Главная » 2023 » Август » 6 » ОХОТНИКИ ДЮНЫ. Б.Герберт, К. Андерсон. Дюна 384. Шестнадцать лет спустя после бегства с Капитула
20:14
ОХОТНИКИ ДЮНЫ. Б.Герберт, К. Андерсон. Дюна 384. Шестнадцать лет спустя после бегства с Капитула

*** 

===

Шестнадцать лет спустя после бегства с Капитула


1      


Является ли любовь нашим врожденным свойством, такой же естественной частью нашего существа, как дыхание или сон? Или любовь – это то, что мы сами должны создать и воспитать в себе?

Верховная Мать Дарви Одраде. Запись в частном дневнике (после цензуры)      


Прошло еще два года на борту корабля-невидимки. Пауль Атрейдес, телу которого сравнялось десять лет и разум которого был напичкан сведениями и историями о том, кем ему суждено снова стать, почерпнутыми в архивной библиотеке, шел по кораблю с девочкой Чани.

Она была тонка и стройна как тростинка и очень миниатюрна. Ей было на два года меньше, чем Паулю. Несмотря на то что она росла в совершенно иных условиях, чем те, какие окружали ее когда-то на Ракисе, она унаследовала от фрименских предков телесное строение, не допускавшее расточительного расхода воды. Темно-рыжие волосы Чани были заплетены в косичку. Смуглая кожа отличалась гладкостью, губы часто складывались в улыбку, особенно если рядом был Пауль.

Глаза ее были цвета сепии, а не синими на фоне синих белков, как на изображениях взрослой Чани в архивных документах. Естественно, та, оригинальная Чани, любимая наложница Муад'Диба, мать его двоих детей, имела пристрастие к пряности.

Переходя с палубы на палубу они, прогуливаясь рука об руку, шли к кормовому моторному отсеку огромного корабля. Хотя они были еще детьми, им было приятно прикасаться друг к другу, и Чани не отнимала руку. Всю жизнь они вместе играли, вместе учились и никогда не сомневались в том, что и в будущем будут вместе, как о том было сказано в древних историях.

– Почему тебя так интересуют двигатели, Усул? – спросила она, называя его фрименским именем, о котором она узнала из дневников Чани, найденных ею в архивах.

В сохранившихся отрывках древних поэм первый Муад'Диб сравнивал голосок Чани с «прекрасными звуками журчания воды, бегущей по камням». Сейчас новый Пауль, слушая голос Чани, понимал, почему его прототипу пришло в голову такое сравнение.

– Двигатели Хольцмана такие необычные и мощные. Они могут доставить нас в любое место, куда бы мы ни пожелали. – Он коснулся кончиком пальца ее подбородка и, заговорщически понизив голос, продолжил: – Или потому, что в отсеке двигателей за нами никто не следит.

Чани наморщила лоб.

– На таком большом корабле полно мест, где мы могли бы остаться одни.

Пауль, улыбнувшись, пожал плечами.

– Я и не говорил, что это главная причина, просто мне захотелось туда пойти.

Они вошли в исполинский моторный отсек, куда, по древним правилам, имели право доступа только сертифицированные чины Космической Гильдии. На этом же корабле Дункан Айдахо, Майлс Тег и Преподобные Матери одни имели достаточно знаний, чтобы поддерживать в рабочем состоянии эти свертывающие пространство двигатели. К счастью, корабли-невидимки строились с таким запасом прочности и надежности, что системы функционировали даже в отсутствие текущего ремонта и регулярного технического обслуживания. Основные технические системы «Итаки» и механизмы самовосстановления работали до сих пор гладко и автоматически поддерживали собственную работоспособность. Чем более сложным был тот или иной механизм, тем с большей избыточностью был он в свое время сконструирован.

Тем не менее и Дункан, и Тег, пользуясь своими ментатскими способностями, внимательно изучили и запомнили все известные технические особенности гигантского корабля, чтобы быть готовыми к любой неисправности механизмов и систем. Участвовал в этом, по-видимому, и Суфир Хават, который, став уже взрослым, снова обрел способности ментата.

Мальчик и девочка дошли до машинного отделения, гудевшего и вибрировавшего в такт работающим двигателям. Несмотря на то что генераторы защитного невидимого поля были разбросаны по всему кораблю, а их силовые станции были смонтированы во множестве участков корпуса, они по конструкции были очень похожи на двигатели Хольцмана, свертывавшие пространство. Эти устройства были известны еще во времена Муад'Диба и даже раньше, во времена Батлерианского Джихада. Изобретение свертывающих пространство двигателей Тио Хольцманом стало залогом победы над мыслящими машинами.

Пауль внимательно присматривался к скрытым корпусами мощным машинам, стараясь представить себе сложный математический аппарат, лежавший в основе их функционирования, но это было ему пока не по силам. Чани безмерно удивила его: она была на несколько дюймов ниже его, и вдруг, привстав на цыпочки, она потянулась к нему и поцеловала в щеку. Он быстро повернулся к ней и ласково улыбнулся.

По выражению его лица, она поняла, что он удивлен.

– Разве не это я должна была сделать? Я читала об этом во всех файлах. Ведь мы созданы друг для друга, разве нет?

Пауль согнал улыбку с лица. Он взял Чани за хрупкие плечи и заглянул ей в глаза. Потом ласково провел ей пальцем по бровям, потом по щеке. Движения его были, по-детски, неловкими и угловатыми.

– Это очень странно, Чани, но я чувствую холодок…

– Или мурашки! Я тоже это чувствую. Это наша память, которая бьется и хочет вырваться на поверхность.

Он поцеловал ее в лоб, прислушиваясь к своим ощущениям.

– Верховный проктор Гарими заставила нас читать нашу историю в архивах, но ведь это всего лишь слова. Мы не чувствуем этого здесь, – он ударил себя в грудь, – мы не можем точно узнать, почему в тот первый раз полюбили друг друга. Должно быть, мы говорили друг другу много разных вещей, никем и нигде не записанных.

Чани сжала губы, это не был капризный жест маленькой девочки – она просто серьезно задумалась. Сказались ускоренное обучение и ранняя зрелость – Чани выглядела намного старше своих лет.

– Никто не знает, как люди влюбляются, Усул. Помнишь историю? Пауль Атрейдес и его мать были в страшной опасности, когда присоединились к фрименам. Все, кого ты знал, были убиты. Ты был в отчаянии. – Она быстро перевела дыхание. – Может быть, это и была единственная причина, по которой ты меня полюбил.

Он стоял перед ней смущенный, не зная, что должен делать.

– Как я могу поверить в это, Чани? Любовь, подобная нашей, – это сюжет древней легенды. Такое не случается просто так. Я хочу сказать, что, если нам суждено полюбить друг друга и в новом нашем воплощении, то мы должны будем сделать это сами и по-новому, когда станем старше.

– Ты думаешь, у нас будет второй шанс?

– У всех нас есть такая возможность. Она повесила голову.

– Самая грустная из всех прочитанных мною историй та, где рассказывается о нашем первом сыне Лето.

Пауль был безмерно удивлен тем, что при упоминании этого имени в горле у него возник ком. Он читал эти старые хроники об их первом сыне. Он очень гордился мальчиком, но, обладая предзнанием, понимал, что его маленький Лето будет убит во время набега Харконнена. У этого бедного мальчика никогда не было шансов, он и прожил так мало, что его не успели наречь именем Лето II в память об отце Пауля.

Если верить архивным записям, его второй сын – злодей – решил добровольно пройти темный и запретный путь, по которому отказался идти сам Пауль. Но был ли у Лето II иной, правильный выбор? Бог-император Дюны, несомненно изменил облик рода человеческого и ход истории, изменил необратимо и навсегда.

– Прости, что я заставила тебя загрустить, Усул.

Он отступил от нее на шаг. Двигатели вибрировали словно от неясного предчувствия.

– Все ненавидят нашего Лето II за то, кем он стал. Если верить истории, он совершил множество злодейств. – Первая Чани умерла в родах, так и не увидев своих двойняшек.

– Но, может быть, у него тоже будет второй шанс, – сказала она. Гхола Лето было сейчас четыре года, и он уже выказывал несомненные признаки живого ума и таланта.

Пауль взял ее за руку и, повинуясь неясному импульсу, поцеловал в щеку. Потом они покинули машинное отделение.

– На этот раз наш сын все сделает правильно.

***   

===

2                        
День так сладко жужжит, если есть достаточно работающих на тебя пчел.

Барон Владимир Харконнен, оригинал                


Охваченный сильнейшим волнением, двенадцатилетний мальчик смотрел на идиллический луг, покрытый пестрыми полевыми цветами. Вода, переливаясь через каменный порог, с плеском падала в льдисто-синий бассейн. Все эти так называемые «красоты» не вызывали у него ничего, кроме боли и тоски. В воздухе не было никаких промышленных отходов, сама чистота атмосферы была ему глубоко ненавистна.

Для того чтобы развеять скуку и куда-то деть избыток энергии, он совершил дальнюю прогулку за несколько километров от здания, в котором был осужден жить на этой планете Дан. Каладан, напомнил он себе. Сокращенное название раздражало и резало слух. Он читал историю своей жизни и представлял себя старым жирным бароном.

Живя в изгнании уже три года, юный Владимир Харконнен понял, что сильно скучает по лабораториям тлейлакса, по Верховной Матроне Геллике и даже по запаху экскрементов слиней. Запертый здесь, находящийся под опекой начисто лишенных чувства юмора лицеделов, мальчик понимал, что его готовят, и с нетерпением ждал случая оставить свой след в истории. В конце концов он должен сыграть важную роль в исполнении плана (не важно какого).

Вскоре после того, как его отослали на Каладан за тяжкое преступление – он пытался уничтожить гхола Пауля Атрейдеса, – в Бандалонге родился и этот мальчик, родился здоровым и жизнеспособным, несмотря на все старания Владимира. Хрон отнял новорожденного гхола у Уксталя и привез его на Каладан для обучения, воспитания и наблюдения. Очевидно, юный Атрейдес тоже был очень важен для лицеделов, но для того, чтобы достичь цели, им нужен был и барон Харконнен.

Ребенку по имени Паоло – его так называли, чтобы отличить от исторического прототипа, – было сейчас три года. Лицеделы содержали его в отдельном здании, в безопасности от Владимира, который не мог дождаться момента, когда им разрешат «поиграть» вместе.

Во все прошедшие времена Каладан был планетой простых рыбаков, виноградарей и крестьян. При огромном океане и недостатке суши, Каладан просто физически не мог стать индустриальной державой. Теперь, правда, многие деревни пришли в запустение, а численность местного населения резко сократилась. Рассеяние оборвало множество нитей, связывавших вместе галактические цивилизации, а так как Каладан производил мало пригодных к продаже товаров, то не нашлось охотников снова вовлечь его в лоно мировой цивилизации.

Владимир детально ознакомился с восстановленным замком. Согласно писаной истории: «Дом Атрейдесов правил Каладаном мощной, но благодетельной рукой», но мальчик уже знал, что нельзя верить пропаганде. История приглаживает правду. А время искажает память о самых драматичных событиях. Местные хроники просто пестрели хвалебными одами в адрес герцога Лето.

Так как Атрейдесы и Харконнены были смертельными врагами, он знал, что истинными героями были Харконнены, а не Атрейдесы. Когда Владимир получит назад свою исходную память, то в первую очередь сможет вспомнить именно эти вещи. Он хотел нутром пережить все события, о которых знал пока только из архивных записей. Он хотел знать о коварстве Атрейдесов и доблести Харконненов. Он хотел почувствовать плеск адреналина в крови, ощутить хруст вражеских костей в руках. Он хотел восстановить память прямо сейчас. Он чувствовал во рту привкус желчи каждый раз, когда осознавал, что ему придется ждать того момента, когда будет запущена его прошлая жизнь.

Бродя по лугу в гордом одиночестве, он решил испытать огненное ружье, найденное им в замке. Вся эта природа была ему глубоко противна, он испытывал отвращение к пышной зелени и чистой воде. Растительность надо подстричь, землю вспахать, воду спрятать в трубы. Проложить дорогу истинной цивилизации! Он хотел, чтобы вокруг высились заводы, хотел, чтобы воздух потемнел от промышленных выбросов, чтобы на камни лег вонючий серный налет.

Со злорадной улыбкой Владимир активировал ружье и с удовольствием наблюдал, как раскаляется докрасна его дуло. Он коснулся желтой кнопки – включил первую степень активации и выпустил облако горючего материала на луг, с удовольствием наблюдая, как на него сыплются семена разрушения. Взобравшись на безопасную скалу, Владимир включил вторую степень активации. Дуло выплюнуло огненное облако. Горючие частицы воспламенились, и облако превратило луг в море огня.

«Великолепно!»

Охваченный злобной радостью, Харконнен занял еще более высокую позицию и начал стрелять, наблюдая, как в воздухе, потрескивая, пылает адское пламя. На противоположном конце луга пламя жадно лизало подножие скалы, словно выискивая жертву. Сила пламени была так велика, что трескались камни, и громадные осколки падали в водоем вместе со струями водопада с невообразимым грохотом.

– Вот так-то лучше!

Амбициозный мальчишка видел голографические изображения Гамму, изображения, сделанные еще в те времена, когда планета называлась Гьеди Первой и ею правили Харконнены. За время, прошедшее после падения Дома Харконненов, промышленность пришла в упадок, и планета погрузилась в сельскую первобытность. Выкованная с превеликими трудностями цивилизация угасла, уступив место благостной убогости.

Вдыхая очищающий аромат огня и разрушения, Владимир мечтал о более мощных огнеметах и вообще более мощном оснащении: если он получит его, то сможет до неузнаваемости изменить облик Каладана. При соответствующем оснащении, при наличии подходящих людских ресурсов он сможет превратить этот водяной мир в по-настоящему цивилизованную планету.

Он выжжет всю зелень, чтобы освободить место для строительства промышленных предприятий, здесь будут посадочные площадки, шахты и металлургические заводы. Вдалеке виднелись горы с чистейшими, отвратительными на вид ледяными шапками на вершинах. Он сровняет горы с землей, для этого потребуется всего лишь побольше мощной взрывчатки. На освободившихся местах он построит фабрики, которые будут выпускать товары на экспорт. Значит, появится доход! Тогда Каладан снова появится на галактических картах.

Конечно, он не станет повторять глупую ошибку Досточтимых Матрон и не будет до конца разрушать существующую экосистему. В отдаленных областях он сохранит растения, чтобы на планете было достаточно кислорода. Моря должны поставлять достаточное количество рыбы и келпа, так как импорт продовольствия – удовольствие не из дешевых.

Сейчас Каладан практически пуст. Каким некрасивым был этот мир… но каким прекрасным он сможет стать. Правда, для этого придется тяжко потрудиться, но труды эти окупятся сторицей. Он перестроит родовое гнездо своего смертельного врага Атрейдеса так, как его видит он, Харконнен.

От этих видений и фантазий мальчик почувствовал себя гораздо лучше. Интересно, не пора ли ему начать восстанавливать свою висцеральную память, хотя бы понемногу? Он надеялся, что пора.

Услышав шорох за спиной, Владимир обернулся.

– Я наблюдал, как ты играешь, – сказал Хрон. – Я доволен направленностью твоих мыслей, ты поступаешь как старый барон Харконнен. Тебе понадобятся твои навыки, когда мы поручим твоим заботам маленького Паоло.

– Когда я смогу начать играть с ним?

– Твое выживание зависит от нескольких вещей. Пойми: помочь нам в воспитании гхола Пауля Атрейдеса – вот главная задача твоей жизни. Он является ключевой фигурой во многих наших планах, и твое выживание напрямую зависит от того, насколько эффективно ты будешь нам в этом помогать.

Владимир скорчил жестокую ухмылку.

– Моя судьба, мое предназначение быть вместе с Паоло и процветать вместе с ним. – Он бросился на шею лицеделу и страстно поцеловал его в губы. Хрон оттолкнул мальчишку.

Но внутренне барон Владимир Харконнен не улыбался. Даже в этом странном повторении его жизни он испытывал неуемное, непреодолимое желание задушить гхола Атрейдеса.

***   

===

3                
Смирение видит повсюду потенциальные угрозы. Дерзость видит во всем источник прибыли.

Служебная записка Галактической торговой организации              


Больше боли, больше пыток – больше эрзаца пряности. Но никаких успехов – да что там, даже минимальных сдвигов, – в получении настоящей меланжи в аксолетлевых чанах. Одним словом, бизнес, как бизнес, ничего интересного.

Уксталь работал в лаборатории Бандалонга, обслуживая потребности Досточтимых Матрон. По крайней мере теперь здесь не было двух выращенных им ублюдков, их не было уже несколько лет, и Уксталь был избавлен от двух – пусть даже не слишком больших – источников постоянного страха. Он продолжал отмечать прожитые им дни и строил планы – изменить свое положение, бежать, спрятаться. Но все решения были невыполнимы.

За исключением Бога, он ненавидел всех, кто стоял выше него. Помимо вещей, которые хотели от него его господа, помимо уловок и лжи в отношении их, Уксталь искал признаки и знамения, численные сочетания, что-нибудь, что могло бы открыть ему значение его, без сомнения, священной миссии. Если он сумел выжить столько лет в этих ужасных условиях, то должен же в этом быть какой-то высший смысл!

После того как лицеделы забрали у него гхола Пауля Атрейдеса, они больше ничего у него не требовали, но маленький человечек не испытывал никакого облегчения. Они наверняка скоро вернутся и потребуют чего-то совершенно невозможного. Досточтимые Матроны давили на него, требуя настоящей меланжи из аксолотлевых чанов, и он ставил ложные эксперименты, чтобы показать им, как тяжко он трудится, но, к сожалению, пока безуспешно.

Теперь, когда лицеделы, по всей видимости, потеряли к нему интерес, он остался всецело во власти Верховной Матроны Геллики. Он зажмуривал глаза, вспоминая, какой кошмарной жизнью живет все эти годы.

С тех пор как Новая Община Сестер покорила большую часть анклавов Досточтимых Матрон, им требовалось все меньше и меньше адреналинового заменителя меланжи. Но это не делало его жизнь более легкой. Что, если этим ужасным женщинам придет в голову, что он им вообще больше не нужен? Он ничего не смог добиться в последнее время и был уверен, что они убедились в его неспособности создать синтетическую меланжу (сам он был убежден в этом уже довольно давно).

Заинтересованные только в своем бизнесе, купцы Галактической торговой организации и корабли Гильдии продолжали посещать опустошенные районы Тлейлаксу. Поневоле вынужденные оставаться нейтральными, они торговали, не вмешиваясь в политику. Досточтимые Матроны требовали продовольствия и сообразно своим экстравагантным вкусам одежду, драгоценности и деликатесы.

Когда-то шлюхи были сказочно богаты, контролировали банк Гильдии и всегда имели при себе дорогую валюту, но, перелетая из одной галактической системы в другую, оставляли за собой выжженную землю. Уксталь не понимал их, он не понимал, что сделало их такими чудовищами и что погнало их из Рассеяния. Как обычно, никто не говорил ему этого.

Когда навигаторы Гильдии обратились к Геллике и ее мятежницам на Тлейлаксу с каким-то предложением, Уксталь понял, что отныне жизнь его превратится в еще больший кошмар.

Посланцы прибыли в Бандалонг с находившегося на дальней орбите лайнера. Геллика лично пришла за ним, чтобы вывести из лаборатории на глазах у Ингвы и запуганных ассистентов.

– Уксталь, ты и я сейчас отправимся на встречу с навигатором Эдриком. Он ожидает нас на борту лайнера.

Уксталь был напуган этим приглашением, но не посмел возражать. Навигатор? Он едва не задохнулся. Он никогда в жизни не видел навигаторов Гильдии. Он не знал, зачем он потребовался для такой встречи, но не ждал от нее ничего хорошего. Откуда навигатор вообще узнал о его существовании? Пользуясь предзнанием? Может быть, это способ бежать, или получить отсрочку от неминуемой смерти… или ему дадут следующее невыполнимое задание?

На борту корабля Гильдии, несмотря на надежность стен, Уксталь не чувствовал себя в безопасности. Он, дрожа всем телом, тихо стоял в сторонке, наблюдая, как Геллика вышагивает взад и вперед возле большой бронированной емкости. За искривленным плазом стенки угадывался силуэт навигатора. Он был очень странным, и Уксталь не мог понять, таится ли в синтетическом голосе Эдрика скрытая угроза.

Навигатор обращался к нему, а не к Досточтимой Матроне, и одно это могло не понравиться Геллике.

– Старые мастера Тлейлаксу умели создавать пряность в аксолотлевых чанах. Ты заново откроешь для нас этот секрет. – За стеклом виднелось нечеловечески изуродованное лицо навигатора.

Уксталь неслышно застонал. Он уже убедился, что не способен решить эту задачу.

– Я уже давала ему это поручение, но до сих пор он терпел неудачи.

– Значит, он должен найти удачное решение, – Уксталь заломил руки.

– Это не такая уж простая задача. Целые планеты, населенные мастерами Тлейлаксу, работали над этой проблемой во времена Великого Голода, совершенствуя технику получения синтетической меланжи. Я же один, и старые мастера не поделились своими секретами с тлейлаксами Рассеяния. – Он судорожно глотнул воздух. Конечно же, это прекрасно известно гильд-навигатору.

– Но если ваш народ такой невежественный, то как сумел он создать лицеделов, которые по всем параметрам превосходят прежние их модификации? – спросил навигатор.

Уксталь задрожал еще сильнее, он-то наверняка знал, что не его народ создал Хрона или его усовершенствованную породу лицеделов. Наверняка их просто нашли где-то в Рассеянии.

– Меня не интересуют лицеделы, – рявкнула Геллика. Она всегда враждебно относилась к Хрону. – Меня интересует доход от меланжи.

Уксталь с трудом проглотил слюну.

– Если все мастера умерли, то их тайны умерли вместе с ними. Я тяжко работал, чтобы воссоздать их знание. – Он не стал говорить, что сами Досточтимые Матроны повинны в этом, так как Геллика не умела слушать критику в свой адрес.

– Тогда испытайте непрямой подход. – Слова Эдрика прозвучали как удар. – Верните к жизни мастеров.

Идея оказалась для Уксталя полной неожиданностью. Конечно, он мог воспользоваться аксолотлевым чаном для воссоздания гхола старых мастеров, если бы у него были жизнеспособные клетки.

– Но все они мертвы. Даже в Бандалонге все мастера были убиты уже много лет тому назад. – Он вспомнил, как барон и Геллика радостно кормили слиней кусками тел мастеров. – Где я возьму клетки для выращивания такого гхола?

Верховная Матрона перестала расхаживать по каюте и повернулась к тлейлаксу. Было такое впечатление, что она сейчас нанесет ему смертельный удар.

– И это все, что тебе нужно? Всего несколько клеток. Тринадцать лет ты не говорил нам, что тебе нужно всего несколько клеток для того, чтобы решить проблему? – В глазах Геллики заплясал рыжий огонь.

Он страшно испугался. Такая идея действительно никогда не приходила ему в голову.

– Я не думал, что это возможно! Мастеров больше нет…

Она зарычала на него.

– Человечек, неужели ты думаешь, что мы так глупы? Мы не разбрасываемся такими ценными вещами. Если схема навигатора сработает – если мы сможем продавать меланжу Гильдии, то я дам тебе сколько угодно этих клеток!

Огромная голова Эдрика прижалась к плазу, выпученные глаза уставились на дрожащего ученого.

– Ты принимаешь мое предложение?

– Да, мы его принимаем. Этот тлейлакс из Рассеяния работает на нас и живет только потому, что так надо нам.

Уксталь все еще не мог прийти в себя от этого откровения.

– Так… значит, некоторые мастера остались живы? – она улыбнулась страшной улыбкой, от которой маленький тлейлакс едва не умер от ужаса.

– Живы? Ну, в каком-то смысле, да. Они живы в степени, достаточной для того, чтобы снабдить тебя нужными клетками. – Отвесив навигатору небрежный поклон, она схватила Уксталя за руку. – Я отвезу тебя к ним. Мы должны приняться за дело прямо сейчас.

Когда Верховная Матрона ввела его на нижний этаж занятого Матронами Дворца Бандалонга, в нос ударила нестерпимая вонь, которая с каждым шагом становилась все сильнее. Уксталь споткнулся, и Геллика поволокла его за собой как тряпичную куклу. Несмотря на то что Досточтимые Матроны любили наряжаться и обвешиваться дорогими безделушками, они не отличались особой чистоплотностью или разборчивостью. Геллика не обращала внимания на вонь, ей она казалась ароматом страдания.

– Они живы, но едва ли ты сумеешь чего-то добиться от их мозгов, человечек. – Геллика жестом приказала Уксталю идти впереди себя. – Но мы держим их здесь не для этого.

Неуверенным шагом он ступил в затемненную комнату. Он услышал булькающие звуки, ритмичное шипение респираторов, чавканье насосов. Уксталю показалось, что он попал в берлогу какого-то шумного смердящего зверя. Помещение было тускло освещено красноватым светом расположенных на полу и под потолком светильников. Он старался дышать как можно более поверхностно, чтобы его не вырвало от вони. Глаза постепенно привыкали к сумраку.

Внутри он видел теперь маленькие тела двадцати четырех человек, точнее то, что от них осталось. Он быстро посчитал, прежде чем ухватить остальные детали, чтобы выявить численную закономерность. Двадцать четыре – три по восемь.

Человечки с серой кожей имели черты старых мастеров, высшей касты Тлейлаксу. В течение многих столетий дрейф генов и инбридинг придали тлейлаксам Рассеяния другие черты; для чужеземцев все эти гномы выглядели одинаково, но Уксталь легко уловил разницу.

Все эти люди лежали, привязанные к жестким столам, словно были на них распяты. Хотя жертвы были наги, но их покрывало столько трубок и проводов, что тощих тел было почти не видно.

– У мастеров Тлейлаксу был отвратительный обычаи выращивать собственные гхола для замены изношенных тел. Они возобновляли себя снова и снова словно коровы, жующие одну и ту же отрыжку. – Геллика подошла к одному из столов и посмотрела на дряблое подобие лица. – Это гхола одного из последних мастеров Тлейлаксу, запасные тела, готовые на замену, когда исходное тело станет очень старым, – сказала она. – Вот этого звали Вафф, он имел дело с Досточтимыми Матронами, заключал с ними сделки. Его убили на Ракисе, как мне думается, так что у него уже не было шанса пробудить этого гхола.

Уксталь не желал подходить к телам. Он ошеломленно смотрел на них, на одинаковых людей, заполнивших помещение.

– Откуда они здесь появились?

– Мы нашли целое их хранилище после того, как уничтожили всех других мастеров. – Она улыбнулась. – Мы химически разрушили их мозг и нашли этим телам лучшее применение.

Двадцать четыре аппарата мерно работали, булькая и шипя. Заработали насосы, присоединенные к трубкам, выходящим из паховых областей безмозглых тел. Тела эти вздрагивали в такт чавкающим звукам насосов.

– Теперь единственное, на что они годны, – давать сперму, на случай, если мы когда-нибудь решим ею воспользоваться. Мы не особенно высоко ценим низкокачественный генетический материал вашей расы, но здесь, на Тлейлаксу, вообще нет приличных мужчин. – Она скривилась от отвращения и отвернулась, а Уксталь в ужасе уставился на столы и тела. Кажется, она что-то скрывала; он чувствовал, что она не назвала ему все причины сохранения этих тел.

– Они очень похожи на ваши аксолотлевые чаны. Это хорошее использование мужчин вашей расы. Разве не то же самое в течение тысячелетий делали тлейлаксы со своими женщинами? Эти мужчины и не заслуживают лучшей участи. – Она высокомерно посмотрела на Уксталя. – Я уверена, что ты согласишься со мной.

Уксталь с трудом подавлял растущее в нем отвращение. Как же они нас презирают! Так поступить с мужчиной! Пусть даже мастера Тлейлаксу были враги, это все равно было чудовищно. Слова Великой Веры не оставляют никаких неясностей на этот счет. Вера предписывает, что Бог создал женщину только как инструмент для воспроизведения, как потенциальный аксолотлевый чан; мозг женщине совершенно не нужен. Но думать так о мужчинах – совершенно неприемлемо. Это просто неслыханно. Если бы он так не боялся Геллику, то сказал бы ей сейчас, что он о ней думает!

Такое святотатство не может не вызвать гнев Бога. Уксталю и прежде были противны Досточтимые Матроны. Теперь же он едва не падал в обморок от присутствия Геллики. Машины продолжали доить безмозглых мастеров.

– Торопись, бери соскобы клеток, – отрывисто приказала Геллика. – У меня нет времени на раскачку, нет его и у тебя. С навигаторами не так приятно работать, как со мной.

***   

===

4                             
Аксолотлевые чаны породили гхола и меланжу, так же, как лицеделов и извращенных ментатов. Где-то в Рассеянии отступники тлейлаксы создали генетических уродов – футаров и фибианцев. Какие еще порождения жутких аксолотлей они сотворили? Сколько их еще осталось в Неведомых уголках вселенной и сколько из них еще не известны нам?

Симпозиум Бене Гессерит. Вступительное слово Командующей Матери Мурбеллы               


За два года, прошедших после экспедиции на Гамму, укрепленные крепости Досточтимых Матрон падали под ударами Новой Общины Сестер одна за другой. Двенадцать более мелких анклавов были захвачены с таким блеском, что эти операции заставили бы гордиться и великих мастеров Гиназа. Валькирии Мурбеллы снова и снова доказывали себе и другим свое непревзойденное воинское искусство.

Скоро будет удалена последняя гниющая язва. Тогда человечество будет готово лицом к лицу встретить более грозную опасность.

Недавно Капитул внес еще один крупный платеж за очередную партию вооружений с Ришеза. Уже в течение нескольких лет вся ришезианская промышленность день и ночь работает над заказами Новой Общины Сестер, переведя на военные рельсы промышленные предприятия и запустив их на полную мощность. Несмотря на то что они регулярно и бесперебойно поставляли заказанные вооружения, их предприятия все еще находились в фазе перестройки на производство вооружений, заказанных Новой Общиной Сестер. В течение нескольких следующих лет в распоряжении Командующей Матери окажется невероятный по мощности флот, способный выдержать натиск Внешнего Врага. Она надеялась, что скоро она получит достаточное количество вооружений.

Заперевшись в кабинете и занимаясь административной рутиной, Мурбелла была только рада, когда ее отвлекли донесением, доставленным с Гамму. После разгрома там вооруженных сил Досточтимых Матрон, на Гамму осталась Джейнис, повышенная в должности до командира полка. Дочь Мурбеллы отвечала за консолидацию местного общества и за работу предприятий, перешедших под контроль Новой Общины Сестер.

Но дочери не было среди трех валькирий, вошедших в кабинет. Все трое, это Мурбелла отметила особо, – бывшие Досточтимые Матроны. Одна из них – Кирия, бывшая разведчица, побывавшая когда-то на разрушенной Внешним Врагом планете, а затем была – много лет назад – взята сестрами в плен с разбитого корабля Досточтимых Матрон. Кирия добровольно вызвалась участвовать в подавлении сопротивления Досточтимых Матрон на Гамму.

Мурбелла выпрямилась.

– Вы прибыли с рапортом? Вы искоренили, убили или обратили мятежных шлюх?

Бывшие Досточтимые Матроны очень болезненно реагировали на эту презрительную кличку, особенно, если слышали ее из уст женщин, ранее бывших Матронами. Кирия вышла вперед.

– Командир полка скоро прибудет, Командующая Мать, но она хочет, чтобы мы представили рапорт немедленно. Мы сделали неприятное и страшное открытие.

Другие две женщины согласно кивнули, уступая право доклада Кирии. Мурбелла заметила, что у одной из них на шее был темный кровоподтек.

Кирия обернулась и скомандовала что-то двоим мужчинам-рабочим, стоявшим за дверью. Они внесли в кабинет тяжелое человеческое тело, завернутое в грубую ткань. Кирия сдернула покрывало с головы. Лицо было повернуто в сторону, но тело явно принадлежало мужчине, да и одежда была мужской.

Заинтригованная Мурбелла встала.

– Что это? Он мертв?

– Да, но это не мужчина. И не женщина. – Командующая Мать вышла из-за заваленного документами стола.

– Что ты хочешь этим сказать? Это не человек?

– Он может быть кем угодно по выбору – мужчиной или женщиной, мальчиком или девочкой, красивым или уродливым. – Она повернула голову трупа лицом к Мурбелле. Черты были стерты, хотя лицо и можно было назвать человекоподобным, глаза похожи на две черные пуговицы, нос кнопкой и бледная, похожая на воск кожа.

Мурбелла прищурилась.

– Никогда не видела лицедела так близко. Ни разу, тем более мертвого. Полагаю, что это их естественное состояние?

– Кто знает, Командующая Мать? Когда мы убили многих мятежных… шлюх, мы нашли среди убитых несколько живых лицеделов. Мы встревожились и отвели к Вещающим Истину оставшихся в живых Досточтимых Матрон, но они не смогли выявить лицеделов. Одна из пленных попыталась бежать, мы убили ее, и тогда выявилась ее подлинная сущность. – Кирия показала на тело.

– Их не смогли выявить Вещающие Истину? Ты уверена?

– Абсолютно.

Мурбелла постаралась усвоить услышанное.

– Поразительно.

Лицеделы – это твари, которых придумали тлейлаксы, а лицеделы, вернувшиеся из Рассеяния вместе с отступниками Тлейлаксу, были совершеннее, чем те, которых раньше знали сестры Бене Гессерит. Очевидно, что эти новые лицеделы работали заодно с Досточтимыми Матронами. И теперь она знала, что эти лицеделы могли обмануть даже Вещающих Истину!

Вопросов было явно больше, чем ответов. Зачем Досточтимые Матроны уничтожили планеты Тлейлаксу и истребили всех старых мастеров? Мурбелла и сама была Досточтимой Матроной, но все равно не понимала этого.

Она с интересом прикоснулась к коже мертвого лицедела, к грубым белым волосам на голове. Она втянула воздух носом, впитывая и просеивая запах, но никакого запаха вообще не было. В архивах Бене Гессерит было сказано, что лицеделов можно отличить по едва уловимому запаху, но Мурбелла ничего не чувствовала.

После долгого молчания Кирия сказала:

– Мы пришли к выводу, что большинство мятежных Досточтимых Матрон – это лицеделы, но не нашли надежных индикаторов. Мы не можем выявить их.

– Выявить их можно, только если их убить, – сказала вторая сестра. – Это единственный надежный способ.

– Да, способ эффективный, но не особенно полезный. Мы же не можем казнить всех подряд.

Кирия нахмурилась.

– Это может привести к новому витку кризиса, Командующая Мать. Хотя среди мятежниц на Гамму мы убили сотни лицеделов, мы не смогли поймать ни одного из них живьем – по крайней мере мы этого не знаем. Они превосходно мимикрируют, просто совершенно.

Озабоченная Мурбелла принялась мерить шагами свой кабинет.

– Вы убили сотни лицеделов? Означает ли это, что вы убили тысячи мятежниц? Каков процент… этих лазутчиков?

Кирия неопределенно пожала плечами.

– Представляясь Досточтимыми Матронами, они сформировали ударный отряд и попытались захватить Гамму силой. У них был очень хитрый, детально разработанный план, и они сумели привлечь на свою сторону многих мятежниц. К счастью, мы вовремя обнаружили это осиное гнездо и нанесли упреждающий удар. Валькирии уничтожили бы их в любом случае – будь они лицеделы или шлюхи.

Одна из женщин добавила:

– По странной иронии Досточтимые Матроны сами не знали, за кем следуют, и были удивлены не меньше нас, когда обнаружили, что их вожди превратились вот в это. – Она жестом указала на нечеловеческий труп. – Даже они не знали, что в их стане полно лицеделов.

Третья сестра сказала:

– Полковой командир Айдахо поставила всю планету на карантин и ждет ваших дальнейших распоряжений.

Мурбелла не стала вслух высказывать озабоченность. Но в плане безопасности это могло означать катастрофу. «Если так много лицеделов проникли в ряды Досточтимых Матрон на Гамму, то возможно ли, чтобы это повторилось на Капитуле?» Они приняли так много пленных Матрон на перевоспитание и переобучение. Политика была направлена на абсорбцию как можно большего числа раскаявшихся Матрон, верность новообращенных контролировали Вещающие Истину. После пленения на Гамму лидер Досточтимых Матрон Нийела предпочла покончить с собой, лишь бы не сотрудничать с Бене Гессерит. Но как быть с теми, кто выказал готовность к сотрудничеству?

Мурбелла тяжелым взглядом окинула трех женщин, пытаясь на глаз определить, не лицеделы ли они. Но если бы это было так, то стали бы они навлекать на себя подозрения?

Чувствуя подозрения, появившиеся у Командующей Матери, Кирия сказала, посмотрев в сторону своих спутниц:

– Это не лицеделы, так же, как и я.

– Но не то же самое сказали бы о себе лицеделы? Я не нахожу ваши уверения чересчур убедительными.

– Мы готовы подвергнуться допросу в присутствии Вещающих Истину, – сказала одна из двух женщин, – но вы уже знаете, что это ненадежно.

Заговорила Кирия:

– Во время сражения мы заметили одну странную вещь. В то время, как одни лицеделы умирали от ран быстро, другие умирали медленно. Но когда двое из них были на грани смерти, черты их лиц начали меняться до того, как они умерли.

– То есть если поставить человека на грань смерти, то лицедел может проявиться.

– Точно так.

Сделав молниеносное движение, Мурбелла ударила Кирию в висок. Она рассчитала удар так, чтобы он пришелся в сантиметре от того места, где мог оказаться смертельным.

Кирия рухнула на пол. Спутницы ее не двинулись с места.

Кирия, лежа на спине, хватала воздух открытым ртом, глаза ее начали стекленеть. Мгновенно, прежде чем женщины смогли скрыться, Мурбелла двумя ударами уложила на пол и их.

Она наклонилась над распростертыми телами, готовая при необходимости нанести смертельный удар. Но кроме гримас боли, никаких изменений не наступило. Призрачное же лицо завернутого в простыню лицедела нельзя было спутать ни с чем.

Командующая Мать первой привела в чувство Кирию, она, пользуясь целительскими приемами Бене Гессерит, поправила травмированный ударом висок. Бывшая Досточтимая Матрона оправилась быстро. Вскоре она открыла глаза и самостоятельно села.

То, что эти три женщины не превратились в лицеделов, говорило, что либо они не были лицеделами, либо, что тест был недостоверен. Беспокойство Мурбеллы продолжало нарастать. Она оказалась на минном поле, не нанесенном на карту. Лицеделы могли быть везде.

   Читать   дальше   ...        

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Источник :   https://4italka.su/fantastika/epicheskaya_fantastika/155088/fulltext.htm 

***

***

Словарь Батлерианского джихада

 Дюна - ПРИЛОЖЕНИЯ

Дюна - ГЛОССАРИЙ

Аудиокниги. Дюна

Книги «Дюны».   

 ПРИЛОЖЕНИЕ - Крестовый поход... 

ПОСЛЕСЛОВИЕДом Атрейдесов. 

***  

***

***

***

***

***

---

---

ПОДЕЛИТЬСЯ

---

 

Яндекс.Метрика

---

---

---

***

---

Фотоистория в папках № 1

 002 ВРЕМЕНА ГОДА

 003 Шахматы

 004 ФОТОГРАФИИ МОИХ ДРУЗЕЙ

 005 ПРИРОДА

006 ЖИВОПИСЬ

007 ТЕКСТЫ. КНИГИ

008 Фото из ИНТЕРНЕТА

009 На Я.Ру с... 10 августа 2009 года 

010 ТУРИЗМ

011 ПОХОДЫ

012 Точки на карте

014 ВЕЛОТУРИЗМ

015 НА ЯХТЕ

017 На ЯСЕНСКОЙ косе

018 ГОРНЫЕ походы

Страницы на Яндекс Фотках от Сергея 001

---

***

***

---

О книге -

На празднике

Поэт  Зайцев

Художник Тилькиев

Солдатская песнь 

Шахматы в...

Обучение

Планета Земля...

Разные разности

Новости

Из свежих новостей

Аудиокниги

Новость 2

Семашхо

***

***

Прикрепления: Картинка 1
Просмотров: 114 | Добавил: iwanserencky | Теги: будущее, Вселенная, чужая планета, Кевин Андерсон, ОХОТНИКИ ДЮНЫ, Брайан Герберт, проза, книги, писатели, литература, миры иные, книга, текст, отношения, чтение, Хроники Дюны, ГЛОССАРИЙ, Будущее Человечества, из интернета, фантастика, Хроники, слово, люди, повествование | Рейтинг: 5.0/1
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: