— Та-а-ак? Чем тут пахнет, кровососы? Я всё чую!
В комнате засуетились.
Один парень спрятал что-то под кровать, второй вскочил со стула и с широкой улыбкой поторопился навстречу вахтёру.
— Привет, Эмиль. У нас всё чисто. Ты ошибся дверью.
Вахтёр ещё раз принюхался.
— Не ошибся… я никогда не ошибаюсь дверью, сынок.
Парень перестал улыбаться.
— Ничего у нас нет, Эмиль. Честно.
— Я твоё «честно» знаю, Зак, — поморщился Эмиль. — А теперь отдавайте, что вы там прятали. Быстро! Иначе обыск устрою!
Второй парень со вздохом полез под кровать и вытащил оттуда бутылку из чёрного стекла с ярко-жёлтой этикеткой, приклеенной как попало.
Эмиль удовлетворённо хмыкнул.
— Ну вот. Я ж говорил, что не ошибаюсь.
— Вечеринка же, Эмиль. Буф нам разрешил. — Второй парень подошёл к вахтёру, сделал умоляющие глаза и прижал бутылку к сердцу, как самое дорогое. — Эта последняя. Можно оставить хотя бы половину? Эмиль, пожалуйста. А то что же нам пить?
— В кране есть вода! — отрезал вахтёр и молниеносным движением руки выхватил у парня бутылку.
Потом он развернулся и, выйдя в коридор, неожиданно указал на меня пальцем.
— Ты! Заселяешься сюда! Остальных распределю дальше.
Не дожидаясь ответа, вахтёр с серьёзным видом двинулся вдоль по коридору. За ним гуськом отправились оставшиеся девять учеников. Проходя мимо меня, Триш Лаван вдруг задела моё запястье ладонью и улыбнулась.
Я хмуро посмотрел ей вслед.
— Да ты только глянь, Зак, — усмехнулся парень, который отдавал бутылку вахтёру. Темноволосый, загорелый, с татуировкой дракона на шее и хитрым прищуром. Он навалился плечом на дверной косяк и принялся внимательно меня изучать. — Наш сосед только что пришёл, а вокруг него уже вьются. Прям как мухи… На что там мухи-то слетаются?
Не меняя хмурого выражения лица, я уставился парню в глаза и сухо уточнил:
— И на что слетаются мухи?
Тот расплылся в улыбке.
— На сироп. А ты про что подумал? Кстати, не хочешь купить у меня сироп? — Он поднял руку, показывая райфу, и представился: — Майло Зельевар. Факультет Ядов и Смол… А ты заметил, как виртуозно я подвёл тебя к покупке сиропа? Оценил, а? Минуту назад ты не знал о существовании сиропа, но теперь уже хочешь его купить. Ты же хочешь купить мой сироп?
В коридор вышел второй парень, белобрысый, долговязый, весь какой-то угловатый и неказистый.
— На сироп слетаются пчёлы, а не мухи, Майло, — серьёзно сказал он. — Твой метод впаривания сиропа не работает. — Парень поднял руку и тоже продемонстрировал райфу. — Меня зовут Зак Близнец, маг-словесник.
Я сжал правую ладонь в кулак.
Настал тот неприятный момент, когда и мне нужно было показать метку. Ничего не оставалось, как сделать это и назвать своё «легендарное» имя.
— Киро Нобу. Факультет Ратников.
Майло и Зак переглянулись… и ничего не сказали.
Тоже ничего не сказали.
Меня начинало это нервировать. Я всё ждал идиотских восклицаний, вроде «Какого хрена ты тут делаешь, Мертвец Нобу?». Но нет. В Квартале Рубрум все молчали.
— Значит, ты из Факультета Ратников, — зачем-то повторил Майло. Наверное, чтобы заполнить неловкую паузу. — А я слышал, что вам на завтрашнюю тренировку монстра из малого круга привезли. В маг-цепях на стадионе сидит.
Парни посторонились, впуская меня в комнату.
Внутри было просторно и в то же время захламлено. Столько полок на стенах я никогда не видел. До самого потолка.
Чего только на них не стояло, целый склад всякой всячины. Книги, склянки, бутылочки, сушёные травы в банках, коробки, лампы, шкатулки, ожерелья из насекомых и стопки писчей бумаги, много стопок…
— Это всё общее, можешь пользоваться, — сказал Зак. — Такой запас есть в каждой комнате. Эмиль постарался. Он хоть и вредный, но считается лучшим вахтёром среди всех Кварталов.
— Только сегодня этот изверг не помешает нам устроить вечеринку, — добавил Майло.
— Он ведь забрал у вас последнюю бутылку, — напомнил я.
Майло вскинул брови.
— Последнюю? Да ты что?
Он подошёл к кровати и откинул покрывало.
Я наклонился, заглядывая под кровать. Там, чуть ближе к стене, идеально ровными рядами стояли бутылки с жёлтыми этикетками, наклеенными вкривь и вкось. Много бутылок, штук пятьдесят.
— Эмиль забрал у нас только первую! — загоготал Майло.
Зак тоже рассмеялся.
— У Зельевара есть специальная смола, приглушающая запах амброзии. Никакой Эмиль не учует. А ту бутылку мы специально открыли, чтобы вахтёр забрал свою порцию и второй раз к нам уже не приходил. Метод рабочий, уже проверено.
Майло вдруг перестал смеяться.
— Только есть проблема, парни. Амброзию я покупал в лавке у Тукса и остался ему должен. Он сказал, чтобы сегодня до полуночи я отдал деньги, иначе сдаст Буфу. А с Буфом лучше не ссориться. Он жёсткий и церемониться не будет. Уж лучше поссориться с Эмилем, чем с Буфом. Так что деньги собирали всем этажом.
Зак кивнул и дал мне предельно ясный совет:
— Что бы ни случилось, Буфа лучше не трогать, понял? Это ты запомни раз и навсегда.
* * *
До вечера в комнату ещё пару раз заглядывал вахтёр и интересовался, всё ли в порядке.
Никакого подозрительного запаха он не учуял — смола Майло работала отлично.
Потом заходил распорядитель школьного гардероба, коротышка в шляпе и строгом костюме. Он снял с меня размеры и удалился. Явился гардеробщик уже через пять минут, принеся мне форму Факультета Рубрум — красный плащ-сутану, как и у парней. А вот перевязь, которую надела на меня Сьюн ещё на церемонии, так и осталась на моей голове.
Переодевшись, я стал полноценно похож на остальных студентов, но всё равно ощущал себя не в своей тарелке. Всё же метка сильно отличала меня от других.
Когда за окнами стемнело, и остался час до закрытия общежития, Майло поспешил на улицу, чтобы отдать долги за амброзию.
— Без меня не начинать, — сказал он перед уходом. — Я бутылки пересчитал, так что сразу пойму, сколько не хватает. Я всего на десять минут, так что потерпите.
Он сказал «на десять минут», но прошло полчаса, потом и час, а его всё не было.
Зак забеспокоился.
— Где этот паршивый Зельевар? Как он теперь обратно попадёт? Дверь ему, что ли, создавать? Если Эмиль меня на этом поймает, нам тут всем от него перепадёт.
И тут, будто услышав, что про него заговорили, по коридору пронёсся Эмиль.
Громкий крик вахтёра оглушил весь первый этаж.
— Трево-о-г-а-а-а-а-а! Тревога!! Всем сидеть тихо!! К окнам не подходить!! Тревога!! Ждём боевой отряд для зачистки!!
Неожиданно ставни с внешней стороны окна захлопнулись, а в дверях что-то щёлкнуло. Дробное эхо от похожих щелчков прокатилось по коридору.
Я нахмурился.
— Тревога?
— Это значит, что где-то рядом, в горах, рыщут тёмные отбросы, — ответил Зак. — Но наша защита не даст им увидеть Кварталы. Правда, Эмиль частенько подаёт сигнал тревоги просто так, чтобы мы не расслаблялись. — Парень покосился на дверь. — Только раньше он никогда не запирал всех по комнатам. А сейчас запер. Что-то серьёзное случилось… и Майло нет. Ну где этот придурок? Он бы не пропустил пирушку просто так. Это был бы не Майло.
Зак нервно заходил по комнате.
— Ты что-то про двери говорил, — напомнил я ему. — Ты умеешь создавать двери?
Он замер и уставился на меня.
— Хочешь выйти во время тревоги?
— А почему нет?
Зак улыбнулся.
— А ты не из пугливых, оказывается, Мертвец Нобу.
Ну вот я и дождался, когда мне напомнят, что я повреждённый.
Зак достал из кармана брусок мела и подошёл к стене у окна. Быстро прощупал её ладонью и зачем-то постучал по ней костяшкой пальца, после чего наклонился и начертил на поверхности стены прямоугольник, вроде дверного проёма. Только размером в половину человеческого роста.
— Крупнее не смогу. Не хватит умений, — пробормотал Зак, будто извиняясь.
Над верхней чертой он нарисовал несколько знаков, наподобие иероглифов и начал их читать. Причем читать то пришёптывая, то припевая, как песню. Сейчас он походил на шамана, ему только бубна не хватало.
Но самое интересное случилось потом.
Стена начала исчезать ровно по черте, образовывая настоящий дверной проём.
Прошла ещё пара минут, и проход был готов. Оттуда потянуло сырой прохладой. Я заглянул внутрь — там темнела улица, и белел рваный туман.
— А оружия у тебя никакого нет? — спросил я на всякий случай.
Зак показал мне мел, который держал в руке.
— Вот моё оружие. Я же маг-словесник. Использую только буквы, заклинания и райфу. — Он приподнял палец с меткой, потом снова опустил его на поверхность мела и добавил с кривой улыбкой: — Может, оружия и не понадобится?
Я бы тоже хотел в это верить.
Мы протиснулись через проём в темень улицы — фонарями тут и не пахло. Хорошо, что светила Луна, и под тенями громадных деревьев можно было разглядеть хотя бы очертания зданий.
Зак хорошо знал Квартал и сразу повернул в переулок.
— Через две улицы лавка Тукса, — прошептал он.
Мы ускорили шаг, а потом и вовсе перешли на бег. Вокруг стояла тишина, с гор тянуло холодом, туман стелился по дороге.
Около нужной лавки мы были совсем скоро, только она оказалась закрыта.
Зак толкнул дверь, ещё раз в этом убеждаясь, и простонал:
— Ну и где его теперь искать? Вот придёт он завтра, и я его…
Не успел он закончить фразу, как откуда-то сверху проорали:
— Парни-и-и-и!
Это был голос Майло.
Испуганный и срывающийся на истерику.
Зак и я задрали головы, чтобы понять, откуда кричит Майло. Он стоял на крыше соседнего здания, махал руками и продолжал орать:
— У него была маскировка! Это не малый! Это средний! Лезьте на крышу! Он порвал цепи!
Сначала я не понял, о чём орёт Зельевар, но когда он упомянул цепи, до меня вдруг дошло, что он говорит про монстра, которого привезли для завтрашней тренировки. Монстра малого круга.
— Это не малый! — ещё раз прокричал Майло и вдруг заглох, принявшись что-то быстро искать по карманам.
Зак так и не сообразил, о чём речь.
— Чего этот придурок там орёт?
Я толкнул его в плечи и быстро заговорил:
— Монстр, которого привезли. Монстр, помнишь? Все думают, что он из малого круга, но на нём была маскировка, как на полумаге. На самом деле он из…
Договорить мне не дал утробный рык за спиной. Всем своим естеством я почувствовал чьё-то горячее и нетерпеливое дыханье. Оно было совсем близко.
Глаза Зака расширились от ужаса, и он прошептал, глядя мне за спину:
— Бежим…
Парень сделал шаг назад, потом ещё один.
Я медленно обернулся и увидел желтоглазую махину размером с половину дома. Что-то похожее на смесь крокодила, гусеницы и скорпиона: крупная пасть, длинное тело, множество ног и хвост с мерцающим жалом, завёрнутым кверху.
Значит, вот он какой, монстр из среднего круга.
С такими даже Сьюн пока не умела справляться, в чём сама и признавалась.
Существо повело жалом и снова рыкнуло, будто говоря, что мы оба — я и Зак — никуда от него уже не денемся.
Неожиданно с крыши опять заголосил Майло:
— Сожри яда, ублюдок!
Он размахнулся и швырнул в монстра маленькую склянку. Та сверкнула в воздухе и угодила твари в бок. Склянка взорвалась густым тёмно-зелёным дымом.
Округу окатила вонь.
Монстр втянул ноздрями дым, поёжился, ну а потом повернул голову в сторону того, кто бросил яд.
Майло в это время быстро карабкался по крыше, но шансов сбежать у него не было никаких. Тварь развернулась и понеслась к соседнему дому, молниеносно перебирая множеством ног.
Пока не стало поздно, я быстро расстегнул воротник формы и вытянул кулон на цепочке…

   Читать   дальше   ...    

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источники :

https://onlinereads.net/bk/134887-temnyy-ratnik-fakultet-tom-1-tom-2

https://www.rulit.me/books/tyomnyj-ratnik-fakultet-tom-1-i-tom-2-si-read-763826-1.html

https://author.today/reader/131216/1606586

https://v142.mostop.ru/chitat-online/?b=1214416&pg=1  

***

***

***

***

***

Просмотров: 62 | Добавил: iwanserencky | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: