Главная » 2023 » Август » 8 » ОХОТНИКИ ДЮНЫ. Б.Герберт, К. Андерсон. Дюна 389
23:20
ОХОТНИКИ ДЮНЫ. Б.Герберт, К. Андерсон. Дюна 389

***

***

===

   Пряность действовала все сильнее, омывая психику Мурбеллы, погружая ее все глубже и глубже в ее смятенные мысли, и каждый раз она ударялась о невидимый обсидиановый барьер. Находясь в трансе, сидящая на вершине холма Мурбелла проникала в глубь истории – поколение за поколением назад, во тьму веков. Дыхание стало поверхностным, она перестала воспринимать внешние стимулы, практически ослепнув. С губ ее сорвался жалобный стон.

Потом произошло чудо. Мурбелла словно путник, вышедший из узкого темного ущелья на светлую широкую равнину, вдруг ясно увидела ответ. Ей помогли смутные тени каких-то женщин. Они показали ей, где искать. Стена треснула, в ней показался просвет. За стеной виднелись другие, темные и холодные тени… и «Я вижу!» Узнав ответ, Мурбелла едва не упала с камня, так сильно закружилась у нее голова.

Да, во времена Голода группа строптивых, по большей части диких сестер Бене Гессерит, несколько необученных Преподобных Матерей и беглые Говорящие Рыбы действительно бежали в Рассеяние, воспользовавшись смутой, начавшейся после смерти Тирана. Но это была лишь часть ответа.

На пути своего бегства эти женщины наткнулись на изолированные планеты Тлейлаксу. В течение более чем десяти тысяч лет фанатичные члены Бене Тлейлаксу использовали своих женщин лишь для размножения – как аксолотлевые чаны. Это был строго охраняемый секрет. Тлейлаксы держали женщин в темноте и необразованности, потом их лишали памяти и сознания – они становились ничем иным, как матками, привязанными к столам. Ни сестры Бене Гессерит, ни один чужестранец никогда не видели женщин Тлейлаксу.

Когда мятежные сестры Бене Гессерит и воинственные Говорящие Рыбы открыли эту страшную правду, их реакция была быстрой и беспощадной. На тех планетах, где они побывали, они не оставили в живых ни одного мужчину-тлейлакса. Освободив чаны, то есть почти убитых женщин, они взяли их с собой и принялись ухаживать за ними, решив во что бы то ни стало вернуть их к жизни.

Очень многие практически лишенные мозга чаны умерли в дороге, по той простой причине, что просто не захотели жить, но некоторые женщины Тлейлаксу выжили. Когда они окрепли, то поклялись отомстить тлейлаксам за страшные преступления, которые они совершали в течение тысячи поколений. Они не забыли своей страшной клятвы.

Ядром Досточтимых Матрон стали мстительные женщины Тлейлаксу!

Отступницы Бене Гессерит, воинственные Говорящие Рыбы и выздоровевшие женщины Тлейлаксу объединились, и в результате появились Досточтимые Матроны. Потерявшись в Рассеянии более чем на двенадцать веков, они утратили доступ к пряности, не смогли проходить испытание ею и не смогли найти альтернативу, позволившую бы им получить доступ к Другой Памяти. С течением времени, скрещиваясь с мужчинами, с которыми они сталкивались на других планетах и над которыми потом господствовали, эти женщины изменились кардинальным образом.

Теперь Мурбелла понимала, почему цепь ее предков терялась в темной пустоте. Пройдя весь путь, поколение за поколением, она уперлась в женщину Тлейлаксу, в безмозглое чрево, пригодное только для размножения.

Собрав все свое мужество и сосредоточившись на своей ярости, Мурбелла напряглась сильнее и стала парализованным чаном, которым когда-то была женщина Тлейлаксу, ее прямой предок. Она задрожала, когда смутное ощущение собственной беспомощности захлестнуло ее. Она была маленькой девочкой, обреченной на рабство, она ничего не понимала в окружающей действительности, так как жила в узком ограниченном мирке, не умея читать и едва способная членораздельно говорить. Когда у нее пришли первые месячные, ее забрали из дома, распяли на столе и превратили в живой инструмент, в фабричную емкость из живой плоти. Лишенная сознания безымянная женщина не имела ни малейшего понятия о том, скольких детей она выносила и родила. Потом ее пробудили и освободили.

Командующая Мать поняла, каково пришлось той женщине, каково пришлось им всем, и отчего Досточтимые Матроны стали такими жестокими. Они перестали быть презренными, деградировавшими инструментами для размножениям, мамашками тлейлаксов, они потребовали почитания, и с того момента они стали называть себя Досточтимыми Матронами, «почитаемыми матерями». Своим взором Преподобной Матери Бене Гессерит Мурбелла теперь смогла рассмотреть человеческую сущность Досточтимых Матрон.

С пониманием пришло облегчение, а потом вся генеалогическая линия Досточтимых Матрон затопила ее, как весеннее половодье. Она очнулась только с наступлением сумерек. Прошли многие часы с того момента, когда началось ее путешествие по чужим жизням. Она ощутила освежающее дуновение сухого ночного ветра.

Дрожа от последействия меланжи и от страшного путешествия, Мурбелла с трудом встала на ноги. Теперь она получила нужные ей ответы и поделится информацией со своими советницами.

В отдалении она услышала громкие голоса, увидела свет фонарей. Из Убежища отрядили команду на поиски пропавшей Командующей Матери. Она тоже сегодня занималась розыском, и теперь она должна будет рассказать другим сестрам о своем открытии.

Валькирии продолжат тренировки, готовясь к вторжению на Тлейлаксу.

***  

===

14                
Выбор может быть не менее опасным, чем оружие. Отказ от выбора – это уже выбор.

Пеартен, древний философ-ментат      


Несмотря на то что на борту корабля-невидимки оставалось не менее двухсот человек, «Итака» казалась Дункану безлюдной. Разведчик благополучно приземлился на новую планету, на которую высадились Шиана, Тег, старый раввин и Суфир Хават. Поисковая команда успешно забрала воду и воздух и благополучно вернулась на борт корабля-невидимки. Все шло гладко, по плану.

Недавнее сообщение башара указывало на то, что на планете не обнаружено признаков угрозы со стороны укротителей, и Дункан, воспользовавшись предоставленной ему возможностью, покинул командирский мостик. Теперь, когда он начал об этом думать, он уже не мог отделаться от навязчивой мысли.

Он чувствовал себя мошенником, собирающимся сделать что-то запрещенное, когда в одиночестве остановился перед запечатанной дверью нуль-энтропийного помещения. Он не входил сюда много лет и даже перестал думать о сохраняемых здесь предметах. Он двигался тихо и все время оглядывался. Он не хотел, чтобы кто-то увидел его здесь. Хотя Дункан уверил себя в том, что не делает ничего предосудительного, он при этом не желал объяснять это другим.

Он все это время дурачил самого себя и других людей на борту. На самом деле он до сих пор не был свободен от привязанности к Мурбелле, от власти, которой она над ним обладала. Он сомневался, что она сама осознавала, насколько сильна эта власть, эти мучительные узы. Когда они были вместе, когда он был способен получать от нее все, что хотел, он не чувствовал этой слабости. Но за все эти прошедшие годы…

В коридоре под потолком ярко горели подвесные плавающие светильники. Единственным звуком было тихое гудение системы рециркуляции воздуха. Кроме этого звука, единственное, что слышал Дункан, – было биение его собственного сердца.

Прежде чем он успел подумать, прежде чем пустить в ход способности ментата, чтобы просчитать возможные последствия, он просто приложил свой большой палец к идентификатору замка и дезактивировал нуль-энтропийное поле. Замок открылся, послышалось шипение, последовало выравнивание атмосферного давления по обе стороны двери. Когда дверь открылась, запах Мурбеллы резко ударил ему в нос. Было такое впечатление, что и она сама еще здесь.

Несмотря на то что прошло уже девятнадцать лет, запах был так свеж, как будто она только что была здесь. Одежда и другие личные вещи продолжали издавать ее неповторимый аромат. Он одну за другой перебрал ее вещи. Свободную куртку, мягкое полотенце, пару тренировочных брюк, которые она обычно надевала, когда они отрабатывали здесь боевые приемы. Он трогал вещи с нервной осторожностью, словно боялся, что сможет наткнуться на спрятанный в них кинжал.

Дункан собрал эти вещи и спрятал их в нуль-энтропийное хранилище вскоре после бегства с Капитула. Он не желал видеть личные вещи Мурбеллы ни у себя в комнате, ни в тренировочном зале. Он запечатал их здесь, потому что не смог их уничтожить. Даже тогда он понимал, что их двоих накрепко связывает одна цепь.

Сейчас он смотрел на воротник мятой куртки и, как он и надеялся, увидел на нем несколько прядок янтарных волос, похожих на тонкие проволочки из драгоценного металла. На кончике каждого волоска был виден более светлый корень. Кажется, он не зря сохранил эти вещи много лет назад.

«Жизнеспособные клетки».

Дункан вдруг понял, что перестал дышать. Он еще раз посмотрел на прядки волос и закрыл глаза, намеренно блокируя автоматический переход в ментатский транс. Сама идея показалась ему страшно соблазнительной.

Прошло уже много лет с тех пор, как был создан последний ребенок-гхола, но аксолотлевые чаны были готовы к работе. Видения Шианы заставили ее прервать выполнение первоначальной программы выращивания гхола. Тем не менее возможность вырастить гхола у них была. Сейчас не использовался ни один чан. Он имеет полное право рассчитывать на разрешение, после всего того, что он сделал для пассажиров «Итаки».

Он поднял одну из вещей Мурбеллы, прижал ее к лицу и долго втягивал воздух носом, наслаждаясь ее ароматом. Но чего он хотел в действительности?

Дункан отвлекал себя от этих мыслей множеством обязанностей и решал массу проблем, надеясь, что образ Мурбеллы будет в конце концов вытеснен в подсознание. Он считал, что покончил с этим. Но его одержимость мыслями о Мурбелле едва не закончилась потерей корабля, старик со старухой могли захватить корабль, если бы его не спас Майлс благодаря своим сверхъестественным инстинктам.

«Если бы я не был отвлечен, озабочен… одержим!» Его ошибка едва не стоила потери свободы. Мурбелла была опасна. Ее пришлось отпустить. Дункан не позволит больше своим слабостям стать опасными.

Но стоило ему вспомнить эти вещи из нуль-энтропийной камеры, как только он прикоснулся к ним, сама возможность воссоздать новую Мурбеллу подействовала на него как зажженная спичка, поднесенная к пучку пересушенной соломы.

Если бы он сумел набраться мужества – наплевать на якобы разумную осторожность – и поговорить с мастером Тлейлаксу, пока Шиана и другие находятся на планете Укротителей. Он решил, что не будет ничего плохого, если он просто обсудит эту проблему с мастером Скиталем. Во всяком случае, обсуждение – это еще не принятие решения.

Он бросил вещи обратно в хранилище. Это действие далось ему с таким же трудом, как плавание против течения в бурном потоке. Идея прочно засела в его голове. Он захлопнул дверь и снова ее запечатал.

Пока.

*** 

===

15                    
Единственное, что я люблю больше запаха свежей пряности – это запах свежей крови.

Бывшая Досточтимая Матрона Дория. Высказывание на первой тренировке       


Охота началась на рассвете.

Высокие, похожие на енотов люди электрическими дубинками выгнали пятерых пленных Досточтимых Матрон из их вонючей камеры в подвале лесной башни. Рядом расхаживали Хррм и футар с темной полосой. Неподалеку хищно выли и рычали шесть молодых футаров.

Своими горящими оранжевым огнем глазами пленницы увидели корабль-разведчик в дальнем конце поляны. Две Досточтимые Матроны импульсивно вырвались из своей зловонной тюрьмы, ударами рук и ног отшвырнув от себя дубинки.

Но укротители и футары имели большую практику в подавлении любого сопротивления. Прежде чем шлюхи смогли убежать, футар с черной полосой в прыжке свалил одну из них на землю. Своими длинными зубами он ухватил женщину за горло, едва удержавшись от того, чтобы вырвать ей гортань – это сделало бы охоту слишком быстрой. Женщина отчаянно вырывалась, но футар вонзил когти ей в плечо, пригвоздив к земле всей своей тяжестью.

Хррм блокировал вторую Матрону, преградив ей путь. Он кружил около нее, играя мускулами. Голодный рык клокотал в его глотке. Молодые футары бегали вокруг, желая тоже принять участие в убийстве.

– Рано. – Главный укротитель улыбнулся. Хррм и Черная Полоса застыли на месте. Молодые особи взвыли от нетерпения.

Майлс Тег не отличался пылкой любовью к Досточтимым Матронам, зная, сколько бед причинили они ордену Бене Гессерит, и помня, как они пытали его самого. Они уже убили его один раз, когда опустошали Ракис. Но, будучи военачальником, башар считал их противником, по отношению к которому нельзя проявлять ненужную жестокость. Юный Суфир Хават, видя сосредоточенность башара, подражал ему, наблюдая и собирая данные для принятия дальнейших решений.

Старый раввин чувствовал тошноту от самой мысли о подобной охоте, несмотря даже на то, что Досточтимые Матроны сами охотились за его народом на Гамму. Шиана стояла молча, приняв, что насилие неизбежно будет иметь место. Она была по-настоящему заинтригована.

– Мы убьем вас, – рычала Досточтимая Матрона, которую преследовал Хррм. Она наклонилась вперед, сжав кулаки и изготовившись к прыжку. Но Хррм ничуть не боялся этой угрозы.

Шесть молодых футаров рычали и ревели, стремясь поохотиться. Их первобытный голод был не простым желанием поесть. Из камеры вышли еще три шлюхи. Несмотря на то что они были настороже и готовы к поединку, они решили дождаться удобного случая.

– Мы убьем вас, – снова пригрозила оказавшаяся в ловушке Матрона.

– У вас будет возможность попытаться это сделать, – сказал Орак То. Он стоял выпрямившись, темная полоса на лице была в тени. – Гоните их в лес, там они смогут бежать.

– Почему бы вам просто не казнить их?

– Потому что тогда мы не получим удовольствия. – Несколько укротителей улыбнулись. Они были спокойны и уверены в своем превосходстве.

Наблюдая за происходящим, Шиана пыталась сформулировать свои гипотезы относительно этого изолированного народа, откуда он явился и каковы могли быть его цели. Она сделала шаг по направлению к ближайшей Досточтимой Матроне.

– Скажите нам свои имена, чтобы я смогла похоронить вас, когда закончится этот день.

Шлюха, которую Черная Полоса припечатал к земле, продолжала извиваться, биться и выть. Более спокойная Матрона просто посмотрела на Шиану стеклянным взглядом.

Орак То высоко поднял руку, пресекая всякое шоу.

– Ваши имена будут забыты, когда ваша плоть будет двигаться по пищеварительным трактам футаров. Вы закончите ваше физическое существование как экскременты на лесных тропинках.

Главный укротитель повернулся к Матронам спиной и пошел прочь разболтанной походкой на своих длинных ногах. Голодные футары взяли женщин в кольцо, чтобы не дать им совершить вторую попытку к бегству, и погнали их к лесу.

– Идите в лес. – Орак То оглянулся на кипящих гневом Досточтимых Матрон. – Там у вас будет шанс пролить кровь или умереть в попытке это сделать.

Тег стоял на открытой платформе, поставленной на вершине высокой смотровой башни, и смотрел вниз. Рядом с ним стояла Шиана. Укротители стояли у подножия башни со своими электрическими дубинками на случай, если преследуемые футарами Досточтимые Матроны вдруг появятся здесь снова. Охранники не выказывали никакого страха, но гостей на всякий случай отправили наверх, на площадку, расположенную высоко над местом, где должно было совершиться убийство.

Гостям главного укротителя было разрешено занять самую выгодную площадку, откуда вся охота будет видна как на ладони. Так как площадь, на которой будет происходить охота, была непредсказуема, то Суфира Хавата и раввина отвели на другую смотровую башню, расположенную приблизительно в километре от первой. Старик пытался протестовать, говоря, что лучше посидит в корабле, но укротители настояли на том, чтобы и он смотрел это зрелище.

– Это докажет нам, что вы нам не враги, – сказал Орак То. – Смотрите, как мы поступаем с Досточтимыми Матронами. Определенно, вы хотите увидеть, как они страдают, ибо они ведь и вам причинили боль, не так ли?

– Я хочу увидеть охоту и посмотреть на ваших футаров в действии, – сказал Суфир Хават и тут же со значением взглянул на Тега. – Очень важно увидеть, как дерутся эти женщины, не так ли, башар? Так мы сможем лучше приготовиться, если вдруг столкнемся на поле боя с большим их числом.

После того как четверых наблюдателей разместили на смотровых площадках, в лесу громко затрубили рога. Шиана и Тег видели внизу большие заросли невероятно высоких тополей. Укротители у подножия башни подали следующий сигнал. Досточтимые Матроны рассыпались цепью и бросились в подлесок, взметая сухие листья.

Тегу было совершенно ясно, что укротители и футары делают все это далеко не в первый раз.

Под ними два мускулистых зверя бегали между тополями, стараясь выследить добычу. Тег почти физически чувствовал их кровожадность. Досточтимым Матронам дали возможность подраться, но шансов уцелеть у них не было. Футары исчезли в лабиринте между деревьями.

Они с Шианой продолжали наблюдать. Огромный лес, начинавшийся от башенного поселка, представлял собой непрерывный массив осеннего золота и серебристой коры. Тополиные рощи были совершенно одинаковы по форме. Они росли вокруг одного дерева, откуда сыпались семена. Эти деревья не казались высаженными искусственно. Это были естественные клоны. Длинные стволы стояли на подстилке из опавших листьев, которые лежали на земле, как древние золотые монеты. Отсюда, с высоты, эти стволы казались высокими прутьями громадной клетки.

Ожидая приближения охоты, Тег погрузился в ментатские размышления. Он анализировал лес и сумел понять образец закономерного рисунка в строении, кажущемся на первый взгляд случайным. Все деревья имели свое место, определенное еще при посадке. Эта строгая закономерность была замаскирована под природный «геометрический хаос».

Он продолжал пристально присматриваться. Нет, ошибки быть не могло.

– Этот лес был высажен искусственно.

Шиана взглянула на него.

– Ментатская проекция?

Он ответил кивком, так как подумал, что на башне могут быть подслушивающие устройства. Ему не понравилось, что их отделили от Суфира Хавата и раввина. Не была ли эта охота специально спланирована так, чтобы, разделив гостей надвое, можно было потом послушать их частные разговоры?

Он сделал проекцию второго порядка. Очевидно, что, несмотря на все стремление лесничих насадить лес так, чтобы он казался диким, они не смогли преодолеть в себе врожденной, запрограммированной склонности к порядку. Культивировали ли первые колонисты этот лес много поколений назад на ровном месте или воспользовались диким лесом, убрав деревья в одних местах и оставив их в других, создав якобы глушь по четко разработанному плану?

Издалека донесся треск ломающихся веток, рычание футаров и крики женщин. Шум быстро приближался к наблюдательной башне. Шиана приникла к башару, притворяясь, что поглощена зрелищем внизу. Она заговорила высоким шепотом:

– У вас есть какие-то подозрения, Майлс?

Они только что отправили Дункану сообщение о том, что все в порядке и под контролем.

– У меня есть мысли. Эта охота – показательное мероприятие. Например, мы знаем, что укротители вывели футаров специально для того, чтобы они убивали Досточтимых Матрон.

– Если учесть, насколько опасны шлюхи, мне кажется вполне естественным, что укротители создали и запрограммировали таких хищников для самозащиты, – ответила Шиана. – Аргументы главного укротителя имеют смысл. Нет никакого сомнения в том, что Досточтимые Матроны – наш общий враг.

– Спросите себя, кто еще желает гибели Досточтимым Матронам. И все возможные союзы теряют свою отчетливость, – продолжал Тег. – Просто оттого, что и они, и мы ненавидим Досточтимых Матрон, у нас не появятся одинаковые цели.

Проекция третьего порядка: если укротители приобрели свои специфические генетические знания у тлейлаксов, улетевших в Рассеяние, то какую роль играл в этом конфликте Бене Тлейлаксу. К кому лояльны укротители?

Надо будет откровенно поговорить с мастером Скиталем, когда они вернутся на «Итаку». Очевидно, у старого мастера свои счеты с тлейлаксами из Рассеяния, которые предали свой народ.

Ментатское осмысление расширилось еще больше. Он почувствовал, как сильно и часто забилось его сердце, как ускорился обмен. Мы – не единственные, кто ненавидит шлюх. Досточтимые Матроны каким-то образом привели в ярость Внешнего Врага, они разъярили его настолько, что он следом за ними вторгся в Старую Империю.

Тег изо всех сил сжал перила смотровой площадки. Заметив его напряжение, Шиана бросила на него вопросительный взгляд, но он глазами показал ей, что не надо ничего говорить. Он пытался найти способ предупредить Дункана, чтобы тот находился в полной готовности на всякий непредвиденный случай.

Шиана схватила его за руку.

– Смотри вниз.

Одна из пяти Досточтимых Матрон бежала через заросли тополей, ловко обходя на бегу толстые стволы. По ее следу неслись три футара с вздыбленной шерстью и выпущенными когтями. Женщина летела стремительно, как ветер, взметая листья, которые взлетали в воздух как золотая пыль.

У подножия башни охранники подняли свои электрические дубинки, но не стали вмешиваться, убийство Досточтимых Матрон – удел футаров.

Несмотря на то что Матрона бежала быстро, уйти от футаров было выше ее сил. Волосы женщины растрепались и пропитались потом, губы были плотно и решительно сжаты, она, казалось, была сама готова вот-вот обернуться и вонзить собственные зубы в глотку футара.

Несколькими длинными прыжками голодные и разозленные футары догнали свою жертву. Тегу стало интересно, пробовали ли они уже человеческую кровь или это была их первая охота.

Чувствуя на спине горячее дыхание, зная, что футары вот-вот настигнут ее и свалят на землю, Досточтимая Матрона взлетела в воздух, ударилась босыми ногами о ствол тополя и отлетела в сторону. Бежавший за ней футар, стараясь не налететь на ствол, остановился, взметнув тучу листьев и сломанных веток.

Женщина приземлилась на ноги, стремительно отскочила в сторону, выставив руки и оскалив зубы. Она бросилась на второго футара, энергии летящего тела оказалось достаточно, чтобы свалить зверя с ног. Они покатились по земле и женщина двумя твердыми, как железо, пальцами выколола зверю оба глаза. Ослепленный футар взвыл, а женщина, схватив его за морду, молниеносным движением сломала ему шею.

Не сделав даже секундной паузы, Матрона снова вскочила на ноги и без малейшей одышки бросилась на третьего футара. Прежде чем Матрона успела нанести удар, зверь издал страшный крик, это был такой громкий и жуткий рев, ужаснее которого Тег не слышал никогда в жизни.

Эффект этого рева – на что, собственно, он и был рассчитан – оказался поразительным, он заставил женщину застыть на месте. Она споткнулась, как будто мышцы отказались ей служить. Звериная версия Голоса?

Прежде чем Досточтимая Матрона успела придти в себя, первый футар ударил ее сзади и свалил на землю, ударом когтей он нанес глубокие раны на лице, а другой рукой вскрыл женщине живот и, разорвав сильные мышцы, по локоть сунул руку в живот и, достав до сердца, вырвал его.

Женщина несколько раз дернулась, лежа в луже крови, а потом затихла. Второй футар обнюхал тело своего убитого сородича, а потом присоединился ко второму, чтобы разделить с ним пиршество.

Тег, как зачарованный, наблюдал эту сцену, едва сдерживая отвращение. Укротители подобрали и унесли труп убитого футара. Оставшиеся в живых, не обращая на это ни малейшего внимания, урча, пожирали мясо своей жертвы.

Издали, от башни, на которой находились Суфир и раввин, донеслись крики, вой и рычание. Потом затрубил рог. Охота продолжалась.
 

***

===
16     
Заподозрить, что ты смертен – значит, познать начало ужаса. Понимать неизбежность смерти – значит, избавиться от этого ужаса.

Архивы Бене Гессерит. Практическое руководство для послушниц           


Даже когда непобедимые валькирии уже были на пути к Тлейлаксу, Мурбелла ощущала какое-то беспокойство. Тлейлаксу… Женщины Тлейласу… Досточтимые Матроны. Теперь многое представлялось Мурбелле в новом свете, многое приобрело совершенно иной смысл. Бессмысленное уничтожение шлюхами всех планет тлейлаксов теперь не представлялось ей таким уж необъяснимым.

Но понимание в данном случае не означало прощения. Планы Новой Общины Сестер не изменились. Слишком многое было здесь поставлено на карту, наступала кульминация изматывающего конфликта, отвлекавшего ресурсы и силы от подготовки к главной войне. Пресеченная попытка нападения на Капитул, уничтожение Ришеза, партизанки и лицеделы на Гамму. Но сегодня все это навсегда останется в прошлом.

Огромный лайнер Гильдии нес войска Мурбеллы и снаряжение к последнему оплоту мятежных шлюх. После того как Гильдия высадит флот валькирий в тех же кораблях, которые использовались на Баззелле и Гамму, демонстрация силы будет впечатляющей. Насколько Мурбелла знала Верховную Матрону Геллику, было сомнительно, чтобы одного устрашения оказалось достаточно. Валькирии были готовы применить столько насилия, сколько потребуется; на самом деле они просто горели желанием его проявить.

Навигатор Эдрик настоял на том, что он сам поведет лайнер. Сославшись на нейтралитет Космической Гильдии, он заявил, что не будет участвовать в сражении, но изъявил желание присутствовать при захвате Бандалонга. Мурбелла чувствовала, что фракция навигаторов хотела извлечь из этого какую-то выгоду. Что скрывала Гильдия на Тлейлаксу? Несмотря на то что и навигаторы, и люди – администраторы Гильдии – горячо отрицали свою причастность, какие-то корабли доставили облитераторы Геллики на Ришез. Она могла допустить, что это был корабль самих Досточтимых Матрон, но это мог быть и лайнер Гильдии… такой же, как этот.

В прозрачной камере над их головами в облаке свежей, полученной из запасов Капитула пряности плавал навигатор Эдрик. Мурбелла не доверяла ему.

Ранее, на той же неделе, безобидный с виду корабль Гильдии передал закодированные послания, содержащие инструкции Новой Общины Сестер для Джейнис, работавшей среди Досточтимых Матрон. Прикрытие команды было надежным, а разведывательные данные, переданные Джейнис, дали Мурбелле пищу для размышлений, это была очень ценная информация, которая позволила Мурбелле спланировать образцово-показательный удар милосердия. Вместе с Кирией и десятью другими мнимыми Досточтимыми Матронами Джейнис готовила удар в поддых обороны самоуверенных шлюх, пока те пялили глаза в небо.

Уже скоро…

Вынырнув из свернутого пространства, гигантское судно перешло на орбиту вокруг Тлейлаксу. У башара Викки Азтин уже был приказ.

С мостика навигатора Мурбелла смотрела вниз, на планету. На континентах все еще были видны следы пожарищ – память о насильственном захвате планеты Досточтимыми Матронами. Женщины применили страшное оружие, но остановились, прежде чем успели полностью стерилизовать планету, предпочтя завоевать, а не окончательно ее уничтожить. Они решили раздавить и покорить оставшееся население – это была месть женщин Тлейлаксу. Верховная Матрона Геллика едва ли знала собственную историю, но она хорошо знала силу своей ненависти.

В последующие десятилетия после первой атаки, жестокие женщины взяли на Тлейлаксу то, чего, казалось, было невозможно взять. Сейчас, пока Мурбелла изучала раскинувшуюся внизу местность, советники по тактическим вопросам сличали увиденное с разведывательными данными, присланными Джейнис и ее разведчицами. Башар Азтин, хотя с ней невозможно было в настоящий момент связаться, тоже производила последнюю рекогносцировку, формулируя и окончательно отрабатывая план главного, неожиданного удара.

Шлюхи, несомненно, засекли появление на орбите неожиданно, вне всякого расписания прилетевшего лайнера. Мурбелла подала сигнал, и из чрева лайнера вылетели более шестидесяти наступательных кораблей Капитула, которые тотчас выстроились в боевой порядок, как мелкие рыбки около акулы. При виде этих военных сил у Досточтмых Матрон не должно возникнуть никаких сомнений относительно намерений прибывших.

Офицер связи передал открытым текстом: «Командующая Мать Мурбелла желает говорить с Гелликой».

Женщина ответила вызывающим тоном:

– Вы обращаетесь к Верховной Матроне. Вам следует выказывать ко мне должное уважение.

В голосе Мурбеллы звучала властная уверенность:

– Так же, как и вам. Я явилась сюда, чтобы облегчить вашу капитуляцию.

Геллика возмутилась, более того, пришла в ярость, но спустя мгновение взяла себя в руки.

– Дерзкие слова противника, который, насколько мне известно, весьма слаб. Мы уничтожали целые планеты. Лайнер с горсткой кораблей нас не испугает.

– Даже так? Даже если мы везем с собой такое же оружие, каким вы сожгли Ришез?

– Мы тоже не безоружны, – отпарировала Геллика. – Я не убеждена в том, что нам действительно надо капитулировать.

Мурбеллу не устрашили слова Геллики; наоборот, она почувствовала себя более уверенно. Если бы у Геллики на самом деле была такая мощная оборона, она бы уже атаковала, а не высказывала бы угрозы и предостережения.

– Твоя бравада мне наскучила, Геллика. Ты же знаешь, что все остальные Досточтимые Матроны либо присоединились к Новой Общине Сестер, либо убиты. Ваше дело проиграно. Мы должны найти другое решение. Я предлагаю встретиться с глазу на глаз.

Верховная Матрона громко рассмеялась.

– Я встречусь с тобой, но только для того, чтобы показать тебе твою слабость.

Мурбелла совершенно отчетливо понимала, что думают сейчас Досточтимые Матроны: в предложении переговоров они видят главный порок и слабость ордена Бене Гессерит. Наверняка Геллика будет использовать любую лазейку для того, чтобы убить ее и захватить в свои руки Новую Общину Сестер. Мурбелла очень на это рассчитывала.

– Отлично, я спущусь в Бандалонг с небольшим эскортом из шестидесяти кораблей. Вместе мы достигнем решения.

– Спускайся, если осмелишься. – Верховная Матрона прервала связь. Было слышно, как в коммуникационной системе что-то щелкнуло.

Ранее Командующая Мать обдумывала возможность пленения Верховной Матроны и доставки ее на Капитул в качестве союзницы. Нийела с Гамму покончила с собой, не пожелав обращения, – не великая, впрочем, потеря. Однако после разбойничьего уничтожения Ришеза Мурбелла поняла, что пленная Геллика может сыграть роль бомбы замедленного действия, если ее доставить на Капитул. Верховную Матрону надо устранить. Дункан никогда бы не сделал такой глупой тактической ошибки.

Мурбелла перешла на один из кораблей валькирий и приказала садиться в Бандалонге. Этих кораблей вполне хватило для захвата Баззелла или Гамму в ходе показательного шоу, но здесь превосходства в силах не было. Верховная Матрона, естественно, предположила, что она и верные ей Матроны могут без труда сокрушить такого соперника.

«Если не хочешь, чтобы противник заметил занесенный над ним кинжал, покажи ему другое оружие, мощное и смертоносное».

Корабли Мурбеллы приближались к дворцу, где ее уже ждали.

***   

===

17                  
Наша оборона может стать уязвимой, если она выдает противнику наши слабые места.

Башар Майлс Тег. Обращение к войскам             


Услышав призывы к оружию и увидев спешащих куда-то Досточтимых Матрон, Уксталь понял, что только что прибывший лайнер привез не очередную делегацию любопытствующих навигаторов. Произошло нечто куда более серьезное.

Так как ему удалось продемонстрировать успех в пробуждении памяти Ваффа, Эдрик был доволен. Зачем Гильдии теперь проявлять свое любопытство? Он и так работает очень быстро! Пока Уксталю удавалось заполнять пробелы в знаниях мастера Тлейлаксу.

Что еще хуже, во время всей этой начавшейся суматохи он получил распоряжение немедленно явиться во дворец Бандалонга. Он торопливо направился в здание, вызывавшее у него тошноту своей безвкусной помпезностью. Пробегая мимо колонн портала, он не обратил внимания на фиолетово-красные колонны и на кричаще одетые статуи Досточтимых Матрон, запечатленных в угрожающих боевых стойках.

У огромной двери стоял охранник – порабощенный мужчина в ярко желтом костюме. Было видно, что охранник ошеломлен происходящим. Уксталь подошел к мужчине, высокомерно вскинув подбородок – он-то не был сексуально порабощен Досточтимыми Матронами.

– Мне надо видеть Верховную Матрону.

Мужчина без всякого интереса окинул взглядом Уксталя и скучным голосом произнес:

– Верховная Матрона сейчас занята, надо отразить атаку ведьм. На нас напала Новая Община Сестер.

Ведьмы Бене Гессерит? Так вот почему поднялся весь этот переполох. В небе появились темные корабли, они снижались к дворцу как стая стервятников. Уксталь занервничал, ожидая, что сейчас с неба посыплются бомбы. У Геллики был талант возбуждать к себе ненависть.

Ученый вытащил из кармана свернутое послание, полученное им из дворца.

– Возможно, Верховная Матрона желает, чтобы я сейчас был рядом с ней. Я – ее самый великий из оставшихся в живых ученых, я – человек, который восстановит искусство получения меланжи в аксолотлевых чанах. Возможно, моя работа станет козырем в ее переговорах с врагом. – Он горделиво скрестил руки на своей узкой, впалой груди.

Да, настоящая причина вызова, видимо, в этом и состоит. Если ведьмы Капитула начнут играть своей монополией на пряность, то Геллика сможет противопоставить ей его, Уксталя, успех в возрождении гхола мастера Ваффа. Она представит его как своего личного гения! Навигатор Эдрик не допустит, чтобы кто-то помешал его работе. Уксталю ничего не грозит, что бы здесь ни произошло.

Одетый в костюм человек прочел вызов, глубокомысленно кивнул и одной фразой развеял восторженные ожидания Уксталя:

– А, теперь понимаю. На самом деле это послание не от Верховной Матроны. Мы уже приготовили комнату. Идем.

– Вы не скажете мне по крайней мере зачем я здесь?

– Нет, мне были даны специальные инструкции на этот счет.

Растерянного и подавленного, маленького человечка проводили в коридор, увешанный изображениями мертвых сестер Бене Гессерит в самых ужасных позах. Человек провел его под аркой на лестницу, по которой они спустились в большое подвальное помещение.

Когда Уксталь один вошел туда, в темноте оранжевым светом вспыхнул пол, как будто снизу на тлейлакса смотрели тысячи оранжевых горящих глаз. Охваченный ужасом, перепуганный Уксталь хотел бежать, но лестница расплавилась, растаяла, и на ее месте была теперь отвесная стена. Тлейлакс оказался запертым здесь как древний гладиатор на арене цирка.

– Верховная Матрона, зачем вы меня вызвали?

Он изо всех сил принялся уговаривать себя: «Я им нужен, и именно поэтому я до сих пор жив. Я им нужен!»

Горящие глаза на полу погасли, и помещение погрузилось в темноту. Несмотря на охватившую его панику, он различил какие-то звуки, которые словно водопады текли со стен в темное помещение. Шум нарастал, постепенно превратившись в пробирающий до костей женский смех.

– Ты видишь? Мои глаза всегда следят за тобой, человечек.

Помещение залил яркий, слепящий свет. Прикрыв лицо руками, Уксталь сквозь растопыренные пальцы увидел стоявшую перед ним совершенно голую Ингву. Старое тело было покрыто узлами мышц и туго обтянуто кожей; груди были слишком малы, чтобы обвиснуть.

– Можешь мне поверить, Верховная Матрона не хочет тебя видеть. Сейчас, когда она разбирается с ведьмами Капитула, я использую тебя по своему усмотрению. Потом ты начнешь по-настоящему работать на меня. Геллика ничего не узнает до тех пор, пока я не нанесу свой удар.

– Но я делал все, что от меня требовалось! – закричал он надтреснутым голосом. – Я вырастил гхола, делал для вас оранжевый заменитель пряности, восстановил память мастера Тлейлаксу. Скоро я обеспечу вас пряностью, которую вы, возможно…

– Именно так. И как раз поэтому я должна управлять тобой. Вопреки всем моим ожиданиям, ты в самом деле смог доказать свою ценность.

Она подошла к нему совсем близко, и он затравленно смотрел на нее, как кролик, загипнотизированный удавом.

– С этого дня ты станешь моим сексуальным рабом, и это сделает незаменимой меня. После моего импринтинга ни одна женщина не сможет тебя удовлетворить, даже Досточтимая Матрона. – Ее улыбающиеся губы были похожи на рваную мятую бумагу. – Своими трудами ты заслужил награду. Немного мужчин так долго выживают у нас.

Уксталь не посмел бежать. Это была опасность, которой он боялся все эти годы. Он видел, как в глазах Игвы вспыхнули страшные оранжевые огоньки. Сексуальное подчинение, полное порабощение – и все это по прихоти этой старой карги.

– Сейчас ты познаешь наслаждение, которое я могу тебе подарить. – Она ласково провела по его щеке своим кривым узловатым пальцем. – Тебе это понравится.

– Это невозможно, Досточтимая Матрона…

Раздался кудахтающий смех.

– Человечек, я адепт пятого порядка, я действительный член общества черной вуали. Я могу преодолеть любое препятствие, стоящее на пути сексуального желания. – С этими словами она схватила его за руку и повалила на пол. Она была очень сильна, и он не мог сопротивляться. Улыбаясь и садясь на него верхом, Ингва плотоядно улыбалась.

– Теперь займемся твоей наградой.

Засохшая сучковатая мумия принялась срывать с Уксталя одежду, и он молился, чтобы Бог дал ему сил пережить этот день. Он жалобно заскулил. Много лет назад, когда это все только начиналось, лицеделы постарались защитить его, прежде чем отправить в Бандалонг, но теперь Хрон давно не показывался здесь. Лицеделы потеряли интерес к маленькому тлейлаксу сразу же после того, как он вырастил для них гхола Пауля Атрейдеса. Хрон просто бросил его на милость Досточтимых Матрон. Лицеделы ничего не смогут сделать, чтобы уберечь его от ярости Ингвы, когда она узнает, что с ним сделали.

Жилистые жадные руки старухи скользнули к промежности Уксталя. Ингва ахнула и отшвырнула от себя голого Уксталя.

– Ты кастрирован! Кто это сделал?

– Л… Лицеделы. Очень давно. Мне… мне надо было сосредоточиться на моей работе, а не поддаваться искушению Досточтимых Матрон.

– Мерзкий и тупой человечек! Ты хоть понимаешь, в чем ты себе отказал? Ты понимаешь, в чем ты отказал мне?

Уксталь откатился в сторону, стараясь подобрать с пола порванную Ингвой одежду до того, как она убьет его из чистого негодования. Но Ингва вскочила и, как пантера, одним прыжком снова оказалась на нем.

– Я всегда была тобой недовольна, человечек, и теперь ты снова усложнил мне задачу. Кастрация, однако, не делает тебя совершенно бесперспективным в смысле сексуального рабства. Для адепта моего уровня даже евнух не является безнадежным. Правда, это потребует дополнительных усилий, но я все равно выполню импринтинг. – Она прижала его к полу. – Потом ты сам будешь благодарить меня, обещаю тебе это.

Уксталь пытался возражать, потом он заплакал, потом завизжал, но никто не слышал его и никому не было до него никакого дела.

  Читать   дальше   ...   

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источник :   https://4italka.su/fantastika/epicheskaya_fantastika/155088/fulltext.htm 

***

***

Словарь Батлерианского джихада

 Дюна - ПРИЛОЖЕНИЯ

Дюна - ГЛОССАРИЙ

Аудиокниги. Дюна

Книги «Дюны».   

 ПРИЛОЖЕНИЕ - Крестовый поход... 

ПОСЛЕСЛОВИЕДом Атрейдесов. 

***

***

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

***

***

Приморско Ахтарск: курорт,...

***

***

***

*** 

***

***

***

***

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 121 | Добавил: iwanserencky | Теги: Будущее Человечества, люди, писатели, литература, Брайан Герберт, из интернета, Кевин Андерсон, Хроники Дюны, слово, текст, будущее, повествование, проза, Вселенная, книги, Хроники, ГЛОССАРИЙ, книга, чужая планета, фантастика, ОХОТНИКИ ДЮНЫ, отношения, миры иные, чтение | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: